¿Nueva cepa del coronavirus? Compartimos los últimos descubrimientos sobre el COVID-19

La alta capacidad de contagio del nuevo coronavirus que se ha registrado en varios países, sobre todo en Europa y Estados Unidos, se debería a que el patógeno que ha circulado de modo dominante en esas regiones sería una mutación mucho más infecciosa del original SARS-CoV2, causante de la COVID-19, que brotó en el área de Wuhan, China.

Esa es la conclusión de un estudio de científicos del Laboratorio Nacional de Los Álamos, que señala que esa mutación del coronavirus surgió en Europa en febrero pasado a partir del virus original y se expandió a otras partes del mundo, entre ellas la Costa Este de Estados Unidos, hasta convertirse en la variante dominante de ese patógeno.

El mundo lucha por inmunizar a la población (y al capitalismo) contra los efectos del coronavirus pero no hay una respuesta colectiva en una crisis que podría llevarnos a peligrosas decisiones políticas de pérdida de libertades o temores a que estemos ante un ataque biológico descontrolado. Los peligros de una nueva cepa del coronavirus se extienden pero los investigadores aún no tienen una conclusión clara y varios estudios se contradicen entre sí.

Principales dudas sobre la enfermedad y sus síntomas

Científicos de todo el mundo trabajan para iluminar las vías de propagación del patógeno. Un equipo del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE UU advierte de que el nuevo coronavirus permanece tres horas suspendido en el aire, cuatro horas en el cobre de las monedas, un día entero en el cartón y de dos a tres días en el plástico o en el acero inoxidable de un grifo. El trabajo, cuyos resultados preliminares se divulgaron hace unos días, se acaba de publicar en la revista The New England Journal of Medicine.

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Otro maravilloso gráfico de Pictoline


¿Quién corre realmente más riesgo de ser contagiado?

Se calcula que cada persona infectada le pasa el virus a otras dos o tres personas. Y estas a estas a otras dos o tres y así hasta que consiga pararse. De modo que un solo infectado puede propagar el virus a 2 personas en un primer nivel, a 4 en el siguiente, a 8 en el siguiente, a 16 en el siguiente y así progresivamente hasta que al cabo de una semana, un solo infectado puede haber contagiado a más de mil personas.

En el estudio, publicado en la revista The New England Journal of Medicine, expertos de los NIH, los gubernamentales Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y de las universidades de California y Princeton hallaron que el coronavirus SARS-CoV-2, que causa la enfermedad COVID-19, es detectable en los aerosoles hasta tres horas, en el cobre hasta cuatro horas y en el cartón hasta 24 horas.

Otro grave problema es que cuando se frena el contagio en un país el problema no queda resuelto. China, por ejemplo informó de una disminución de las nuevas infecciones por coronavirus pero grandes ciudades como Pekín y Shanghái siguen lidiando con casos de viajeros infectados que llegan del extranjero.

Es decir, China ha pasado de “exportar contagiados” a “importar contagiados” procedentes de otros países.

Diversos expertos en Salud Pública predicen que entre el 40 y el 80 % de la población mundial podría infectarse por este microorganismo durante este año.

Una investigación realizada en China reveló que los pacientes con el grupo sanguíneo tipo A podrían ser más vulnerables y tendrían una mayor tasa de infección y a presentar síntomas más graves. En cambio, las personas con el tipo O “tenían un riesgo significativamente menor de contraer la enfermedad infecciosa” en comparación con otras.

Se trata de un estudio preliminar, destaca el South China Morning Press.

“El coronavirus no sólo mata gente mayor. Hay casos de jóvenes sanos que han sufrido complicaciones graves”

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¿Hay realmente una nueva cepa?

A esta preocupación se sumaba el estudio de la Universidad de Pekín y la Academia de Ciencias de China sobre una segunda cepa del coronavirus COVID-19. Los investigadores chinos aseguran que esta nueva mutación del covid-19 , identificada como tipo L, es mucho más agresiva y está relacionada al 70% de los casos analizados, mientras que el tipo S es menos maligno y habría infectado al 30% restante.

¿Por qué el coronavirus también mata a jóvenes sanos? Nadie está a salvo. Los virus mutan. Aunque la atención se centra en los grupos más vulnerables por edad o patologías previas, la realidad es que también es letal en personas jóvenes y sanas.

En la actualidad se conocen siete tipos de coronavirus que infectan humanos, deben su nombre al hecho de tener una forma esférica de la que sobresalen unas espículas.

Desmintiendo la primera hipótesis de investigadores chinos

El último estudio desmiente que haya dos cepas del coronavirus. Es aún muy poco para sacar conclusiones firmes relativas a la dispersión del nuevo coronavirus pero un análisis de 500 genomas en cinco continentes no aprecia distintas cepas del coronavirus. Dicho estudio no ha mostrado cambios en la virulencia del COVID-19, lo que permite un mayor control del mismo.

