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"Vivimos en una sociedad dependiente de la ciencia pero nadie sabe nada sobre ella" Carl Sagan 1

«Vivimos en una sociedad dependiente de la ciencia pero nadie sabe nada sobre ella» Carl Sagan

Actualizado el martes, 6 febrero, 2024

Carl fue un astrofísico neoyorquino nacido en una familia de emigrantes judíos ucranianos y llegó a lo más alto en la investigación y de la cultura popular. Carl Sagan no fue un tipo normal. Fue un firme defensor de la popularización del conocimiento, un obseso de la búsqueda de vida en otros mundos, un cerebro clave en algunas de las más importantes misiones de exploración del Sistema Solar, un crítico sin tapujos de la carrera armamentística y de la política de bloques, y uno de los más lúcidos promotores del pensamiento crítico y de la razón frente a la fe. Su obra y sus ideas nos invitan a abrazar la complejidad y la maravilla del cosmos y nos dan una bella oportunidad para reflexionar sobre la misma ciencia, la naturaleza, la vida y también de pensarnos a nosotros mismos. Este es tan solo un pequeño fragmento de su extenso aporte.

En el aniversario de la muerte de Carl Sagan, os compartimos una reflexión de su esposa Ann Druyan

"Vivimos en una sociedad dependiente de la ciencia pero nadie sabe nada sobre ella" Carl Sagan 2
Reflexión de su esposa Ann Druyan

5 mejores FRASES de Carl Sagan:

Carl Sagan fue un renombrado astrónomo, autor y comunicador científico que ha inspirado a generaciones de personas con su trabajo. También era conocido por su capacidad para comunicar conceptos complejos en un lenguaje sencillo. Sus frases más célebres aún se recuerdan hoy y se han convertido en parte integral de nuestra cultura. En este artículo, exploraremos algunas de las frases clave de Carl Sagan que continúan inspirándonos hoy.

-La ciencia no es perfecta, con frecuencia se utiliza mal, no es más que una herramienta, pero es la mejor herramienta que tenemos, se corrige a sí misma, está siempre evolucionando y se puede aplicar a todo. Con esta herramienta conquistamos lo imposible.

Carl Sagan

– Vivimos en una sociedad exquisitamente dependiente de las ciencias y la tecnología, en la cual prácticamente nadie sabe nada acerca de la ciencia o la tecnología.

Carl Sagan

-La ciencia no solo es compatible con la espiritualidad, es una profunda fuente de espiritualidad.

Carl Sagan

-Cada esfuerzo por clarificar lo que es ciencia y generar entusiasmo popular sobre ella es un beneficio para nuestra civilización global. Del mismo modo, demostrar la superficialidad de la superstición, la pseudociencia, el pensamiento new age y el fundamentalismo religioso, es un servicio a la civilización.

Carl Sagan

– Nuestra lealtad es para las especies y el planeta. Nuestra obligación de sobrevivir no es sólo para nosotros mismos sino también para ese cosmos, antiguo y vasto, del cual derivamos.

Carl Sagan
Infografía sobre sobre la creación del universo según Carl Sagan
Infografía sobre sobre la creación del universo según Carl Sagan

Mejores frases de Carl Sagan

Aquí tienes una tabla con algunas de las mejores frases completas, reales, de Carl Sagan y la fuente real de cada cita:

