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La vida no es un juego de azar. No es un casino donde invertir tus días. Es una obra de arte para contemplar y crear. Siente, ama, crea.

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¿Por dónde empezar cuando eres emprendedor por primera vez (novato)?

Actualizado el viernes, 31 mayo, 2024

Unprepared to Entrepreneur (por Sonya Barlow) es una guía franca y animada para iniciar un negocio para aquellos que temen no tener los conocimientos necesarios, se preocupan de fracasar o no están seguros de cómo empezar. Lleno de consejos prácticos y anécdotas personales, le muestra que para tener éxito en el mundo de los negocios, no necesita un plan perfecto o un título costoso. Solo necesitas una visión, la motivación –⁠ o locura –⁠ para hacerlo realidad, y la resiliencia para volver a levantarte siempre.

  • Sonya Barlow es empresaria, oradora pública y entrenadora de negocios de diversidad. En 2018, fundó LMF Network, una organización de mentores y creación de comunidades sin fines de lucro para mujeres y minorías, y es la presentadora del podcast The Everyday Hustle and Capital One’s Champions of Change de BBC Asian Network. Recibió el premio We Are the City Rising Star de 2017 y, tanto en 2020 como en 2021, Computer Weekly la nombró una de las mujeres más influyentes en la tecnología del Reino Unido.

No es necesario ser un prodigio empresarial o provenir de un entorno privilegiado para iniciar y administrar con éxito un negocio. De hecho, todo lo que se necesita es una base sólida en los conceptos básicos y la voluntad de decir sí a las oportunidades que se le presenten, incluso cuando se sienta un poco mal preparado. Al idear un plan de negocios «suficientemente bueno», aprovechar las redes sociales, desarrollar su presencia en línea y cuidar su salud mental, estará bien encaminado hacia el éxito empresarial.

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Un kit de inicio de negocios para aspirantes a empresarios

Cuando Sonya Barlow decidió lanzarse al mundo empresarial, no sabía nada sobre cómo iniciar o administrar un negocio, a pesar de tener un título en negocios de lujo. Estaba bien versada en la teoría, pero no en la práctica.

Sin embargo, en lugar de preocuparse por los planes comerciales y las declaraciones de impuestos, Sonya simplemente comenzó a improvisar, estratégicamente , eso es. Para ella, volar estratégicamente se trataba de decir sí a tantas oportunidades como pudiera, independientemente de si se sentía completamente preparada para ellas.

El vuelo estratégico permitió a Sonya iniciar su negocio, dar dos charlas TED en seis meses e incluso escribir un libro. De hecho, este artículo trata sobre ese libro. 

En estos consejos profesionales, repasaremos Unprepared to Entrepreneur de Sonya Barlow y veremos cómo usted también puede comenzar un negocio desde cero, independientemente de qué tan preparado se sienta en este momento. 

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El proceso de lanzamiento de un negocio suele ser complicado

En la primavera de 2018, Sonya había planeado absolutamente todo para su brunch, desde lo que se pondría hasta lo que pediría e incluso exactamente en qué silla se sentaría en el restaurante. Era el día del lanzamiento suave de su negocio y había pasado tres semanas considerando y reconsiderando cada detalle.

Cuando llegó, pidió un desayuno, un café y un jugo de naranja. Entonces esperó. Y ella esperó. . . hasta que pasaron 45 minutos y la camarera pidió que le devolvieran la mesa. 

Las 12 confirmaciones de asistencia que esperaba se habían convertido en 12 ausencias. En resumen, su primera experiencia en el lanzamiento de un negocio había terminado en lágrimas y fracaso. 

Like Minded Females, la organización que se suponía que se había lanzado en ese brunch, era el plan de Sonya para resolver un problema personal. En ese momento, ella era una profesional joven, solitaria y estresada que intentaba ascender en la escala corporativa de la industria tecnológica. Sentía que no tenía ningún aliado a pesar de vivir en el ajetreado y metropolitano Londres, y realmente quería esa comunidad perdida.

