La rivalidad entre Esparta y Atenas provocó Guerra del Peloponeso. ¿Qué lección podemos aprender de su terrible error? 1

La rivalidad entre Esparta y Atenas provocó Guerra del Peloponeso. ¿Qué lección podemos aprender de su terrible error?

Durante tres décadas, a finales del siglo V a. C., chocaron dos imperios: Atenas y Esparta. Fue una guerra diferente a las anteriores. Anteriormente, ejércitos masivos se alineaban en filas ordenadas y las filas se habían estrellado entre sí en grandes campos. Un lado sería declarado ganador, y eso fue todo.

Pero también fue una guerra de insurgentes, donde los aliados de ambos lados fueron vulnerables a rebeliones que resultaron en levantamientos violentos y asedios prolongados. En resumen, cambió las reglas de la guerra de formas que todavía son relevantes hoy.

La guerra del Peloponeso fue diferente. Se luchó principalmente en el agua, donde el imperio naval más experimentado de Atenas tenía la ventaja. 

Fue una larga y violenta lucha de tres décadas entre Atenas, Esparta y sus aliados. Hizo que los vecinos griegos se enfrentaran entre sí en una guerra que se libró como ninguna otra antes. Atenas, con sus superiores habilidades navales, mantuvo la lucha en el agua, pero no pudo sobrevivir a Esparta, que obtuvo el apoyo financiero de Persia en el último minuto. Con el dinero y la capacidad para reconstruir su flota, Esparta finalmente dominó a Atenas. Con su compromiso con la democracia, Atenas se levantó una vez más para reconstruir su imperio.

El porqué de la rivalidad entre Esparta y Atenas

Para comprender cómo los vecinos pueden volverse contra los vecinos en una guerra de décadas, primero debemos comprender un poco de la historia entre Atenas y Esparta.

La Guerra del Peloponeso comenzó alrededor del 431 a. C. Habían pasado menos de 30 años desde el final de las Guerras Persas, que vieron a Atenas y Esparta unidas contra Persia en una guerra que duró alrededor de 50 años. Desde entonces, Atenas y Esparta habían disfrutado de un período de relativa paz.

Atenas floreció y creó un imperio marítimo. Controlaba la Liga de Delos , una alianza de 150 ciudades-estado, situadas en gran parte alrededor del mar Egeo. La alianza mantuvo un comercio constante de alimentos, suministros y material. Pero este éxito no le cayó bien a Esparta, que encabezaba su propia alianza de ciudades-estado, conocida como la Liga del Peloponeso .

Si bien Atenas tenía una democracia en funcionamiento, la política espartana era una especie de bolsa mixta, con lo democrático, lo oligárquico y lo monárquico mezclados. Esparta tenía dos reyes, pero también habían elegido magistrados conocidos como éforos y una asamblea de hombres mayores de 30 años que votaban sobre la política exterior e interior. Pero la votación solo tuvo lugar cuando las élites espartanas lo pidieron.

Otra gran diferencia entre Atenas y Esparta fue su estructura social. En Atenas, todos los ciudadanos eran considerados iguales, pero Esparta tenía una jerarquía estricta con dos tipos diferentes de personas subordinadas: ilotas y perioikoi. Los ilotas estaban un paso por encima de los esclavos y eran responsables de la agricultura. Los perioikoi eran responsables de la fabricación y el comercio.

Sobre todo, Esparta se centró en su legendario ejército. Y debido a los ilotas y los perioikoi, los propios espartanos eran libres de entrenar para la batalla. Pero dado que los ilotas superaban en número a los espartanos alrededor de siete a uno, siempre existía la amenaza de un levantamiento ilotas, especialmente cuando el ejército estaba en una campaña militar. Por lo tanto, Esparta no estaba exactamente ansiosa por participar en guerras masivas y prolongadas.

Y tampoco Atenas, en realidad. No obstante, había serias preocupaciones en Esparta de que Atenas y la Liga de Delos se estaban volviendo demasiado poderosas, que las ambiciones imperiales de Atenas se habían salido de control. En el 431 a. C., este sentimiento alcanzaría su punto de inflexión.

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Los acontecimientos de Epidamnu

Algunos historiadores han visto paralelos entre la Guerra del Peloponeso y la Primera Guerra Mundial. Para empezar, estos dos conflictos épicos fueron provocados por eventos aparentemente menores que tuvieron lugar en partes relativamente oscuras del mundo.

