Algunas ideas sencillas para comprender las secuelas y los efectos de la esclavitud

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No hay duda de que la esclavitud fue un momento increíblemente siniestro en la historia de Estados Unidos. Durante muchos años, los afroamericanos esperaban que la emancipación significara el fin de su sufrimiento. Pero no fue así. Cuando llegó la libertad, simplemente introdujo nuevas adversidades.

Cuando la esclavitud fue finalmente abolida a mediados de la década de 1860, dejó profundas cicatrices y la abrumadora tarea de integrar con éxito a los negros en la sociedad estadounidense.

Estas claves dan una idea de las opiniones de un activista afroamericano clave sobre la magnitud de la tarea en cuestión, la vida de los afroamericanos en ese momento y los muchos desafíos que enfrentaron, interna y externamente.

W.E.B. Du Bois desempeñó un papel clave en el desarrollo de la estrategia y el programa que dominaron los primeros años del movimiento estadounidense de derechos civiles. Cuando este movimiento alcanzó su punto máximo en la década de 1950 y 60, uno de sus líderes más influyentes fue Malcolm X, quien fue llevado al activismo por experiencias como encuentros con racismo y tiempo en prisión.

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¿Qué planteaba W.E.B. Du Bois?

Imagine este escenario: un grupo de personas tiene que correr una maratón, pero algunas de ellas no están preparadas. No conocen las reglas, no han sido entrenados o no se les ha dado el equipo adecuado, y se ven obligados a comenzar mucho más tarde que sus contrapartes.

Como puede imaginar, los corredores desfavorecidos no tienen ninguna posibilidad de competir realmente con el resto del campo.

Cuando 250 años de esclavitud en los Estados Unidos terminaron en 1865, las perspectivas de 4 millones de afroamericanos recién liberados eran igualmente sombrías. Y por esta razón, la Freedmen’s Bureau fue creada para apoyar y empoderar a la población.

La Freedmen’s Bureau era necesaria para integrar a los afroamericanos, pero su trabajo se truncó.

Al no conocer nada más que esclavitud, los afroamericanos en el sur tenían poca educación, si es que tenían alguna, y nunca habían trabajado por paga. Además, vivían al lado de muchos que hubieran preferido la continuación de la esclavitud. La Freedmen’s Bureau asumió el trabajo de crear un sistema educativo y asegurarse de que los afroamericanos recibieran contratos y condiciones de trabajo justos. También representó a los afroamericanos en los tribunales para evitar cualquier discriminación.

A pesar de la necesidad de este trabajo, muchos consideraron que era inconstitucional que la Freedmen’s Bureau actuara en nombre de los afroamericanos. Los argumentos en contra de la Freedmen’s Bureau incluían la idea de que priorizaba una raza sobre otra e interfería con el poder de gobierno de los estados individuales.

Puede parecer sorprendente, pero esta oposición a la Freedmen’s Bureau allanó el camino para los derechos de voto de la población negra.

Dejar a los negros estadounidenses sin poder y a merced de vecinos hostiles y líderes en el Sur no era una opción. La única alternativa viable era darles el poder de votar y, con suerte, elegir líderes que velen por sus intereses.

Si bien otorgar derechos de voto a los afroamericanos fue un hito importante, W.E.B. Du Bois creía que tenía un impacto negativo en la Freedmen’s Bureau. Muchos comenzaron a ver el trabajo de la oficina como temporal, y el poder de votar como la solución a los complejos desafíos que enfrentan los afroamericanos. Pero según Du Bois, este no era el caso.

Du Bois creía que una Freedmen’s Bureau permanente y bien administrada habría integrado con éxito a los afroamericanos social, económica y políticamente. Este trabajo estaba lejos de hacerse cuando la oficina se disolvió en 1869. Puede que los negros hayan recibido el voto, pero también quedaron vulnerables y con la difícil tarea de levantarse en una sociedad que todavía estaba fuertemente en contra de ellos.

Educación industrial y esclavitud

Como hemos aprendido, un dilema significativo en los años posteriores a la esclavitud fue cómo ayudar a los afroamericanos a convertirse en ciudadanos de pleno derecho que fueran respetados y tratados por igual.

