muhimu.es

La vida no es un juego de azar. No es un casino donde invertir tus días. Es una obra de arte para contemplar y crear. Siente, ama, crea.

Descubrimientos que hacen cambiar la historia de ataque terrorista del 11S 1

Descubrimientos que hacen cambiar la historia de ataque terrorista del 11S

Fall and Rise (escrito por por Mitchell Zuckoff) narra la mañana del 11 de septiembre de 2001, fecha en la que el mundo cambió para siempre. Operando bajo la dirección de Osama bin Laden, los terroristas tomaron el control de cuatro aviones comerciales y los estrellaron contra el World Trade Center y el Pentágono. Cuenta una historia de miedo, coraje y fuerza a través de los ojos de algunos de los hombres, mujeres y niños que estaban allí.

Los hechos del 11 de septiembre de 2001 quedaron vívidamente grabados en la memoria de todos los que los vivieron. Pero para aquellos que los vieron desarrollarse en la televisión, y especialmente para aquellos que son demasiado jóvenes para recordar, es vital recordar los nombres y las historias de los hombres, mujeres y niños que estuvieron allí ese día. Debemos celebrar las historias de supervivencia y honrar la memoria de los que murieron con responsabilidad social y política.

Los titulares del 11S no muestran a las verdaderas víctimas

Vaya detrás de los titulares para conocer a las personas reales afectadas por los ataques del 11 de septiembre.

 Los trágicos acontecimientos del 11 de septiembre de 2001 sacudieron al mundo. Diecinueve terroristas de al-Qaeda tomaron el control de cuatro aviones comerciales. Tres de esos aviones alcanzaron sus objetivos: el World Trade Center en la ciudad de Nueva York y el Pentágono en Washington, DC. El cuarto se estrelló contra un campo de Pensilvania después de que los pasajeros intentaran heroicamente retomar el control. El ataque resultó en 2.977 muertos y más de 25.000 heridos.

Pero estos son solo números. A medida que el 11 de septiembre pasa a la historia, es fácil olvidar que estos números representan a personas muy reales. Todas y cada una de las víctimas y sobrevivientes de estos ataques tienen una historia que contar. Algunas de estas historias terminaron en tragedia, con familiares y amigos que continúan llorando la pérdida de sus seres queridos. Algunas son historias de gran coraje y heroísmo, con socorristas y gente común arriesgando sus vidas para ayudar a los necesitados. Algunas son simplemente historias de supervivencia, superando las adversidades para vivir otro día.

Contar todas estas historias estaría más allá del alcance de cualquier libro, y mucho menos de estas claves sociopolíticas. Estos claves te presentarán solo a un puñado de hombres, mujeres y niños cuyas vidas cambiaron para siempre en ese fatídico día. 

En este análisis, descubrirás

  • cómo un empleado de American Airlines dio la alarma por primera vez;
  • por qué la Fuerza Aérea luchó para responder a los secuestros; y
  • qué milagro le sucedió a la tripulación de Ladder Company 6.

¿Quién planificó el ataque terrorista del 11S?

Los ataques del 11 de septiembre fueron el resultado de años de cuidadosa planificación.

Las raíces de lo que se convertiría en los ataques del 11 de septiembre se remontan al menos a 1998. Ese fue el año en que Osama bin Laden emitió una fatua , un decreto religioso que declaraba la guerra a los Estados Unidos, sus ciudadanos y sus intereses. alrededor del mundo. 

Bin Laden había estado en el radar de las agencias de inteligencia estadounidenses durante algún tiempo. Era buscado gracias a su papel en los ataques en Yemen, Somalia y otros lugares. Pero aunque hubo algunos que tomaron la amenaza en serio, la idea de un ataque terrorista coordinado a gran escala era inimaginable para la mayoría en ese momento.