Sonya no se dio por vencida, a pesar de este vergonzoso fracaso. Es posible que se sintiera tan avergonzada que mintió un poco y anunció al grupo de LinkedIn Like Minded Females que siete personas se habían presentado al brunch. Pero después de eso, organizó otros dos almuerzos. No fue hasta el tercer intento que apareció alguien, y eso fue todo lo que se necesitó para romper el hielo. 

Durante las próximas semanas y meses, la comunidad LMF siguió creciendo; se volvió más activo tanto en línea como fuera de línea. Las empresas comenzaron a contactar a Sonya para ayudarlas a crear comunidades de desarrollo profesional. Recibió oportunidades de hablar en público sobre su historia. Eventualmente, su grupo de LinkedIn se transformó en una compañía limitada.

En muchos sentidos, Sonya se convirtió en empresaria por accidente. Ella no tenía exactamente un plan inicial. En cambio, siguió algunos pasos básicos y fundamentales que usó para crear, probar y lanzar su negocio. Discutiremos esos pasos en un momento, pero, antes de hacerlo, tómese unos segundos para detenerse y pensar qué lo trajo a este artículo en primer lugar. ¿Cómo va todo hoy? ¿Hay elementos vitales o recursos que te estás perdiendo? ¿Qué quieres para tu vida en los próximos 12 meses? No te atasques demasiado con los detalles. Cualquiera que sea la visión que tenga es suficiente para comenzar: ¡bienvenido al espíritu empresarial!

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Ten una visión clara de tu negocio, pero no te preocupes si no es perfecta

Comenzar un negocio nunca es un proceso sencillo. Sin embargo, las escuelas de negocios todavía les enseñan a los estudiantes que necesitan tener un plan de negocios completamente desarrollado antes de que puedan siquiera pensar en acelerar el motor. 

Sonya cree firmemente que esos días quedaron atrás. Los planes de negocios demasiado complicados a menudo disuaden a las personas de comenzar, y la idea de que debe apegarse a un guión puede sofocar la innovación y evitar que aplique soluciones creativas cuando se le presenten obstáculos.

No existe tal cosa como un plan perfecto. Del mismo modo, no existe el momento perfecto para comenzar a trabajar en su negocio. Lo que puede hacer es aplicar un método simple de cuatro pasos para refinar su idea.

El primer paso es identificar su problema. ¿Qué estás tratando de resolver? ¿De quién es el problema? ¿Y qué te molesta de eso? Hagamos una pausa y pensemos en eso por un momento. 

Ahora es el momento del paso dos: soluciones de lluvia de ideas. Los mapas mentales son geniales para esto. Es solo un método para generar ideas. Todo lo que necesita hacer es establecer un límite de tiempo de, digamos, 25 minutos. Luego, anota rápidamente todas las soluciones posibles, sin importar cuán poco realistas o tontas sean. Es cantidad sobre calidad aquí. Una vez que se acabe el tiempo, revise su lista y elija dos o tres de las mejores ideas.

Ahora es el momento del paso tres en este proceso empresarial inicial: crear un plan de negocios rápido y sucio. Para este paso, puede usar Lean Canvas, es una plantilla en línea gratuita para personas que quieren evitar escribir planes de negocios largos y aburridos que nadie leerá. Podrá diseñar los elementos más importantes que deberá tener en cuenta al iniciar su negocio en una plantilla simple de una página. Estos elementos son cosas como su propuesta de valor única, ⁠ la razón principal por la que un cliente debería elegirlo a usted sobre un competidor.

Una vez que haya desarrollado su plan, puede avanzar al paso final, el paso cuatro: determinar si su solución es buena. ¿Necesita trabajo? ¿Debería ser desechado? Este paso se aborda mejor con ojos nuevos. Aléjate un poco de lo que has escrito por un tiempo y vuelve a ello. A veces, las cosas pueden tener más sentido cuando le hemos dado un descanso a nuestra mente.