Booker T. Washington, un influyente líder negro de la época, propuso una solución a este problema. Alentó a los negros a aceptar la discriminación y a centrarse en el aprendizaje de habilidades prácticas. Estas habilidades les ayudarían a conseguir trabajo en la nueva economía industrial, ganar riqueza material y, como resultado, obtener el respeto de sus homólogos blancos. Y de acuerdo con Washington, este respeto eventualmente conduciría a un estatus igual para los afroamericanos.

Pero Du Bois no estuvo de acuerdo con esta idea.

El enfoque en la educación industrial fue un compromiso que perjudicó a los afroamericanos.

Du Bois vio la propuesta de Washington como un compromiso inadecuado. Solo sirvió a los intereses comerciales de los blancos en el norte y el sur, al tiempo que dejaba de lado la difícil conversación sobre los derechos civiles afroamericanos. Al abandonar la lucha contra la discriminación y centrarse en el trabajo manual, creía que los afroamericanos aceptaban la idea de que eran ciudadanos de segunda clase.

No solo eso, Du Bois también vio la idea de Washington de abandonar la lucha por los derechos civiles como contradictoria y miope de muchas maneras.

Sin derechos civiles, los trabajadores afroamericanos y los propietarios no serían tratados de manera justa. Al permitirse ser discriminados, gradualmente se desanimarían y perderían su autoestima. Y en cuanto a centrarse en la educación básica y la capacitación industrial, ignoró el hecho de que diferentes personas tienen diferentes habilidades y capacidades. En opinión de Du Bois, no tenía sentido convertir a cada persona negra en un trabajador manual cuando muchos se adaptaban mejor al liderazgo, la enseñanza, el pensamiento o las artes.

Por último, Du Bois se opuso a Booker T. Washington alegando que su idea dejaba el trabajo de avanzar únicamente a los afroamericanos.

Du Bois creía que pasar los legados de la esclavitud era imposible sin el apoyo de la población blanca. Y al alentar a los negros a trabajar y ganar su camino hacia la igualdad, Washington, en cierta medida, le quitaba la responsabilidad a la nación estadounidense en su conjunto. La única forma de lograr la igualdad en Estados Unidos era que los negros exigieran de manera activa, pero pacífica, el mismo trato, oportunidades y derechos que sus homólogos blancos.

La esclavitud de la deuda

Para pintar una imagen de cómo era la vida de los afroamericanos después de que terminó la esclavitud, Du Bois utiliza el ejemplo de un condado en el Black Belt.

Esta región del sur fue nombrada originalmente por su suelo oscuro y fértil. Miles de negros fueron traídos aquí para trabajar en sus plantaciones de algodón; Al final de la esclavitud, la población había alcanzado el medio millón. Muchas personas esclavizadas anteriores permanecieron en el Black Belt después de la abolición, pero la libertad no significaba una vida fácil para ellos.

Después de que terminó la esclavitud, la mayoría de los afroamericanos en el sur cultivaron tierras arrendadas y vivieron en condiciones terribles.

Muchos negros volvieron al trabajo agrícola; en el condado que estudió Du Bois, más del 88 por ciento de la población eran agricultores. Pero debido a que se hizo poco para ayudarlos a adquirir tierras después de la esclavitud, alquilaron parcelas a los terratenientes blancos a cambio de una parte de sus cultivos. A menudo, tampoco podían permitirse comprar semillas, equipo o incluso comida y ropa para mantenerlos hasta la cosecha. Entonces, estos artículos fueron comprados a crédito.

Los agricultores negros también estaban limitados en qué cultivos podían cultivar. A pesar del rico suelo adecuado para una variedad de productos, el algodón fue el único cultivo que se cultivó en dos tercios de la tierra. ¿Por qué? Bueno, el algodón era muy valioso y, como resultado, era la única forma de pago que aceptaban la mayoría de los terratenientes y comerciantes.

Ahora, no es raro, o incluso injusto, exigir el alquiler por el uso de una propiedad. Pero en el caso de los agricultores negros en el sur, este sistema fue manipulado de manera tal que los mantuvo endeudados y les impidió avanzar.

En ausencia de esclavitud, los terratenientes y los comerciantes veían la deuda como una forma de mantener a la población negra trabajando. Entonces, en muchos casos, un aumento en el valor del algodón significó un aumento en la renta de un agricultor. Y si un agricultor tuvo una gran cosecha un año, su renta se incrementó al año siguiente.

