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15 frases de Martin Luther King sobre el amor, la vida y la No Violencia

Nacido en Atlanta al comienzo de la Gran Depresión, Martin Luther King Jr. experimentó la segregación y la discriminación de primera mano. Como cristiano devoto, creía que era su deber ofrecer una resistencia pacífica a estos malvados sistemas de opresión. A partir de los boicots de autobuses de Montgomery, rápidamente se convirtió en una figura destacada en las protestas por los derechos civiles en todo el país. Incluso cuando las facciones del movimiento se volvieron más radicales, King se mantuvo firme en su compromiso con la no violencia. 

Su compromiso político no terminó con cuestiones claras de derechos civiles. Antes de ser asesinado, también luchó contra la injusticia económica y la Guerra de Vietnam.


El 4 de abril de 1968, el Dr. Martin Luther King Jr., el líder del movimiento por los derechos civiles en EEUU, fue asesinado. Ese día, el Dr. Luther King se encontraba en Memphis, Tennessee, para dirigir una manifestación, así como un mitin en solidaridad con la lucha de tres meses por el reconocimiento sindical para 1.300 trabajadores municipales de la limpieza.

En 1929 nació el adalid más importante de los derechos civiles de la población negra en Estados Unidos del siglo XX. Teólogo, pastor de la iglesia bautista, Martin Luther King, se convirtió en el ganador más joven del premio Nobel de la Paz en 1964, por su lucha contra la segregación y la discriminación racial. Brillante articulista y orador, sus intervenciones públicas, como su conocido “Tengo un sueño”, pronunciado ante miles de participantes en la histórica marcha de Washington por el trabajo y la libertad de 1963, constituyen formas fundamentales para comprender los principios de la lucha no violenta.


A pesar de que la Biblia y la constitución de Estados Unidos garantizan la igualdad de los hombres, Martin Luther King tuvo que luchar en su país contra la marginación racial, casi un siglo después de la abolición de la esclavitud. A parte, de su lucha por la defensa de los derechos civiles de los afroestadounidenses, también participó como activista contra la guerra de Vietnam y la pobreza en general.

Entre sus acciones más recordadas está el boicot de autobuses en Montgomery, en 1955, con la intención de oponerse a la política de segregación racial en el sistema de transporte público. En este episodio, tuvo lugar, la conocida y atrevida acción de Rosa Parks, una mujer afroestadounidense que fue arrestada por negarse a ceder su asiento en un autobús a una persona blanca. Después de esta valiente reivindicación, Rosa Parks, se hizo muy popular, y la colaboración que tuvo con Martin Luther King, está narrada en su escrito “Un sueño de igualdad”.

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Martin Luther King luchando por los derechos civiles, en la marcha de Washington.

Cuatro años más tarde de la obtención del Premio Nobel, Martin Luther King, fue asesinado en Memphis, uno de los magnicidios más terribles del siglo XX en Estados Unidos, ya que se le consideraba uno de los mayores héroes y líderes de la historia de este país. Durante el boicot de Montgomery, Luther King, fue arrestado 382 días durante un periodo muy tenso, en el que los agresores blancos adoptaron métodos terroristas para debilitar a los negros. Su lucha sucedió en una época donde los negros eran cruelmente maltratados.

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Los líderes de los derechos civiles, con el Vicepresidente y los oficiales de la casa blanca. (John Fitzgerald Kennedy Library, Boston).

En 1960 fue encarcelado en Birmingham, durante su estancia en la cárcel, escribió el famoso ensayo: “Carta desde la prisión de Birmingham”, donde define su lucha contra la segregación y que constituye una apasionada declaración de su trayectoria por la justicia y la vida. Para entonces, recibió el apoyo directo del presidente John Fitzgerald Kennedy y fue liberado una semana después.

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“Fe es dar el primer paso, incluso cuando no ves toda la escalera”

Frases de Martin Luther King

A continuación os escribo unas frases que Luther King escribió y predicó, para darnos cuenta de la profundidad de sus ideas y de su lucha constante:

EL SILENCIO DE NUESTROS AMIGOS

“Al final, no recordamos las palabras de nuestros enemigos, sino el silencio de nuestros amigos”.

Martin Luther King

POBREZA DE ESPÍRITU

“Cuando nos fijamos en el hombre moderno, tenemos que enfrentar el hecho de que el hombre moderno sufre de un tipo de pobreza del espíritu, que se encuentra en marcado contraste con su abundancia científica y tecnológica.”