FraseFuente
«Somos una manera para que el cosmos se conozca a sí mismo. Nosotros somos estrellas con conciencia, el cosmos es el hogar»«Cosmos» (1980), episodio 1, «The Shores of the Cosmic Ocean»
«El cerebro humano es el producto más extraordinario y complejo de la evolución cósmica, capaz de preguntarse por sí mismo y de buscar respuestas a las preguntas más profundas.»«Cosmos» (1980), episodio 1, «The Shores of the Cosmic Ocean»
«La ciencia es una forma de pensar mucho más que un cuerpo de conocimiento. Es una manera de cuestionar, de dudar, de buscar respuestas, de buscar la verdad.»«Cosmos» (1980), episodio 1, «The Shores of the Cosmic Ocean»
«Reclamo mi derecho a pensar de forma independiente, a dudar de todo y a creer en nada más que en lo que pueda ser apoyado por pruebas.»«The Demon-Haunted World: Science as a Candle in the Dark» (1995)
«Para mí, el asombro es esencial. El asombro es lo que nos impulsa a explorar, a cuestionar, a buscar respuestas y a comprender el mundo en el que vivimos.»«Cosmos» (1980), episodio 11, «The Persistence of Memory»
«La ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia.»«Cosmos» (1980), episodio 3, «Harmony of the Worlds»
«La ciencia es una vela en la oscuridad, una brújula en la incertidumbre y una razón para la esperanza en medio de la desesperación.»«Cosmos» (1980), episodio 13, «Who Speaks for Earth?»
«La comprensión es un pozo profundo. Nunca llegaremos al fondo.»«Cosmos» (1980), episodio 5, «Blues for a Red Planet»
«El conocimiento científico tiene una belleza inherente. Un sentido de asombro es esencial si queremos despertar nuestra mente a las maravillas del universo.»«Cosmos» (1980), episodio 11, «The Persistence of Memory»
«La curiosidad es uno de los motores más grandes que impulsan a la humanidad. Sin ella, estaríamos atascados en la ignorancia y la apatía.»«Cosmos» (1980), episodio 1, «The Shores of the Cosmic Ocean»

Estas frases fueron extraídas de los episodios de la serie documental «Cosmos», presentada por Carl Sagan en 1980, y del libro «The Demon-Haunted World: Science as a Candle in the Dark» publicado en 1995.

Mejores frases de Carl Sagan
Mejores frases de Carl Sagan

La ciencia como una vela en la oscuridad

Nuestra mejor oportunidad para comprender y aprovechar al máximo el mundo en el que vivimos es a través de la ciencia real y el pensamiento crítico. El escepticismo crítico constante que caracteriza al pensamiento científico no tiene por qué ser frío, ni tiene que limitar nuestro sentido de asombro espiritual.

The Demon-Haunted World ayuda al lector a distinguir entre pseudociencia peligrosa y ciencia real y dura al explorar las herramientas de pensamiento crítico que los científicos utilizan para hacer sus descubrimientos. El autor defiende el lugar de la ciencia en la educación y la cultura popular, y ofrece sus consejos sobre cómo podemos incorporar un pensamiento más crítico a nuestra sociedad.

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Descubra por qué la ciencia, no la superstición, nos llevará a un futuro mejor

La ciencia nos ha traído la medicina moderna y una comprensión profunda del universo, sin mencionar gran parte de los dispositivos tecnológicos en los que confiamos todos los días. En resumen, la ciencia y los científicos deben agradecer en gran medida nuestra salud, felicidad y prosperidad.

Y, sin embargo, en el mundo moderno, la ciencia está bajo un fuerte ataque por parte de los defensores de la superstición. Desde astrólogos hasta fundamentalistas religiosos, muchas personas comienzan a cuestionar los méritos del enfoque científico. Sugieren que es demasiado arrogante, demasiado estrecho, demasiado aburrido.

Estos consejos, basados ​​en el trabajo pionero de Carl Sagan, le muestran por qué tal crítica es pura tontería. Delinean por qué nuestro desarrollo como especie depende de que abandonemos nuestras creencias en lo paranormal y las reemplacemos por una comprensión de la ciencia.

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Los científicos se basan en el escepticismo y el pensamiento crítico

Cuando miras a la luna, ¿qué ves? A lo largo de la historia de la humanidad, millones de personas creyeron haber visto un rostro. Hoy, sin embargo, estamos bastante seguros de que el «hombre de la luna» realmente no nos mira con desprecio. Más bien, somos nosotros los que estamos mirando nada más que cráteres de 4.500 millones de años.

Pero, ¿cómo sabemos que no vida en la luna? Bueno, porque los científicos refutaron esa hipótesis utilizando poderosos telescopios para examinar cuidadosamente la superficie de la luna.

La ciencia generalmente está abierta a todas las ideas, ¡incluso a la de que hay un hombre en la luna! – pero los prueba rigurosamente. Los científicos buscan explicaciones de cómo funciona el mundo y tratan de considerar cada idea que pueda explicar cualquier fenómeno dado.

Luego, a través del proceso de cuestionamiento crítico, observación cuidadosa y experimentación repetida, intentan discernir la explicación que es más probable.

Por ejemplo, si le explicaras el dedo quemado a un científico diciéndole que fue asado por el aliento de fuego de un dragón, tendrías que demostrar que no hay otras explicaciones más probables y válidas para tu quemadura.