El orquestador de los ataques fue Khalid Sheikh Mohammed, quien originalmente había imaginado secuestrar diez aviones y atacar objetivos en ambas costas. El plan se conoció como Operación Aviones, y Bin Laden aprobó una versión menos complicada en 1999. Para llevarlo a cabo, Khalid Sheikh Mohammed necesitaría hombres que hablaran inglés, supieran algo de la vida en Occidente y pudieran obtener visas de viaje. a los Estados Unidos. 

Uno de esos hombres era Mohamed Atta, un egipcio de 33 años que había sido reclutado por al-Qaeda cuando era estudiante de posgrado en Alemania. Después de entrenarse en Afganistán, bin Laden lo seleccionó como comandante táctico de la Operación Aviones. Afeitándose la barba y adoptando ropa occidental en un intento de pasar desapercibido, Atta regresó a Alemania, donde comenzó a enviar correos electrónicos a las escuelas de vuelo estadounidenses. A fines del verano de 2000, equipado con nuevos pasaportes y visas de turista, Atta dirigió un pequeño grupo a Florida, donde comenzaron a estudiar para ser pilotos.

Al mismo tiempo, bin Laden seleccionó a 16 hombres adicionales para la operación. Uno, que ya tenía experiencia de vuelo, fue seleccionado como cuarto piloto. Los otros, destinados a ser “músculos” para controlar a los pasajeros y la tripulación, recibieron entrenamiento en combate cuerpo a cuerpo en Afganistán. Para la primavera de 2001, todo el grupo había ingresado a los Estados Unidos. 

A medida que pasaban la primavera y el verano, Bin Laden se impacientó y exigió que se pusiera en marcha la Operación Aviones. Pero Mohamed Atta no estaba listo y siguió realizando vuelos de práctica y estudiando las rutinas de la seguridad del aeropuerto y las tripulaciones de las aerolíneas. Finalmente, cerca de finales de agosto, Atta eligió el segundo martes de septiembre como fecha. Si esto fue simplemente una elección logística o si la fecha tenía algún otro significado más profundo sigue siendo un misterio. 

Con la fecha fijada, Atta y sus hombres compraron boletos de avión y encontraron moteles en Boston, Newark y Washington, DC y sus alrededores. En la noche del 10 de septiembre, hicieron los preparativos finales para lo que sería su acto final.

¿Qué hizo posible el ataque terrorista del 11S a las torres gemelas?

La velocidad y la coordinación jugaron un papel clave en el éxito de los ataques.

Alrededor de las 7 am de la mañana del 11 de septiembre, Betty Ong, de 45 años, se sentó en el salón de empleados de American Airlines en el Aeropuerto Internacional Logan. Betty, asistente de vuelo durante 14 años, esperaba con ansias un vuelo de rutina de Boston a Los Ángeles y unas vacaciones en Hawái más adelante en la semana con su hermana. Poco más de una hora después, Betty Ong le daría al mundo el primer indicio de que había problemas en el cielo.

El avión de Betty, el Vuelo 11 de American Airlines, fue el primero en despegar a las 7:59 a. m. A bordo había diez tripulantes más y 81 pasajeros, incluidos Mohamed Atta y sus compañeros terroristas. Menos de 20 minutos después, Atta y su grupo entraron en acción.

A las 8:19 am, Betty usó un Airfone integrado en uno de los asientos para marcar el número de reserva de American Airlines. Cuando respondieron la llamada, Betty le dijo al agente de boletos: «Creo que nos están secuestrando». Betty proporcionó información crucial: los secuestradores habían tomado el control de la cabina, un pasajero de clase ejecutiva había sido apuñalado y los pasajeros y la tripulación restantes estaban siendo mantenidos a raya con algo parecido a una maza que dificultaba la respiración.

En los minutos anteriores y posteriores a la llamada telefónica de Betty, despegaron dos aviones más: el vuelo 175 de United partió de Boston con destino a Los Ángeles a las 8:15 am, con una tripulación de nueve, 51 pasajeros y cinco secuestradores. A las 8:20 am, el vuelo 77 de American partió del Aeropuerto Internacional Washington Dulles hacia Los Ángeles. A bordo viajaban 53 pasajeros, seis tripulantes y cinco secuestradores. Aparte de los terroristas, nadie a bordo de ninguno de estos aviones tenía idea de lo que estaba sucediendo en el vuelo 11 de American. 