Martin Luther King

ODIO POR ODIO

“Devolver odio por odio multiplica el odio, añade una oscuridad más profunda a una noche ya desprovista de estrellas. La oscuridad no puede expulsar a la oscuridad: sólo la luz puede hacer eso. El odio no puede expulsar al odio: sólo el amor puede hacer eso.”

Martin Luther King

EL PODER DEL AMOR

“El amor es el poder más duradero del mundo. Esta fuerza creativa, tan bien ejemplificada en la vida de nuestro Cristo, es el instrumento más potente disponible en la búsqueda de la humanidad por la paz y la seguridad.”

Martin Luther King

LA ISLA DE LA POBREZA

“El negro vive en una isla solitaria de pobreza, en medio de un inmenso océano de prosperidad material”.

Martin Luther King

LA FE FRENTE A LA INCERTIDUMBRE

“Fe es dar el primer paso, incluso cuando no ves toda la escalera”

Martin Luther King

VIVIR COMO HERMANOS

“Hemos aprendido a volar como los pájaros, a nadar como los peces; pero no hemos aprendido el sencillo arte de vivir como hermanos.”

Martin Luther King

ELIMINAR LAS CAUSAS

“La mejor manera de solucionar cualquier problema es eliminar su causa.”

Martin Luther King

PROBLEMAS SOCIALES

“La violencia crea más problemas sociales que los que resuelve.”

Martin Luther King

LA VIOLENCIA NO ES EL REMEDIO

“La violencia no es el remedio, tenemos que hacer frente al odio con el amor.”

Martin Luther King

EL UNIVERSO MORAL

“El brazo del universo moral es largo, pero se dobla hacia la justicia.”

Martin Luther King

EXPORTADOR DE VIOLENCIA

“Estados Unidos es el mayor exportador de violencia en el mundo.”

Martin Luther King

LA INJUSTICIA GLOBAL

“La injusticia en cualquier parte es una amenaza a la justicia de cualquiera.”

Martin Luther King

LA FUERZA MORAL

“La no-violencia no es pasividad estéril, sino una poderosa fuerza moral que se hace para la transformación social”

Martin Luther King

QUÉ SUCEDE SI NO HACES NADA

“La primera pregunta que hizo el sacerdote y el levita fue: “Si me detengo a ayudar a este hombre, ¿qué me va a pasar a mí?”
Pero … el buen samaritano invirtió la pregunta: “Si no me detengo a ayudar a este hombre, ¿qué pasará con él?”

Martin Luther King

“Tengo un sueño”

“Tengo un sueño” es una de las frases más reconocibles e importantes en la historia estadounidense reciente. Es una frase que el ministro cristiano e ícono de los derechos civiles Martin Luther King Jr. usó en un discurso que pronunció durante la Marcha sobre Washington en 1963. Estaba pidiendo igualdad y libertad para los negros en todo Estados Unidos. 

Para muchos de hoy, este discurso marca el pico simbólico del movimiento de derechos civiles estadounidense de la década de 1960 que King ayudó a dar forma, organizar e inspirar. Por su importancia monumental para el movimiento, King fue coronado Hombre del Año por la revista Time en 1963, recibió el Premio Nobel de la Paz en 1964 y, trágicamente, fue asesinado en 1968.

Pero, ¿qué fuerzas personales, sociales y políticas dieron forma a este ícono nacional de paz y justicia?

Estas frases arrojan luz sobre el hombre detrás del movimiento, desde el propio punto de vista de King. Reunidos a partir de sus escritos, cartas, sermones, comentarios y entrevistas, estas frases dan cuenta de los principales acontecimientos de su vida y sus pensamientos y sentimientos privados sobre ellos. 

En este artículo aprenderás

  • quien inspiró la filosofía central de la no violencia de King;
  • por qué criticaba el movimiento Black Power; 
  • cómo quería ser recordado después de su muerte. 
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Martin Luther King en el Memorial de Lincoln, donde dijo el famoso “I have a dream” durante la marcha de Washington.

Al crecer, Martin Luther King Jr. experimentó de primera mano la injusticia racial y económica

Nacido en Atlanta el 15 de enero de 1929, Martin Luther King Jr. llegó a un mundo dividido que estaba en serios problemas económicos. El sur de Estados Unidos todavía estaba fuertemente segregado y la Gran Depresión estaba amenazando el mundo. 

