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101 frases inspiradoras de Rosa Parks, su activismo pacífico y una breve Biografía

Actualizado el martes, 28 febrero, 2023

Rosa Parks es una de las figuras más emblemáticas de la lucha por los derechos civiles en Estados Unidos. Su activismo pacífico y su negativa a ceder su asiento en un autobús a una persona blanca en Montgomery, Alabama, el 1 de diciembre de 1955, desencadenó una serie de protestas y manifestaciones que marcaron un antes y un después en la historia del país.

En este artículo, te presentamos las 101 frases más inspiradoras de Rosa Parks, así como su biografía y su legado en la lucha por los derechos civiles. Descubre cómo esta mujer valiente e incansable logró cambiar la historia de su país con su ejemplo y su determinación.

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Frases inspiradoras de Rosa Parks

Legado de Rosa Paks

Es muy probable que haya escuchado el nombre de Rosa Parks. En todo el mundo, esta asombrosa mujer es recordada como una figura integral en el movimiento de derechos civiles de EE. UU. Pero desde la década de 1950, una mitología persistente ha crecido en torno a Rosa Parks y ha oscurecido su verdadera historia. Muchos han llegado a pensar en ella como una mujer con los pies cansados ​​que simplemente se negó a ceder su asiento en el autobús. Pero como veremos, mucho antes de su postura desafiante contra la segregación, la Sra. Parks fue una figura destacada en la lucha por los derechos civiles en Montgomery, Alabama; una lucha que continuó a lo largo del siglo XX.

El legado de Rosa Parks es importante porque sirvió de inspiración para el Movimiento de Derechos Civiles, que fue una parte clave de la campaña por mayores derechos civiles en los Estados Unidos y en todo el mundo. Su negativa a moverse de su asiento en un autobús segregado en 1955 provocó un boicot que duró más de un año y finalmente condujo al desmantelamiento de las leyes de segregación en los Estados Unidos. Su activismo allanó el camino para mayores derechos civiles para los afroamericanos, las mujeres, las personas LGBT y otros grupos marginados. Su legado vive hoy en la forma del Movimiento de Derechos Civiles y sus continuos esfuerzos para combatir el racismo, el sexismo y la discriminación en todas sus formas. Su legado también es importante porque sirve como ejemplo de cómo una persona puede marcar la diferencia e inspirar a otros a unirse a la lucha por la justicia y la igualdad.

Así que busque un lugar tranquilo y una silla cómoda, y únase a nosotros mientras profundizamos en la historia de la mujer que se convirtió en uno de los íconos más memorables en la lucha por los derechos civiles en los Estados Unidos. 

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Frases inspiradoras de Rosa Parks

Biografía resumida de Rosa Parks

Rosa Parks nació el 4 de febrero de 1913 en Tuskegee, Alabama. Desde muy joven, se interesó por la lucha por los derechos civiles y se unió al Movimiento por los Derechos Civiles de los Negros. En 1943, se convirtió en la secretaria del presidente de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP, por sus siglas en inglés) en Montgomery, donde trabajó incansablemente por la igualdad de derechos y la justicia social.

El 1 de diciembre de 1955, Rosa Parks se convirtió en un símbolo de la lucha por los derechos civiles al negarse a ceder su asiento en un autobús a una persona blanca en Montgomery. Su acto de desobediencia civil desencadenó una serie de protestas y manifestaciones en todo el país y puso en el centro del debate público la discriminación racial y la lucha por la igualdad de derechos.

Después de su arresto, Rosa Parks fue multada y condenada por violar las leyes de segregación racial en Alabama. Sin embargo, su acto de desobediencia civil fue el inicio de un movimiento que acabó con la segregación racial en Estados Unidos y abrió las puertas a la lucha por la igualdad de derechos y la justicia social.

Rosa Parks falleció el 24 de octubre de 2005 en Detroit, Michigan, dejando un legado de valentía, determinación y lucha por la igualdad que sigue inspirando a generaciones.

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Rosa Parks en 1977

Frases inspiradoras de Rosa Parks

A continuación, presentamos las 101 frases más inspiradoras de Rosa Parks, su activismo pacífico y su legado en la lucha por los derechos civiles.

«La libertad es la esencia de la vida. Sin ella, no podemos existir como seres humanos».

«El racismo es aún más cruel y mortal que la violencia».

«No me mueve el odio hacia quienes me odian, sino el amor hacia quienes me aman».

«La historia de la raza humana es la historia de la lucha por la libertad».

«No podemos permitir que el miedo nos detenga en la lucha por la igualdad y la justicia».

«No se trata de si ganamos o perdemos, sino de si nos mantuvimos fieles a nosotros mismos y a nuestros ideales».