¡Esto ya es mucho en lo que pensar! ¿Te sientes agotado o emocionado? De cualquier manera, date una palmadita en la espalda por llegar tan lejos.

En última instancia, el espíritu empresarial se trata de convencer a las personas de que compren lo que tienes para ofrecer. Esto quiere decir que, además de tener una idea clara de tu negocio, necesitas saber exactamente quién es tu público objetivo.

Aquí es donde entra en juego tu personaje de cliente: un bosquejo aproximado del tipo de persona que necesita la solución que estás ofreciendo. Para crear uno, tomará una página en blanco y colocará una foto de ejemplo del cliente típico que imagina en el centro. Luego, a su alrededor, escribirá detalles sobre su estatus socioeconómico, antecedentes educativos, dolores, hábitos de redes sociales y motivaciones.

Tenga en cuenta que su visión de su cliente ideal siempre puede cambiar con el tiempo. Cuando Sonya comenzó su negocio, pensó que su cliente era alguien que se parecía a ella, una mujer de veintitantos años. En cambio, con el tiempo, descubrió que su cliente ideal era en realidad cualquiera que viviera experiencias similares, independientemente de si se identificaban o no como mujeres. Usted también puede encontrarse con una base de clientes ligeramente diferente a la que esperaba inicialmente. Eso es perfectamente normal, pero por ahora, es importante tener un objetivo.

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Cultive una fuerte presencia en las redes sociales para su negocio

En el mundo actual, la presencia en las redes sociales es imprescindible para cualquier negocio. Es difícil mantener esa presencia. Cuando Sonya lanzó el canal de Instagram de LMF Network en 2019, fue terrible en eso, ¡tan terrible, de hecho, que el identificador se bloqueó!

Ella y su equipo relanzaron la cuenta en 2020 y, afortunadamente, esta vez fue un éxito. ¿Qué cambió?

Para la segunda cuenta, Sonya aplicó tres lecciones clave. Primero, se aseguró de que la cuenta tuviera una narrativa de marca clara o el proceso creativo del logo, lo que le mostró a la audiencia que su negocio era legítimo. En segundo lugar, comunicó claramente cómo su negocio podría resolver el problema de su cliente. Y tercero, identificó métricas claras de éxito, como un alto compromiso en sus publicaciones, que le permitieron saber si estaba sirviendo a su audiencia. Aprende de sus errores y ten en cuenta estas lecciones cuando construyas la presencia de tu empresa en las redes sociales.

Hemos hablado de cómo los días de los planes de negocios profundamente estructurados quedaron atrás. Pero ese no es necesariamente el caso con las redes sociales. De hecho, un plan claro para su contenido semanal puede ser útil para asegurarse de que se mantenga activo y comprometido. 

La propia Sonya reserva tres horas todos los domingos para elaborar su plan semanal de redes sociales. En un cuadro, escribe el tema de cada una de sus publicaciones diarias. El lunes, quizás su objetivo sea tratar de educar a sus seguidores, mientras que el viernes quizás su objetivo sea empoderarlos. A continuación, escribe el formato: ¿cada publicación será un gráfico de texto, una foto o algo más? Después de eso, crea las publicaciones y las configura para que se publiquen automáticamente. Luego, durante la semana, solo tiene que preocuparse de dedicar unos minutos cada día a responder comentarios y consultas.

Además de usar las redes sociales para cultivar la presencia de su empresa, también debe dedicar algún tiempo a pensar en su propia marca personal. En el mundo de hoy, es especialmente importante cultivar una imagen de ti mismo como líder porque la gente compra a la gente.

La sólida presencia de Sonya en LinkedIn ha contribuido directamente a su éxito. A través del sitio, fue invitada a dar dos charlas TEDx, generó el 85 por ciento de sus oportunidades comerciales y la marca Monki la seleccionó para aparecer en una campaña del Día Internacional de la Mujer.