No obstante, los Reyes se consideraban a sí mismos una de las familias negras más afortunadas de la época. No eran ricos, pero vivían una vida cómoda, aunque frugal, con el salario de Martin Luther King Sr. como ministro cristiano. Además, su fe fue fuente de amor y fortaleza.

El padre de Martin Luther King era un predicador nato. De carácter fuerte y dinámico, fue venerado en la comunidad negra de Atlanta y se convirtió en una de las primeras figuras del movimiento de derechos civiles que su hijo pronto encabezaría.

Por el contrario, la madre de King, Alberta, era amable y de voz suave. Pero estaba igualmente decidida cuando se trataba de inculcar un sentido de respeto por sí mismos en sus hijos a pesar de la discriminación que enfrentaban. Fue ella quien le enseñó a King sobre la historia de la esclavitud en los Estados Unidos e hizo todo lo posible por explicar el sistema de segregación en curso en el sur de Estados Unidos. 

Cuando era niño, King a menudo se confundía por las injusticias aparentemente arbitrarias que producía la segregación. No se le permitió jugar en la mayoría de los parques públicos. Tuvo que sentarse en la parte trasera del autobús, incluso si estaba vacío. Y cuando salió una nueva película, tuvo que esperar meses hasta que llegara a los cines negros. Pero una de sus primeras experiencias de racismo más viscerales se produjo cuando a su amigo de la infancia, un niño blanco que vivía en su vecindario, de repente ya no se le permitió jugar con él. El padre del niño ya no quería que su hijo se asociara con personas negras.

A medida que King crecía, las estructuras racistas que lo rodeaban solo se volvieron más evidentes para él. Observó la brutalidad policial y las palizas del Ku Klux Klan. Y la pobreza que presenció en la comunidad negra lo convenció de que había una conexión sistémica entre la opresión racista y la explotación económica. 

Como resultado, King comenzó temprano a abogar por la justicia racial. Dirigió grupos de estudio de la iglesia y la Biblia. A la edad de catorce años, participó en un concurso de oratoria para escuelas públicas regionales, abogando apasionadamente por el fin de la segregación. Y esto fue solo el comienzo. 

King desarrolló en la universidad sus cosmovisiones teológicas y filosóficas

Al saltarse un grado y graduarse de la escuela secundaria temprano, King ingresó al Morehouse College de Atlanta con solo quince años. Allí tuvo su primer encuentro con el concepto de resistencia noviolenta que se convertiría en piedra angular de su filosofía. Su inspiración fue el ensayo de Henry David Thoreau “Sobre la desobediencia civil”, en el que Thoreau escribe sobre su negativa a pagar impuestos en protesta por la guerra entre México y Estados Unidos y la expansión de la esclavitud. 

King se dio cuenta de que la mejor manera de servir a la humanidad sería seguir los pasos de su padre y convertirse en predicador. En su último año en Morehouse, fue ordenado ministro.

En 1948, King ingresó al Seminario Teológico Crozer en Pensilvania. Se tomó en serio su búsqueda intelectual para comprender y conquistar el mal social, leyendo todo, desde Platón hasta Mills y Locke. Pero ninguno de estos filósofos le dejó tanta impresión como Walter Rauschenbusch, un teólogo estadounidense que sostenía que los predicadores tenían la obligación moral de luchar contra la pobreza, la explotación y la desigualdad.

En Crozer, King también profundizó su comprensión de la posición pacifista de la no violencia. Quedó fascinado por Mahatma Gandhi y sus campañas de resistencia no violenta contra el dominio británico en la India. 

Finalmente, King se mudó a Boston para completar un doctorado en la Escuela de Teología de la Universidad de Boston. A estas alturas, estaba profundamente convencido de que la resistencia no violenta a los sistemas malvados era un deber cristiano.

Aparte de esta formación ideológica, la universidad tuvo otra transformación personal para King. En Boston, un amigo en común le presentó a Coretta Scott, una cantante de Alabama. Para King, fue amor a primera vista. Después de su primera cita, le dijo a su madre que Coretta se convertiría en su esposa, y así lo hizo. Sus instintos no lo traicionaron: Coretta demostraría ser una compañera dedicada y una fuente de gran fuerza para King durante su matrimonio, apoyando el movimiento en cada paso del camino. Juntos, la pareja tendría cuatro hijos: Martin Luther III, Dexter, Yolanda y Bernice.