«La lucha por la igualdad no es una tarea fácil, pero es una tarea necesaria. Ninguna lucha es en vano».

«La justicia nunca vendrá por sí sola. Debemos luchar por ella día tras día, año tras año».

«La libertad no es un regalo que se nos da, sino un derecho que debemos conquistar cada día».

«Siempre me preguntan si tengo miedo. La respuesta es sí, pero no puedo permitir que el miedo me paralice. Tengo que seguir adelante».

«La igualdad de derechos es un derecho humano fundamental. No podemos permitir que se nos niegue».

«No busques el éxito, busca ser valiente. Y el éxito vendrá por sí solo».

«La verdadera prueba de nuestra humanidad no es cómo tratamos a los que nos aman, sino cómo tratamos a los que nos odian».

«Siempre hay algo que puedes hacer. Si no puedes hacerlo solo, busca a alguien que te ayude».

«La igualdad no es un hecho, es un ideal. Siempre debemos luchar por ese ideal».

«La segregación no solo lastima a los que están siendo segregados, sino también a los que segregan».

«El silencio no es una opción cuando se trata de la injusticia y la opresión».

«La verdad siempre se abrirá paso. No podemos permitir que se mantenga oculta».

«No tenemos que ser políticos para luchar por la justicia y la igualdad. Todos podemos hacer nuestra parte».

«El cambio no viene de arriba, viene de abajo. Todos tenemos el poder de cambiar el mundo».

«Nunca dejes que nadie te diga que no puedes hacer algo. Si tienes un sueño, persíguelo con todas tus fuerzas».

«La desobediencia civil es el derecho a ser ciudadano».

«La verdadera libertad no es solo ser libre de algo, sino ser libre para algo».

«No podemos permitir que la historia se repita. Debemos aprender de ella para crear un futuro mejor».

«El amor es la única fuerza capaz de transformar al enemigo en amigo».

«El valor no es la ausencia de miedo, sino la capacidad de seguir adelante a pesar del miedo».

«No podemos permitir que las diferencias nos separen. Debemos unirnos para luchar por la justicia y la igualdad».

«La justicia es la base de la libertad. Sin ella, no podemos ser verdaderamente libres».

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La infancia y orígenes de Rosa Parks

Rosa Parks nació como Rosa Louise McCauley, el 4 de febrero de 1913, en Tuskegee, Alabama. Sus padres fueron Leona Edwards y James McCauley, quienes también se criaron en Alabama. Su madre trabajaba como maestra y su padre como carpintero y albañil. Cuando Rosa aún era una niña pequeña, James dejó a la familia, poco después de que naciera su hermano menor, Sylvester. Y así criada por su madre, y bajo su tutela, Rosa creció creyendo que no era inferior a nadie. 

Como lo fue para muchas familias negras del sur, sus dos abuelos nacieron y experimentaron la esclavitud. Su abuelo, quien, como hijo biológico de un dueño de esclavos, podía pasar por blanco y, por lo tanto, había sobrevivido a una gran cantidad de violencia y trauma. Las experiencias lo habían vuelto, como dijo Rosa, «algo beligerante» hacia los blancos. Este sentimiento, especialmente en un momento en que incluso mirar mal a una persona blanca podría conducir a la muerte, habla de este atributo. Debió causarle una fuerte impresión porque, incluso cuando era niña, claramente había heredado algo de la abierta intolerancia de su abuelo hacia la injusticia y el racismo.

En su mayor parte, Rosa era una niña tímida y de voz suave a la que le encantaba leer y le iba bien en la escuela. Pero, si la molestaban, sin importar si el otro niño era blanco, lo que significaba arriesgarse a cierto castigo, ella retrocedería. Esto es exactamente lo que sucedió cuando tenía 11 años y ahora vivía en Montgomery. Un día, mientras caminaba a casa desde la escuela, un niño blanco la empujó de la acera. Entonces, ella lo empujó hacia atrás. La mamá del niño, que estaba cerca, amenazó con enviar a Rosa a la cárcel. Aunque esta vez el asunto se arregló y no hubo consecuencias graves, la familia de Rosa estaba preocupada por lo que podría pasar la próxima vez.

Infografia sobre el mito de las razas humanas
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Los inicios activistas de Rosa Parks

En el undécimo grado, tanto su madre como su abuela se enfermaron. Entonces, para ayudar a mantener a la familia, Rosa dejó la escuela y comenzó a trabajar. Saliendo por su cuenta y trabajando como ama de llaves en casas blancas, obtuvo una comprensión aún más profunda de la profundidad de la segregación en Jim Crow South. Vio cuán corrupto era y cuán vulnerables eran las mujeres negras, en particular. Era inconfundible la sensación de ser tratado como inferior, como un objeto para ser utilizado como los blancos lo consideraran oportuno, sin ninguna consecuencia.