La velocidad era un factor crítico en el plan de los terroristas. Con el desarrollo tan rápido de los acontecimientos, la Administración Federal de Aviación, o FAA, las aerolíneas y el ejército tuvieron que lidiar con una avalancha de información a veces contradictoria. Además, nadie había visto un secuestro como este antes. En el pasado, los secuestradores tomaban el control de la cabina y obligaban al piloto a desviar el avión a un nuevo destino. Nadie había imaginado un escenario en el que los propios secuestradores estuvieran pilotando el avión.

El último avión que despegó esa mañana fue el vuelo 93 de United, que partió de Newark hacia San Francisco con 33 pasajeros, siete tripulantes y cuatro secuestradores a bordo. Cuando United 93 despegó a las 8:42 a. m., ya se habían comenzado a difundir las noticias sobre los dos primeros secuestros. Minutos más tarde, a las 8:46 am, el Vuelo 11 de American se estrellaría contra la Torre Norte del World Trade Center, y el alcance total de la operación de los terroristas comenzaría a esclarecerse. 

¿Por qué no pudo impedirse el ataque del 11S?

La mala comunicación y la falta de información impidieron una respuesta militar oportuna a los ataques.

 El Mayor Kevin Nasypany, un comandante de control de misión de 43 años en el Sector de Defensa Aérea del Noreste, o NEADS, tenía un día ajetreado programado para el 11 de septiembre. NEADS fue una parte vital de la protección del espacio aéreo sobre los Estados Unidos y Canadá, pero en la mayoría días, el trabajo era bastante rutinario. Para mantener en forma a los hombres y mujeres bajo su mando, Nasypany programaba rutinariamente ejercicios de entrenamiento y tenía uno planeado para el día 11. Pero antes de que pudiera ponerse en marcha, una emergencia del mundo real requeriría la atención de todos.

Los controladores de tráfico aéreo del Centro de Boston perdieron el contacto con el vuelo 11 de American aproximadamente a las 8:14 a. m. Mientras continuaban sus esfuerzos para comunicarse con ellos por radio, su radar mostró que el avión estaba haciendo un giro abrupto hacia Nueva York. Poco después, a las 8:21 am, se apagó el transpondedor de American 11. Esto significaba que el avión aún era visible en el radar, pero nadie tenía idea de qué tan rápido iba o cuál era su altitud. 

Boston Control asumió que el Vuelo 11 estaba experimentando un mal funcionamiento técnico. Eso cambiaría cuando el controlador de tráfico aéreo Peter Zalewski recogió una transmisión del Vuelo 11, aparentemente destinada a los pasajeros. Un hombre que parecía extranjero dijo: “Tenemos algunos aviones. Quédate callado y estaremos bien”.

Desafortunadamente, Zalewski no entendió de inmediato la primera oración del secuestrador. Incluso si lo hubiera hecho, no hay garantía de que se hubiera creído la amenaza. Aún así, fue suficiente para convencerlo de que el Vuelo 11 había sido secuestrado. 

Durante los siguientes 12 minutos, Boston Control reaccionó como si hubiera ocurrido un secuestro «tradicional». Hicieron repetidos esfuerzos para criar a los pilotos utilizando un sistema de mensajería dedicado. A las 8:34 am decidieron buscar ayuda militar. Por lo menos, los aviones de combate podrían ayudar a rastrear el avión. En lugar de pasar por los canales normales de la burocracia de la FAA y el Departamento de Defensa, decidieron llamar directamente a las bases. Una de esas llamadas los conectó con la publicación NEADS de Major Nasypany.