Después de graduarse de Boston, King fue llamado a servir como ministro de la Iglesia Bautista Dexter Avenue en Montgomery, Alabama. Aunque estaba nervioso por regresar al sur segregado, sentía la obligación moral de servir a la comunidad negra en esta ciudad atribulada. En mayo de 1954, King predicó su primer sermón como ministro en Montgomery. Al final resultó que, estaba exactamente en el lugar correcto en el momento correcto.

Durante las protestas de los autobuses de Montgomery, King emergió como un nuevo líder de derechos civiles

King amaba el trabajo de la iglesia desde el principio. Junto con sus deberes como ministro, se involucró fuertemente con organizaciones de derechos civiles en Montgomery. En 1954, se unió al capítulo local de la NAACP, la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color, y alentó a los miembros de su congregación a hacer lo mismo. 

La Corte Suprema acababa de prohibir la segregación de las escuelas públicas, una gran victoria para el movimiento de derechos civiles, pero en Montgomery, muchas tiendas, restaurantes y todos los autobuses permanecieron segregados.

El 1 de diciembre de 1955, una residente de Montgomery decidió que ya estaba harta de sentarse en la parte trasera del autobús. Y cuando el conductor del autobús le pidió que renunciara a su asiento delantero por un hombre blanco que acababa de abordar, Rosa Parks se negó a moverse. Poco sabía ella que este pequeño gesto de resistencia iniciaría un movimiento completo. 

Cuando King se enteró de que habían arrestado a Rosa Parks, se puso a trabajar inmediatamente. Llamó a una reunión de ministros negros y líderes civiles, y decidieron que era hora de boicotear el sistema de autobuses racista. A través de folletos y el boca a boca, instaron a la población negra de Montgomery a dejar de viajar en los autobuses. Con esta protesta masiva de no cooperación, esperaban forzar la integración de los buses.

Durante los meses siguientes, no se vio ni una sola persona negra en el autobús en Montgomery. En cambio, se desplazaron con la ayuda de las compañías de taxis negros que apoyaron la protesta y, más tarde, a través de un elaborado sistema de transporte compartido.

King y sus asociados habían decidido formar una nueva organización para gestionar el movimiento: la Asociación de Mejoras de Montgomery, o MIA. Como presidente, King dejó en claro a la compañía de autobuses y a los funcionarios de la ciudad que el boicot no se detendría hasta que los negros recibieran el mismo trato en los autobuses. 

La empresa de autobuses, apoyada por el gobierno de la ciudad, no se rindió sin luchar. Primero, el comisionado de policía ordenó a todos los conductores de taxis negros cobrar al menos 45 centavos por viaje. Luego, se difundieron rumores de que King había usado donaciones de MIA para comprarse un Cadillac nuevo. Y finalmente, la policía comenzó a arrestar a conductores negros, incluido el propio King, que participaron en el sistema de uso compartido de automóviles por infracciones de tránsito menores. 

Después de su breve arresto, King se dio cuenta de que la mayoría de la gente blanca no renunciaría a su privilegio sin una resistencia masiva. Pero no había terminado de pelear.


Cuando la lucha comenzó a cobrar un precio personal, King encontró fuerza en su fe

El papel principal de King en las protestas de los autobuses tuvo un alto precio. Con sus responsabilidades como presidente de la MIA, apenas tenía tiempo para su familia, y la mayor parte del cuidado infantil se dejó a Coretta. Sin embargo, ella siguió apoyando firmemente su trabajo.

La apretada agenda de King no era la única preocupación. A medida que el boicot a los autobuses ganó la atención nacional, King comenzó a recibir amenazas. Un día, una voz enojada en el teléfono le dijo a King que su casa sería incendiada. También recibió amenazas de muerte y la familia de King comenzó a preocuparse por su seguridad.

A medida que aumentaban las presiones y aumentaba su ansiedad, King se dirigió a Dios en busca de guía y apoyo. Sintió que cuando oraba, escuchó a Dios diciéndole que estaba haciendo lo correcto al defender la justicia. 

Fue su profunda creencia en el poder del amor de Dios lo que evitó que King se amargara ante la reacción y la violencia de los blancos. Cuando estalló una bomba en el porche de su casa, afortunadamente sin herir a nadie, lo primero que hizo King fue instar a sus seguidores negros a no recurrir a la violencia. 