Rosa también estaba comenzando a prestar más atención a los efectos psicológicos que la segregación y el pensamiento desenfrenado de la supremacía blanca tenían sobre los negros que la rodeaban. Muchos se sintieron desesperanzados y les resultó difícil imaginar un futuro mejor para ellos y sus comunidades. Todo lo que era posible ver para la mayoría eran los riesgos mortales de enfrentarse a la opresión blanca. Esta, sin embargo, no fue la opinión que adoptó Raymond Parks.

Rosa conoció a Raymond cuando tenía dieciocho años, y los dos no tardaron en enamorarse perdidamente. Como ella, Raymond era un lector ávido con un intelecto agudo. Pero más que eso, Rosa describe a Raymond como el primer verdadero activista que conoció. Además de ser miembro de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), su barbería solía albergar animados debates políticos. Y, al igual que su abuelo, Raymond no vaciló en replicar a los blancos cuando los maltrataban. A través de Raymond, Rosa comenzó a ver la posibilidad y el valor de unir a las personas en un esfuerzo por luchar por un futuro mejor.

El 18 de diciembre de 1932, Rosa y Raymond Parks se casaron. Poco después, con el apoyo de su esposo, obtuvo su diploma de escuela secundaria y experimentó su primera incursión en el activismo comunitario a través de su participación en el incidente de los Scottsboro Boys. Este fue un caso de injusticia de alto perfil sobre una pelea que involucró a nueve jóvenes negros, provocada por un grupo de jóvenes blancos en un tren de carga en movimiento. Obligados a bajar del tren y humillados por su derrota en la pelea, los jóvenes blancos involucraron a la policía local. Fue en este punto que dos mujeres blancas, que también estaban en el tren, acusaron falsamente a los nueve adolescentes negros de violación. Fueron acusados ​​formalmente, declarados culpables y condenados a muerte. 

Rosa organizó reuniones y ayudó con el esfuerzo de recaudación de fondos para tratar de liberar a los Scottsboro Boys de este grave error judicial. La experiencia no solo la introdujo a un nuevo mundo de activistas de derechos civiles y su trabajo, sino que también reveló el lado oscuro de este llamado. Aquellos que apoyaron casos como el de los Scottsboro Boys corrieron un gran riesgo, porque la policía y el Ku Klux Klan usarían este tipo de activismo como una razón para atacar a las personas. Muchos de los que asistieron a las reuniones portaban armas para protegerse, y Rosa recordó que solían hablar alrededor de una mesa de cocina cubierta con pistolas. También recuerda haber visto a los policías pasar por su casa por la noche, una y otra vez, mientras esperaba ansiosamente que Raymond regresara a casa sano y salvo, lo cual hizo al entrar sin que nadie se diera cuenta por la puerta trasera. A pesar de estos riesgos.

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Frases inspiradoras de Rosa Parks

¿Qué simbolizaba la segregación en los autobuses?

En cuanto a las humillaciones diarias en Montgomery, Alabama, el transporte en autobús segregado era inevitable. La ley establecía que los blancos podían sentarse al frente y los negros atrás. En el medio había una sección donde los negros podían sentarse, siempre que hubiera asientos disponibles en la parte delantera. Entonces, si una persona blanca estaba de pie sin otro lugar para sentarse en la sección delantera, el conductor del autobús ordenaría a todos los pasajeros negros en el medio que se pusieran de pie y dejaran espacio.

Pero también hubo otras indignidades. Si la parte delantera del autobús estaba llena de gente blanca, los conductores del autobús, que en ese momento siempre estaban armados con una pistola, hacían que los pasajeros negros pagaran su pasaje, bajaran del autobús y volvieran a entrar por la puerta trasera. En esos momentos, no era raro que el autobús se marchara antes de que pudieran llegar a la puerta trasera.

Ya en la década de 1940, los pasajeros negros en Montgomery se negaban a tolerar estos actos de terror desenfrenados. En 1944, Viola White fue arrestada por negarse a ceder su asiento a un pasajero blanco. En represalia adicional por su desafío, la policía atacó y violó a su hija de 16 años. En 1950, Hilliard Brooks, un veterano de la Segunda Guerra Mundial, se negó a salir del autobús y volver a entrar por la puerta trasera. Por esta acción, Brooks fue sacado a la fuerza por un oficial de policía que primero lo golpeó con su garrote y luego lo disparó y lo mató.