En el caso de Atenas y Esparta, esa área pequeña y remota era Epidamnus, una ciudad tan al norte a lo largo de las orillas del mar Adriático, que pocos atenienses habían oído hablar de ella. En 436 a. C., Epidamnus cayó en las garras de la guerra civil y los demócratas de la ciudad enviaron en busca de ayuda a sus fundadores en Corcira, una ciudad en la isla de Corfú. Cuando Corcyra se negó a ayudar, el problema pronto se salió de control.

Hubo otras amenazas a la paz entre Atenas y Esparta, pero pocos habrían predicho que el problema que inclinaría la balanza sería una guerra civil en Epidamnus. Pero una vez que Corcyra se negó a intervenir, los epidamnianos se acercaron a Corinto.

Aquí se complica un poco. Corcyra en realidad había sido fundada por Corinthians, pero desde entonces la relación entre los dos estados se había agriado. Entonces, los corintios aprovecharon la oportunidad de atacar y salvar una colonia que Corcyra estaba eligiendo ignorar. Y Corinto no solo intervino, sino que estableció una guarnición y anunció el establecimiento de una colonia completamente nueva.

Comprensiblemente, Corcyra no estaba muy contento con esto, y tampoco era un estado de impotencia. Con 120 buques de guerra a su disposición, tenía una de las flotas más grandes de la región en ese momento. Corinto, por otro lado, no solo era una fuerza a tener en cuenta por derecho propio, también era un aliado en la Liga del Peloponeso, por lo que podía contar con el respaldo de Esparta.

Inicialmente, Esparta no quería involucrarse, pero cuando se hizo evidente que Corcyra podría recurrir a Atenas en busca de apoyo, intervino y se hicieron esfuerzos para encontrar una solución pacífica. Pero en este punto, los corintios se habían afirmado demasiado para dar marcha atrás. Rechazaron la propuesta de Corcyra de participar en una retirada mutua. En cambio, Corinto declaró la guerra a Corcyra.

Corinto pudo haber subestimado la fuerza de Corcyra. Una flota de 75 barcos corintios fue derrotada por las fuerzas corcireanas. Aún así, los corintios no retrocedieron. En cambio, se pusieron a trabajar en la construcción de una flota aún mayor. Entonces, Corcyra tomó la fatídica decisión de buscar una alianza con Atenas.

¿Argumentos para iniciar una guerra?

Cuando se supo que los embajadores corcireanos viajaban a Atenas, Corinto envió rápidamente a su propia gente a presentar su lado del conflicto. En septiembre de 433 a. C., cada lado fue escuchado por la asamblea ateniense en pleno.

Uno de los principales argumentos de Corinto era que Atenas no debería involucrarse debido al tratado entre Esparta y Atenas, conocido como la Paz de los Treinta Años . Los embajadores de Corcyrean, por otro lado, señalaron que el tratado permitía que cualquier ciudad autónoma se alineara con Atenas o Esparta, si así lo deseaba. Entonces, técnicamente, Atenas era libre de firmar un pacto con Corcyra.

Indignados, los corintios dejaron en claro que, si eso sucediera, harían de Atenas su enemiga.

La asamblea ateniense tomó un día más para deliberar. Y, por primera vez en la historia griega registrada, Atenas se decidió por una alianza puramente defensiva. No participaría en ningún ataque a Corinto, sino que solo ayudaría a defender a Corcyra, si fuera necesario.

Con este movimiento, los atenienses realmente apuntaban a la disuasión y la no agresión. Esperaban que la alianza evitara más conflictos. O, si hubiera otra batalla, Corcrya volvería a prevalecer por sí solo. Por desgracia, en la batalla de Sybota, que siguió poco después de las negociaciones, se necesitaba Atenas, porque esta vez, Corcrya casi fue derrotada por Corinto. Pero cuando llegaron los refuerzos atenienses, la flota corintia retrocedió y regresó a casa.

En este punto, Esparta y la Liga del Peloponeso todavía estaban al margen, sin deseos de involucrarse en ninguna agresión corintia. Pero las cosas empezaron a cambiar. En Potidea, una ciudad que había sido fundada por Corinto y, sin embargo, formaba parte de la Liga ateniense, un levantamiento de rebeldes pro-corintios probablemente fue provocado por éforos espartanos que prometían apoyo.