Cuando el gobierno de la ciudad finalmente declaró ilegal el boicot a los autobuses, el movimiento organizó un “encarcelamiento” pacífico. De repente, miles de negros, incluido King, se ofrecieron a ser arrestados por la nueva ley. Esto fue simplemente demasiado para que la policía lo manejara. King recordó que había una “atmósfera festiva” en las cárceles abarrotadas. Afortunadamente, muchos de los arrestados no llegaron a la corte.

Después de 381 días de protesta, en noviembre de 1956, la Corte Suprema de Estados Unidos finalmente declaró inconstitucional la segregación de autobuses. King se sintió regocijado por la buena noticia, pero su alegría se vio empañada por una última demostración de fuerza por parte de los segregacionistas blancos. En la noche de la gran victoria, el Ku Klux Klan montó y el teléfono de King sonaba cada cinco minutos con nuevas amenazas de violencia. Pero sabía que estos eran solo los berrinches de unos pocos fanáticos. En diciembre, un mes después de la decisión de la corte, King tomó el primer autobús integrado de Montgomery, sentado en un asiento delantero entre dos personas blancas. Había demostrado que la resistencia no violenta en el espíritu cristiano no solo era posible, también era efectiva.

Mientras el movimiento se extendía por el sur, King desarrolló su estrategia de no violencia 

No pasó mucho tiempo antes de que la chispa que se encendiera en Montgomery se extendiera a otras ciudades. En todo el sur, las comunidades negras estaban descubriendo las tácticas de resistencia no violenta popularizadas por King como un medio para luchar por sus derechos. 

Mientras tanto, King decidió mudar a su familia de regreso a su ciudad natal de Atlanta, Georgia. A partir de ahí, quería centrarse en dirigir las campañas de derechos civiles de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC), una organización de ministros y activistas que había ayudado a fundar. 

Dos ciudades emergieron rápidamente como los últimos bastiones de la segregación en el Sur. Albany, Georgia era conocida por la represión social, política y educativa de gran alcance de los negros. Y Birmingham, Alabama, era el hogar de una población negra profundamente empobrecida que trabajaba por salarios de esclavos en el gran sector industrial de la ciudad. Naturalmente, King y el SCLC prometieron su total apoyo moral y financiero a ambas comunidades. 

El Movimiento de Albany utilizó una variedad de tácticas para luchar contra las estructuras sociales y políticas que defendían la segregación. Varios meses de boicots, acompañados de encarcelamientos y manifestaciones, finalmente lograron integrar autobuses y tiendas.

Pero King luego sintió que el Movimiento Albany no había logrado lo que podría haber logrado. Pensó que las protestas habían sido demasiado generales y sus demandas demasiado vagas. Habiendo aprendido de este error, el SCLC decidió centrarse en un aspecto de la segregación cuando se trasladó a Birmingham en 1963. En este bastión de la explotación capitalista, sus miembros organizarían un boicot a las tiendas segregadas del centro. Luego, marcharían hacia el edificio del condado para abrir la campaña de registro de votantes. 

Casi de inmediato, encontraron un enemigo formidable en Bull Connor, Comisionado de Seguridad Pública de Birmingham. Al principio, los arrestos masivos llenaron constantemente las cárceles de manifestantes. King pronto se encontró en una de las celdas superpobladas, pero recibió ayuda de un lado inesperado: el candidato presidencial John Kennedy hizo las llamadas que llevaron a su liberación unos días después. 

A medida que continuaban las protestas, Connor se volvió más desesperado y más agresivo. Pronto, los periódicos mostraron imágenes de cuerpos negros golpeados, arrastrados por mangueras de presión y atacados por perros policía. Los manifestantes mantuvieron su promesa de no violencia, y el estado de ánimo nacional ahora se estaba volviendo a su favor. 

El 10 de mayo, los funcionarios de la ciudad de Birmingham se dieron cuenta de que no podían detener lo inevitable. Anunciaron un acuerdo para eliminar la segregación de tiendas, baños y bebederos, y garantizar que los negros fueran contratados y pagados de forma no discriminatoria.

King emergió rápidamente como un ícono y líder mundial de los derechos civiles

Con las protestas de los autobuses en Montgomery, el vigorizado movimiento de derechos civiles ganó la atención nacional. En 1957, la revista Time publicó un artículo de portada sobre las protestas, destacando a su portavoz Martin Luther King Jr. 

Si bien la prensa local a menudo informaba de manera crítica e injusta sobre las protestas, los medios de comunicación nacionales e internacionales se mostraron ampliamente comprensivos. Y con el movimiento expandiéndose por todo el sur, la estrella de King siguió aumentando.