De lo contrario, su teoría simplemente no se sostiene con el método científico y seguirá siendo solo otra afirmación sin fundamento.

El método científico se ve reforzado por un escepticismo constante que desecha las malas ideas y destaca las buenas. Y como los científicos saben mejor que nadie que el pensamiento humano es falible, constantemente desafían los modelos explicativos de los demás.

Es este escepticismo lo que les ayuda a encontrar y corregir errores incluso en teorías científicas bien establecidas. Copérnico hizo exactamente eso cuando burló siglos de pensamiento científico al proponer un modelo astronómico heliocéntrico, en oposición a uno geocéntrico, es decir, que la Tierra orbita alrededor del Sol, no al revés.

Al mantener un escepticismo impasiblemente científico, solo sobreviven las mejores explicaciones, lo que asegura una comprensión más profunda del universo.

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Mucha gente no está interesada en la ciencia y no comprende sus métodos

Aquí hay un hecho sorprendente: el 95 por ciento de los estadounidenses tienen problemas para explicar cómo una teoría científica, como la teoría del Big Bang, se diferencia de afirmaciones como «Los fantasmas existen». En otras palabras, son «científicamente analfabetos».

Estos analfabetos no comprenden realmente qué es la ciencia o por qué es diferente de las creencias religiosas y supersticiosas. Lo más importante es que no comprenden cómo el método científico es capaz de diferenciar entre la verdad y el mito.

En consecuencia, la mayoría de la gente no puede distinguir los hallazgos científicos reales y bien fundamentados de las afirmaciones infundadas de la pseudociencia. Quizás es por eso que alrededor de una cuarta parte de los estadounidenses creen en el poder oracular de los horóscopos, a pesar de la escasez de pruebas que demuestren que las predicciones astrológicas son algo más que fortuitamente correctas.

Los científicos especulan que la gente se identifica con los horóscopos porque están escritos en un lenguaje tan general. Para demostrarlo, un científico francés envió el mismo horóscopo a cientos de parisinos. (Originalmente había sido escrito para un asesino en serie francés).

Luego les preguntó a estos parisinos si pensaban que el horóscopo reflejaba su personalidad. El noventa y cuatro por ciento de ellos dijo que sí, ¡incluso aquellos cuyo signo astrológico no coincidía con el del asesino!

Entonces, ¿por qué la popularidad de la pseudociencia y la superstición? Por un lado, apelan a las emociones de las personas, más que a su racionalidad. Hay muchos creyentes apasionados en la astrología, por ejemplo, que aman el misterio y la emoción de profetizar su vida amorosa leyendo cartas del tarot. En comparación, los hechos concretos de la ciencia son un poco decepcionantes.

Desde la escuela secundaria en adelante, la creencia predominante es que la ciencia es «demasiado difícil» o «aburrida». Los padres y maestros a menudo no están familiarizados con las complejidades del método científico y, por lo tanto, hacen poco para cambiar la mentalidad de sus hijos y estudiantes. Como resultado, materias como matemáticas, biología, química y física son cada vez más impopulares.

Esta falta de interés por la ciencia es una gran amenaza, no solo para la iluminación individual, sino para la fibra moral de nuestra sociedad en su conjunto.

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Las creencias pseudocientíficas son cada vez más populares

En la Edad Media, la gente creía que los demonios malvados llamados íncubos visitaban y violaban a las mujeres jóvenes mientras dormían, convirtiéndolas en brujas. Es fácil reírse de los errores pseudocientíficos de la historia, pero las cosas no son muy diferentes hoy. Por ejemplo, cada año miles de estadounidenses informan haber sido secuestrados, examinados y agredidos sexualmente por extraterrestres.

Y, sin embargo, nunca ha habido pruebas contundentes que respalden una afirmación de abducción extraterrestre. Ningún secuestrado ha traído jamás un inusual instrumento extraterrestre del OVNI, ni se han encontrado microchips implantados en las víctimas. De aquellos que afirman haber tenido relaciones sexuales con extraterrestres, ninguno dio a luz a una descendencia medio extraterrestre.

A menudo, la «evidencia» destinada a probar de manera irrefutable las visitas de extraterrestres podría haber tenido un origen humano con la misma facilidad.

