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Salvando a Aziz: cómo el audaz rescate de su amigo ayudó a más de 17,000 aliados de Afganistán.  1

Salvando a Aziz: cómo el audaz rescate de su amigo ayudó a más de 17,000 aliados de Afganistán. 

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Saving Aziz (por Chad Robichaux con David L. Thomas) es la historia de cómo el audaz rescate de su amigo y compañero de armas por parte de un hombre se convirtió en un esfuerzo de varias organizaciones que resultó en el rescate de más de 17,000 aliados de Afganistán

En agosto de 2021, mientras el mundo observaba con horror el rápido avance de los talibanes en Afganistán, Chad Robichaux, un exmarine estadounidense y fundador de la organización Mighty Oaks Foundation, recibió una llamada de su amigo afgano, Aziz.

Aziz, un exintérprete del Ejército de los Estados Unidos, y su familia estaban en peligro inminente debido a su colaboración con las fuerzas estadounidenses en el pasado. Sabía que si se quedaban en Afganistán, enfrentarían graves consecuencias.

Consciente de la gravedad de la situación, Robichaux comenzó a movilizar su red de contactos, que incluía a veteranos y funcionarios gubernamentales, para ayudar a Aziz y su familia a escapar de Afganistán.

Después de días de esfuerzos frenéticos, Robichaux logró asegurar un lugar en un vuelo militar para Aziz y su familia. A pesar de los obstáculos y la incertidumbre, logró sacarlos a salvo del país.

La historia del rescate de Aziz por Robichaux rápidamente se hizo viral en las redes sociales, lo que llevó a miles de afganos a buscar ayuda para escapar de Afganistán. Robichaux se convirtió en un defensor de los aliados afganos y trabajó incansablemente para ayudar a otros a escapar del país.

En total, su organización, Mighty Oaks Foundation, ayudó a más de 17,000 aliados afganos a evacuar Afganistán. La valentía y el compromiso de Robichaux con la causa inspiraron a otros a unirse a la lucha para ayudar a los afganos en peligro.

La historia de Chad Robichaux y Aziz es un testimonio del poder de la amistad y la solidaridad humana en los momentos más oscuros y difíciles. Su valiente acción no solo salvó vidas, sino que también abrió la puerta a la evacuación de miles de personas que enfrentaban una situación mortal.

Conoce a los héroes detrás de la misión de rescatar a miles de aliados estadounidenses de Afganistán

¿Cómo no había oído hablar de esta historia antes? Esto es lo que estarás pensando después de escuchar este resumen. 

Cuando Estados Unidos anunció su retirada de Afganistán, el ex marine estadounidense Chad Robichaux solo quería sacar a su ex compañero de armas del país de forma segura. En cambio, terminó co-fundando un esfuerzo que todavía está operando desde Ucrania, incluso en medio de la invasión rusa, para rescatar a los aliados estadounidenses del Afganistán gobernado por los talibanes.

En este resumen, conocerás a dos héroes en lados opuestos del mundo cuya amistad fue el ímpetu para salvar la vida de tantos. Haga que su fe en la humanidad sea restaurada por esta historia de valentía y compasión triunfantes, incluso en las circunstancias más terribles. 

Las personas son capaces de grandes cosas en nombre de la amistad. Chad y Aziz construyeron una amistad para siempre forjada en la guerra. Incluso después de trece años y una larga jubilación, Chad estaba dispuesto a prepararse e ir por su amigo. Debido al poder de esa relación, más de 17.000 refugiados han sido rescatados de Afganistán. 

Cada historia tiene un héroe, esta tiene muchos

 

Después del 11 de septiembre, Estados Unidos entró en guerra para expulsar a los talibanes de Afganistán. Eso es lo que necesitas saber en términos del escenario de esta historia. Chad Robichaux era un Force Recon Marine, uno de los más duros de los duros, y estaba trabajando en operaciones especiales en el país asolado por la guerra.