King era consciente de convertirse en un símbolo y, a veces, se volvía consciente de ello. Se sintió presionado a cumplir con los altos estándares que la gente tenía para él, y le preocupaba que “un hombre que alcanza la cima a los 27 años tiene un trabajo difícil por delante”. 

Pero su fama también lo ayudó a hacer importantes contactos en la clase política estadounidense que utilizó para promover su causa. A lo largo de los años, mantuvo correspondencia regular con los presidentes Dwight Eisenhower, John Kennedy y Lyndon Johnson. Si bien se mantuvo escéptico sobre el compromiso de Eisenhower y Johnson con las cuestiones de derechos civiles, encontró un aliado en Kennedy, quien era un partidario abierto del movimiento. Más de una vez, John y su hermano Robert Kennedy ejercieron su poder político para sacar a King de la cárcel. Sin embargo, King nunca respaldó a Kennedy durante su carrera presidencial, porque no quería dar la impresión de que el movimiento por los derechos civiles era un esfuerzo partidista.

King también se involucró con la comunidad internacional. En 1957, asistió a las celebraciones de la independencia en Ghana después de que Gold Coast fuera liberada del dominio británico. La ceremonia lo conmovió profundamente, convencido de que la historia de Ghana era la prueba del triunfo definitivo de la justicia sobre las fuerzas del racismo, el colonialismo y el imperialismo. En 1959, viajó a la India, donde se reunió con el primer ministro Nehru y siguió los pasos de su héroe Mahatma Gandhi. Le sorprendió la pobreza que vio y la crueldad del sistema de castas indio. En uno de sus discursos allí, se declaró solidario con la casta más baja de la India, los intocables, comparando su experiencia con la de los estadounidenses negros en Estados Unidos. 

Su estrellato internacional no impidió que King enfatizara continuamente la naturaleza colectiva del movimiento. Cuando, en 1964, King recibió el Premio Nobel de la Paz, dijo que “si no fuera por el personal de tierra, la lucha por la dignidad humana y la justicia social no estaría en órbita”. 

La Marcha sobre Washington marcó un cambio de conciencia para Estados Unidos

La mayoría de la gente ha oído hablar del famoso discurso de Martin Luther King durante la Marcha en Washington. Para muchos, esta manifestación masiva se convirtió en el punto culminante simbólico del movimiento estadounidense de derechos civiles. Pero, ¿sabes cómo surgió la marcha y la famosa frase “Tengo un sueño”?

¿Cómo surgió la marcha y la famosa frase “Tengo un sueño”?

Después de que el movimiento se extendió a todas las grandes ciudades del sur de Estados Unidos, King y el SCLC dirigieron su atención al resto del país. En las ciudades del norte, los afroamericanos comenzaban a darse cuenta de que el racismo oculto en el registro de votantes, la contratación, la vivienda y las prácticas educativas tenía un efecto igualmente devastador en sus comunidades que las leyes de segregación directas del Sur. 

Se suponía que la Marcha en Washington el 28 de agosto de 1963 resaltaría el tema de los derechos civiles como un problema nacional. Doscientos mil negros y sus aliados blancos vinieron de todo el país y se reunieron frente al monumento de piedra a Abraham Lincoln en Washington, DC para defender la igualdad de derechos, la igualdad de oportunidades y la igualdad de trato. King se sintió conmovido por el hecho de que, finalmente, muchas iglesias blancas se habían acercado para apoyar el movimiento abiertamente y protestaron con ellas. 

King estaba listo para hablar con la multitud, pero, ocupado con otros preparativos, no terminó de escribir su discurso hasta las 4 am del día del evento. En ese momento, ni siquiera había incluido la frase icónica “Tengo un sueño”. Pero cuando comenzó a hablar con la multitud sobre el poder de esta pacífica revolución negra, se sintió abrumado por su eufórica respuesta. Por un capricho, decidió deshacerse de su manuscrito y continuar el discurso en forma libre.

A una multitud rugiente, habló de su sueño de toda la vida de que un día Estados Unidos “se levantaría y viviría el verdadero significado de su credo”, que todas las personas fueron creadas iguales y que sus propios hijos “algún día vivirían en una nación”. donde no serán juzgados por el color de su piel “. Concluyó su discurso con un llamado a “dejar sonar la libertad” desde cada ciudad y pueblo de Estados Unidos.