Además de trabajar duro para obtener pocas ganancias, las condiciones de vivienda de la mayoría de los agricultores negros en la región del Black Belt fueron terribles. Ellos y sus familias vivían en antiguas cabañas de plantaciones o en nuevas estructuras construidas en los mismos sitios. La mayoría de estos estaban deteriorados y tenían solo una o dos habitaciones, lo que resultaba en hacinamiento.

Ante estas casas desesperadas y un sistema de deuda paralizante, los agricultores solo tenían dos opciones. Podrían encontrar formas de comprar su propia tierra, algo que solo una fracción increíblemente pequeña logró hacer. O podrían acercarse a las ciudades en busca de mejores oportunidades.

Sin opciones para la integración

En las décadas posteriores a la esclavitud, no hubo muchas oportunidades para interacciones positivas entre los afroamericanos y sus homólogos blancos.

A lo largo de la historia de Estados Unidos, las personas de raza blanca y negra se han separado de una forma u otra.

Con el tiempo, estos límites se han suavizado. Pero inmediatamente después de la esclavitud, particularmente en el sur, las líneas que separan las razas eran muy visibles. Y estas líneas significaban cosas diferentes en diferentes ámbitos de la vida.

En las décadas posteriores a la esclavitud, no hubo muchas oportunidades para interacciones positivas entre los afroamericanos y sus homólogos blancos.

En primer lugar, las personas blancas y negras en el sur vivían muy separadas, incluso cuando estaban muy cerca unas de otras. En algunos casos, las comunidades de negros y blancos se encontraban una al lado de la otra, separadas por una calle; en otros casos, una comunidad estaba rodeada por otra. Pero, independientemente de cómo estuvieran organizados, siempre era fácil distinguir dónde comenzaba y terminaba una comunidad blanca o negra.

Du Bois hizo una observación interesante en estos patrones de separación: las comunidades negras y blancas de la misma clase social rara vez tenían un contacto cercano. Las comunidades negras más pobres a menudo se encontraban cerca de barrios blancos acomodados, mientras que los negros más ricos estaban cerca de las comunidades blancas pobres. Esto, según Du Bois, significaba que las personas de raza blanca y negra estaban expuestas principalmente a lo peor de las demás.

Cuando se trataba de oportunidades económicas, las dos razas también estaban separadas. Por un lado estaban los afroamericanos, muchos de los cuales la esclavitud había dejado extremadamente poco preparados para cualquier otro trabajo. Esto les dificultaba competir por empleos, especialmente cuando los empleadores blancos favorecían su propia raza. Por otro lado, estaban los blancos que, a través de la discriminación o métodos totalmente injustos, se aprovecharon de los negros que no conocían nada mejor.

Los negros estaban igualmente en desventaja en la esfera política. Tanto los blancos como los negros tenían derecho a votar y participar en la política, pero solo los blancos podían hacerlo libremente.

Para los negros, el ejercicio de estos derechos se vio dificultado por los sobornos, la manipulación de las elecciones e incluso la coerción violenta. Estas y muchas otras tácticas se utilizaron para reprimir a los votantes negros y su derecho a elegir líderes que los cuiden. Considerando todo esto, no es sorprendente que muchas personas negras comenzaron a ver la política como un juego sucio y optaron por no participar en absoluto.

Cuál era la posición de la Iglesia

¿Alguna vez has escuchado la frase, «La religión es el opio del pueblo?» Es atribuida al filósofo alemán Karl Marx, a menudo se usa para describir cómo la religión ayuda a las personas a tolerar el sufrimiento y la injusticia.

Pero en el caso de la iglesia afroamericana, la religión no era solo una fuente de consuelo. Desde el momento de la esclavitud, hasta la emancipación y sus secuelas, la iglesia fue una organización importante que reflejó las condiciones cambiantes de los estadounidenses estadounidenses.

Al igual que sus seguidores, la iglesia afroamericana tuvo que elegir entre resistir las injusticias raciales y aceptarlas.

Durante la esclavitud, las enseñanzas de la Biblia sobre la sumisión, así como su promesa de paz en el más allá, alentaron a las personas esclavizadas a soportar su sufrimiento. Pero en los estados del norte, donde la esclavitud fue abolida mucho antes que en el Sur, los predicadores religiosos y sus iglesias tomaron una postura diferente. Predicaron contra la esclavitud. Allí, la iglesia afroamericana se convirtió en parte del movimiento abolicionista.

