Once descubrimientos maravillosos hechos en nombre de Alá

Tras los ataques de Niza, París, Bruselas o Munich algunos medios de comunicación y políticos occidentales se han empeñado en asociar el Islam y a todas las personas que lo profesan con adjetivos negativos —incluido el de terrorista— e, incluso, se ha llegado ha denunciar la «islamización de Europa y Estados Unidos». Los discursos anti-musulmanes hacen que la islamofobia se extienda por todo occidente. Por eso, cuando Donald Trump, o cualquier grupo ultraconservador, amenacen con expulsar a musulmanes y musulmanas de sus países, o griten que el mundo sería mejor sin el Islam y los que lo profesan, podemos lanzarles una pregunta muy sencilla: ¿qué sería de nosotros sin los musulmanes?

Para destruir mitos y recobrar un poquito el juicio no hay nada mejor que recordar los inventos, avances e innovaciones que los musulmanes han proporcionado a la humanidad desde el principio de los tiempos.

1. La introducción del café en Occidente

«Nos encontramos en el café» [Foto: Mike Licht vía NotionsCapital.com]

«Nos encontramos en el café» [Foto: Mike Licht vía NotionsCapital.com]

¿A quién no le gusta despertarse y tomar una tacita de este oro negro? Si eres de los que no pueden pasar ni un día sin su dosis de cafeína para despertarse se lo tienes que agradecer a un mercader otomano —y musulmán— que introdujo esta bebida en la Europa del siglo XVII.

2. La universidad

Campus de Al-Qarawiyyin, la primera universidad de la historia, en Fez, Marruecos [Foto: Khonsali vía WikimediaCommons]

Campus de Al-Qarawiyyin, la primera universidad de la historia, en Fez, Marruecos [Foto: Khonsali vía WikimediaCommons]

Fatima al-Fihri, una joven princesa marroquí de mediados del siglo IX, decidió llevar a cabo su sueño y fundó la primera universidad oficial de la historia en la ciudad de Fez. A la vez, su hermana Miriam ponía en marcha una mezquita en el mismo recinto. Así nació el campus de al-Qarawiyyin. Hoy en día, 1200 años después, la universidad sigue en funcionamiento y sirve como recordatorio de la importancia de la educación dentro de la tradición islámica mientras que la iniciativa de las hermanas al-Fihri inspira a las mujeres musulmanas a cumplir sus sueños.

3. La cirugía y los hospitales modernos

Manuscrito «Les Croisades, origines et consequences» sobre cirugía del siglo XV [Foto: Desconocido vía WikimediaCommons]

Manuscrito «Les Croisades, origines et consequences» sobre cirugía del siglo XV [Foto: Desconocido vía WikimediaCommons]

Aunque los hospitales más rudimentarios ya existían en Bagdad, Ahmed Ibn Tulun fundó en el Cairo en el año 872 un hospital moderno y complejo, con enfermeras y un centro de prácticas, en el que todos los pacientes recibían, como marca la tradición musulmana, tratamiento gratis. Además, fue un doctor del Al-Andalus de la Edad Media, Abu al-Kasim, la primera persona en escribir sobre los embarazos ectópicos y desarrollar técnicas quirúrgicas para tratar enfermedades de la uretra, de los oídos y del esófago.

4. El álgebra

Estatua de Al-Khwarizmi, padre del álgebra, en Uzbekistán [Foto: Damien Fauchot vía Flickr]

Estatua de Al-Khwarizmi, padre del álgebra, en Uzbekistán [Foto: Damien Fauchot vía Flickr]

¿Qué sería de la tecnología y la ingeniería sin las matemáticas y, en particular, el álgebra? Las tan amadas —y a la vez odiadas— mates no hubiesen llegado a ser lo que son si no fuese por el matemático y astrónomo iraquí Al-Khwarizmi que, en pleno siglo VIII, introdujo los conceptos básicos del álgebra y su ciencia en Europa.