La amplia cobertura de la marcha permitió a muchos estadounidenses blancos comprender por primera vez por qué luchaban sus compatriotas negros. Motivado por una nueva avalancha de apoyo, el SCLC expandió sus campañas al sur profundo. Comenzaron a organizarse en St. Augustine, Florida, un bastión del Ku Klux Klan, y se trasladaron a Mississippi y Alabama.

No fue fácil aplicar la lucha pacífica en favor de los derechos civiles

Con el apoyo abierto del presidente John F. Kennedy, las campañas del SCLC en el sur profundo sentaron las bases para algunas victorias importantes. Después del trágico asesinato de Kennedy en noviembre de 1963, King convencería a Lyndon Johnson de continuar trabajando en algunas de las leyes progresistas desarrolladas bajo Kennedy. Apenas unos meses después de su presidencia, Johnson firmó la Ley de Derechos Civiles de 1964. 

La nueva Ley de Derechos Civiles prohibió los requisitos racistas de registro de votantes y la segregación en las escuelas, los trabajos y los lugares públicos. Después de otra importante campaña de derechos electorales por parte del SCLC en Alabama, la Ley de Derechos Electorales de 1965 consolidó aún más el fin de las políticas de votación racistas. 

Sin embargo, la monumental Ley de Derechos Electorales ha tenido un alto precio. La policía de Alabama había sido particularmente brutal contra los manifestantes pacíficos durante sus marchas, y varias figuras clave del movimiento fueron atacadas, golpeadas e incluso asesinadas por supremacistas blancos. La gente negra de todo el país estaba indignada. Comenzaron a darse cuenta de que los problemas de pobreza, desempleo y falta de educación en sus comunidades no desaparecerían de la noche a la mañana. Especialmente en las ciudades del norte, la gente estaba frustrada porque las grandes promesas del movimiento de derechos civiles aún no les habían reportado ningún beneficio.

Como resultado, estallaron disturbios en muchas ciudades muy alejadas del segregado Sur. En el área de Watts en Los Ángeles, miles de negros empobrecidos salieron a las calles para saquear y destrozar. King comprendió la violencia social que engendró su ira y sintió una profunda simpatía por los alborotadores. Pero todavía creía que la violencia no era solo una herramienta inmoral para el cambio, sino también ineficaz. 

Sin embargo, los disturbios de Los Ángeles le mostraron a King el papel primordial de la privación económica en la defensa del racismo. Por eso, en 1966, King se mudó con su familia a uno de los barrios más pobres de Chicago para organizar una campaña a favor de la vivienda, mejores empleos y educación equitativa. Se mantuvo firme en la formación de todos los manifestantes en el principio de la no violencia, e incluso consiguió que conocidos líderes de pandillas se unieran a las marchas pacíficas. Pero King también afirmó que nunca había visto turbas blancas “tan hostiles y tan llenas de odio” como las de Chicago. En muchos sentidos, la lucha contra las estructuras racistas ocultas en el norte parecía más difícil de ganar que la lucha del sur contra la segregación. Y con la continua reacción de los blancos, muchos activistas negros se radicalizaron cada vez más. 

“La paz genuina no es la ausencia de tensión, sino la presencia de la justicia”.

Martin Luther King sobre la justicia

King fue comprensivo pero crítico con Malcolm X y el movimiento Black Power

Durante toda su vida, King siguió siendo un firme creyente en la resistencia no violenta en la tradición cristiana. Su estrategia para el cambio fue simple: con el primer paso, masas de manifestantes noviolentos tomaron las calles, haciendo sus demandas. Con el segundo paso, la policía, los funcionarios de la ciudad y otros racistas blancos se revelaron desatando la violencia contra los manifestantes pacíficos. Como resultado, los “buenos” estadounidenses de todo el país se dieron cuenta del problema, simpatizaron con los manifestantes y exigieron la intervención del gobierno. Finalmente, el gobierno se derrumbó bajo la presión pública y promulgó una nueva legislación. 

Su táctica de la no violencia había tenido éxito en muchos lugares, pero a medida que el movimiento crecía y se diversificaba, King notó que cada vez más personas rechazaban abiertamente su postura pacifista.

