Este mapa muestra cuánto puedes tardar en aprender un idioma

“Un idioma diferente es una visión diferente de la vida”, decía Federico Fellini y no andaba desacertado. Aprender un idioma extranjero no solo amplía nuestro universo cultural y expande nuestras oportunidades laborales, sino que nos reporta muchos otros beneficios increíbles.

Un estudio publicado en la American Academy of Neurology comprobó que las personas que dominan más de dos idiomas tienen un riesgo menor de padecer enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer y la demencia. Todo parece indicar que los idiomas tienen un efecto protector en la memoria y en el cerebro en sentido general a lo largo de la vida.

Aprender un idioma distinto al materno también potencia nuestra agilidad mental y mejora la atención con independencia de nuestra edad, según indicó un estudio de la Universidad de Edimburgo. Y, por si fuera poco, otra investigación publicada en Psychological Science desveló que pensar en un idioma extranjero nos ayuda a tomar mejores decisiones. El secreto radica en que nos permite asumir una actitud más desapegada emocionalmente y pensar de manera más racional, lo cual nos deja ver el problema desde una perspectiva más global.

“Aprender otro idioma no es solamente aprender palabras diferentes para las mismas cosas, sino aprender otra manera de pensar acerca de las cosas”. —Flora Lewis

Si quieres aprovechar los beneficios de un segundo idioma, tienes 7.099 lenguas entre las que elegir. El Foreign Service Institute, una institución estadounidense que ofrece más de 800 cursos al año en unos 70 idiomas, te brinda una panorámica rápida de cuánto podrás tardar en aprenderlos. Sus profesores emprendieron la tarea de clasificar las principales lenguas de todo el mundo en 5 categorías de dificultad teniendo en cuenta sus diferencias respecto al inglés.

¿Cuánto podrías tardar en aprender otro idioma?

Las lenguas romances, basadas principalmente en el latín, son las más sencillas de aprender, entre ellas se encuentran el francés y el italiano. Otros idiomas, como el holandés, el danés y el sueco, comparten raíces comunes con el inglés, por lo que si ya sabes este idioma, puedes considerar que tienes la mitad del trabajo adelantado.

Estos idiomas se incluyen en la categoría I y puedes tardar unos 6 meses en lograr un dominio aceptable.

“Hablar otro idioma es poseer una segunda alma”. —Carlomagno

Obviamente, existen otros idiomas que nos resultan más complejos, como el japonés, el coreano o el árabe. Estas tres lenguas se encuentran en la categoría V ya que difieren mucho del inglés y de las lenguas neolatinas. Por tanto, para adquirir un dominio aceptable serán necesarios unos 2 años.

Traducción de Muhimu. Imagen original de Fummy/Reddit

Categoría I: 24-30 semanas (600-750 horas)

Danés

Español

Francés

Holandés

Italiano

Noruego

Portugués

Rumano

Sueco

Categoría II: 36 semanas (900 horas)

Alemán

Criollo Haitiano

Indonesio

Malayo

Suajili

Categoría III: 44 semanas (1100 horas)

Albanés

Amhárico

Armenio

Azerí

Bengalí

Birmano

Búlgaro

Camboyano

Checo

Cingalés

Darí

Eslovaco

Esloveno

Estonio

Finés

Georgiano

Griego

Guyaratí

Hausa

Hebreo

Hindi

Húngaro

Islandés

Kazajo

Kirguís

Kurdo

Laosiano

Letón

Lituano

Macedonio

Mongol

Nepalí

Pastún

Persa

Polaco

Ruso

Serbo-croata

Somali

Tagalo

Tailandés

Támil

Tayiko

Télugu

Tibetano

Turco

Turcomano

Ucraniano

Urdú

Uzbeko

Vietnamita

Categoría IV: 88 semanas (2200 horas)

Árabe

Cantonés

Coreano

Mandarín

Japonés

Sabiendo esto, ¿te animas a aprender un idioma nuevo?

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