Y luego estaba el Decreto Megarian . Megara, que se encuentra entre Corinto y Atenas, había ayudado a Corinto en la Batalla de Sybota y Atenas le acusó de invadir las fronteras y albergar esclavos fugitivos. El Decreto Megarian era esencialmente un embargo, que prohibía a Megara utilizar puertos dentro del Imperio ateniense.

Naturalmente, Megara protestó por este embargo. Ahora había dos miembros de la liga del Peloponeso que tenían quejas muy expresivas contra Atenas. Esparta ya no podía quedarse de brazos cruzados. En julio de 432 a. C., una asamblea espartana escuchó estos agravios. Posteriormente, escucharon a un embajador ateniense. Había que tomar una decisión.

Después de un ultimátum fallido

Al comienzo de la guerra, Atenas y Esparta tenían una voz de moderación y razón en posiciones clave de poder. Atenas tenía a Pericles, un heroico veterano de la guerra persa cuyo linaje se remonta a los primeros fundadores de la democracia ateniense. Era un líder querido y confiado, y uno de los oradores y políticos más respetados de la historia griega. Esparta, por otro lado, tenía a Archidamo, que no solo era uno de los dos reyes de Esparta, sino también un amigo personal de Pericles.

Ni Pericles ni Archidamus querían dejar de lado 30 años de paz. Ambos sabían que ninguna de las partes ganaría fácilmente una guerra. De hecho, Archidamus fue bastante profético. Después de la asamblea de julio, creyó que si hubiera una guerra, no terminaría en sus vidas.

A pesar de los presentimientos de Arquídamo, muchos en la asamblea sintieron que las ambiciones imperiales de Atenas se estaban saliendo de control. Según ellos lo veían, Atenas estaba usando el conflicto para aumentar su poder. Esparta, argumentaron, necesitaba apoyar a sus aliados o de lo contrario arriesgarse a perderlos.

Esparta emitió por primera vez una denuncia oficial contra Atenas mientras se preparaba silenciosamente para la guerra. Luego vino un período de tensas negociaciones de ida y vuelta entre las dos potencias griegas. En diferentes ocasiones, Esparta le dio a Atenas un ultimátum que supuestamente evitaría la guerra. En al menos una ocasión, fue para “darles autonomía a los griegos”, lo que realmente significó el desmantelamiento del Imperio ateniense. Pero en más de una ocasión, el ultimátum se basó en la eliminación del Decreto de Megaria.

Para muchos atenienses, esto parecía una concesión lo suficientemente justa como para evitar la guerra. Pero Pericles fue convincente en sus razones para rechazar la demanda de Esparta. Sobre todo, Pericles quería que Esparta se adhiriera al tratado detrás de la Paz de los Treinta Años, que establecía que cualquier disputa estaría sujeta a arbitraje. Por esta razón, rechazó cualquier ultimátum. También creía que una vez que Atenas aceptara una demanda espartana, solo sentaría un precedente peligroso, lo que llevaría a más demandas.

Hay buenas razones para creer que Pericles tenía razón. En el centro de las preocupaciones de Esparta estaban las amenazas de Corinto de separarse de Esparta si no se tomaban medidas, y hacer del Decreto Megariano la única exigencia sería dejar a Corinto sin satisfacción.

Al final, Esparta no aceptó el arbitraje, a pesar de que era parte del tratado, y Atenas no aceptó ningún ultimátum. Con pocas opciones, estalló la guerra y el primer ataque contra Atenas se produjo en marzo de 431 a. C. por parte de los aliados de Esparta, los tebanos.

Atenas comenzó la guerra con una mala estrategia defensiva

Después de que se tomó la decisión de ir a la guerra, Atenas adoptó una estrategia inusual. Diseñado por Pericles, el plan era en gran parte defensivo, diseñado para mostrar a Esparta que Atenas era impermeable a su agresión. Esencialmente, Atenas se basaría en sus murallas fortificadas para proteger la ciudad, y en su flota superior y en remeros y tripulación naval mucho más experimentados para proteger sus intereses y aliados.

Pericles sabía que el ejército espartano era superior en tierra, y Esparta creía que esta guerra, como las anteriores, se decidiría a través de batallas tradicionales en tierra, pero esta guerra sería diferente. Atenas mantendría la lucha principalmente en el agua, y Pericles pensó que sería cuestión de tiempo antes de que Esparta reconociera que no tenían ninguna posibilidad. Al final resultó que, ninguno de los lados tenía razón.