Luego, el 2 de marzo de 1955, Claudette Colvin, de 15 años, se negó a ceder su asiento. Regresaba a casa de la escuela, donde había estado estudiando la Constitución de los Estados Unidos. Ella sabía que estaba siendo discriminada ilegalmente y por eso se mantuvo firme. Los policías se la llevaron esposada.

Esta vez, sin embargo, había esperanza en el resultado de su caso. Un año antes, en mayo de 1954, la Corte Suprema de los Estados Unidos había tomado su decisión histórica en Brown v. Board of Education, declarando ilegal la segregación racial en las escuelas. Seguramente, se pensó, esto llevaría a que más leyes de Jim Crow fueran impugnadas en los tribunales. Pero algunos en la NAACP no creían que el de Colvin fuera el mejor caso para respaldar este asunto. En primer lugar, esto se debía a que era una adolescente impredecible en la que no se podía confiar para seguir los consejos legales. A Colvin se le ofreció muy poco apoyo, y menos aún cuando más tarde se supo que estaba embarazada. Pero Rosa Parks le abrió las puertas a Colvin y le brindó algo de consuelo durante este momento difícil.

Más que eso, Rosa animó a Colvin a participar en el Consejo Juvenil NAACP de Montgomery, un programa que Rosa había encabezado en los últimos años. 

A lo largo de su vida, Rosa vio la importancia de involucrar a los jóvenes en la lucha por la igualdad. Ella siempre miraba hacia el futuro y vio a personas como Colvin y programas como el Consejo de la Juventud como vehículos para garantizar que la próxima generación estuviera mejor preparada para luchar contra la violencia y el terror de su opresión.

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Frases inspiradoras de Rosa Parks

¿Qué sucedió exactamente con Rosa Parks el día de su protesta?

Como dice la famosa historia, alrededor de las 5:30 p. m. del 1 de diciembre de 1955, Rosa Parks estaba cansada y con los pies doloridos por un largo día de trabajo en la Feria de Montgomery. Incluso el presidente Barack Obama más tarde reafirmaría la noción de que sus pies “doloridos” y “cansados” eran una de las principales razones por las que Rosa se negó a ponerse de pie cuando el conductor del autobús le exigió que cediera su asiento en la sección central a un pasajero blanco.

En realidad, Rosa tenía cosas más importantes en mente ese día. Unos meses antes, Emmett Till, de 14 años, había sido brutalmente agredido y linchado en Mississippi por supuestamente haber dicho algo que se consideraba ofensivo para una mujer blanca. Hubo una esperanza momentánea de justicia cuando los hombres que torturaron y asesinaron a Till fueron llevados a juicio. Pero, cuando llegó el veredicto, fueron absueltos. Rosa estaba profundamente disgustada. Justo unos días antes del incidente en el autobús, había estado en una gran reunión en la Iglesia Bautista Dexter Avenue en Montgomery, donde un nuevo pastor, Martin Luther King Jr., presentó una reunión sobre la búsqueda de justicia por el asesinato de Emmett Till.

Lejos de estar cansada, Rosa quería hacer algo . Estaba harta de los años de contratiempos y las injusticias atroces que seguían acumulándose. Era Emmett Till quien estaba en su mente cuando se negó a ceder su asiento ese día.

Hay otro mito: que el acto de desafío de Rosa causó una sensación instantánea: que sus compañeros en Montgomery la apoyaron de inmediato, que la prensa estaba allí para cubrir su arresto y que las ondas de choque se extendieron rápidamente por todo el país. Esto también es falso. La verdad es que nadie en el autobús ni siquiera habló en apoyo de Rosa cuando la policía vino a arrestarla. En cambio, fue sola, en paz y en silencio, a la cárcel. Más tarde esa noche, el líder local de la NAACP, ED Nixon, y una pareja blanca solidaria, Clifford y Virginia Durr, llegaron para rescatarla.

una cosa hizoSin embargo, se aclarará en los próximos días. A diferencia de Claudette Colvin, el caso de Rosa Parks fue más atractivo para la NAACP y sus compañeros activistas en Montgomery. Rosa inmediatamente contrató a un abogado, Fred Gray, quien a su vez llamó a Jo Ann Robinson, una mujer que dirigía el Consejo Político de Mujeres en Montgomery. Robinson también había protestado por la segregación en los autobuses sentándose en la sección blanca, seis años antes, en 1949. Robinson había intentado iniciar un boicot a los autobuses en ese entonces, pero no logró ningún éxito. En 1955, Robinson vio otra oportunidad e inmediatamente comenzó a coordinar un boicot, creando folletos que pedían un boicot de un día para el lunes siguiente, en todos los autobuses de la ciudad. Curiosamente, el nombre de Rosa no se menciona en el folleto. El llamado a la acción no se trata de una sola injusticia, sino de la culminación de años de injusticia.

