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Ahora ya puedes escalar 'El Capitán' en Yosemite con Google Maps 1

Ahora ya puedes escalar ‘El Capitán’ en Yosemite con Google Maps

Actualizado el sábado, 6 febrero, 2021

Google Maps ha decidido que ya es hora de aplicar su tecnología Street View en tres dimensiones y apostar por el eje vertical. Ahora es posible que los usuarios «escalen» la conocida ruta The nose del monte El Capitán en Yosemit desde su ordenador y ver a escaladores en diferentes puntos. ¡La verdad es que las vistas son espectaculares!

Hará cosa de un año Google Maps empezó tours virtuales por el valle del Khumbu, el campo base del Everest, o el monte Fuji. Ahora han decidido comenzar la que denominan como su primera colección vertical. Para este reto han elegido a algunos de los más grandes escaladores de Yosemite: Lynn Hill, Tommy Caldwell y Alex Honnold, acompañados por los escaladores/fotógrafos Brett Lowell y Corey Rich. Han escalado legendarias vías de la pared, como Texas Flake, e incluso Honnold ha recorrido con los cámaras parte de The Dawn Wall, su gran proyecto que tras años de lucha llegó a buen puerto, convirtiéndose en la vía en libre de pared más difícil del mundo.

Ahora Google acaba de publicar las primeras imágenes que va a incorporar a Street View sobre estas escaladas. Son las siguientes. ¿Verdad que son geniales?

Never Lost Again

Google Earth y Google Maps tienen su origen en una pequeña empresa de tecnología californiana llamada Keyhole. Después de atravesar la burbuja de las puntocom, la compañía se hizo famosa con la adopción de CNN de su programa EarthViewer durante la Guerra de Irak. 

Después de ser adquirido por Google en 2005, el equipo de Keyhole continuó desarrollando su programa de mapeo, que condujo a Google Maps y Google Earth. Estos programas han cambiado el mundo, desde la forma en que hacemos negocios hasta la forma en que combatimos los desastres naturales, y todo lo demás.

Never Lost Again, de Bill Kilday, detalla la historia de Google Maps y Google Earth, desde sus orígenes con Keyhole, una empresa poco conocida de Silicon Valley, hasta su implementación bajo Google en 2005. Además de seguir a los diferentes personajes que hizo que las aplicaciones sucedieran, Never Lost Again explora cómo el mundo ha cambiado para siempre desde que comenzó la revolución de los mapas de Google.

¿Quién creó Google Maps y Google Earth?

¿Cuándo fue la última vez que te perdiste? Si tiene un teléfono celular con Google Maps, es poco probable que recuerde la sensación. De hecho, es posible que la próxima generación nunca sepa lo que es estar perdido. Gracias a Google, siempre sabrán exactamente dónde están y cómo llegar a donde quieren ir.

Pero Google Maps y Google Earth no aparecieron de la noche a la mañana. En cambio, la historia de estos programas se remonta a Keyhole, una start-up de Silicon Valley que apenas sobrevivió a la crisis financiera que siguió a la burbuja de las punto com.

En este artículo seguiremos al director de marketing y productos de Keyhole, Bill Kilday, desde los diminutos cubículos de la nueva empresa en Mountain View, California, hasta las relucientes oficinas de Googleplex. También descubriremos los orígenes de la tecnología que se ha asegurado de que nunca más nos perdamos. 

La empresa que dió origen a Google Maps: Keyhole

En un cálido día de primavera de 1999, Bill Kilday respondió a una llamada telefónica de un viejo amigo de la universidad. Era John Hanke, un niño prodigio intelectual al que Kilday conocía desde su primer año en la Universidad de Texas. John deseaba desesperadamente que Bill viera algo.

Más tarde ese día, Bill y su prometida, Shelley, vieron como John instalaba una computadora en su habitación libre. En la pantalla estaba la tierra, un punto azul en el espacio oscuro. Bill y Shelley no estaban impresionados al principio, pero luego vieron como John se acercaba y acercaba un poco más.

Voló, como Superman, al continente norteamericano, luego a los EE. UU., Luego a Austin, Texas, hasta que estuvieron mirando el techo de la propia casa de Bill y Shelley. Bill y Shelley estaban asombrados. 