Para crear su propio perfil de LinkedIn, tenga en cuenta tres elementos. Primero, la declaración de su visión:⁠ este es el panorama general, la meta soñada que aparece cerca de la parte superior de su página. En segundo lugar viene la declaración de su misión:⁠ los objetivos o hitos más pequeños y manejables que lo ayudarán a lograr su visión general. Y en tercer lugar, sus declaraciones principales: los cinco temas principales o hashtags con los que desea que la gente lo asocie, como #liderazgo o #viaje empresarial.

Tenga en cuenta que aumentar el compromiso en LinkedIn lleva tiempo. Estás tratando de construir valor a largo plazo aquí. Eso significa publicar constantemente, mantenerse alineado con sus principios e interactuar regularmente con el contenido de otras personas. Sencillo, sí –⁠ pero efectivo.

Utilice su red para aumentar su valor neto

Una red sólida a menudo se traduce directamente en valor agregado para una empresa. Según Freeland Fisher, hasta el 70 por ciento de todas las oportunidades laborales no se publican y hasta el 80 por ciento se llenan a través de conexiones personales y profesionales. 

Las personas con las que te rodeas tienen un gran impacto en tu actitud y oportunidades. Entonces, naturalmente, su círculo cercano debe estar formado por personas que apoyen su misión y lo ayuden a ser aún mejor. Tómese un momento para reflexionar sobre las cinco personas con las que pasa más tiempo. ¿Quiénes son? ¿Pueden apoyarte en el logro de tus objetivos? ¿Pueden ayudarte a ganar oportunidades?

Cuando Sonya comenzó su viaje empresarial, no estaba segura de por dónde empezar. Afortunadamente, ya había creado una sólida red de apoyo de personas que podían brindarle consejos y orientación, y ayudar a su red.

Independientemente de la fortaleza de su red actual, siempre vale la pena trabajar para lograr una aún más fuerte. ¿Cómo construyes eso? 

Primer paso, si no está naturalmente inclinado a la creación de redes, elimine la mentalidad negativa. Es hora de pensar en positivo. A menudo, nos preocupamos por lo que puede pasar cuando entramos en una situación que nos hace sentir incómodos cuando, en cambio, deberíamos estar pensando: «¿Qué tengo que perder?» 

Al igual que con las redes sociales, los objetivos claramente definidos pueden ayudarlo a conectarse mejor. Si tiene una agenda clara cuando ingresa a una conversación, ya tiene una idea de cómo presentar una solicitud y darle seguimiento más adelante.

En términos de aumentar el tamaño de su red, Internet es, como siempre, una gran herramienta. Use las redes sociales para encontrar y seguir los hashtags que se alineen con su idea, objetivos o visión. Conéctate con otros emprendedores que te inspiren. Puedes enviarles un mensaje directamente o comentar sus publicaciones.

Una vez que haya comenzado a construir su red de conexiones, organice llamadas para ponerse al día con sus diez conexiones principales. Hazlo mensualmente. Pregúnteles cómo podría ayudarlos. Además, asegúrese de agregar cualquier correo electrónico que reciba a un sistema de gestión de relaciones con el cliente o CRM. Esto te ayudará a convertir conversaciones en clientes.

Controle su salud mental y luche contra el síndrome del impostor

¿Recuerdas cómo, en la escuela primaria, los maestros solían dar estrellas doradas como recompensa si respondías correctamente o te comportabas bien en clase? Probablemente lo viste como un premio por hacer algo bien, ¡te lo merecías! Pero, como adulto, es posible que le resulte difícil aceptar las «estrellas doradas» que recibe. Tal vez sientas que no mereces elogios, promociones o reconocimiento.