Aziz era un padre casado de veinticinco años que ya enseñaba inglés a sus compatriotas cuando un marine estadounidense lo reclutó como intérprete. Durante su entrenamiento, Aziz se destacó como algo especial y rápidamente se puso a trabajar con Chad y su equipo.

A lo largo de los años trabajando juntos, los dos hombres formaron una fuerte amistad, tanto que los hijos de Aziz llamaban a Chad «tío». Un día, Chad se unió a Aziz y su familia para una noche de comida, compañerismo y mirar las elecciones estadounidenses para ver si George W. Bush ganaría otro mandato.

Chad pensó que era extraño que las elecciones estadounidenses fueran de tanto interés para Aziz y sus compatriotas, así que le preguntó a su amigo por qué.

En respuesta, Aziz llevó a Chad a un edificio abandonado con una piscina construida en el suelo. La piscina estaba vacía y Aziz se subió. Chad lo siguió y observó cómo Aziz señalaba la pared de la piscina en el extremo más profundo. Había manchas y agujeros de bala al nivel de la cabeza de alguien arrodillado. Chad supo al instante que este era un lugar donde se llevaban a cabo las ejecuciones.

Aziz señaló otra fila de agujeros de bala, estos a la altura de niños pequeños. Chad estaba enfermo del estómago.

“Por eso”, le dijo Aziz. Muchos ciudadanos afganos tenían la edad suficiente para recordar una época en la que Afganistán había experimentado un breve período de libertad, una época especialmente liberadora para las mujeres en la década de 1970. Pero luego llegó la guerra y de ella surgió un nuevo elemento de los muyahidines ultraconservadores, llamados talibanes.

En la era posterior al 11 de septiembre, los ciudadanos afganos estaban preparados para luchar con sus vidas para evitar que los talibanes tomaran el control: para proteger a sus hijas de la venta o, peor aún, para evitar que sus hijos fueran enviados a la muerte. Ciudadanos como Aziz miraban a Estados Unidos en busca de salvación.

Chad se llevó el recuerdo de la piscina con él a cada operación. Entendió lo que estaba en juego para familias como la de Aziz, héroes entre tantos de ellos.

La valentía puede surgir en cualquiera.

 

Aziz fue mucho más que un profesor e intérprete de inglés. Una y otra vez demostró ser un digno hombre de operaciones, capaz de manejar situaciones intensas y que poseía un extraño instinto para los problemas.

En un caso, Chad había contratado a un hombre llamado Jerry para que trabajara en su oficina. Un día, los talibanes atacaron el edificio de al lado y abrieron un agujero en la pared de la oficina de Chad. Jerry estaba allí en ese momento y no sabía qué hacer.

Cuando Chad declaró que iba a rescatar a Jerry, Aziz estaba a su lado sin que se lo pidieran. Entraron y Aziz abrió fuego de cobertura, mientras Chad sacaba a Jerry del edificio.

Siempre se podía contar con Aziz para unirse a la lucha y arriesgar su vida por el equipo.

En otra situación, el equipo de Chad fue alertado de la oportunidad de comprar algo de artillería. El contacto no le resultaba familiar, pero Chad había hecho negocios con un conocido en común, por lo que se sintió lo suficientemente cómodo para hacer el trato.

Mientras se preparaban, Aziz tuvo un mal presentimiento. Insistió en tomar un par de hombres más, lo que resultó ser sabio.

Fueron al lugar de reunión, y Aziz y algunos de los hombres se posicionaron como vigías para ver si alguien se acercaba. El contacto llegó y mostró la mercancía, pero parecía nervioso.

Efectivamente, otro vehículo se acercó a la puerta, sin previo aviso e inesperado. Gracias a Aziz, el equipo de Chad tomó la delantera, ató el contacto y los recién llegados, agarró las armas y se fue a casa.

Aziz era un buen hombre para tener cerca. Sus instintos y acciones salvaron la vida de Chad en más de una ocasión. Aziz era valiente y desinteresado. Por eso existe el resto de esta historia. 