Esta demostración, llamada EarthViewer, algún día se convertiría en Google Earth y Google Maps. Por ahora, sin embargo, la tecnología pertenecía a una pequeña empresa emergente de Silicon Valley llamada Keyhole.

La empresa había nombrado recientemente a John Hanke como director ejecutivo. Dirigió un equipo de ingenieros de software con experiencia desde una pequeña oficina en Mountain View, California. Después de que John se dio cuenta del potencial del proyecto EarthViewer, la empresa centró todos sus esfuerzos en que fuera un éxito.

El sueño de Keyhole era crear un programa EarthViewer que pudiera ejecutarse en cualquier computadora del mundo. Pero ese sueño tendría que esperar, porque la tecnología simplemente no lo permitiría, al menos no todavía.

Un área en la que pudieron avanzar sin demora fue la recopilación de datos. Después de todo, cartografiar la Tierra requería muchos datos. 

Al principio, Keyhole utilizó una compilación de imágenes satelitales gratuitas proporcionadas por la NASA llamada Blue Marble. Pero pronto se dieron cuenta de que obtener imágenes de mayor resolución significaría usar fotos capturadas desde satélites de imágenes avanzadas o aviones en vuelo bajo.

Esto llevó a Keyhole al trabajo de Airphoto USA, una empresa dirigida por un ciclista de pelo largo y bebedor llamado JR Robertson. Con su flota de catorce aviones, este CEO renegado había mapeado muchas ciudades grandes. Y con el acceso a estas imágenes, Keyhole inició el proceso de mapeo del mundo.

Keyhole y la burbuja de las puntocom

Estamos en el año 2001. La burbuja de las puntocom ha estallado y todo el optimismo de la década de 1990 se ha convertido en terror cuando los inversores sacan su dinero de la bolsa de valores. Para muchas empresas de Internet y tecnología, este es el final. 

Las empresas emergentes como Keyhole necesitaban capitalistas de riesgo para creer en ellas. Pero en ese momento, había muy poca creencia en todos. Entonces, para estabilizar la nave, Keyhole cambió de rumbo.

La idea inicial de EarthViewer había sido apuntar a consumidores individuales. Ahora, Keyhole decidió lanzar una red más amplia y vender su programa recientemente desarrollado a otros tipos de clientes también. 

Primero, Keyhole se dirigió a la industria inmobiliaria. El personal comenzó a asistir a ferias comerciales, donde demostraron EarthViewer desde su stand.

En uno de estos eventos, Bill Kilday, quien ahora era el director de marketing y productos de Keyhole, le mostró a un desarrollador inmobiliario atónito la playa nicaragüense que le interesaba. Bill acercó y alejó las arenas blancas y la jungla virgen circundante, demostrando cómo cualquiera que buscara para propiedad nueva podría hacerlo desde detrás de un cómodo escritorio. Las posibilidades eran alucinantes. 

Keyhole también encontró clientes gubernamentales. Por ejemplo, el condado de San Bernardino, en el sur de California, comenzó a usar EarthViewer para inspeccionar el territorio mientras luchaban contra los incendios forestales.

Uno de los usos más dramáticos de EarthViewer fue en la oficina del fiscal de distrito de Santa Clara. Estaban investigando a Scott Peterson, un hombre sospechoso de asesinar a su esposa embarazada. Después de colocar un rastreador GPS debajo del parachoques de su camioneta, los investigadores rastrearon sus acciones durante varias semanas después de la desaparición de su esposa.

Keyhole corrió estos datos a través del programa EarthViewer. No solo pudieron rastrear dónde había estado la camioneta de Scott Peterson; podían medir el tiempo y la velocidad de sus viajes. Resultó que seguía regresando a Berkeley Marina, y había recorrido la costa arriba y abajo a una velocidad muy lenta. Semanas después, el cuerpo de su esposa fue a parar a esa orilla. Scott Peterson fue declarado culpable de asesinato.

Con todas estas aplicaciones diferentes, Keyhole pudo sobrevivir, mientras que otras empresas tecnológicas desaparecieron cuando estalló la burbuja.