En los años posteriores a la esclavitud que, como hemos aprendido, contenía muchas decepciones para los negros, la iglesia se convirtió en el centro de la vida social negra. Aquí, podían expresarse libremente, tenían líderes solidarios e influyentes en forma de predicadores, y había un claro sentido de lo correcto y lo incorrecto.

Du Bois vio estos espacios religiosos como la personificación de todas las cosas que a los afroamericanos se les negaba en su vida cotidiana; Tenía sentido que las iglesias fueran tan prominentes. Él señala que en el año 1890, había alrededor de 24,000 iglesias negras en los Estados Unidos, es decir, una iglesia por cada 60 familias negras.

Pero por mucho que las iglesias afroamericanas impactaron positivamente la vida de sus congregaciones, también se enfrentaron un problema crítico. Las luchas que enfrentaron los negros como raza arrojaron una sombra ineludible. El resultado de esto fue la aparición de dos opciones extremas para las iglesias negras: podían alentar una resistencia audaz y activa o predicar una sumisión silenciosa.

En opinión de Du Bois, las iglesias negras se encontraron tambaleándose entre estos extremos. Algunos simplemente adoraron de la misma manera que sus homólogos blancos, mientras que otras iglesias brindaron oportunidades sociales y económicas, y alentaron la perseverancia. Pero a pesar de esto, creía que las iglesias negras y sus millones de seguidores constituían una gran fuerza que algún día podría dirigir sus esfuerzos para abordar la injusticia racial y la desigualdad.

Cómo resolver el violento conflicto interno

Ser negro y estadounidense después de la esclavitud afectó más que los aspectos prácticos de la vida afroamericana. También tuvo un impacto psicológico en la forma en que los negros se veían a sí mismos.

Du Bois se dio cuenta de esto cuando era niño cuando un compañero de clase blanco se negó a aceptar su tarjeta de visita. En ese momento, entendió que estaba del lado de un mundo al que no pertenecía, y cuyos habitantes lo veían como inferior.

Al luchar por la libertad y los derechos civiles, los afroamericanos también han estado luchando por resolver un conflicto interno violento.

Como adulto, Du Bois utilizó la idea de un velo para describir la separación entre los dos mundos.

El velo evitó que los blancos vieran a los negros como seres humanos, y que los negros se disociaran de las ideas negativas de la negrura. Existir entre estos dos mundos conduce a un sentido distorsionado de sí mismo, y Du Bois consideró abordar esta distorsión como el objetivo para los negros en Estados Unidos.

Durante años durante la esclavitud, la emancipación fue vista como la solución a todas las luchas a las que fueron sometidos los negros. Pero cuando finalmente llegó, trajo consigo problemas de un tipo diferente. Desde una grave falta de perspectivas económicas hasta el abandono y la violencia, la libertad estaba lejos de lo que muchos habían imaginado.

Entonces, los negros estadounidenses recurrieron a otras formas de asegurar la dignidad y la igualdad de condición como estadounidenses. Esto incluía el derecho al voto, la educación y el avance económico, todo mientras se enfrentaba a prejuicios que insistían en que los negros no merecían ninguna de estas cosas. Pero al igual que el objetivo de la libertad, lograr estos hitos no trajo el cambio que los afroamericanos esperaban.

Y Du Bois tenía una teoría de por qué.

Él creía que levantar el velo y lograr la igualdad para los afroamericanos no era una cuestión de alcanzar un objetivo específico. La forma en que lo veía, las ideas de libertad, educación, capacitación para el trabajo y poder político eran incompletas e ineficaces por sí mismas. En cambio, eran parte de un objetivo mayor, todos se alimentaban entre sí y empujaban a los afroamericanos hacia un lugar donde podían verse a sí mismos sin la lente del racismo.

El fin de la esclavitud no fue una solución completa para la lucha de los negros en Estados Unidos. En cambio, marcó el comienzo de un período tenso en el que los negros enfrentaron luchas económicas, políticas y sociales mientras negociaban y luchaban por la igualdad de condición de ciudadanos estadounidenses. Como sociólogo y destacado activista de derechos civiles, W.E.B. Las observaciones de Du Bois fueron esenciales para dar forma a la conversación sobre la raza en el país.


Fuente: Blinkist

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