De hecho, esta vez, el boicot se hizo popular. Gracias en parte a ED Nixon, quien avisó a la prensa. Rápidamente, aparecieron informes alarmistas en los periódicos, la radio y la televisión locales. En lo que respecta a Nixon, fue la prensa aterrorizada la que realmente hizo correr la voz e hizo que el boicot fuera un éxito.

El lunes, cuando Rosa debía comparecer ante el tribunal, casi todos los negros de Montgomery se negaron a tomar el autobús y muchos se presentaron en el juzgado para animarla. Fue un cambio de vida. Durante años, se había sentido frustrada por la falta de solidaridad entre la comunidad negra de la ciudad, con gente de clase media que no lograba unir fuerzas con los menos ricos y viceversa. Aquí estaba la comunidad negra de Montgomery, finalmente tomando acción colectiva y haciendo historia.

El boicot fue tan exitoso que siguió adelante, impulsado por su propia energía imparable. También ayudó que la comunidad ahora tuviera un orador público tan elocuente y poderoso: Martin Luther King, Jr. King, de 25 años, era el pastor de la iglesia local y acababa de mudarse a Montgomery el año anterior al boicot. Aún así, rápidamente demostró ser una fuerza central para inspirar a la comunidad. Tanto las familias Parks como King se vieron obligadas a soportar un aluvión de amenazas de muerte a raíz del boicot, y las casas de King y ED Nixon fueron incendiadas. Mientras tanto, el teléfono de la casa de los Park sonaba todo el día y toda la noche con horribles amenazas de muerte. La violencia continua pasó factura a Raymond, y pronto comenzó a beber más y a caer en la depresión. Rosa desarrolló úlceras estomacales e insomnio, 

Sin embargo, la comunidad se mantuvo enfocada y continuó su lucha. A medida que el boicot ganaba fuerza, la policía se estaba quedando sin formas de sabotearlo. Repartir multas de tráfico y dañar los coches utilizados para compartir el coche no estaba funcionando. Entonces, en febrero, decidieron acusar y arrestar a todas las figuras principales del boicot, incluidos Parks, King, Nixon y Robinson. Este fue el arresto que fue fotografiado por la prensa y ayudó a convertir a Parks en una figura icónica. Una vez más, los esfuerzos para reducir el boicot resultaron contraproducentes y solo sirvieron para ayudar a difundir el movimiento en Montgomery y aumentar la determinación de la gente.

Desafortunadamente, el arresto significó que tanto Rosa como Raymond fueran despedidos de sus trabajos. Pudo mantenerse ocupada aceptando solicitudes para hablar sobre el boicot en varios lugares del país. Pero Raymond se hundió aún más en la depresión, incapaz de encontrar trabajo en ningún lado.

Eventualmente, gracias al trabajo legal persistente realizado por Fred Gray, la Corte Suprema decidió que el transporte en autobús segregado en Montgomery era ilegal. Y el 21 de diciembre de 1956, el boicot llegó a una conclusión sumamente exitosa cuando los autobuses fueron eliminados oficialmente.

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Rosa Parks no fue la primera mujer en oponerse a la segregación en autobuses públicos

Claudette Colvin, nueve meses antes, el 2 de marzo de 1955, Colvin, con solo 15 años, tomó un autobús y se sentó igual que Parks, con unas amigas, en la parte central del vehículo. Cuatro blancos les reclamaron los asientos. Las compañeras de la joven cedieron, ella no. Esperó la llegada de la policía, que la sacó a rastras, la esposó y la encarceló en una prisión para adultos. Fue condenada por “agresión a los agentes de la autoridad a pena de cárcel condicional y al pago de una multa”.

Tras ello, la NAACP, asociación de defensa de los derechos de los afroamericanos, inició una batalla legal y mediática contra las leyes racistas. Pero Colvin en esos días quedó embarazada de un hombre blanco y desgraciadamente, ya no era el símbolo ideal para la lucha por los derechos civiles de la comunidad afroamericana de Montgomery. Fue una injusticia en su momento, por ello, es importante que cuando mencionemos a Rosa Parks, también mencionemos a Claudette Colvin.

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¿Qué sucedió con Rosa Parks después de su acto de desobediencia civil?

El fin de los autobuses segregados no terminó con los problemas que enfrentaba la familia Park o la ciudad de Montgomery. Las paradas de autobús se estaban convirtiendo en blanco de los ataques y la casa de la familia King fue nuevamente incendiada. En la casa de los Park, Raymond estaba en espiral, la madre de Rosa estaba enferma y sus úlceras se estaban volviendo más insoportables. Pero lo peor de todo, ningún negocio en la ciudad los contrataría, y rápidamente se estaban quedando sin dinero. En última instancia, se vieron obligados a encontrar nuevas oportunidades en el norte, en Detroit, Michigan.