Nasypany se apresuró a obtener la autorización para lanzar dos aviones de combate F-15 desde la Base de la Guardia Nacional Aérea de Otis, a unas 150 millas de la ciudad de Nueva York. El protocolo habría sido que los jets actuaran como escoltas, informando cualquier cosa inusual. Pero con el transpondedor del Vuelo 11 apagado, nadie sabía exactamente a dónde enviar a los cazas. Para complicar las cosas, NEADS usó un sistema de radar completamente diferente al de la FAA. Operaban en diferentes idiomas, por lo que la información recibida a menudo se malinterpretaba y era contradictoria. 

Cuando el Vuelo 11 se estrelló contra la Torre Norte del World Trade Center a las 8:46 a. m., el comandante Nasypany se enteró de la misma manera que la mayoría del resto del mundo: un informe de noticias en CNN. Todavía no tenían idea de que otros aviones habían sido secuestrados. Al no poder confirmar la identidad del avión que se había estrellado, los dos aviones de combate continuaron su búsqueda de un avión que ya no existía.

¿Qué información recibieron aquellos que se encontraban dentro de las torres gemelas?

Los civiles en las Torres Gemelas recibieron información contradictoria sobre los ataques.

Se ha estimado que aproximadamente 17,000 personas se encontraban en el complejo del World Trade Center cuando el Vuelo 11 de American chocó contra la Torre Norte a las 8:46 a. m. En la fracción de segundo del impacto, todos los que estaban a bordo del avión y un número desconocido en la Torre misma murieron. Instantáneamente. El avión también cortó el acceso a las tres escaleras de emergencia. Se estima que 1.355 personas en y por encima del piso 92 ahora estaban atrapadas.

En el momento en que la Torre Norte fue atacada, Stan Praimnath, un inmigrante guyanés de 44 años, estaba en su escritorio en el piso 81 de la Torre Sur. Sin saber la causa de la explosión, Stan y la trabajadora temporal Delis Soriano se prepararon para evacuar. Cuando llegaron al vestíbulo, un guardia de seguridad les aseguró que la emergencia estaba restringida a la Torre Norte y les aconsejó que regresaran a su oficina. Después de decirle a Delis que se fuera a casa, Stan subió de mala gana en el ascensor con un pequeño grupo de colegas.

Mientras tanto, las líneas del 911 se inundaron con llamadas de emergencia de personas atrapadas en la Torre Norte. A medida que los incendios se propagaban y el aire se llenaba de humo, los operadores del 911 hicieron todo lo posible para asegurar a las víctimas que la ayuda estaba en camino. Pero con las escaleras bloqueadas, los atrapados no podían bajar y los rescatistas no podían levantarse. Con sus opciones agotadas, muchos rompieron ventanas en un intento desesperado por respirar aire fresco. En su pánico, muchos cayeron o saltaron a la muerte.

Cuando Stan regresó a su escritorio poco después de las 9 am, recibió una llamada de un colega en Chicago, instándolo a salir. Pero Stan le aseguró que estaba bien, dudando que ella tuviera más información que las autoridades de allí. Mientras hablaba por teléfono, vio un objeto en el horizonte que se dirigía hacia él. Era el vuelo 175 de United. Stan se zambulló debajo de su escritorio momentos antes de que el avión chocara contra la Torre Sur a las 9:03 a.m.

Milagrosamente, Stan sobrevivió al impacto y se arrastró hasta una zona de batalla llena de humo y escombros. Se arrastró entre los escombros hasta que vio una pequeña luz barriendo el área frente a él. Pidiendo ayuda, escuchó la voz de Brian Clark, un canadiense de 54 años que trabajaba para Euro Brokers, tres pisos más allá de la oficina de Stan. Los dos hombres nunca se habían conocido antes de que el destino los uniera. Ahora, como Stan le dijo a Brian cuando finalmente se encontraron cara a cara, serían «hermanos de por vida».

Stan y Brian sobrevivieron a su terrible experiencia y finalmente lograron llegar a un lugar seguro. Pero las pérdidas sufridas ese día fueron profundas. Además de todos los que iban a bordo del vuelo 11 de American y el vuelo 175 de United, 2.606 personas perdieron la vida en el área del World Trade Center.