Durante los primeros años, la estrategia de Pericles fue más o menos exitosa. El ejército espartano atacó Ática, la península en la que estaba situada Atenas, pero la caballería de Atenas pudo mantener a raya a los atacantes hasta que se agotaron sus provisiones y se vieron obligados a regresar a casa.

Atenas incluso logró algunos avances iniciales, capturando algunas ciudades que eran de importancia estratégica para la Liga del Peloponeso. Pero los hechos concretos al final del primer año no fueron buenos. Atenas no hizo nada para debilitar a Esparta, mientras que la incursión espartana en Ática destruyó muchos viñedos, cultivos y olivos valiosos.

Al año siguiente, Pericles ya vio la necesidad de ser más agresivo. Pero también tenía otras preocupaciones urgentes que complicaban las cosas. Una plaga se estaba extendiendo por Atenas, que ahora estaba abarrotada de familias rurales que buscaban refugio de la guerra. Se necesitó hasta un tercio de la población antes de que estuviera terminado. Además, el costo de mantener una gran flota naval estaba agotando rápidamente las reservas de la ciudad. No pasó mucho tiempo antes de que los rivales de Pericles pusieran presión para idear un nuevo plan.

No tuvieron que esperar mucho. Al final del tercer año de guerra, Pericles había muerto. Nadie en la ciudad que pudiera igualar su estatura y así unir al pueblo. Pero dos hombres, Nicias y Cleon, dieron un paso al frente con dos estrategias muy diferentes. Nicias luchó por la paz, mientras que Cleón rechazó la noción misma de compromiso y no quería nada menos que la victoria total. De cualquier manera, la estrategia defensiva de Pericles era cosa del pasado.

¿Qué sucedió tras la primera victoria de Atenas?

Los días de dos ejércitos enfrentándose en campo abierto habían terminado. La guerra del Peloponeso fue un asunto diferente. En muchas ciudades, los ciudadanos-soldados tomaron las armas para luchar del lado de la democracia o de oligarcas amistosos con los espartanos, según el rumbo de la guerra.

También quedaron atrás muchas de las convenciones tradicionales de la guerra, especialmente en torno a la toma de prisioneros. En ambos lados, se ejecutaba a los prisioneros y se vendía a las mujeres como esclavas. Pero estas estaban lejos de ser las mayores atrocidades que ocurrieron mientras la guerra continuaba.

Muchas ciudades cayeron en el caos cuando el equilibrio de poder se alteró entre Atenas y Esparta durante la guerra. No había sensación de seguridad, y las ciudades actuaban por sus propios intereses, incitando a rebeliones con la esperanza de ser protegidas por Atenas o Esparta.

Cuatro años después de la guerra, en el 427 a. C., el pueblo de Mitilene se rebeló contra Atenas y 1.000 hombres considerados «más culpables» fueron ejecutados sin juicio. Este fue un compromiso: Cleon inicialmente había querido que todos los hombres que participaron fueran asesinados. Tales compromisos no siempre prevalecieron.

Dos años después, llegó la esperanza de la paz, gracias a la ambiciosa trama y el ingenio estratégico del general ateniense Demóstenes. Alrededor del 425 a. C., comenzó a elaborar un plan que implicaba establecer una base en un lugar estratégico conocido como Pylos, en la costa de Mesenia. La idea era que daría a Atenas un buen lugar para lanzar ataques contra los intereses espartanos.

Las fortificaciones de Pylos prepararon el escenario para una impresionante victoria naval para Atenas y Demóstenes. Fue una ruta que esencialmente arruinó la flota espartana y terminó con la captura de 292 espartanos, entre ellos 180 espartanos, algunos de los miembros más elitistas de la sociedad espartana. Se hizo un llamamiento inmediato a una tregua y, por primera vez desde que había comenzado la guerra, se estaban llevando a cabo negociaciones.

Al principio, Atenas trató de encontrar una manera de convertir este impulso moral en una victoria total. Pero su suerte se acabó al año siguiente cuando Esparta tomó Anfípolis, una fuente de madera y materiales valiosos para Atenas. Mientras trataba de recuperar sus pérdidas, Cleon, la voz constante a favor de la guerra en Atenas, murió en la batalla. Esto preparó el escenario para que el llamado a la paz de Nicias finalmente ganara terreno. Y así, el 12 de marzo del 421 aC, se ratificó la “Paz de Nicias”.