Es mejor dejar algunos detalles sin decir

 

El «adiós» de Chad a Aziz había sido tan casual como parece. Acababan de regresar de una operación exitosa y Chad se llevó a Aziz de vuelta a casa. Se rieron de algunas cosas y dijeron un fácil «hasta luego».

Poco después, Chad fue llamado al Golfo Pérsico y se le informó que había sido comprometido. Un grupo talibán capturó a diez de los aliados de Chad y los mató a todos menos a dos.

Sin embargo, Chad sintió que la operación en Afganistán valía la pena el riesgo personal, por lo que regresó para continuar con su trabajo. Poco después, fue capturado, retenido e interrogado durante un par de horas. Chad no compartirá ningún detalle sobre esas horas, pero cuando fue liberado por razones desconocidas para él, se conmovió.

Las fuerzas estadounidenses pronto encontraron y se enfrentaron a las personas responsables de matar a los aliados de Chad. Después de esa operación, Chad estaba fuera cuando explotaron su casa en Afganistán. Nadie resultó herido, pero Chad se encontró cada vez más abrumado por el TEPT.

Al darse cuenta de que era una carga para su equipo, llamó a su comando y dijo que estaba enfermo. Les dijo que no podía ir a un médico local. Necesitaba a alguien en el Golfo. Este era el código de que estaba en problemas.

Los guerreros no se convierten fácilmente en víctimas

 

Chad pasó por una gran cantidad de conflictos personales en los años siguientes. La vida civil no le sentaba bien y se sumergió en las artes marciales mixtas, conocidas como lucha MMA.

Finalmente tocó fondo cuando su matrimonio estaba a punto de desmoronarse. En ese momento, encontró la fe y reconstruyó su vida con una nueva misión: ayudar a los veteranos a sanar y reintegrarse a la vida civil. Fue entonces cuando fundó la Fundación Mighty Oaks.

Luego, el 14 de abril de 2021, el presidente Biden siguió adelante con lo que había comenzado su predecesor, el presidente Trump, y declaró que Estados Unidos abandonaría Afganistán antes del 11 de septiembre de ese año.

Esa cita llamó la atención de Chad. Sabía que durante los últimos años, Aziz había estado tratando de adquirir una Visa Especial de Inmigración. Como alguien que había servido a los EE. UU. como intérprete civil, era más que elegible. Pero el papeleo hizo lo que hace el papeleo y se movió a paso de tortuga.

La inminente fecha de retirada puso un reloj en la situación de Aziz. Tenía que llevar a su familia a un lugar seguro antes del 11 de septiembre.

Chad entró en acción y recaudó dinero para una operación para rescatar a Aziz y su familia. Él y su pequeño equipo hicieron planes. Pero en julio, el presidente adelantó la fecha de salida al 31 de agosto y las cosas se complicaron.

Para empezar, en el aeropuerto de Kabul, Aziz y su familia no pudieron pasar por encima de los talibanes y los marines estadounidenses, que supervisaban la retirada de las tropas y trataban de controlar a los miles de civiles que intentaban huir.

Al enterarse de esto, el enfoque de Chad cambió. No tenía sentido rescatar a una sola familia cuando su equipo estaba armando los mecanismos que podrían rescatar a miles. Entonces Chad hizo un nuevo plan y nació Save Our Allies. 

Chad se asoció con varias fundaciones y organizaciones no gubernamentales. Juntos recaudaron millones de dólares para ayudar a rescatar a ciudadanos estadounidenses y aliados que intentaban salir de Afganistán.

Una vez que todo estuvo en marcha, Chad voló a Afganistán para finalmente volver a ver a su amigo.

Mil al dia

Save Our Allies encontró amigos en muchos países que aceptaron ayudar a albergar refugiados. Los Emiratos Árabes Unidos fueron los más generosos y permitieron que Chad y su equipo usaran su ciudad como base de operaciones.

Detengámonos un momento para tener una idea del panorama en el que se desarrolla esta misión. 

Fuera del aeropuerto de Kabul, todo es un caos. Los marines estadounidenses se mantienen firmes, evitando que las masas entren en masa al aeropuerto. Más allá, los talibanes han establecido puestos de control y dificultan el paso de la gente. Y entre todo esto, miles de personas intentan desesperadamente salir del país.

