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Lo que contribuye a un mejor ambiente de trabajo 1

Lo que contribuye a un mejor ambiente de trabajo

¿Trabajado demasiado y desilusionado? ¿Deprimido y harto de la carrera de ratas? ¿Están sus compañeros de trabajo mirando el reloj a medida que se acerca el final del día? ¿Escuchas el parloteo constante de renunciar a nuevos pastos? Todos sabemos cómo se ve, se siente y suena el lugar de trabajo de una empresa deficiente.

Pero no tiene por qué ser así. Si está trabajando o administrando ocho horas al día, cinco días a la semana, entonces ese tiempo en la oficina no debería sentirse como un desperdicio masivo. Los empleados que estén satisfechos trabajarán más duro y serán más eficientes, y también es mucho más probable que se queden quietos. A su vez, las empresas se beneficiarán de una mayor productividad y una menor rotación.

Aquí es donde entra la compasión. Las empresas pueden ser lugares donde prospera la camaradería genuina; pueden ser lugares de trabajo donde la “solidaridad” y la “empatía” no son conceptos ajenos, sino una parte clave de la dinámica empresarial.

Los lugares de trabajo compasivos son los mejores lugares para trabajar.

En estos consejos aprenderás

  • cómo regalar tratamientos hospitalarios de forma gratuita generó más ganancias a largo plazo;
  • qué tiene que ver el huracán Sandy con los lugares de trabajo compasivos; y
  • los beneficios para una empresa de una «cápsula de apoyo» itinerante.

El trabajo puede ser difícil de soportar, pero las empresas no tienen por qué hacer sufrir a sus empleados.

Si eres una de las muchas personas que salen de casa para ir a trabajar todos los días, sabes que, la mayoría de las veces, aguantar las tonterías y el estrés es solo una parte del trabajo. Sufrir estrés es un problema tan común en el trabajo que es fácil olvidar que es un problema real.

Es triste, pero el trabajo puede hacer que las personas sufran innecesariamente.

Patty ofrece ese ejemplo. Los autores la conocieron mientras realizaban una investigación sobre el papel de la compasión en el lugar de trabajo.

Patty era una asistente ejecutiva que trabajaba para varios gerentes dentro de una empresa. Amaba su trabajo y era particularmente buena para desarrollar fuertes conexiones con sus gerentes. Ella simplemente los entendió y supo anticiparse a sus necesidades.

Luego, la empresa decidió reestructurarse y se distribuyeron aleatoriamente una serie de tareas clave entre los distintos asistentes ejecutivos de la empresa. Patty recibió el mensaje sobre el cambio un viernes por la noche y el lunes por la mañana ya había sido reubicada en un edificio remoto.

Patty rápidamente se encontró aislada y desanimada. Para colmo, su habilidad principal de construir relaciones con los gerentes ya no podía ejercitarse.

Esto solo demuestra que algunos estilos de gestión causarán un sufrimiento innecesario cuando no se tenga en cuenta el impacto en los empleados.

Pero algunas empresas pueden minimizar y minimizan el sufrimiento de los empleados; la respuesta está en un liderazgo compasivo.

Durante su investigación, los autores conocieron a un líder de la empresa llamado Andy. Un día, durante una reunión, se dio cuenta de que uno de sus mejores empleados, Xian, se veía particularmente abatido. Entonces le preguntó a Xian qué pasaba.

Xian explicó que su hermana había muerto en un accidente en China. Pero a pesar de que estaba de duelo, Xian había decidido venir a trabajar.

En su posición de líder, Andy tuvo que decidir cómo respetar la vida personal de Xian en un entorno profesional. Optó por la compasión. A Xian se le dijo que podía tomarse el tiempo libre que necesitara y se le animaría a hablar con Andy en cualquier momento que lo considerara necesario. Andy incluso invitó a Xian a pasar un tiempo en su casa y conocer a su familia.

Este enfoque compasivo funcionó, y Xian pudo manejar su dolor con éxito.

La compasión ayuda al desempeño de las empresas y puede ser una fuente de innovación.

Los empresarios son duros y tienden a adoptar enfoques duros. Pero a veces, mostrar compasión a los trabajadores no solo es bueno para ellos como individuos; la empresa puede finalmente cosechar los beneficios.

