Apple y Google lanzan un sistema que permitirá saber si has estado cerca de un infectado de COVID-19

Apple y Google se unen oficialmente para lanzar un sistema permitirá saber si has estado cerca de un infectado de COVID-19. Se crearán APIs interoperables en iOS y Android.

Supone una alianza inédita que permitirá afrontar uno de los grandes retos a los que se enfrentaremos tras la postcuarentena: rastrear el contacto entre personas sin necesidad de una aplicación.

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Es una noticia sin precedentes ya que Apple y Google son dos empresas rivales.

Ahora trabajarán juntas para crear un sistema de tracking y contacto que usa Bluetooth LE cuya intención es rastrear a personas infectadas pero protegiendo la privacidad del usuario.

Para preservar la privacidad, usarán la tecnología Bluetooth y un sistema similar a Find My de iOS.

¿Cómo funciona?

Ambas empresas quieren poner a disposición de las autoridades sanitarias herramientas que permitan el desarrollo de aplicaciones para intentar controlar la propagación del virus COVID-19.

Se trata de un sistema de notificaciones para avisar a los usuarios que han tenido en contacto con alguien contagiado. 

Hará uso de la tecnología Bluetooth para ayudar a los gobiernos y a las agencias de salud a reducir la propagación del virus, y serán diseñadas teniendo en cuenta «la privacidad y seguridad del usuario«.

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Se prescinde por tanto del uso del GPS para detectar la localización y se opta por el Bluetooth para identificar proximidad sin revelar la ubicación. 

Cuando 2 personas estén cerca, sus teléfonos intercambiarán por Bluetooth unos códigos de localización. Se trata de códigos «anónimos» que además irán cambiando a cada instante.

Cada teléfono guardará 2 listas: una con los códigos propios enviados a otros teléfonos de personas cercanas y otra con los códigos recibidos por personas cercanas.

En el caso de que una persona dé positivo y lo indique en una aplicación oficial de alguna organización sanitaria, automáticamente se subirán a la nube los códigos de localización propios (los que el celular del usuario contagiado ha estado compartiendo en los últimos 14 días).

Regularmente, todos los celulares descargan de la nube los códigos de localización de los usuarios que han dado positivo por COVID-19 y los comparan con los códigos de localización recibidos de otras personas que tienen almacenados.

Si en tu celular hay coincidencia entre los códigos de terceros que tienes almacenados (los que han compartido contigo las personas con las que te has ido cruzando) y con uno de los que han dado positivo en COVID-19, una app podría mandarte un mensaje de alerta avisándote que has estado cerca de una persona contagiada y facilitarte más información sobre qué debes hacer después.

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Muestra del formulario que hay que rellenar en el caso de que des positivo por COVID-19

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Muestra de la notificación que se recibe ante un positivo por COVID-19 cercano

¿Cómo afecta a nuestra privacidad?

Uno de los debates que han surgido a raíz de este tipo de aplicaciones es sobre la privacidad. Desde Google y Apple son conscientes de la relevancia de este proyecto y de cómo muchos usuarios podrían sentirse preocupados.

«La privacidad, la transparencia y el consentimiento son de suma importancia en este esfuerzo, y esperamos construir esta funcionalidad en consulta con las partes interesadas. Publicaremos abiertamente información sobre nuestro trabajo para que otros la analicen».

Sundar Pichai y Tim Cook, CEOs de Alphabet y Apple respectivamente
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