5. El cepillo de dientes

Imagínate un mundo sin cepillo de dientes. ¡Horror! ¿Qué haríamos sin ese maravilloso invento que mantiene nuestras bocas limpias y sanas? Sin duda hay que agradecérselo al profeta Mahoma y al Islam, quienes popularizaron su uso alrededor del año 600. Los primeros cepillos de dientes se hacían con palitos cortados del árbol de Arak o Salvadora persica (miswak o siwak) y según cuentan Mahoma lo usó para purificar el cuerpo y el alma.

6. La máquina voladora

A pesar de la creencia popular, los hermanos Wright no fueron los primeros seres humanos en, literalmente, echar a volar. En el al-Andalus del siglo IX, Abbas ibn Firnas construyó una «máquina voladora» e intentó emprender el vuelo y, aunque solo fuese durante unos instantes, consiguió suspenderse en el aire cual ave antes de caer de bruces contra el suelo y romperse la espalda. Se rumorea que, sin lugar a dudas, el artilugio volador de Firnas sirvió de inspiración siglos después a Leonardo da Vinci.

7. La guitarra española

El islam en Europa: portada de las Cantigas de Santa María [Alfonso X «el sabio» vía WikimediaCommons]

Musulmanes y cristianos tocando la qitara, imagen de las Cantigas de Santa María [Alfonso X «el sabio» vía WikimediaCommons]

El impacto de la música árabe en Europa en general y en España en particular es innegable. Todo empezó cuando en el siglo IX un músico de Oriente Medio introdujo el antepasado directo de la guitarra española en la corte de al-Andalus: un laúd curvado. En la España musulmana se conocía a este instrumento como «qitara» —palabra árabe que acabaría derivando en guitarra— y con el paso del tiempo convirtió en un elemento esencial de la música local.

8. El molino

Molinos de viento [Foto: Jaime González vía Flickr]

Los molinos de viento dibujan el paisaje del Quijote, pero Cervantes no hubiese podido ni imaginarlos si un califa persa no los hubiese inventado en el año 634, quinientos años antes de ser vistos en Europa por primera vez. El molino sirvió al califa para preparar el agua de riego una vez que los arroyos del desierto se secaban y, como no, para moler el maíz.

9. La destilación

Varios inventos atribuídos a Jabir ibn Hayyan «el alquimista» [Foto: Desconocido vía Popular Science Monthly Volume 51 (WikimediaCommons)]

Varios inventos atribuídos a Jabir ibn Hayyan «el alquimista» [Foto: Desconocido vía Popular Science Monthly Volume 51 (WikimediaCommons)]

Alrededor del año 8 la alquimia se convirtió en química cuando al científico musulmán Jabir ibn Hayyan se le ocurrió separar líquidos a través de las diferencias en sus puntos de ebullición. De esta manera descubrió el proceso de destilación, una de sus primeras invenciones a la que siguieron la cristalización, la purificación, la oxidación, la evaporación o la filtración.

10. Las ópticas y la cámara obscura

Ibn al-Haytham, el padre de la óptica [Foto: Desconocido vía WikimediaCommons]

Ibn al-Haytham, el padre de la óptica [Foto: Desconocido vía WikimediaCommons]

La mayoría de los avances en el estudio de las ópticas vienen del mundo musulmán como, por ejemplo, el descubrimiento del funcionamiento del ojo humano. Fue Ibn al-Haitham en el año 1000 el que teorizó y probó que los seres humanos vemos los objetos gracias a la luz que estos reflejan —hasta entonces se creía que era el ojo el que emitía luz—. Además, al-Haitham también descubrió el fenómeno de la cámara obscura, es decir, explicó que el ojo ve imágenes enteras gracias a las conexiones entre el nervio óptico y el cerebro.

11. El jabón tal y como lo conocemos hoy

Jabón artesanal [Foto: Soapy Soap Company vía WikimediaCommons]

Jabón artesanal [Foto: Soapy Soap Company vía WikimediaCommons]

Un hábito moderno es ese de levantarte —o irte a la cama— y pegarte una ducha cuyo ingrediente esencial es el jabón. Aunque tanto los antiguos egipcios como los romanos ya usasen este producto, fueron los árabes en sus años de esplendor los que combinaron aceites vegetales con hidróxido de sodio y hierbas aromáticas para hacer del ritual del baño —un requisito necesario para los que profesan el Islam— un momento aún más especial.

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