En pocas palabras, las empresas que valoran la compasión tendrán un mejor desempeño.

En 2004, el experto en ciencias administrativas Kim Cameron publicó su investigación sobre los efectos de lo que denominó virtudes en los ingresos comerciales.

Cameron descubrió que los lugares de trabajo que eran más compasivos eran más productivos. Y, por supuesto, los trabajadores más productivos significaban que las finanzas de las empresas eran más saludables. Es más, su investigación mostró que las empresas compasivas eran mejores para retener tanto a clientes como a empleados.

Los estudios como el de Cameron son raros. Pero su trabajo ha sido verificado por investigaciones en campos relacionados. Estos también indicaron el poder de la compasión.

Una encuesta de Gallup, realizada poco después de los ataques terroristas del 11 de septiembre en Estados Unidos, confirmó el lugar esencial de la compasión dentro de una empresa. Mostró que las empresas que eran compasivas vieron cómo los niveles de motivación y compromiso de los empleados aumentaban drásticamente. Los trabajadores de todo el país se vieron afectados por los ataques, y las empresas que entendieron esto obtuvieron mejores resultados.

Las empresas que solo querían que los negocios siguieran como de costumbre pronto encontraron que sus empleados se desvinculaban y, en algunos casos, incluso dañaban el entorno laboral.

Otro beneficio de la compasión es que en realidad es una fuente potencial de innovación.

Veamos el trabajo del Dr. Govindappa Venkataswamy. Estableció una clínica oftalmológica en el sur de la India en 1977. Su misión era brindar atención oftalmológica de alta calidad y quería hacerlo para un gran número de pacientes.

El modelo de negocio que desarrolló fue notablemente simple: los pacientes pagarían lo que pudieran pagar. Desde una clínica, pudo establecer una franquicia completa de hospitales Aravind Eye. En 2011, estos hospitales trataban a 7000 pacientes todos los días y un tercio de los tratamientos se realizaban de forma gratuita.

A pesar del hecho de que los hospitales Aravind Eye trataban a gran parte de su clientela de forma gratuita, seguían siendo rentables. Eso se debió a que los tratamientos de alta calidad siguieron atrayendo a clientes más ricos que podían pagar más, así como a los pacientes más pobres.

Los hospitales de Aravind Eye han recibido mucha atención en la prensa internacional. Quizás otras empresas podrían inspirarse en ellos y así reflejar su modelo innovador basado en el poder de la compasión. Todo esto demuestra que una empresa se beneficiará si se muestra compasión a los clientes y empleados.

No siempre es fácil notar el sufrimiento en el trabajo, pero la indagación y la curiosidad ayudan.

Así que profundicemos y comprendamos lo que realmente implica la compasión. La primera etapa implica la capacidad de percibir cuando alguien está sufriendo.

Pero notar el sufrimiento en el trabajo no siempre es tan fácil como podría pensar. Entonces, ¿cómo se dispuso a hacerlo? Después de todo, los empleados difícilmente van a declarar sus problemas a sus empleadores a todo pulmón.

Los autores entrevistaron a una empleada, Dorothy, que trabajaba para una compañía de seguros. En ese momento, su esposo estaba en el hospital debido a una insuficiencia renal, pero ella no se lo había dicho a nadie. En cambio, comenzó a perder días en el trabajo, lo cual estaba totalmente fuera de lugar. Pronto se encontró en peligro de perder su trabajo por completo porque estaba fuera de la oficina con tanta frecuencia.

El problema era que Dorothy estaba avergonzada de tener que tomarse un descanso. Su lógica era que podría perder su trabajo si comenzaba a solicitar permisos de ausencia.

Este es exactamente el tipo de escenario en el que los empleadores deben estar al tanto de lo que está sucediendo. Dorothy fue a ver a su jefe Sandeep y le dijo que no sabía qué hacer. Pero Sandeep ya había notado las inusuales ausencias de Dorothy. Pudo ver que ella estaba sonrojada por la vergüenza y claramente exhausta.

