¿Cómo influye la pérdida de biodiversidad al aumento de pandemias?

En el contexto de la pandemia global causada por el coronavirus, quizás debamos dejar especular sobre si el coronavirus es ataque biológico y tomar conciencia de las advertencias que la comunidad científica lleva años realizando. Es necesario entender el vínculo existente entre la pérdida de biodiversidad y el aumento de enfermedades infecciosas peligrosas para la especie humana.

La naturaleza no es un enemigo desconocido, sino un aliado necesario. Un ecosistema sano supone una barrera natural de control de plagas y patógenos y la destrucción de los mismos para la explotación de recursos naturales nos expone a peligros inciertos.

Ecologistas en Acción hace un llamamiento a la sociedad y al Gobierno de España para tomar medidas que detengan la actual emergencia socioecológica.

Defender la naturaleza también es cuidar nuestra salud.

Existe un claro vínculo entre la destrucción de la biodiversidad y el aumento de enfermedades infecciosas peligrosas para la especie humana, como el nuevo coronavirus. Defender la naturaleza también es cuidar nuestra salud.

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La deforestación del Amazonas provoca un drástico aumento en las poblaciones de mosquitos debido a la mayor exposición a la luz solar y la humedad propia de zonas deforestadas, favoreciendo la expansión de la malaria.

Detrás de muchas zoonosis está la irresponsabilidad del ser humano y especialmente la destrucción de la biodiversidad. En 1999 en Malasia, un brote de la enfermedad de Nipah con una letalidad del 40%, causó estragos en la población local. El origen del virus estaba en el Pteropus vampyrus (Gran zorro volador), una especie de murciélago frugívoro. El virus probablemente contagió en primer lugar a cerdos criados como ganado, y de ahí se propagó al ser humano.

Estos murciélagos, inmunes a este virus, han sido desplazados de sus entornos naturales por la deforestación y los numerosos incendios, acercándolos a asentamientos urbanos y estableciendo contacto con poblaciones humanas. Cuando las personas entran en contacto con especies con las que no ha evolucionado para convivir y la ocupación del suelo se adentra más en entornos salvajes, mayor es el riesgo de aparición de pandemias como la del nuevo coronavirus.

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Un ecosistema sano supone una barrera natural de control de plagas y patógenos, por lo que su destrucción nos expone a peligros inciertos como la COVIDー19. El mantenimiento de los servicios ecosistémicos que suponen beneficios esenciales para la salud humana es la mejor garantía de supervivencia.

Numerosas/os científicas/os coinciden en que la pérdida de biodiversidad implica en la mayoría de los casos un aumento en el riesgo de transmisión de enfermedades como el coronavirus.

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La pesca incontrolada ha mermado las poblaciones de peces en Malawi, depredadores naturales de los caracoles acuáticos que albergan los parásitos responsables de la esquistosomiasis, favoreciendo su dispersión.

En la India se ha relacionado el aumento de casos de rabia con la desaparición de buitres por el consumo de carne contaminada con Diclofenaco, un potente antiinflamatorio utilizado en el ganado local.

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El virus del Nilo Occidental se extendió con inmensa facilidad en Estados Unidos gracias a un paisaje dominado por la agricultura intensiva donde se expande el mirlo americano (Turdus migratorius), huésped preferente del virus.

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Son numerosos los ejemplos que ilustran cómo detrás de muchas zoonosis está la irresponsabilidad del ser humano. La destrucción de la biodiversidad sienta las bases para más pandemias futuras. El aumento de las temperaturas medias debido al cambio climático está vinculado con el auge de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo, que afecta a las garrapatas que la transmiten.

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La caza furtiva y venta de chimpancés como alimento en los años 20 dio origen al SIDA.

«Vivimos de espaldas a la naturaleza, pero nuestra salud depende de ella. Vendrán más virus y no habrá sistema sanitario que pueda contenerlo. Solo la biodiversidad podrá regular y amortiguar impactos

@FernandoVallada (@CSIC)

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