1963 fue un año de tragedia para la comunidad negra. En Mississippi, el líder de la NAACP, Medgar Evers, fue asesinado por unos asesinos. En Birmingham, justo después de que la policía matara a un niño de ocho años en su bicicleta, el bombardeo de una iglesia negra mató a cuatro niñas negras. En todo el país, la policía pareció responder a las protestas de los negros con nueva brutalidad. Y el asesinato del presidente Kennedy en noviembre se sumó a la confusión. 

King notó que en todo el país, los negros estaban cada vez más enojados. Para él, Malcolm X, un ministro musulmán y compañero líder de los derechos civiles, era una de estas personas enojadas. King elogió a Malcolm X por su integridad y talento como orador, pero encontró que su filosofía del nacionalismo negro era divisiva y contraproducente. Malcolm X, a su vez, pensó que la idea de King de la hermandad entre blancos y negros era ingenua e irresponsable. 

Después del asesinato de Malcolm X en 1965, algunos de sus seguidores formaron el movimiento Black Power. King se encontró por primera vez con el lema “Black Power” durante una de las Marchas por la Libertad de Mississippi que ayudó a organizar. En una de las reuniones de planificación, el organizador Stokley Carmichael sugirió que usaran el lema durante la marcha. King tenía reservas. No creía en el separatismo negro y pensó que el eslogan podría alienar a posibles aliados blancos. 

A medida que Black Power comenzó a convertirse en su propio movimiento, King a menudo se reunía con sus líderes y defensores. Pensaba que el movimiento era un grito justificado de poder político y económico, pero que esta filosofía se basaba en última instancia en una definición negativa de poder y un rechazo de la esperanza. Para King, el amor tenía que ser un componente principal de cualquier revolución positiva. 

“La violencia sólo sirve para endurecer la resistencia del reaccionario blanco y aliviar la culpa del liberal blanco”.

Martin Luther King sobre reaccionarios y liberales

Antes de su asesinato, King luchó para acabar con la guerra y la pobreza

Martin Luther King Jr. fue asesinado en el Lorraine Motel en Memphis, Tennessee, el 4 de abril de 1968. En los últimos años de su vida, se centró en dos cuestiones con las que había lidiado desde su adolescencia.

A lo largo de la década de 1960, King vio informes de miles de jóvenes negros, y millones de civiles del sudeste asiático, muriendo en la guerra de Vietnam. En años anteriores, se había mostrado cauteloso a la hora de involucrarse en asuntos políticos que no estuvieran directamente relacionados con su movimiento. Pero cuando, en 1967, el gobierno de Estados Unidos rechazó una oferta de paz para detener el bombardeo en Vietnam del Norte, King decidió que ya no podía permanecer en silencio. Comenzó a participar y organizar protestas contra la guerra y en privado le suplicó al presidente Johnson que pusiera fin a la guerra de inmediato.

Tal como esperaba, los medios de comunicación, que poco a poco se habían vuelto más comprensivos con él a lo largo del movimiento de derechos civiles, no se divirtieron. Sus críticos, e incluso algunos de sus asociados en la NAACP, dijeron que debería ceñirse “al negocio de los derechos civiles” en lugar de involucrarse en política exterior. King quedó desconcertado por la fuerza de la reacción, pero su conciencia no le permitió dejar el tema.

Se había convencido de que el racismo en Estados Unidos estaba indisolublemente ligado al imperialismo, el militarismo y el materialismo occidentales. Si bien para el gobierno de los Estados Unidos la guerra fue un negocio lucrativo, muchos de los jóvenes, especialmente los jóvenes negros, que luchaban en Vietnam luchaban en la pobreza en sus hogares. Por lo tanto, el segundo tema relacionado al que King se refirió en años posteriores fue la injusticia económica inherente al capitalismo. En un discurso, instó a su audiencia a que Estados Unidos “debe comenzar rápidamente el cambio de una sociedad orientada a las cosas a una sociedad orientada a las personas” si quería sobrevivir como democracia.

En 1968, el SCLC organizó la Campaña de los Pobres a nivel nacional, liderando masas de personas privadas de sus derechos a Washington, DC Los negros pobres se unieron a los blancos pobres, los nativos americanos, los puertorriqueños y los latinos para protestar por la justicia económica, el trabajo digno y mejor. alojamiento. Desafortunadamente, unas semanas después, King recibió un disparo en Memphis.

En los escritos anteriores a su muerte, King dijo que quería ser recordado como una persona que pasó su vida sirviendo, amando y cuidando a los demás. Escribió: “Si puedo ayudar a alguien a medida que avanzo, mi vida no será en vano”.


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