Sandeep hizo lo correcto. En lugar de regañarla por perder tanto tiempo, le sugirió a Dorothy que le dijera exactamente cuál era la situación y por qué no había tenido el mejor rendimiento en las últimas semanas.

Las herramientas vitales que se necesitan cuando se está volviendo compasivo en los negocios son la investigación y la curiosidad. Le facilitarán la detección del sufrimiento.

La verdad es que cuando vemos un comportamiento errático, a menudo somos demasiado rápidos para llegar a conclusiones que, francamente, no son muy compasivas.

Pero no tiene por qué ser así. La investigadora organizacional Reut Livne-Tarandach realizó un estudio de campo en campamentos para niños cuyos padres tenían cáncer. Descubrió que era esencial que los consejeros del campamento sintieran curiosidad por los niños y les preguntaran regularmente sobre sus sentimientos.

Fundamentalmente, descubrió que los campamentos que capacitaron a los consejeros para indagar gentilmente tenían menos conflictos entre los campistas y los consejeros que los que no lo hicieron.

El punto es que los gerentes y líderes de la empresa pueden usar técnicas y estilos de investigación similares para aprender más sobre los sentimientos de sus empleados y así prevenir el sufrimiento en el lugar de trabajo.

Las personas interpretan el sufrimiento y reaccionan ante él de maneras que pueden aumentar o reducir la compasión.

El mundo empresarial puede ser un lugar dinámico, inventivo y progresista. Pero, desafortunadamente, algunos de sus clichés también pueden ser bastante dañinos.

A menudo escuchas a la gente decir tonterías como: «El trabajo es incompatible con la vida personal» o «Cuando estás en el trabajo, solo estás ahí para trabajar». Pero actitudes como esta solo causarán sufrimiento a largo plazo, porque retratan el sufrimiento como algo que simplemente tienes que soportar.

En términos generales, el sufrimiento se «racionaliza» de tres formas diferentes. Estas interpretaciones son dañinas porque perpetúan la noción de que la compasión es una emoción sin función en el lugar de trabajo.

Entonces, ¿cuáles son estas peligrosas racionalizaciones?

Los investigadores tienen un término para interpretaciones rápidas: tasaciones . Tales evaluaciones ocurren a la velocidad del rayo, ni siquiera nos damos cuenta de que las estamos haciendo.

Si juzgas a alguien responsable de su propio sufrimiento, ese es un ejemplo del primer tipo de valoración. Solo piensa en la última vez que culpaste a alguien por un lío en el que se había metido. Habías cerrado la compasión antes incluso de tener la oportunidad de sentir empatía.

El segundo tipo de valoración ocurre cuando decides que alguien no merece tu preocupación, y así, la compasión desaparece. Por ejemplo, la sociedad en general considera que las personas sin hogar no las merecen porque no trabajan.

Finalmente, la tercera evaluación que apaga la compasión ocurre cuando crees que no tienes la energía o los recursos para ayudar. Es bastante común que la gente, por ejemplo, ignore a alguien que pide direcciones en la calle con el pretexto de que simplemente no hay tiempo para detenerse.

Si hay una lección que aprender del hábito humano de hacer evaluaciones instantáneas, es que no se debe culpar. Si eres lento para emitir juicios por costumbre, los lugares de trabajo se volverán más compasivos.

Si alguien llega tarde al trabajo, o si alguien más hace una mala decisión durante una transacción comercial, no es necesario que lo derribes. En lugar de culparlos de inmediato, haga una pausa y busque las causas fundamentales del bajo rendimiento.

Cuando el huracán Sandy azotó Nueva York, las empresas generalmente adoptaron dos enfoques cuando los empleados llegaban tarde, estaban ausentes o cometían errores. Algunas empresas dejaron claro que todavía los consideraban buenos empleados y entendieron que todavía estaban lidiando con el impacto del huracán en propiedades e infraestructura; otras empresas, sin embargo, culparon a los empleados e incluso comenzaron a acusarlos de utilizar el huracán como excusa para holgazanear. En poco tiempo, los niveles de compasión en estos lugares de trabajo cayeron a nuevos mínimos.

Las evaluaciones instantáneas que llevan a la culpa y los lugares de trabajo compasivos simplemente no pueden coexistir.