Así se desprende del último informe del proyecto de código abierto ‘Nextstrain’, que también advierte de que el verdadero peligro del virus es que “circula fluidamente en toda Europa, con mucho movimiento entre países”.

Sin embargo, hay investigadores que secuenciando el ARN del coronavirus que ha llegado a España, afirman que: El virus que entró en España no es el mismo que salió de Wuhan: lo que revela su genoma. Investigadores han secuenciado el ARN del coronavirus que contagió a tres personas en Valencia el pasado mes de febrero y muestran que el SARS-CoV-2 ha mutado desde que salió de China.

¿Nueva cepa del coronavirus?

Atención a lo que dice la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre esta pandemia. “El coronavirus no sólo mata gente mayor”. Esa es la advertencia del director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, quien también ha recordado que hay un número significativo de jóvenes que han muerto por esta enfermedad. “Hay casos de jóvenes sanos que han sufrido complicaciones graves”.

Los coronavirus alteran su material genético —en este caso el ARN— para sobrevivir a nuevos huéspedes y entornos. Los investigadores analizaron 103 genomas secuenciados utilizando cepas de China y encontraron que el 70 % de ellas eran del tipo L, más virulento.

Asimismo, indicaron que su estudio, publicado en la ‘National Science Review’, se basó en el análisis de un rango limitado de información. Necesitan estudios de seguimiento con una mayor cantidad de datos para comprender la evolución del virus.

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Nueva Cepa del Coronavirus

Análisis filogenético de los genomas completos de 2019-nCoV y de los virus representativos del Betacoronavirus.
The Lancet – Genomic characterisation and epidemiology of 2019 novel coronavirus: implications for virus origins and receptor binding 

Los autores estiman que el descenso inicial en los casos se pudo deber a las acciones llevadas a cabo en países como China, que bloqueó las áreas donde el coronavirus se propagaba con rapidez, hospitalizó a las personas infectadas e instauró rigurosas medidas de aislamiento y cuarentena.

Sin embargo, los científicos requieren nuevas investigaciones para determinar si esta cepa más virulenta puede estar presente en los países que recientemente han confirmado casos.

Actuar rápido es esencial y la actitud ciudadana, determinante.

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La organización Maldita.es ha creado un sitio específico –en este enlace– para ordenar y explicar la información que van generando sobre el coronavirus y DESMENTIR BULOS.

La guía de First Draft cuenta con herramientas de verificación, recomendaciones de ética y deontología periodística. Es importante que cualquier posible desinformación que nos llegue a nuestro teléfono móvil sea verificado antes de compartirlo con nuestros amigos y seres queridos. En este enlace podemos encontrar un buscador de bulos.

¿Podemos gestionar el contagio con la “inmunidad de rebaño?

En una carta abierta firmada por un grupo de 229 científicos de universidades británicas, se afirma que la estrategia actual del gobierno de Boris Johnson pondrá al servicio de salud británico bajo una presión adicional y “pone en peligro más vidas de lo necesario“.

Los científicos también criticaron los comentarios hechos por sir Patrick Vallance, asesor científico jefe del gobierno, quien sugirió que parte de la estrategia de las autoridades era gestionar el contagio de la infección para hacer inmune a la población.

La idea de “gestionar el contagio” de la enfermedad para que la población obtenga inmunidad, conocida como la “inmunidad del rebaño” es muy peligrosa. Implica que para que algunos “sean más fuertes”, los más débiles deben morir.

De acuerdo con este concepto, quienes están en riesgo de la infección pueden estar protegidos gracias a que están rodeados de personas que son resistentes a la enfermedad.

Estimaciones aproximadas apuntan que la “inmunidad del rebaño” frente al covid-19 se lograría aproximadamente cuando 60% de la población haya sufrido la enfermedad. Pero para entonces, ¿cuánta población habrá muerto?

Es casi imposible predecir lo que eso significaría en términos de costos humanos, pero de forma conservadora estamos estimando que serían decenas de miles de muertes y, posiblemente, centenares de miles de muertes.

Poco a poco vamos aprendiendo más sobre el SARS-CoV-2 y la enfermedad que provoca, la COVID-19. Y cuando salen ciertos estudios científicos pueden resultar desmoralizantes. Como el que se acaba de publicar – siguiendo la tónica de ser un preprint no revisado, y con un número de pacientes aceptable, pero justito – que dice que un número significativo de pacientes recuperados de COVID-19 no desarrollan inmunidad, y podrían volver a contagiarse.

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