La invasión de Irak y Keyhole

En 2003, Estados Unidos invadió Irak. El presidente George W. Bush habló de «conmoción y pavor» mientras las bombas caían sobre Bagdad. Mientras el mundo aceptaba esta agresión militar, Keyhole estaba a punto de transformarse. 

El 27 de marzo de 2003, David Kornmann, uno de los empleados de Keyhole, entró en la oficina, preparó una taza de café y luego vio un fax que había llegado durante la noche. Era un contrato firmado por CNN por valor de 75.000 dólares. 

La red de noticias por cable utilizaría EarthViewer como parte de su cobertura del conflicto en Irak. Pronto el resto del mundo también lo estaría usando.

Si bien la oferta no fue particularmente lucrativa, John Hanke la aceptó, con la condición de que CNN incluyera la URL de Keyhole cada vez que usaran EarthViewer en el aire. Esa cláusula en el contrato compensó con creces la baja suma inicial.

Más tarde esa noche, CNN inició un nuevo segmento de las ocho en punto como parte de su cobertura 24/7 de la invasión de Irak. Durante ese segmento, el reportero Miles O’Brien recurrió a una animación de mapa. 

En lugar de usar un video estándar preempaquetado, O’Brien usó el EarthViewer de Keyhole para acercarse a Bagdad. Mostró nuevas tomas de satélite que revelaron extensos daños por bombas en toda la ciudad. En la esquina superior derecha, EarthViewer.com se mostró de forma destacada.

A medida que se transmitía el segmento de CNN, el sitio web de Keyhole se inundó de tráfico cuando miles de personas acudieron a visitar el sitio. La respuesta fue tan abrumadora que los servidores de Keyhole estuvieron inactivos la mayor parte del día siguiente.

Pronto, Keyhole apareció en los principales periódicos y revistas, incluidos Newsweek y New York Times . En todo el mundo, la demanda de EarthViewer se disparó . 

Mientras todo esto sucedía, Keyhole firmó un contrato con In-Q-Tel, un fondo de capital de riesgo administrado por la CIA. In-Q-Tel se había creado para financiar empresas que pudieran ser útiles para el gobierno de Estados Unidos. 

EarthViewer de Keyhole, por supuesto, tenía aplicaciones cruciales para las actividades de inteligencia. Entonces, In-Q-Tel le ofreció a Keyhole un contrato por valor de $ 1.5 millones a cambio del desarrollo de una versión privada del sistema EarthViewer. 

Era, con mucho, el contrato más lucrativo que había firmado la start-up. Pero no fue nada comparado con el gran negocio que vendría a continuación.

Cuándo, cómo y por qué se creó Google Maps

Un día de abril de 2004, John Hanke y Bill Kilday salieron a tomar algo después del trabajo. Antes de llegar al bar, John le dijo a Bill que tenía un secreto que compartir. Era tan grande que Bill no podía contárselo a nadie, ni siquiera a su esposa.

Después de comprobar que no había nadie al alcance del oído, John se volvió hacia Bill y le dijo la noticia: «Google quiere comprarnos». 

Bill se quedó atónito. Google acababa de anunciar que iban a cotizar en bolsa y el gigante tecnológico estaba valorado en 27.000 millones de dólares. Pero Bill también estaba confundido. ¿Por qué una empresa de motores de búsqueda querría comprar Keyhole? Google no hizo mapas. ¿O lo hicieron ellos?

La historia comenzó en la oficina de Google, donde los ejecutivos asistían a una reunión sobre Picasa, el software de edición de fotografías de la compañía. A mitad de la sesión, el cofundador de Google, Sergey Brin, llegó después de un juego de voleibol en la cancha de arena de la compañía.

Abrió su computadora portátil y comenzó a mirar algo que otro empleado le había enviado. El gerente que dio la presentación notó que Brin no estaba prestando atención y preguntó si Brin podía compartir lo que era tan importante.

Brin se hizo cargo del proyector que el gerente había estado usando y mostró el EarthViewer de Keyhole. Los ejecutivos estaban asombrados. Sin tratar de justificarlo como una estrategia comercial, Brin simplemente dijo: «Deberíamos comprar esta empresa».