Considere el caso de Doug Bower y Dave Chorley, dos amigos de Southampton que, en 1991, anunciaron que habían estado haciendo círculos en las cosechas en secreto por toda Inglaterra durante 15 años. Mucha gente había tomado estas señales, que la pareja había presionado en campos de trigo o maíz al amparo de la oscuridad, como prueba definitiva de visitas extraterrestres.

Además, muchos informes de abducciones extraterrestres pueden explicarse de manera más plausible (y científicamente) como alucinaciones.

De hecho, cualquier persona «normal» puede experimentar visiones inusuales en ocasiones, causadas por cosas como privación sensorial, fiebre alta, falta de sueño o cambios en la química del cerebro, por nombrar solo algunas causas.

Curiosamente, estos «secuestros» suelen tener lugar justo antes de que el «secuestrado» se duerma o se despierte, cuando es probable que se encuentre en un estado de ensueño.

Además, las personas pueden incluso compartir sus alucinaciones. Este fue el caso de los esposos Barney y Betty Hill, quienes insistieron en que ambos eran secuestrados y examinados regularmente por extraterrestres mientras dormían.

Sin embargo, cuando los médicos observaron más de cerca este extraño caso, finalmente descubrieron que los escenarios que describieron se parecían mucho a la película de 1953, Invaders from Mars.

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Los científicos son estereotipados como nerds, arrogantes y, a veces, incluso peligrosos

Piense en las caricaturas que solía ver cuando era niño o incluso en las que sus propios hijos disfrutan viendo hoy. ¿Alguno de estos programas presenta científicos? Si es así, ¿son personas amables, curiosas y agradables en general? ¡Probablemente no! Lo más probable es que sean retratados como extremadamente malvados, ya sea irremediablemente nerd o peligrosamente locos.

Muy a menudo, los medios de comunicación tergiversan la ciencia y los científicos, centrándose principalmente en los aspectos negativos de la investigación científica. Propagan estereotipos como el del “científico loco” – piense en el Dr. Frankenstein o el Dr. Jekyll – y describen la búsqueda de la ciencia como una ocupación indeseable, incluso peligrosa.

Los medios de comunicación también difunden la idea de que los científicos son personas de mente estrecha y arrogantes que descartan categóricamente los informes de actividad paranormal sin prestarles la debida consideración.

Pero, de hecho, los científicos están abiertos a todas las ideas; simplemente abordan cada idea con escepticismo, porque el escepticismo es una parte crucial del método científico, la parte que ha hecho posible nuestra comprensión profunda del mundo.

Teniendo esto en cuenta, también es importante saber que la desconfianza del público en la ciencia no es totalmente infundada. La ciencia, como todas las demás empresas humanas, es moralmente ambigua. Sus hallazgos, por lo tanto, pueden usarse tan fácilmente para el mal como para el bien.

Tomemos a Edward Teller, por ejemplo, quien desarrolló la bomba de hidrógeno. Durante décadas, fue asesor principal sobre armas nucleares del gobierno de los EE. UU. Y, sin embargo, minimizó deliberadamente los peligros de las armas nucleares simplemente para poder continuar su investigación.

Por lo tanto, es imperativo que la comunidad científica aborde el temor del público de que se haga un mal uso de la ciencia. La mejor manera de hacerlo es apoyando altos estándares éticos para la investigación y el desarrollo de tecnologías potencialmente peligrosas.

En parte, esto significa no ser secreto con sus hallazgos y, en cambio, compartirlos abiertamente con el público. De esta manera, el peligro potencial de un mal uso se puede abordar desde el principio.

Con una sólida comprensión de qué es la ciencia y cuáles son sus objetivos, nuestras siguientes claves demostrarán exactamente por qué la ciencia es tan importante.

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La ciencia guía el desarrollo social y tecnológico de la humanidad

Imagina tu vida sin ciencia real. Vivirías en un mundo aterrador, dominado por la religión y la superstición. No habría automóviles, ni televisores, ni tostadoras, ¡y ciertamente no habría computadoras o tabletas en las que pueda leer esto!

Sin duda, las innovaciones científicas se han llevado a cabo con fines indeciblemente malvados. Pero si la física, la biología, la química y otros enfoques científicos se aplican con cuidado y con intenciones éticas, los beneficios de las tecnologías a las que dan lugar superarán con creces los peligros potenciales.