En la década de 1950, como medio de escapar de la violencia y el terror del sur, y en busca de un futuro mejor, muchas familias negras emigraron al norte. Desafortunadamente, pronto descubrieron que el racismo y la desigualdad estaban en todas partes. En Detroit, fue especialmente malo en el mercado inmobiliario. A través de una práctica conocida como redlining, las casas y los vecindarios decentes se mantuvieron fuera del alcance de las familias negras. Encontrar trabajo tampoco fue fácil. Raymond se enteró de que necesitaba una licencia y más estudios aprobados por el estado para ser peluquero en Michigan. Entonces, durante años, los Park lucharon por salir adelante. Rosa, su esposo y su madre terminaron en una vivienda de proyecto, en un departamento de dos habitaciones, sin poder siquiera pagar los pagos de un refrigerador nuevo.

Para empeorar las cosas, a fines de 1959, las úlceras de Rosa finalmente la enviaron al hospital, donde necesitaba una operación. El costo fue de $560 dólares. Pero, un poco de buena suerte finalmente llegó al año siguiente. La revista Jet , una publicación popular de propiedad negra, rastreó a Rosa y publicó un artículo que explicaba su situación. Siguió una protesta, fluyeron las donaciones y la NAACP acordó pagar la factura del hospital.

Eventualmente, Raymond pudo obtener su licencia y retomar su carrera como peluquero, una profesión de la que se enorgullecía mucho. Rosa también reanudó sus actividades políticas y se unió a las iglesias locales y a una rama más radical de la NAACP, conocida como el capítulo de River Rouge. Después de eso, en 1963, se unió a otras 200.000 personas en la Gran Caminata de la Libertad a través de Detroit.

Ese año, también estuvo en Washington, DC, para la histórica Marcha en Washington por el Trabajo y la Libertad. Muchas mujeres se sintieron innecesariamente marginadas ese día, a pesar de que, durante décadas, las mujeres habían estado al frente del movimiento por los derechos civiles. Las mujeres que fueron líderes en el movimiento, como Rosa y una larga lista de otras, como la cantante de renombre mundial, Josephine Baker, se limitaron a una presentación general y un momento de aplausos. Ninguno tuvo la oportunidad de decir más que unas pocas palabras en medio de la procesión de oradores masculinos, que culminó con el poderoso y famoso discurso de Martin Luther King Jr. Tengo un sueño .

Rosa también fue casi marginada durante la marcha de 1965 de Selma a Montgomery. En muchos sentidos, fue un regreso a casa para Rosa, pero habían pasado diez largos años desde que se fue. En repetidas ocasiones, la escoltaron fuera de la marcha porque la gente no la reconocía y creía que no pertenecía. Sin embargo, llegó hasta el final y esta vez tuvo la oportunidad de dirigirse a la multitud y hablar sobre su historia en Alabama. Según la revista New Yorker , cuando fue anunciada como la “primera dama del movimiento” recibió el mayor aplauso de la jornada. 

De regreso en su nuevo hogar en Detroit, Rosa encontró un nuevo rol para sí misma en la administración de John Conyers, un abogado de derechos civiles de 35 años que se postulaba para el Congreso cuando Rosa decidió apoyarlo. Obtuvo una victoria estrecha y, en 1965, Rosa ganó un puesto en su oficina que se ocupa de la extensión comunitaria. Lo mejor de todo es que finalmente le dio un trabajo con un seguro de salud.

Las décadas de 1960 y 1970 continuaron siendo tiempos tumultuosos para las comunidades negras en los EE. UU., que fueron testigos de los asesinatos de dos de sus líderes más inspiradores, Malcolm X y Martin Luther King, Jr. 

Estas fueron pérdidas terribles, y Rosa estaba desconsolada. Pero ella perseveró y desempeñó su papel para mantener vivos sus mensajes. En la década de 1970, continuó apoyando al movimiento Black Power, así como a los Black Panthers en sus esfuerzos por ayudar a alimentar, proteger y educar a las comunidades. Y dentro de su rol en la oficina de Conyers, luchó por la reforma penitenciaria, participando en la promoción de la liberación de los presos que habían estado tras las rejas en casos de enjuiciamiento político.

A medida que fue creciendo, Rosa también trabajó en su cuerpo y mente, ampliando sus propios horizontes. Comenzó a practicar yoga con regularidad y comenzó a fomentar el interés por el budismo y la meditación. Desde que lideró el Consejo Juvenil de la NAACP en Montgomery, nunca dejó de buscar formas de ayudar a inspirar a las generaciones más jóvenes a continuar donde lo dejó su generación. Y así, diez años después de la muerte de Raymond por cáncer de garganta, en 1987, estableció el Instituto Rosa y Raymond Parks para el Autodesarrollo. También se preocupó más por los derechos humanos más allá de los Estados Unidos, incluida la lucha para acabar con el apartheid en Sudáfrica.