Y así, John Hanke conoció a los fundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin, en la sede de la empresa. Al entrar en la oficina compartida de los fundadores en Googleplex, Hanke vio una habitación llena de juguetes deconstruidos, palos de hockey y ropa deportiva sucia. Claramente, no eran directores ejecutivos convencionales.

Hanke preguntó a los fundadores cómo pensaban que EarthViewer encajaría en el modelo de negocio de Google. Page respondió que EarthViewer podría ser algo fundamental para Google. 

De hecho, el concepto EarthViewer encajaría perfectamente con el motor de búsqueda de Google, ya que ambos eran solo formas de organizar datos. El motor de búsqueda vinculaba a las personas con los sitios web más relevantes, mientras que el programa de mapas los vinculaba a todo en una ciudad en particular o en una calle determinada. 

Page y Brin podrían ver un futuro en el que esta tecnología cartográfica lo cambiaría todo. Y eso es exactamente lo que hizo.

Keyhole +Google = Google Maps

No pasó mucho tiempo antes de que Keyhole firmara el trato con Google. Cada miembro del equipo de 29 personas de Keyhole fue contratado por el gigante tecnológico.

Todos fueron invitados a Googleplex, la brillante sede corporativa de Google, y recibieron sus insignias como empleados de Google. Mientras miraban alrededor de su nuevo lugar de trabajo, el equipo de Keyhole pudo ver que las cosas iban a ser muy diferentes.

En comparación con la antigua oficina de Keyhole del personal, los alojamientos de Google eran mucho más cómodos. 

Para llegar al trabajo, los empleados de Google tenían acceso a un autobús de enlace gratuito que viajaba por el área de la bahía de San Francisco, con un bar de jugos y un barista para recibirlos cuando desembarcaban en la sede. También podrían usar bicicletas, scooters eléctricos y Segways para moverse.

En la oficina, había jugo fresco de barril, así como frascos de dulces, papas fritas y nueces que los empleados podían comer cuando quisieran. También había un gimnasio, una piscina y una cancha de voleibol de playa. ¡Ah, y no olvidemos la sala de masajes!

En cada edificio de Google también había un Techstop, donde los empleados de Google podían llevarse cualquier equipo eléctrico que necesitaran de forma gratuita , incluidas carcasas de computadoras, software, cargadores, enrutadores Wi-Fi y más.

Después de su inducción, llegó el momento de que el equipo de Keyhole se pusiera a trabajar. Su primera tarea fue diseñar Google Maps, que involucró a tres equipos separados.

Primero, estaba el equipo original de Keyhole, que convirtió las imágenes aéreas y satelitales unidas en un visor de navegador. Luego llegó el momento de que los hermanos daneses Lars y Jens Rasmussen, cuya start-up Where2Tech también había sido adquirida por Google, hicieran lo suyo. 

Los hermanos Rasmussen llevaron su método de «reproducción previa» a la cartografía digital. Esto significaba que el programa podía predecir qué partes de un mapa podría querer mirar a continuación, para que se cargaran rápidamente. Junto con un joven y talentoso programador llamado Bret Taylor, los Rasmussens crearon la «vista de mapa».

Por último, los «Googlers» Dan Egnor y Elizabeth Harmon desarrollaron los «datos de puntos» más actuales. Esto aseguraba que cada vez que alguien buscaba una tienda, café o negocio, su ubicación fuera precisa y estuviera actualizada.

Y así, en colaboración con sus compañeros desarrolladores, el equipo de Keyhole dio vida a Google Maps.

Cómo Google Maps revolucionó internet

Google Maps se lanzó oficialmente en febrero de 2005. El programa fue increíblemente popular y recibió críticas entusiastas de individuos y medios de comunicación.

Junto con este atractivo general, también fue bien recibido por los desarrolladores web y la comunidad empresarial. Eso es porque Google Maps abrió posibilidades para más innovación, posibilidades que apenas comenzaban a entenderse.

Una gran parte de este atractivo provino del enfoque de Google a su tecnología. En lugar de centrarse en las ganancias a corto plazo, la empresa estaba más interesada en abrir el mundo de la información y las oportunidades que eso conlleva. Es por eso que Google Maps era de uso gratuito y fácil de personalizar.