Estos beneficios son, en términos generales, triples: nos alejan del peligro, mejoran nuestras condiciones materiales y nos ayudan a lidiar con las preguntas eternas de la vida.

Comencemos con cómo la ciencia nos ayuda a evitar el peligro.

Incluso si un descubrimiento científico (como, por ejemplo, la fisión nuclear) da lugar a una tecnología potencialmente peligrosa (como una ojiva nuclear), es la ciencia la que a menudo nos permite ver y evitar que esos peligros se salgan de control. Al iluminar los mecanismos subyacentes de una tecnología, la ciencia puede ayudarnos a predecir las posibles aplicaciones de esa tecnología.

Por ejemplo, los científicos a menudo denuncian a otros científicos. ¿Recuerda a Edward Teller, el tipo que puso en peligro al mundo mintiendo sobre los peligros de las armas nucleares? Bueno, otro científico alertó al presidente Franklin Roosevelt sobre la posibilidad muy real de una guerra nuclear entre Estados Unidos. y la Unión Soviética. Ese científico era Albert Einstein.

Los avances tecnológicos, aunque a veces amenazan, también pueden impulsar la eficiencia de la producción, mejorar el uso de materiales y energía sostenibles y atraer dinero de inversionistas extranjeros. Esos son exactamente los efectos que tuvo la industrialización en los Estados Unidos a finales del siglo XVIII y principios del XIX.

Y para los países en desarrollo, tales aumentos en la eficiencia y la inversión a menudo mejoran la calidad de vida de la población.

Finalmente, la ciencia nos ayuda a responder algunas de las grandes preguntas de la vida. Mediante la investigación científica, podemos aprender más sobre nuestra especie, nuestro planeta y nuestro universo, y así obtener una idea del papel que desempeñamos los seres humanos en el contexto del cosmos.

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Los valores de la ciencia ayudan a mantener los valores de la democracia

Cuando la gente piensa en Thomas Jefferson, a menudo recuerda su papel en la formación de Estados Unidos. ¡Pero también era un científico apasionado! Coleccionó libros e instrumentos científicos y creyó firmemente en el poder de la educación. Por lo tanto, no debería sorprender que fue Jefferson quien insertó muchas de las ideas revolucionarias que se encuentran en la Constitución y la Declaración de Derechos.

De hecho, los conceptos de libertad de expresión, escepticismo, pragmatismo y objetividad son fundamentales tanto para la investigación científica como para una democracia en funcionamiento.

Como la ciencia, la democracia depende de la diversidad y el libre intercambio de ideas. Esto significa que la opinión de todos cuenta y está sujeta a un escrutinio crítico, por parte del público votante, por un lado, y por la comunidad científica, por otro.

Por ejemplo, en la mayoría de las democracias, los poderes ejecutivo, legislativo y judicial del Estado están separados. De esta forma, cada rama puede investigar los errores de las otras ramas. Nadie está por encima de la ley y cada rama debe justificar sus acciones ante la gente.

Del mismo modo, los científicos deben defender constantemente su trabajo contra las críticas reflexivas de sus compañeros escépticos.

Este sistema de corrección de errores permite una mejora constante, tanto en democracia como en ciencia.

En una democracia, los líderes políticos que no cumplen sus promesas se quedan sin trabajo cuando llega el momento de la reelección. En esencia, sus tácticas políticas son experimentos cuyos resultados solo pueden hipotetizar.

Del mismo modo, la ciencia depende de someter las teorías a experimentos. Y como el político fracasado, la teoría defectuosa debe descartarse.

A la luz de los estrechos paralelismos entre la investigación científica y una democracia en funcionamiento, tiene sentido que los tiranos, que tienen un gran interés en oprimir el libre intercambio de opiniones para mantener su monopolio del poder, a menudo tengan poco o ningún interés en la investigación científica.

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La ciencia no tiene por qué ser incompatible con las creencias religiosas

La gente a menudo se queja de que la ciencia no es nada romántica, desprovista de todo misterio digno, una restricción para la imaginación y el espíritu humanos. La religión y la pseudociencia, con sus milagros y actividad paranormal, parecen a primera vista más adaptadas a las necesidades emocionales de las personas que cualquier teoría científica.

Pero, en realidad, el mundo de la ciencia está tan lleno de pasión e inspirador como el mundo del espíritu.