Aunque ningún avión llegó a estrellarse contra el edificio WTC7, la caída de las torres provocó graves daños en gran parte de su estructura, obligando a las autoridades a demoler finalmente el edificio tras los atentados.

¿Qué no te han contado sobre el ataque al Pentágono?

A medida que los eventos continuaron desarrollándose en la ciudad de Nueva York, millones de personas en todo el mundo los vieron en vivo por televisión. Entre los que miraban estaba Dave Tarantino, un médico de la Armada de 35 años que trabaja en el Pentágono. Cuando vio que el segundo avión se estrellaba contra la Torre Sur, inmediatamente supo que Osama bin Laden tenía que ser el hombre responsable. Su mente ya estaba pensando en lo que creía que sucedería a continuación. No sabía que un tercer avión se dirigía a su ubicación.

El vuelo 77 de American Airlines comenzó a mostrar signos familiares de problemas a las 8:54 a. m. Los controladores de tráfico aéreo del Centro de Indianápolis primero notaron un giro no autorizado y luego perdieron la señal del transpondedor. En ese momento, no sabían nada sobre la crisis en curso en Nueva York y asumieron que el avión había sufrido una falla mecánica. Los controladores de tráfico aéreo en Boston, Nueva York y Cleveland habían sido puestos en alerta después de los dos primeros secuestros, pero nadie en la FAA pensó que un avión secuestrado se dirigía al espacio aéreo de Indianápolis, por lo que se mantuvieron al margen.

Durante 36 minutos, el vuelo 77 de American voló sin ser detectado mientras los controladores de Indianápolis seguían asumiendo que el avión se había estrellado. Pero a las 9:32 am, reapareció en las pantallas de radar en Dulles, el mismo aeropuerto del que había partido esa mañana. Mientras se apresuraban a identificar el jet misterioso, la Base de la Fuerza Aérea de Langley fue alertada de la amenaza. Dos F-16 despegaron, pero no se les había dado detalles específicos. Asumiendo que estaban siendo revueltos para defender Washington de misiles o aviones rusos, siguieron el protocolo estándar y se dirigieron al mar.

Minutos más tarde, a las 9:37 a. m., el vuelo 77 de American chocó contra la pared oeste del Pentágono, matando instantáneamente a los 59 hombres, mujeres y niños a bordo, así como a varias docenas de trabajadores del Pentágono. Los sobrevivientes se enfrentaron a una escena traicionera de llamas, humo negro tóxico y escombros que caían.

El ataque al Pentágono envió una señal clara de que Estados Unidos estaba en guerra.

Mientras sus colegas se apresuraban a evacuar, el entrenamiento médico de combate de Dave Tarantino entró en acción. Sabía que la mayoría de la gente instintivamente intentaría dirigirse al borde exterior del edificio. La salida más segura sería dirigirse al patio central del Pentágono y de allí a un lugar seguro. Usando toallas de papel mojadas como una máscara de gas improvisada, Dave se dirigió al infierno en busca de sobrevivientes.

Gracias a los esfuerzos de Dave Tarantino y otros como él, cientos de sobrevivientes pudieron llegar a un lugar seguro. En total, 125 trabajadores del Pentágono perdieron la vida el 11 de septiembre. A las 9:42 a. m., cinco minutos después de que el vuelo 77 de American chocara contra el Pentágono, la FAA emitió una orden sin precedentes, ordenando a todas las aeronaves en el aire que aterrizaran en el aeropuerto más cercano. En ese momento, 4.546 aviones surcaban los cielos de Estados Unidos. Todos menos uno siguieron las órdenes y aterrizaron sanos y salvos. El que no lo hizo fue el vuelo 93 de United.

¿Había planificado un cuarto ataque terrorista?

Las heroicas acciones de los pasajeros y tripulantes del United 93 impidieron que se produjera un cuarto atentado terrorista.