Este sentimiento es tan común que tiene un nombre: síndrome del impostor . De hecho, según los científicos del comportamiento Jaruwan Sakulku y James Alexander, hasta el 70 por ciento de las personas experimentarán sentimientos de impostura en algún momento. Estos sentimientos desalientan a las personas a buscar promociones, hablar en reuniones y comenzar nuevas empresas. Sonya se sintió constantemente como una impostora durante los primeros dos años de iniciar LMF Network, y usted también puede experimentar esos sentimientos en algún momento, si aún no lo ha hecho. 

¿Qué haces cuando eso sucede? Según la entrenadora y consultora de liderazgo Mamta Gera, el primer paso para manejar el síndrome del impostor es cultivar la autoconciencia. Considere cómo se manifiesta su propia versión del síndrome del impostor y qué tipo de situaciones lo desencadenan. Por ejemplo, ¿eres un perfeccionista? ¿Te fijas metas excesivamente altas solo para dudar de ti mismo cuando no las alcanzas? ¿O eres alguien que trata de hacer todo solo porque sientes que si pides ayuda podrías quedar expuesto como un fraude? 

Una vez que sepa qué tipo de impostor es, puede tomar medidas para controlar ese sentimiento. Para esto, Sonya tiene tres S que puedes usar. La primera S representa habilidades o fortalezas . Vamos a intentarlo. Toma nota mental de todas las habilidades y fortalezas que tienes.

La segunda S significa historia de éxito . Para cada una de las habilidades o fortalezas que identificó, piense en una historia sobre cuándo las usó con éxito. Por ahora, intentemos hacerlo con una de las fortalezas que anotaste.

Finalmente, la tercera S significa ¿Y qué? Esta parte se trata de considerar el impacto de sus acciones. Así que piensa en esa historia de éxito que acabas de recordar y cuál fue el resultado.

¿Cómo se sintió? Si te gustó, haz de este ejercicio tu opción cada vez que comiences a sentirte como un impostor y mal contigo mismo. 

Por supuesto, el síndrome del impostor no es el único problema de salud mental que puede surgir en el lugar de trabajo. La organización benéfica de salud mental Mind descubrió en 2020 que una de cada seis personas sufre una condición de salud mental común en una semana determinada. Esto se traduce en sentimientos de agotamiento, fatiga, culpa y agotamiento. Desafortunadamente, los empresarios a menudo sienten que deben luchar en silencio y que experimentar agotamiento significa que son débiles. 

Para empezar, debemos estar dispuestos a tener conversaciones sobre salud mental:⁠ las personas deben saber que no están solas en sus luchas. Además, es importante considerar cómo la cultura laboral de su empresa está afectando su salud. Es común que los fundadores pasen 12 horas en la oficina. Y que las empresas finjan que apoyan los horarios de trabajo flexibles, pero luego fruncen el ceño ante las personas que trabajan desde casa o toman su descanso completo para el almuerzo. 

En lugar de estas normas tóxicas, Sonya trata de implementar normas saludables, que incluyen detener todas las conversaciones relacionadas con el trabajo durante al menos una comida principal por día, reducir todas las llamadas telefónicas a 30 minutos o menos y fomentar el trabajo flexible siempre que se cumplan los plazos. ¿Qué tipo de normas de trabajo podría implementar? Recuerda: como fundador, tú eres el negocio. Para que el negocio sea lo mejor, usted también debe estar en su mejor momento.

La regla 3-2-1

Es una guía para expandir su red. Funciona así. Cada mes, inicia tres conversaciones con tres personas nuevas. Tal vez pueda pedir presentaciones a su red. Luego, conéctese con dos de las tres personas en las redes sociales, lo que significa intercambiar activamente detalles comerciales con ellos. Finalmente, programe una llamada de presentación larga o una cita para tomar un café con una de estas nuevas personas. ¡Intente seguir la regla 3-2-1 durante seis meses y vea cuánto ha crecido su red y cuánto más fuerte se ha vuelto su comunidad!