Cinco islas del Pacífico desaparecen por culpa de la subida del nivel del mar

El aumento del nivel del mar -producido, en parte, como consecuencia del cambio climático- es una realidad. Precisamente el aumento del nivel del mar y la erosión han provocado que cinco islas del Pacífico Sur hayan desaparecido por completo, según afirman unos investigadores. Otras seis islas han sido parcialmente destruidas por la erosión, y el fenómeno ya está causando importantes desplazamientos humanos, desplazando a su gente de sus comunidades costeras hacia tierra adentro. En tres islas (Hetaheta, Sogomou y Nuatambu) ha desaparecido más del 50% de la superficie, a causa de un fenómeno que se ha acelerado sobre todo desde el año 2002.

Estas islas -localizadas en las Islas Salomón- perdieron entre una y cinco hectáreas de terreno al mar, con una densa vegetación tropical que era por lo menos de 300 años de antigüedad. Nuatambu Island, el hogar de 25 familias, ha perdido más de la mitad de su superficie habitable, con 11 casas arrastradas hacia el mar desde 2011.

Vista de lo que queda de las islas erosionadas. Autor: Simon Albert, para 'The Conversation'

Vista de lo que queda de las islas erosionadas. Autor: Simon Albert, para ‘The Conversation’

El pasado 7 de mayo el diario británico ‘The Independent’ se hizo eco de una noticia publicada en ‘The Conversation‘ en la que se según una investigación publicada en la revista Environmental Rechearch Letters en la que cinco pequeñas islas del Pacífico habían desaparecido. Las islas sumergidas están al norte del archipiélago de las Islas Salomón, donde se han registrado ascensos anuales del nivel del mar de 7 milímetros, más del doble de la media global. Las islas tragadas eran Kale, Rapita, Rehana, Kakatina y Zollies. Las cuatro últimas se han esfumado entre los años 1962 y el 2002, mientras que Kale ha desapareció recientemente.

Según informa La Vanguardia para llevar a cabo su trabajo, los científicos usaron, entre otros datos, imágenes de satélite disponibles desde 1947 para un total de 33 islas. El archipiélago de las Islas Salomón lo integran cientos de islas que suman 640.000 habitantes y se extienden a unos 1.600 kilómetros al noreste de Australia. El estudio apunta que la erosión costera (y la desaparición de las islas) no sólo se debería a la subida del nivel del mar, sino que incide también la alta energía de las olas en zonas localizadas, así como la fuerza de los vientos y otros factores de la dinámica marina, como la Oscilación Decadal del Pacífico.

Los autores apuntan en un comentario a su estudio que:

“ésta es la primera prueba científica que confirma las numerosas explicaciones anecdóticas a los largo del Pacífico respecto a los dramáticos impactos del cambio climático en la costa y la población”.

Sin embargo, uno de los investigadores, Simon Albert, matizó el pasado 10 de mayo a la prensa que no hay que hacer una equiparación directa entre subida del nivel del mar y cambio climático. Dijo que en la subida del nivel del mar había influido vientos excepcionalmente fuertes: y que, aunque éstos son parte de un ciclo natural, su intensificación reciente se relaciona con el calentamiento atmosférico. “El aspecto clave es que estas observaciones de las Islas Salomón son un aviso de lo que vendrá con independencia de si lo ocurrido se debe solo al cambio climático o interviene una suma de factores”, explicó.

Los científicos señalan que el aumento del nivel del mar se debe al impacto de la actividad humana en el medio ambiente, como la construcción de rompeolas o proyectos de reclamación de tierra al mar. No obstante, los expertos de la universidad de Queensland, en Australia, explicaron que el movimiento de placas tectónicas, huracanes y olas también pudieron haber contribuido al aumento del nivel del mar.

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Para llegar a estas conclusiones, los científicos han analizado imágenes aéreas y satelitales de 33 islas de la zona durante un período que abarcó de 1947 a 2014.

En las últimas décadas, las islas Salomón han registrado una de las tasas más altas del mundo sobre aumento de nivel del mar. Según el estudio, desde 1950 el agua ha subido en promedio unos tres milímetros por año, y siete milímetros desde 1994.

Durante las últimas dos décadas, la información recopilada por los satélites de la NASA, además de campañas aéreas e investigaciones de campo, muestra un aumento constante en el nivel de los océanos del planeta a medida que las capas polares se derriten. El aumento del nivel del mar es uno de los mayores retos ambientales del siglo XXI, y las investigaciones de la NASA están ayudando a entender cuánto y cómo de rápido subirán nuestros océanos subirán. El doctor Carlos del Castillo, jefe del laboratorio de ecología oceánica del Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA, habla sobre las últimas investigaciones sobre el aumento del nivel del mar y el derretimiento de las capas de hielo polares.

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