 Cuando el vuelo 93 de United despegó a las 8:42 am, el complot de Osama bin Laden ya estaba en marcha. Casi en el mismo momento, los secuestradores estaban tomando el vuelo 175 de United, mientras que el vuelo 11 de American había estado bajo su control durante casi media hora. Para los terroristas, este retraso puede haber marcado la diferencia entre el éxito y el fracaso.

United 93 estaba programado para salir del Aeropuerto Internacional de Newark a las 8:00 am, pero un retraso en la pista hizo que el avión esperara más de 30 minutos antes de recibir la autorización para despegar. Otra diferencia clave fue el hecho de que United 93 transportaba solo cuatro secuestradores, un hombre menos que los grupos de cinco hombres a bordo de los otros aviones. 

A las 9:28 am, los cuatro hombres entraron en acción. Esta vez, los controladores de tráfico aéreo pudieron escuchar los sonidos de una lucha, ya que el capitán Jason Dahl o el primer oficial LeRoy Homer Jr. continuaron presionando el botón de hablar en su radio.

Los controladores del Centro de Cleveland se dieron cuenta de inmediato de que se estaba produciendo otro secuestro. En diez minutos, Cleveland estaba en contacto con el Centro de Comando de la FAA solicitando asistencia militar.

Mientras tanto, a bordo de United 93, los pasajeros hacían llamadas telefónicas a familiares y seres queridos en tierra, tal como lo habían hecho en los otros tres aviones. Pero en ese momento, los ojos del mundo estaban puestos en la ciudad de Nueva York. A los pasajeros a bordo del United 93 se les informó de los dos aviones que se habían estrellado contra el World Trade Center. Sabían que probablemente les esperaba un destino similar.

A medida que el avión se acercaba a Washington, DC, los miembros restantes de la tripulación y los pasajeros de United 93 discutieron las noticias que estaban recibiendo y elaboraron un plan. No importa lo que les sucediera, no iban a permitir que este avión alcanzara su objetivo previsto. Cerca de la parte trasera del avión, un vendedor de software de 32 años llamado Todd Beamer intentó llamar a su esposa, Lisa, embarazada de su tercer hijo. Estaba conectado con la supervisora ​​de airfone Lisa Jefferson. Todd le dio detalles de los secuestradores, el plan de los pasajeros para dominarlos y le pidió que le pasara un mensaje final a su esposa. Las últimas palabras que Lisa Jefferson le escuchó decir fueron: «Está bien, vamos a rodar».

Aproximadamente a las 9:59 a. m., la grabadora de vuelo de la cabina del United 93 comenzó a captar los sonidos de un forcejeo. Una cacofonía de voces, choques, cristales rotos y golpes son evidencia de los intentos de los pasajeros por recuperar el control de la cabina. En cuestión de minutos, los secuestradores sabían que nunca podrían llegar a su objetivo, que se suponía que era el edificio del Capitolio o la Casa Blanca. A medida que pasaban los segundos, sabían que tendrían que recurrir al Plan B: estrellar el avión contra el suelo.

A las 10:03 am, United 93 cayó en picado en un campo a las afueras de la pequeña ciudad de Shanksville, Pensilvania. Los 40 hombres y mujeres que componían los pasajeros y la tripulación del avión murieron instantáneamente, pero murieron como héroes. Gracias a ellos, nadie más resultó herido en lo que iba a ser el cuarto ataque terrorista del día.

¿Quiénes fueron realmente los héroes de aquel 11S?

Los primeros en responder se desempeñaron heroicamente el 11 de septiembre a pesar de enfrentar obstáculos insuperables.

 Después de que los aviones se estrellaron contra las Torres Gemelas, miles de personas salieron del área del World Trade Center para ponerse a salvo. Solo los más valientes, los bomberos, paramédicos y policías que fueron los primeros en responder en Nueva York, corrieron en la dirección opuesta, directamente al caótico infierno en un esfuerzo por salvar a tantos como fuera posible. Como resultado, muchos de ellos perdieron la vida cuando los edificios finalmente se derrumbaron.