La empatía es innata para todos nosotros, pero si no imaginamos las perspectivas de otras personas, podemos olvidarla.

La empatía es un sentimiento complicado. No es una emoción que surge de la nada, completamente espontánea, en realidad tenemos que esforzarnos mucho.

Esto se debe a que, si bien la empatía es una emoción innata y profundamente arraigada, existen varias formas de bloquearla.

Durante los últimos 20 años, numerosos estudios de neurociencia han demostrado que los seres humanos no somos impulsados ​​únicamente por el interés propio puro; resulta que el cerebro está diseñado para la empatía.

Prácticamente, esto significa que podemos captar señales faciales y vocales muy sutiles. A partir de esas señales, podemos reconocer si alguien está sufriendo y, a su vez, reaccionar con apoyo u ofrecer ayuda.

Desafortunadamente, este potencial de empatía puede dejarse de lado rápidamente, y esto ocurre a menudo en situaciones laborales. Imagine que se culpa injustamente a alguien en el trabajo por un error. A menudo, los colegas no dicen nada, porque piensan que pueden tener que cargar con parte de la culpa si se asocian con la persona culpable.

En otras palabras, si la empatía nos puede costar, a menudo preferimos reprimirla; incluso podemos recurrir a sentimientos hostiles para encubrirlo.

En términos generales, solemos terminar bloqueando la empatía si no nos relacionamos con las perspectivas de otras personas.

Puede superar esto si deliberadamente trata de imaginarse a sí mismo en el lugar de otra persona y trata de encontrar la mejor manera de ayudarlos a superar la situación en cuestión. Esto se conoce como empatía cognitiva. Piense en ello como un contraste con la empatía emocional, cuando solo está tratando de comprender los sentimientos de alguien.

Veamos un ejemplo. Los autores acudieron a un bufete de abogados mientras realizaban su investigación sobre la empatía. Una de las dependientes, Juana, estaba deprimida. Siempre había soñado con convertirse en asistente legal, pero no estaba llegando a ninguna parte; Fotocopiar montones sobre montones de documentos todos los días difícilmente la movía en la dirección correcta.

Atrapada en este trabajo sin salida y aburrida, comenzó a cometer errores. Al poco tiempo, uno de sus jefes, una asistente legal llamada Rosita, criticó duramente a Juana y dijo que estaba harta de sus constantes lapsus y errores.

Afortunadamente, intervino la directora de personal, Veronica. Invitó a Rosita a imaginar la situación desde la perspectiva de Juana. De esta manera, Verónica encontró una manera de que Rosita recuperara su empatía, y ahora Rosita podía hacerlo desde la perspectiva de Juana: se dio cuenta de que necesitaba encontrar formas de apoyar a Juana. Solo de esa manera Juana podría algún día llegar hasta convertirse en asistente legal y alcanzar su verdadero potencial.

La compasión con la acción es la meta, no importa cuán grande o pequeña sea la acción.

A veces, tener empatía no es suficiente, a menudo es necesario demostrarlo en el momento. Al final, la empatía no es un sentimiento que deba filtrarse durante meses. Esto significa que si vas a mostrar tu empatía con éxito, tendrás que imaginarte como una especie de músico de jazz: ¡tendrás que improvisar!

Hablando en términos prácticos, si sabe que no es el mejor reaccionando a la información en tiempo real, tendrá que considerar sus opciones compasivas para actuar antes de que sea necesario.

Sin embargo, en última instancia, recuerde que si la compasión es real, debería conducir a la acción.

Miremos a Nazima. Nazima estaba muy unida a su hermana Chenni y a la hija de Chenni, Faith, que tenía síndrome de Down. Un día, Chenni llamó a Nazima llorando. Faith había muerto.

Nazima era una trabajadora clave en su empresa y estaba preparándose para una reunión de la junta muy importante. Sin embargo, rápidamente quedó claro para Nazima que no podría asistir, a pesar de que pondría a sus compañeros de trabajo bajo mucha presión.

Afortunadamente, Nazima contó con el apoyo de un colega empático, Ed. Estaba listo y dispuesto a intervenir.

