El descubrimiento del año: el hongo capaz de alimentarse de plástico

Al igual que las plantas nos ayudan a limpiar la contaminación del aire (especialmente el musgo) ¿No sería una gran noticia si encontrásemos un ser vivo que se alimentase de plástico ?

Una de las noticias más sorprendentes de este año ha sido el increíble descubrimiento de las propiedades de una especie muy exótica de hongo capaz de alimentarse de plástico.

Fue descubierta gracias a un trabajo de investigación de la Universidad de Yale en el Amazonas (aterra pensar que estemos destrozando no sólo este gran pulmón terrestre sino su gran reserva de biodiversidad).

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El hallazgo se produjo, más concretamente, en la amazonia ecuatoriana mientras un el grupo de invetigadores universitario estudiaba la gran diversidad de plantas y microorganismos de la zona.

Entre los descubrimientos, encontraron al Pestalotiopsis microspora, una variedad de hongo que es capaz de alimentarse de plástico y con unas propiedades aún más increíbles: puede sobrevivir a base plástico en ambientes sin oxígeno.

Esto lo hace especialmente poderoso y esperanzador ya que es el tipo de condiciones atmosféricas que se da en el fondo de los grandes vertederos.

Debemos dar las gracias a los estudiantes Pria Anand y Jonathan Russel. Unos auténticos héroes mediambientales que han logrado aislar las enzimas que permiten a estas plantas degradar plástico para consumirlo.

Si queréis saber más , podéis leer el estudio completo en Applied and Environmental Microbiology

La alternativa: los gusanos de la cera también degradan el plástico

La investigadora del Consejo Superior de Investigaciones (CSIC) Federica Bertocchini también descubrió que los gusanos de la cera (Galleria mellonella), que habitualmente se alimentan de miel y cera de los panales de las abejas, son capaces de degradar plástico. Este gusano es capaz de biodegradar polietileno, uno de los materiales plásticos más resistentes que existen. El descubrimiento ha sido patentado por la investigadora junto a Paolo Bombelli y Chris Howe de la Universidad de Cambridge.

¿Qué ventajas tiene el hongo frente a estos gusanos? Puede degradar el plástico en situaciones con poco oxígeno, sin iluminación y en definitiva, en situaciones más extremas como son los fondos de los grandes estercoleros.

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