Durante años, los bomberos habían temido la idea de que se produjera un incendio en un rascacielos de Nueva York. En 1999, el subjefe del Departamento de Bomberos de Nueva York, Vincent Dunn, admitió con franqueza que sería imposible extinguir un incendio en un área abierta de un rascacielos. Simplemente no sería posible bombear suficiente agua tan rápido y tan alto.

Lo mejor que podían esperar los bomberos era que el fuego se extinguiera solo mientras rescataban a los civiles atrapados. Pero eso no sería posible el 11 de septiembre, ya que miles de galones de combustible para aviones proporcionaron un punto de ignición constante. Aun así, el personal de rescate entró primero en la Torre Norte y luego en la Sur, decididos a encontrar una escalera transitable y poner a salvo a tantas personas como pudieran.

A las 9:59 am, con los esfuerzos de rescate en marcha tanto en Nueva York como en el Pentágono y minutos antes de que los pasajeros de United 93 forzaran su avión contra un campo de Pensilvania, la Torre Sur del World Trade Center se derrumbó. El vuelo 175 de United se había estrellado contra él menos de una hora antes. Miles ya habían escapado, pero todos los que aún estaban adentro, incluidos los servicios de emergencia y las aproximadamente 619 personas que seguían atrapadas en el piso 77 o más arriba, murieron. 

Después del colapso de la Torre Sur, se extendió el temor de que la Torre Norte pronto hiciera lo mismo. El jefe del FDNY, Joe Pfeifer, emitió una orden a todos los bomberos en la Torre Norte para que evacuaran de inmediato. Pero la comunicación a través de radios portátiles no era confiable y muchos nunca escucharon ese comando. Se vieron obligados a confiar en su propio juicio.

Uno de esos bomberos era el Capitán Jay Jonas de Ladder Company 6. Cuando la Torre Sur se derrumbó, él y sus hombres estaban en la Escalera B en el piso 27. Confirmando a través de una ventana lo que había sucedido, el Capitán Jonas decidió que era hora de llevar a sus hombres a un lugar seguro.

Mientras bajaban, se encontraron con una mujer en el piso 20. Su nombre era Josephine Harris, una mujer de 59 años que tenía dificultades para bajar las escaleras. Jurando que la llevarían a un lugar seguro, los hombres de la Escalera 6 redujeron la velocidad, permitiendo que la pierna herida de Josephine marcara su ritmo, incluso cuando su instinto les gritaba que salieran. Habían llegado hasta el cuarto piso cuando, a las 10:38 am, la Torre Norte sucumbió a lo inevitable y se derrumbó. 

Cuando el sonido y el polvo se disiparon, el Capitán Jonas se dio cuenta de que él, Josephine y el resto de la Escalera 6 todavía estaban vivos, atrapados dentro de lo que quedaba de los pisos más bajos de la Escalera B. Al emerger de los escombros un par de horas más tarde, el Capitán Jonas se dio cuenta de que si si hubieran sido mucho más altos o más bajos, los habrían matado. El resto del edificio había sido destruido. Josephine más tarde se convertiría en miembro honorario de Ladder 6, con el título de «Ángel de la guarda».

¿Qué no nos han contado aún?

Has aprendido algo de la historia de fondo del 11 de septiembre: la fatwa emitida por Osama bin Laden en 1998, la planificación de un ataque que comenzó en 1999 y el reclutamiento de los secuestradores que comenzó en 2000. Pero la historia de fondo completa va todo el camino de regreso a la década de 1940, y abarca el surgimiento del fundamentalismo islámico a mediados de siglo en Egipto. 

Para explorar esta historia de fondo con más profundidad, echa un vistazo a nuestro resumen de The Looming Tower, de Lawrence Wright. Aquí aprenderá las respuestas a una gran cantidad de preguntas: ¿Cómo y por qué se formó al-Qaeda en primer lugar? ¿Cuáles fueron sus influencias ideológicas? ¿Cómo llegó Osama bin Laden al poder dentro de la organización terrorista? ¿Y por qué se centró en atacar a los Estados Unidos? Las respuestas podrían sorprenderte.