Da la casualidad de que ser lo suficientemente flexible como para permitir que los colegas se tomen un tiempo libre cuando están sufriendo es un excelente ejemplo de acción empática.

Pero no se trata solo de las grandes acciones; Cuando se trata de mostrar empatía, los pequeños gestos pueden ser igualmente importantes.

Si alguien está sufriendo, el solo hecho de estar allí, atento y disponible para escuchar, demostrará que eres compasivo.

En el caso de Nazima, seguro que Ed le preguntaría todos los días cómo estaba. Pero, por supuesto, este tipo de comportamiento debe adaptarse a los deseos de la persona que sufre. Puede parecer que los está presionando, y algunas personas simplemente necesitan que las dejen solas en esos momentos.

Ed hizo lo correcto. Le enviaba un correo electrónico diario o le dejaba un mensaje telefónico a Nazima, solo para hacerle saber que todo estaba bien. Y luego, cada vez que ella expresaba la necesidad de hablar, tenían una conversación por teléfono. Estas ocasiones regulares para hacer contacto aseguraron que los sentimientos de empatía de Ed fueran fuertes. De hecho, le resultó más fácil averiguar qué tipo de apoyo necesitaba.

Y Nazima también se benefició. Sin el apoyo de Ed, hubiera tenido más dificultades en el trabajo mientras lamentaba la pérdida de su sobrina.

Ejemplos como este demuestran que la compasión y la empatía no son solo una sonrisa amistosa, realmente tienes que esforzarte para convertir esa compasión en acción.

El lugar de trabajo puede ser un lugar de compasión y las empresas pueden generarlo activamente.

Una cosa es que una persona se esfuerce por ser más compasiva, pero otra muy distinta es cambiar la cultura de toda una empresa. Puede ser difícil, pero se puede hacer.

Una vez, durante un viaje como investigadores organizacionales, los autores visitaron Midwest Billing, una empresa con sede en Omaha, Nebraska. Midwest Billing hace el papeleo de los hospitales del área. Sus empleados son en su mayoría mujeres y hay pocas oportunidades de promoción.

Lo interesante es que la empresa es extremadamente eficiente y rentable, y el ambiente de trabajo es inmensamente compasivo.

Un lunes por la mañana, cuando los autores estaban de visita, una empleada llamada Dorothy se enfrentó a una enorme cantidad de correo apilado en su escritorio. El material era bastante similar, en su mayoría actualizaciones sobre reclamaciones de seguros presentadas.

Pero, cuando las otras mujeres llegaron al trabajo, charlando y tomando café en la mano, inmediatamente se dieron cuenta de la situación de Dorothy. Dejaron sus bebidas y se acercaron para ayudar a Dorothy a leer las cartas.

Tomó una buena media hora con todos ellos trabajando en las cartas, pero cuando terminó, todas las actualizaciones habían sido ordenadas y archivadas. Lo que podrían haber sido horas de trabajo abrumador para Dorothy se resolvió en un abrir y cerrar de ojos, gracias a sus colegas y sus acciones compasivas.

Pero la compasión comunitaria no surge de la nada, a menudo requiere una buena cantidad de estímulo activo por parte de las empresas.

Midwest Billings había logrado esta compasión a través de la creación de subunidades, como en la que trabajaba Dorothy. Estos equipos más pequeños facilitaron que los trabajadores se conocieran personalmente y desarrollaran una cultura de solidaridad.

Esta estrategia también tuvo consecuencias para las nuevas contrataciones de personal. La empresa puso mucha energía en encontrar personas que encajaran en un grupo existente. No se trataba solo de si un nuevo empleado tenía habilidades organizativas, por ejemplo, tenía que tener una verdadera chispa personal.

Además, Midwest Billings se propuso crear un clima de trabajo de apoyo mediante el desarrollo de lo que llamaron “grupos de apoyo” de trabajadores. La idea era que estos módulos se desplazaran y ayudaran a un empleado o subunidad que estaba luchando con una gran carga de trabajo.

Los sistemas de módulos de soporte también resultaron ser un método ideal para hacer que los nuevos empleados aprendan lo que hacían las diferentes partes de la empresa, así como lo que se le asignó a cada subunidad. Cuando los trabajadores llegaron por primera vez, fueron enviados a las cápsulas de apoyo y solo después de eso se instalaron en una subunidad.