Save Our Allies se centró en rescatar a ciudadanos estadounidenses y aliados que habían solicitado emigrar a Estados Unidos. A veces, las evacuaciones se hacían al amparo de la noche. Otras veces, podrían ejecutarse durante el día, trasladando autobuses llenos de personas del caos al aeropuerto y a una de las naciones que habían aceptado recibir refugiados hasta que pudieran ser examinados antes de volar a los EE. UU.

Cada operación tenía el potencial de salir terriblemente mal, con consecuencias devastadoras tanto para el evacuado como para el rescatista. En una misión, un infante de marina estadounidense detuvo el autobús y exigió ver pruebas de que todas las personas a bordo tenían derecho a pasar al aeropuerto. El líder de la misión trató de convencerlo de que los dejara pasar, pero él exigió que regresaran a los puestos de control talibanes y entraran legalmente.

Las personas en ese autobús estaban dispersas y no sabemos si alguna de ellas logró regresar.

Tan desgarradora como es esa historia, hay historias de éxito. El equipo de Chad rescató a mil personas al día. Afortunadamente, Aziz y su familia estaban entre ellos.

Las amistades forjadas en el fuego duran para siempre.

 

Tres días después de que Chad llegara a los Emiratos Árabes Unidos para ayudar en las operaciones de rescate, finalmente pudo reunirse con Aziz. El encuentro fue emotivo. Los hijos de Aziz lo llamaban Tío Chad y la familia lo recibió con los brazos abiertos.

Los refugiados alojados en los Emiratos Árabes Unidos recibieron apartamentos como alojamiento temporal, por lo que Aziz y su familia pudieron hospedarlo, como lo habían hecho durante el tiempo de Chad en Afganistán.

Pero las cosas eran caóticas. La vivienda era excelente, pero no había un sistema para trasladar a las personas y reunirlas con sus seres queridos. Esto volvió loco a Aziz e inmediatamente se hizo cargo. Pasó de refugiado a organizador casi de inmediato, simplificando el proceso de llevar a las personas a sus apartamentos y coordinando intervenciones para ayudar a las personas a encontrarse.

Ese es el tipo de persona que es Aziz. Es un líder cuando la situación lo necesita.

Save Our Allies trabajó incansablemente para salvar a más de 10,000 aliados antes de que el fuego enemigo volara una de las puertas del aeropuerto, matando a trece miembros del servicio estadounidense y otras doscientas personas. Este evento ralentizó, pero no terminó, el proceso de rescate.

En el tiempo posterior a la fecha de retirada estadounidense, Save Our Allies continuó diseñando e implementando operaciones para rescatar a los aliados afganos y a los ciudadanos estadounidenses restantes. A diferencia del rescate en el aeropuerto, ya no había una manera fácil de sacar a la gente del país.

En cambio, se llevan a cabo operaciones encubiertas altamente planificadas, salvando a las familias una por una. Hay historias que probablemente nunca escucharemos. Luego hay algunos que tienen un perfil un poco más alto, como cuando Save Our Allies se unió a otras organizaciones para llevar el equipo de fútbol femenino de la FIFA a Qatar y algunas luchadoras de MMA a Abu Dhabi. O la vez que salvaron a cincuenta y cinco ciudadanos estadounidenses y los llevaron directamente a la ciudad de Nueva York.

Pero la misión de Save Our Allies no termina una vez que alguien es rescatado. También ayuda a mejorar la vida en los asentamientos de los refugiados, ayuda a los aliados en la transición a sus nuevos hogares y financia la atención de salud mental para quienes sirvieron en los esfuerzos de guerra.

Su misión está en curso y se espera que las evacuaciones de Afganistán continúen hasta bien entrado 2024.

Si dos hombres no hubieran creado un vínculo a través de la guerra que inspiró a uno a dejar su cómodo hogar para rescatar al otro, las vidas de más de 17.000 refugiados no continuarían hoy.


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