La ciencia está llena de fenómenos que, incluso después de haber sido explicados de la mejor manera posible, todavía suenan a magia.

Por ejemplo, cada vez que cree que está tocando algo, en realidad no lo está tocando en absoluto. Lo que realmente está sucediendo es que las cargas eléctricas de su mano influyen en las cargas eléctricas del objeto que está «tocando» y viceversa. No importa cómo se sienta, siempre hay un espacio infinitesimalmente pequeño entre tus dedos y cada objeto que «tocas».

Se vuelve más extraño: a ciertas velocidades, el tiempo puede fluir hacia atrás. ¿Y nuestros cuerpos? Al igual que todos los demás organismos de la Tierra, están formados por polvo de estrellas de mil millones de años.

Más que cualquier otra empresa humana, la ciencia aprecia la magnificencia de nuestro universo. Celebra nuestro sentido de asombro y nuestros asombrosos logros intelectuales.

Debido a esto, la ciencia puede ser una fuente profunda de espiritualidad, un faro en la oscuridad de la superstición, la ignorancia y la estrechez de miras.

La ciencia, por tanto, no se opone a la religión. Más bien, los dos van de la mano.

El principal atractivo de muchas religiones es que imbuyen nuestra corta vida con un sentido de significado. Pero como hemos visto en los ejemplos anteriores, la forma en que la ciencia explica el milagro de la existencia es igualmente magnífica y no necesariamente descarta la existencia de Dios.

Aunque históricamente tratadas como polos opuestos, la ciencia y la religión pueden entenderse como dos expresiones de una preocupación muy humana: el deseo de comprender nuestra existencia.

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Podemos aprender a probar críticamente la calidad de argumentos y teorías

Los beneficios de una mente escéptica llegan mucho más cerca de casa que las ideas elevadas como la democracia y encontrar el significado de la vida. De hecho, el arte del pensamiento crítico puede ayudarte en cualquier área de tu vida, ¡y no tienes que ser científico para pensar como tal!

Para este proceso de pensamiento crítico es fundamental la capacidad de formular una buena hipótesis. Debe estar formulado con precisión y de manera que pueda ser falsificado por observación o experimentación.

Comparemos este estándar estricto con las afirmaciones de la pseudociencia.

Imagina que, después de leer las hojas de té, un adivino te informa que «Mañana tendrás un día lleno de acontecimientos». ¿Es esta una buena hipótesis?

No, porque no podemos medir objetivamente la «agitación» de un día. Si el adivino le hubiera dicho los números de la lotería de mañana, entonces la precisión de su predicción podría ser probada fácilmente.

Además, los hechos utilizados para apoyar una hipótesis deben confirmarse de forma independiente. No es suficiente, como casi siempre ocurre con la “abducción extraterrestre”, que un evento extraño sea confirmado por una sola fuente, sin importar cuán fuerte sea su convicción. Para tener un peso científico real, muchas personas deben verificar continuamente los hechos.

Además, cuando desarrollamos nuestra hipótesis basándonos en hechos, debemos tener cuidado de considerar todas las explicaciones alternativas a los fenómenos. Cada eslabón de nuestra cadena de argumentación debe resistir el escrutinio; no puede haber medias verdades o inconsistencias.

Finalmente, debemos tener cuidado de no confundir correlación con causalidad. Por ejemplo, imagine que se le presenta una encuesta que muestra que hay más homosexuales entre los graduados universitarios que entre los menos educados. Existe una clara correlación entre ser gay y graduarse de la universidad. Pero eso no significa que obtener una educación universitaria acabe en homosexualidad.

Utilice estas herramientas de pensamiento crítico siempre que se enfrente a una discusión extraña. Eso hará que sea más fácil separar las ideas válidas de las puras tonterías.

Debemos brindar una mejor educación científica y alentar a pensar de manera crítica

Uno de los pasos más importantes hacia la abolición de la esclavitud en los Estados Unidos fue el aumento de la alfabetización entre los esclavos afroamericanos. Para ellos, la alfabetización significaba un mayor acceso al conocimiento, una mayor comprensión de las leyes utilizadas para justificar su maltrato y una capacidad de organización política. De hecho, en muchos casos, el conocimiento es poder.