El tratado de paz finalizó por un problema en Sicilia

Con los rehenes espartanos como moneda de cambio importante, Atenas y Esparta pudieron llegar a un acuerdo sobre los términos de la paz. En realidad, ninguno de los bandos había podido cambiar el equilibrio de poder durante diez años de lucha. Pero aunque se había acordado la paz, no faltó la mala voluntad.

Este fue especialmente el caso entre algunos de los aliados más influyentes, como los aliados de Esparta en Tracia, que se negaron a ceder la ciudad de Anfípolis, ganada con tanto esfuerzo, a pesar de que este era un punto clave del tratado. Entonces, desde el principio, hubo señales de que la paz no iba a durar.

Una de las amenazas más peligrosas para la paz era Argos, una gran ciudad al norte de Esparta y al sur de Corinto. No mucho después de la ratificación del tratado, Argos comenzó a tramar y formar la Liga Argiva, una coalición separada de la Liga del Peloponeso. Los matinos se unieron rápidamente a la Liga Argiva, seguidos por los eleanos.

Esto llevó a la batalla de Mantinea, que ganó Esparta, y trajo un breve reinado de terror oligárquico a Argos. En medio de esta confusión, aparecieron nuevos halcones de guerra en Atenas, liderados por la influyente voz de Hyperbolus, que finalmente terminó siendo condenado al ostracismo de Atenas. Pero fueron los acontecimientos de Sicilia los que finalmente llevaron a Atenas y Esparta a la guerra.

La debacle en Sicilia ha generado comparaciones con la participación de Estados Unidos en Vietnam. 

Hacia finales del 416 a. C., Atenas recibió una solicitud de ayuda de Segesta y Leontini, dos antiguos aliados en la isla de Sicilia. En particular, Leontini estaba en peligro de ser tomado por otra ciudad siciliana, Siracusa. Sin embargo, al igual que en Vietnam, la campaña de Sicilia comenzó mal y solo empeoró a medida que Atenas se comprometía a terminarla.

Irónicamente, las decisiones de Nicias pueden considerarse responsables de gran parte de lo que salió mal. Como no quería que Atenas se embarcara en la campaña para empezar, Nicias trató de disuadir a los votantes alegando que se necesitaría una enorme armada para el éxito. La asamblea ateniense no solo estuvo de acuerdo con él, lo pusieron a cargo.

Lo que faltaba de manera crucial en la armada inicial de Nicias, que se lanzó en marzo del 415 a. C., era la caballería, probablemente porque todavía creía que se podía evitar el enfrentamiento. Como resultado, una primera oportunidad de victoria se perdió cuando Atenas asaltó a los agresores siracusianos, los hizo huir, pero no pudo acabar con ellos.

En cambio, Siracusa pudo acercarse a Esparta en busca de refuerzos, lo que condujo a una derrota catastrófica, con 7.000 prisioneros atenienses asesinados después de haber estado cautivos durante meses en canteras de piedra.

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Persia apoyó a Esparta y amenazó la democracia ateniense

Con las fuerzas atenienses y espartanas chocando en Sicilia, la tregua había terminado oficialmente. Se reanudaron los esfuerzos para provocar revueltas en toda la región y una vez más se hicieron y rompieron alianzas.

Después de Sicilia, surgió un nuevo jugador: Persia. Durante un tiempo, el antiguo enemigo tanto de Atenas como de Esparta estuvo sentado al margen, esperando que los dos combatientes se desgastaran mutuamente. Pero después de las graves pérdidas de Atenas en Sicilia, donde murieron tanto Nicias como Demóstenes, el gran rey Ciro de Persia comenzó a apostar por Esparta financiando la construcción de sus buques de guerra.

Durante algún tiempo, el atractivo de la ayuda persa fue fuerte para algunos atenienses. De hecho, fue uno de los factores que motivaron un golpe de Estado que derrocó temporalmente al gobierno ateniense en el 411 a. C.

Una de las figuras detrás de escena de este golpe fue Alcibíades, uno de los personajes más coloridos que sirvió como general durante la guerra. Había competido en los Juegos Olímpicos y era tan guapo y carismático que tenía tanto hombres como mujeres persiguiéndolo. También fue admirado por su inteligencia, por lo que se había desempeñado como general electo en múltiples ocasiones.