No pasó mucho tiempo antes de que los desarrolladores web innovadores comenzaran a personalizar Google Maps para sus propios fines. Un ejemplo fue Paul Rademacher, un animador que trabaja en DreamWorks. Después de pasar meses sin poder encontrar una vivienda asequible en el Área de la Bahía de San Francisco, decidió hacer algo al respecto. 

Tan pronto como Google Maps se puso en marcha, investigó el código del sitio web y comenzó a diseñar su propia versión del programa. En solo tres días, había creado un sitio web llamado housingmaps.com, que mostraba todas las propiedades de alquiler disponibles en el área. 

Otros innovadores diseñaron versiones de Google Maps que mostraban estadísticas delictivas en Chicago, incidentes de brutalidad policial en Los Ángeles, operaciones de tala en las montañas de Santa Cruz y accidentes de bicicletas en Portland. 

Mientras que algunos desarrolladores web independientes combinaban sus propios datos con los de Google y personalizaban el producto para fines específicos, otros usuarios iban un paso más allá. Estas fueron las empresas comerciales a gran escala que llegaron a depender por completo de Google Maps.

Solo piense en Hotels.com, Yelp, Zillow, Strava, Lyft y Uber. Algunas de estas empresas se convertirían en empresas multimillonarias. Y construyeron todo su modelo comercial sobre la base de un programa informático que Google proporcionó de forma gratuita.

La tecnología de mapas de Google usada de forma altruista y por el bién común

Google siempre ha sido un tipo de negocio diferente. Durante mucho tiempo, su lema fue Don’t Be Evil, que resumía el propósito de la empresa y el espíritu de sus productos centrados en el usuario.

La misión de esta empresa se hizo evidente para el equipo de Keyhole cuando se unieron. A Bill Kilday le resultó aún más evidente en 2005, cuando dos eventos le hicieron darse cuenta de que la tecnología de mapas de Google podía literalmente salvar vidas.

El primero de estos eventos se produjo en agosto de 2005. Ese mes, el huracán Katrina se estrelló contra el este de Estados Unidos, golpeando especialmente a Nueva Orleans. A medida que las inundaciones azotaban la ciudad, el equipo de Google sabía que tenían que ayudar. 

John Hanke se puso en contacto con un piloto de imágenes aéreas que trabajaba en Nueva Orleans. Luego le pidió a su equipo que cargara los nuevos datos de este piloto directamente en Google Maps y Google Earth. Estas nuevas imágenes proporcionaron a los evacuados de Nueva Orleans una visión actualizada de su ciudad devastada. 

Sin embargo, la verdadera utilidad de Google solo se hizo evidente días después, cuando Bill Kilday escuchó un mensaje de voz de Ron Shroeder, un sargento de personal con un equipo de evacuación médica que trabajaba con la flota de helicópteros de la Guardia Costera. Shroeder describió cómo la Guardia Costera estaba usando Google Earth para salvar cientos de vidas en la inundada Nueva Orleans. 

Cuando las personas atrapadas en sus tejados o en sus áticos llamaron al 911, dieron su dirección. Pero en una inundación violenta, la dirección de una calle no es útil. Entonces, el equipo de la Guardia Costera ingresaba la dirección en Google Earth y extraía las coordenadas GPS. Luego enviarían por radio esta información al helicóptero de búsqueda y rescatarían a la persona que llamaba.

El segundo evento que golpeó a Bill Kilday se produjo más tarde ese año. En octubre, se reunió con Rebecca Moore, una activista ambiental que había solicitado una reunión con la empresa. Ella había estado usando Google Earth para combatir las destructivas operaciones de tala en las montañas de Santa Cruz.

Mediante Google Earth, Moore reveló a su comunidad la escala de la tala planificada, que, si hubiera avanzado, habría destruido acres de preciosas secuoyas. Su vívida presentación, que incluso incluyó helicópteros que transportaban troncos en 3D, convenció a la comunidad de rechazar el proyecto de tala propuesto. Google quedó tan impresionado por el ingenio de Moore que la contrataron para trabajar en el alcance de Google Earth. 

Nadie podría haber previsto estas increíbles aplicaciones de Google Earth, y mucho menos el equipo de Keyhole que comenzó a mapear el mundo hace tantos años. Pero una cosa es segura: muchas personas se alegran de haberlo hecho.

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