Los grandes líderes lideran con compasión y animan a otros a ser igualmente empáticos.

Es parte de la naturaleza humana acudir a los líderes en tiempos de problemas; los necesitamos como orientación y guía. Por eso es especialmente importante que las personas en posiciones de autoridad sean compasivas. Si es así, seguramente otros seguirán.

En pocas palabras, los líderes más grandes lideran con compasión.

Creen que conocer a sus empleados y desarrollar conexiones personales profundas con ellos es una parte crucial de su trabajo. Los escuchan atentamente y realmente valoran el desarrollo personal de sus trabajadores.

Si aspira a convertirse en un líder compasivo, no llegará a ningún lado repartiendo instrucciones desde su posición de poder; tienes que trabajar para desarrollar esas relaciones significativas. También es mucho más gratificante trabajar de esa manera.

Veamos a Pat Christen, director ejecutivo de HopeLab. Su organización desarrolla tecnología diseñada para apoyar el bienestar emocional.

Normalmente, Christen, como parte de su jornada laboral, dedicaba su tiempo a averiguar qué estaba pasando en la vida de sus empleados y qué podía hacer para apoyarlos mejor.

Como parte de su esfuerzo por apoyar el desarrollo personal de los empleados, reservó una cierta cantidad de dinero para cada uno de ellos. Este fondo estaba ahí para que sus trabajadores pudieran aprender cualquier cosa nueva que sintieran que los beneficiaría personalmente.

Eso es bastante diferente de cómo operan normalmente las empresas. En términos generales, fondos como ese están estrictamente reservados para educar a los empleados en habilidades que eventualmente beneficiarán a la empresa, con poco interés en las actividades e intereses individuales de los empleados.

Pero hay otra cara de la moneda. Los grandes líderes no solo son compasivos en sus propios términos, sino que también inspiran a otros a comportarse de manera similar.

A veces, esto no necesita nada más que comunicar simple y directamente la importancia de la compasión en el lugar de trabajo.

El director ejecutivo de LinkedIn, Jeff Weiner, en realidad escribió un ensayo sobre el tema titulado «Liderar con compasión». Explicó que el liderazgo compasivo era uno de sus mayores objetivos al dirigir la empresa. Sin embargo, también admitió abiertamente lo difícil que era la tarea.

Weiner tiene razón. Como hemos visto en estos consejos, la compasión no es tan fácil de lograr como uno podría sospechar. No se puede simplemente querer; hay que darse cuenta cuando alguien está sufriendo. Tienes que ser capaz de interpretar correctamente las emociones y sentir empatía por la persona que está sufriendo. Y luego, para colmo, debes tomar las medidas adecuadas y compasivas para ayudar a la persona que lo necesita.

Con el ejemplo y la comunicación explícita de estos principios clave a través de su liderazgo, usted y su empresa se volverán productivos, compasivos y exitosos.

La compasión como principio de gestión empresarial aumenta el rendimiento de la empresa y fomenta la innovación. También crea lugares de trabajo más gratificantes y agradables, cuyos beneficios pueden ser notados tanto por los empleados como por los líderes de la empresa. Después de todo, los lugares de trabajo compasivos tienen menores tasas de rotación de empleados. La compasión, sin embargo, requiere una cierta cantidad de atención e inversión, así como la conciencia de los patrones típicos en los que cae la gente mientras trabaja.

Reflexiona sobre la compasión en el lugar de trabajo.

A veces, en el calor del momento, es difícil ser compasivo. Si se toma un tiempo, aunque sea una hora a la semana, para pensar en lo que se podría hacer para que su lugar de trabajo sea más compasivo, obtendrá mejores resultados.

Si es un gerente, piense en el último líder que encontró cuya compasión lo inspiró. ¿Hiciste algo para emularlo?

O, si es un empleado, pregúntese si puede recordar alguna interacción en la que no actuó con compasión. ¿Esta falta de compasión estaba relacionada con un patrón o cultura dentro de su empresa? ¿Qué podrías hacer para cambiar esto?