De hecho, había sido uno de los generales que acompañó a Nicias en el condenado viaje a Sicilia. Pero en ese momento tenía serios cargos de blasfemia sobre su cabeza. Para evitar una posible sentencia de muerte, Alcibíades huyó a Esparta. A partir de ahí se convirtió en confidente de Tisafernes, un sátrapa o gobernador persa .

Cuando Alcibíades transmitió la idea de que Persia podría apoyar a Atenas, con la condición de que se abandonara la democracia en favor del gobierno oligárquico, se pusieron en marcha las ruedas para un golpe. Incluso cuando quedó claro que la información de Alcibíades podía no haber sido del todo veraz, o que la oferta de Tisafernes era sincera, ya era demasiado tarde.

Un grupo conocido como los Cuatrocientos tomó el control del gobierno en Atenas, con el pretexto de realizar solo reformas moderadas que desviarían fondos del servicio público democrático. Se necesitaba dinero para continuar la guerra, pero los Cuatrocientos no tenían intención de restaurar ninguna función democrática.

Pronto se corrió la voz de que los miembros del golpe estaban dispuestos a renunciar a Atenas a cambio de la paz y su propia seguridad. Los rumores de una flota espartana que se dirigía a Atenas provocaron un levantamiento y los miembros del golpe fueron acusados ​​de traición. Uno escapó, pero otros tres fueron ejecutados.

Curiosamente, cuando la democracia fue completamente restaurada, la gente estaba lista para dar la bienvenida a una figura carismática pero controvertida: el engañoso Alcibíades.

El engaño de Alcibíades

Los atenienses necesitaban un nuevo héroe. Así que se dirigieron a Alcibíades, que había demostrado ser ambicioso y audaz en sus planes. No sabían de su participación en las primeras etapas del golpe y, por su parte, es probable que Alcibíades nunca renunciara a su amor por Atenas. Por eso, cuando la gente le dio la bienvenida, quiso darles una gran victoria antes de que volviera a poner un pie en la ciudad. También tenía buenas razones para temer que algunos en la ciudad no estén tan felices de verlo.

De hecho, pasaron cuatro años antes de que Alcibíades regresara en el 407 a. C., y llegó después de una serie de victorias en la región del Helesponto, tomando la ciudad de Selymbria y devolviendo la importante ciudad de entrada de Bizancio a manos atenienses.

El gran regreso de Alcibíades duró poco. Tomó 80 barcos para enfrentarse a Lisandro, el almirante espartano que controlaba 90 barcos en Éfeso. Lisandro estaba resultando difícil de atraer a mar abierto, y Alcibíades cometió el error de dejar su flota en manos de su amigo Antíoco, mientras iba a visitar a un general, que lideraba un asedio en una ciudad cercana.

Mientras Alcibíades estaba fuera, Antíoco intentó atacar al propio Lisandro, lo que provocó una terrible derrota. Posteriormente, Alcibíades huyó a Gallipoli en desgracia.

Pero Atenas tenía una victoria más para servir a los espartanos. En la Batalla de Arginusae, una tripulación sin experiencia de atenienses reunidos apresuradamente pudo derrotar a una flota espartana con tácticas poco ortodoxas. Esparta perdió 77 barcos, pero la victoria se vio empañada por el hecho de que la desorganizada flota ateniense no pudo recuperar a sus compañeros de tripulación perdidos y muertos después de que terminó la batalla.

De vuelta en Atenas, hubo una votación, y con las tensiones en aumento, los ocho generales a cargo de la flota ateniense en la batalla de Arginusae fueron ejecutados por este descuido. Muchos atenienses lamentaron más tarde esta decisión y dejó a toda la ciudad con la moral baja y con muy pocos generales experimentados.

El problema se agravaba aún más por el hecho de que Persia financiaba a Esparta. Así que pudo reconstruir rápidamente su flota a un número aún mayor. Esto preparó el escenario para el enfrentamiento final en Aegospotami.

¿Por qué se mantuvo el espíritu democrático de Atenas?

En Aegospotami, Lysander volvió a estar a cargo de la flota espartana. Era el almirante favorito del gran rey persa Ciro, y Lisandro eligió sabiamente el lugar de la batalla. Aegospotami estaba situado en una zona sin puerto. Una vez más, Lysander iba a negarle a Atenas el mar abierto para superar a su oponente.