Sorprendentemente, en 1990, tuvo la oportunidad de conocer a Nelson Mandela cuando visitó Detroit. Muchos políticos y personas influyentes estaban esperando cuando bajó del avión, pero cuando Mandela la vio, tenía un enfoque singular, exclamando: “Rosa Parks! Rosa Parks!” mientras se acercaba a ella.

Los últimos años de Rosa se destacaron por una serie de honores que se le otorgaron, incluida la Medalla Presidencial de la Libertad, presentada por el presidente Bill Clinton. Después de su muerte, el 24 de octubre de 2005, el presidente George W. Bush pidió que se hiciera y colocara una estatua honoraria en el Capitolio. Finalmente fue inaugurada por el presidente Barack Obama en 2013. La estatua muestra a Rosa Parks sentada, con las manos cruzadas cortésmente sobre su regazo. Juega con esta narrativa mitológica de su logro singular siendo la «dama del autobús cansada». Pero ella era mucho más que eso. Nunca dejó de luchar por el progreso. Y los temas por los que luchó, como el derecho al voto y la igualdad, todavía necesitan activistas como Rosa Parks. 

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101 frases del legado de Rosa Parks

Rosa Parks es una de las figuras más influyentes del movimiento de derechos civiles. Su activismo pacífico y sus palabras inspiradoras han sido una fuente de fortaleza para muchos. Su legado sigue vivo a través de sus citas inspiradoras que tienen el poder de motivarnos a actuar y marcar la diferencia en nuestra sociedad.

Las citas de Rosa Parks a menudo se centran en el valor, la fuerza y la justicia. Se pronunció en contra del racismo y la desigualdad, alentando a las personas a defender sus derechos, incluso frente a la adversidad. Sus palabras nos recuerdan que cada pequeño acto de resistencia puede marcar una gran diferencia cuando se trata de un cambio social.

La gente siempre decía que no cedí mi asiento porque estaba cansado, pero eso no es cierto. No estaba cansado físicamente, o no más cansado de lo que solía estar al final de un día de trabajo. Yo no era viejo, aunque algunas personas tienen una imagen de mí como viejo entonces. Yo tenía cuarenta y dos. No, lo único cansado que estaba, estaba cansado de ceder.

Rosa Parks: Mi historia , pág. 116, Rosa Parks y James Haskins

No quería que me maltrataran, no quería que me privaran de un asiento que había pagado. Ya era hora… había una oportunidad para mí de tomar una posición para expresar la forma en que me sentía acerca de ser tratado de esa manera. No había planeado que me arrestaran. Tenía mucho que hacer sin tener que terminar en la cárcel. Pero cuando tuve que enfrentar esa decisión, no dudé en hacerlo porque sentí que habíamos aguantado demasiado. Cuanto más cedíamos, más cumplíamos con ese tipo de trato, más opresivo se volvía.

«Parks recuerda el boicot a los autobuses, extractos de una entrevista con Lynn Neary», National Public Radio (1992), vinculado a «Civil Rights Icon Rosa Parks Dies» , NPR, 25 de octubre de 2005.

Muchísimas gracias. Honro a mi difunto esposo Raymond Parks, a otros Freedom Fighters, personas de buena voluntad que no pudieron estar aquí. También me honran los jóvenes que me respetan y me han invitado como anciano. Raymond, o Parks como lo llamé, fue un activista en el caso de los Scottsboro Boys, el registro de votantes y un modelo a seguir para la juventud. Como hombre de negocios autodidacta, mantuvo a su familia, me amaba y me respetaba. Parks se habría enorgullecido de ver a tantos de nuestros hermanos unidos por nuestro hombre común y comprometiendo sus vidas por un futuro mejor para ellos, sus familias y este país. Aunque la crítica y la controversia se han centrado en los medios de comunicación en lugar de los beneficios para el millón de personas que se reúnen pacíficamente para recibir alimento y dirección espiritual, es un éxito. Rezo para que mis amigos multirraciales e internacionales vean esta reunión [algún audio poco claro] como una oportunidad para que todos las personas, pero principalmente las personasl de ascendencia africana, hagan cambios en sus vidas para mejorar. Estoy orgulloso de todos los grupos de personas que se sienten conectados conmigo de alguna manera, y siempre trabajaré por los derechos humanos de todas las personas. 