La educación y el pensamiento crítico ofrecen un escape de la pobreza y la opresión. Con una mejor educación, los pueblos oprimidos pueden comprender mejor su entorno y cuestionar críticamente las jerarquías existentes de raza, género, riqueza, etc.

En nuestro mundo moderno, la base de este tipo de pensamiento crítico debe establecerse en la escuela. Desafortunadamente, sin embargo, la calidad de la educación científica y la calidad de la escuela primaria en general ha sufrido un fuerte declive en las últimas décadas.

Vemos esto en la mala clasificación de los estudiantes de secundaria estadounidenses en las pruebas de ciencias transculturales. En una prueba de álgebra, por ejemplo, los japoneses de 17 años lograron responder correctamente el 78% de las preguntas; Los estudiantes estadounidenses de la misma edad solo lograron el 43%.

Esto es especialmente trágico considerando que está en nuestra propia naturaleza cuestionar nuestro entorno y experimentar. En nuestro pasado evolutivo, era probable que la curiosidad y la inventiva fueran recompensadas. Los grupos de cazadores-recolectores que experimentaron con hierbas medicinales y, por lo tanto, aprendieron a tratar enfermedades, por ejemplo, tenían más probabilidades de prosperar y procrear que los grupos menos creativos.

Es trabajo de los padres y maestros fomentar esta curiosidad natural en los niños invitándolos a hacer preguntas y realizar sus propios experimentos.

Esto requerirá que los educadores dejen de enseñar de memoria. Más bien, deberían explicar cómo hemos llegado a conocer estos hechos. Deberían explorar preguntas como: ¿Cómo sabemos que la tierra gira alrededor del sol y no al revés?

Por supuesto, la educación continúa mucho más allá de la escuela y el pensamiento crítico es beneficioso durante cada etapa de nuestras vidas. Por lo tanto, es importante que los adultos también sigan pensando críticamente.

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El gobierno y los medios de comunicación deben apoyar la ciencia y la comprensión de la ciencia

Hasta ahora, ha visto cuán importantes son la ciencia y el pensamiento crítico para nosotros, tanto a nivel personal como social, así como cómo la ciencia y los científicos están trágicamente mal caracterizados en los medios de comunicación de hoy. Para corregir estas tergiversaciones, no es suficiente mejorar la educación científica en la escuela. Las organizaciones gubernamentales y de medios también deben hacer su parte para ayudar a que la ciencia prospere.

Para empezar, los gobiernos deberían hacer más para financiar proyectos de investigación puramente científica.

Considere, por ejemplo, que el Departamento de Defensa de los Estados Unidos gasta más de 300 mil millones de dólares al año en armas y proyectos militares. Mientras tanto, la financiación de la investigación para la búsqueda pura del conocimiento disminuye un poco más cada año.

Y, sin embargo, algunos de los mejores descubrimientos, los que, por ejemplo, llevaron a inventos como el microondas y la radio, ocurrieron puramente por accidente durante el curso de una extensa investigación donde los científicos no tenían un objetivo específico en mente.

Para justificar más becas de investigación del gobierno, los científicos deben aprender a publicitar públicamente sus proyectos. Al explicar lo que quieren hacer y por qué podría ser beneficioso para la humanidad, pueden obtener el apoyo público que les ayudará a conseguir fondos para la investigación.

Además, los medios deberían producir más programas que se ocupen de la ciencia real.

En lugar de programas que celebran la pseudociencia, el misterio y la superstición (piense en Expediente X , por ejemplo), deberíamos estar expuestos a programas que popularicen la ciencia real . Estos programas deberían ayudar a eliminar el estereotipo científico generalizado y dañino, esa cabeza de huevo pálida y socialmente incómoda, así como a entrenar a las personas para que piensen por sí mismas.

Ese era el objetivo del autor cuando lanzó, en 1980, el popular programa de televisión Cosmos . En él explica diferentes tipos de investigación científica a una audiencia de no científicos con el fin de exponerlos a la ciencia y el pensamiento científico.

Si continuamos privando al público de la oportunidad de participar en el pensamiento científico, eventualmente tendremos que contar con innumerables oportunidades perdidas.

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Infografía de Carl Sagan

3 respuestas a ««Vivimos en una sociedad dependiente de la ciencia pero nadie sabe nada sobre ella» Carl Sagan»

  1. Avatar de Arturo
    Arturo

    Excelente articulos q aportan a una reflexion profunda

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