Atenas estaba nuevamente atascada, tratando de atraer a Lysander. Sorprendentemente, Alcibíades se presentó e intentó ofrecer algún consejo a los inexpertos generales atenienses. Parece que tuvo una visión del enfrentamiento desde su residencia en Gallipoli. Aconsejó a la flota ateniense que retrocediera y usara la base cercana en Sestos para esperar a que Lysander se fuera. Tal como estaban las cosas, los atenienses estaban varando muchos de sus barcos y no tenían un suministro seguro de alimentos y recursos. Quién sabe qué hubiera pasado si hubieran seguido su consejo.

Alcibíades también sugirió que podía hacer que varios tracios atacaran a Lisandro por tierra y lo expulsaran. Esta podría haber sido otra de sus afirmaciones menos veraces, pero no importaba. Ningún general estaba dispuesto a tomar una decisión asociada con el deshonrado Alcibíades. En cambio, un general decidió enviar solo 30 barcos para atraer a Lysander a la batalla.

Parece que esta maniobra tomó a los otros generales con la guardia baja. Si estaba destinado a ser una maniobra coordinada, falló. Los 30 barcos fueron derrotados por Lisandro y muchos en el resto de la flota ateniense estaban varados y tardaron en responder. Solo sobrevivieron diez barcos de toda la marina ateniense y miles de tripulantes fueron capturados y asesinados. Fue el final de la guerra de Atenas.

Inmediatamente, los aliados de Atenas fueron amenazados de muerte si enviaban alimentos o suministros a la ciudad. Esparta tenía la intención de hacer que Atenas se sometiera de hambre. Al principio, se rechazó cualquier negociación que no fuera la aniquilación total. Esparta quería que las murallas de Atenas cayeran y que la ciudad se entregara por completo. Atenas se negó.

Pasaron los meses hasta que llegó una pizca de esperanza de Theramenes, uno de los hombres que habían ayudado a restaurar la democracia después de la época de los Cuatrocientos. Después de tres meses dolorosamente prolongados de negociaciones entre Theramenes y Lisandro, Atenas tuvo la opción de evitar la muerte y la destrucción si derribaba sus muros, entregaba el resto de su flota y permitía que una oligarquía se hiciera cargo del gobierno.

Al darse cuenta de que era lo mejor que podían esperar, los atenienses estuvieron de acuerdo. Sorprendentemente, les permitió sobrevivir. Un ex general, Thrasybulus, pudo escapar y formar un pequeño ejército que se escondió en las montañas a las afueras de Atenas. Finalmente, gracias a los esfuerzos de Thrasybulus, los enemigos de la democracia fueron eliminados. Esta vez, solo algunos de los peores criminales fueron castigados. 

Había llegado el momento de empezar con moderación, moderación y espíritu de amnistía. Con esto, se preparó el escenario para que floreciera el Segundo Imperio Ateniense.

El ateniense Procusto

Uno de los ateniense del que más podemos aprender es de Procusto, famoso en la actualidad ya que a su mito se asocia el Síndrome de Procusto. Tenía su casa en las colinas, donde ofrecía posada al viajero solitario. Allí lo invitaba a tumbarse en una cama de hierro donde, mientras el viajero dormía, lo amordazaba y ataba a las cuatro esquinas del lecho. Si la víctima era alta y su cuerpo era más largo que la cama, procedía a serrar las partes del cuerpo que sobresalían: los pies y las manos o la cabeza. Si, por el contrario, era de menor longitud que la cama, lo descoyuntaba a martillazos hasta estirarlo (de aquí viene su nombre del griego antiguo Προκρούστης Prokroústês o Procrustes, ‘estirador’). Según otras versiones, nadie coincidía jamás con el tamaño de la cama porque Procusto poseía dos, una muy larga y otra demasiado corta, o bien una de longitud ajustable.

Procusto continuó con su reinado de terror hasta que se encontró con el héroe Teseo, quien invirtió el juego, retando a Procusto a comprobar si su propio cuerpo encajaba con el tamaño de la cama. Cuando el posadero se hubo tumbado, Teseo lo amordazó y ató a la cama y, allí, lo torturó para «ajustarlo» como él hacía a los viajeros, cortándole a hachazos los pies y la cabeza. Matar a Procusto fue la última aventura de Teseo en su viaje desde Trecén (su aldea natal del Peloponeso) hasta Atenas.