Sin embargo, como mujer afroamericana, estoy orgullosa, aplaudo y apoyo a nuestros hermanos en esta asamblea. Me gustaría mucho que estudiantes varones de Pathways to Freedom se unan a mí aquí y agiten sus manos, pero no creo que estén aquí ahora. Pero gracias a todos los jóvenes de Pathways to Freedom. Gracias y que Dios los bendiga a todos. Gracias. Estoy orgulloso de todos los grupos de personas que se sienten conectados conmigo de alguna manera, y siempre trabajaré por los derechos humanos de todas las personas. Sin embargo, como mujer afroamericana, estoy orgullosa, aplaudo y apoyo a nuestros hermanos en esta asamblea. Me gustaría mucho que estudiantes varones de Pathways to Freedom se unan a mí aquí y agiten sus manos, pero no creo que estén aquí ahora. Pero gracias a todos los jóvenes de Pathways to Freedom. Gracias y que Dios los bendiga a todos. Gracias. 

Discurso de Rosa Park a activistas sociales reunidos en Washington, DC ( 1995 )

No subí al autobús para que me arrestaran. Me subí al autobús para ir a casa.

Citado en Rita Dove , «Rosa Parks: su simple acto de protesta galvanizó la revolución de los derechos civiles de Estados Unidos», Time ( 1999-06-14 )

Veía pasar el autobús todos los días… Pero para mí, esa era una forma de vida; no nos quedó más remedio que aceptar lo que era la costumbre. El autobús fue una de las primeras formas en que me di cuenta de que había un mundo negro y un mundo blanco.

Citado en La historia detrás del autobús . 

No teníamos ningún derecho civil. Era solo una cuestión de supervivencia, de existir de un día para otro. Recuerdo irme a dormir cuando era niña y escuchar el paseo del KKK por la noche y escuchar un linchamiento y tener miedo de que la casa se incendiara.

Citado en «Standing Up for Freedom», Academy of Achievement.org

Hago lo mejor que puedo para mirar la vida con optimismo y esperanza y esperando un día mejor, pero no creo que exista nada como la felicidad completa. Me duele que todavía haya mucha actividad del Klan y racismo. Creo que cuando dices que eres feliz, tienes todo lo que necesitas y todo lo que quieres, y nada más que desear. Todavía no he llegado a esa etapa.

Citado en «Standing Up for Freedom», Academy of Achievement.org

Dios siempre me ha dado la fuerza para decir lo correcto… Tuve la fuerza de Dios y de mis antepasados ​​conmigo.

Citado en La vida rebelde de la Sra. Rosa Parks , por Jeanne Theoharis.

De mi educación y la Biblia aprendí que la gente debe defender los derechos tal como los hijos de Israel se enfrentaron al faraón.

Citado en La vida rebelde de la Sra. Rosa Parks , por Jeanne Theoharis.

Me gustaría ser conocido como una persona preocupada por la libertad, la igualdad, la justicia y la prosperidad para todas las personas.

Citado en «Mujeres del Salón: Rosa Parks» , Salón Nacional de la Fama de Mujeres (sin fecha); dijo en su 77 cumpleaños ( 1990-02-04 )

Quiet Strength (2000) 

Fuerza silenciosa: la fe, la esperanza y el corazón de una mujer que cambió una nación , por Rosa Parks con Gregory J. Reed (2000)

  • Todos los días antes de la cena y antes de ir a los servicios los domingos, mi abuela me leía la Biblia y mi abuelo oraba. Incluso teníamos devociones antes de ir a recoger algodón en los campos. La oración y la Biblia se convirtieron en parte de mis pensamientos y creencias cotidianos. Aprendí a poner mi confianza en Dios ya buscarlo como mi fortaleza.
  • Como siempre he creído firmemente en Dios, sabía que Él estaba conmigo y que solo Él podía ayudarme a dar el próximo paso.
  • He aprendido a lo largo de los años que cuando uno está decidido, esto disminuye el miedo; saber lo que se debe hacer elimina el miedo.

¿Qué dijo Martín Luther King Jr sobre Rosa Parks?

  • La Sra. Rosa Parks es una muy buena persona. Y, dado que tenía que suceder, estoy feliz de que le haya sucedido a una persona como la Sra. Parks, porque nadie puede dudar del alcance ilimitado de su integridad. Nadie puede dudar de la altura de su carácter, nadie puede dudar de la profundidad de su compromiso cristiano y devoción a las enseñanzas de Jesús. Y estoy feliz porque tenía que pasar, le pasó a una persona que nadie puede llamar un factor perturbador en la comunidad. La Sra. Parks es una excelente persona cristiana, sin pretensiones y, sin embargo, hay integridad y carácter en ella. Y solo porque se negó a levantarse, fue arrestada.