Ex soldados mutilados posan con orgullo y sensualidad ante la cámara de este fotógrafo

Con o sin sus prótesis, semidesnudos o algo más tapados, pero en cualquier caso con naturalidad y confianza. Así se han mostrado ante la cámara de Michael Stokes algunos antiguos combatientes del ejército de Estados Unidos que durante las guerras de Irak y Afganistán sufrieron la amputación de alguno de sus miembros.

El resultado de estas sesiones fotográficas se ha materializado en el último libro de Stokes, Always loyal, publicado el pasado mes de noviembre gracias en buena parte a una exitosa campaña de crowdfunding lanzada en Kickstarter. En su anterior trabajo –Bare strength-, este artista nacido en Berkeley (California) ya había incluido fotografías de un soldado mutilado, Alex Minsky. “Quería hacer fotos diferentes a las que había hasta entonces de personas que sufren la falta de un miembro. La mayoría muestran el dolor por el brazo o la pierna perdidos”, explica el fotógrafo. Ante la actitud desenvuelta de Minsky, Stokes decidió que quería retratar a otros mutilados de guerra como modelos normales, potenciando su atractivo y, sobre todo, su fortaleza y actitud positiva ante la vida.

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Sus instantáneas no escaparon de la polémica ni de la censura. Tras colgar sus primeras imágenes, Facebook cerró el perfil personal de Stokes, alegando que las fotografías no cumplían la normativa de la red social. Finalmente, Facebook acabó disculpándose y reabriendo la cuenta.

Parte de las ganancias obtenidas por la venta del libro han sido destinadas a la ONG Semper FI Fund, que trabaja en beneficio de antiguos miembros del ejército de Estados Unidos que han sufrido amputaciones.

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Desde el año 2001, más de 1.700 soldados estadounidenses han sufrido amputaciones de miembros. Casi 130.000  han sido diagnosticados con trastorno por estrés postraumático y muchos más han sufrido lesiones cerebrales. Se calcula que cerca de 50.000 han sido heridos en acción.

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