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¿Es posible una empresa sin jefe? 1

¿Es posible una empresa sin jefe?

Why Managers Matter (de Nicolai J. Foss y Peter G. Klein) describe los beneficios y los inconvenientes de los diferentes estilos organizacionales de las empresas. Explica cuándo y por qué una empresa podría preferir jerarquías frente a un entorno sin jefes según sus flujos de trabajo.

No hay una respuesta clara sobre si es mejor una estructura organizativa jerárquica o plana. Como descubrimos, ambas estructuras tienen sus ventajas y desventajas. En última instancia, ni una empresa estrictamente jerárquica ni una totalmente sin jefe es completamente práctica. El mejor equilibrio de estos estilos solo se puede determinar para cada negocio individual por sí solo. Los empleados a menudo no necesitan información de sus gerentes para realizar las tareas diarias e incluso algunas situaciones inusuales a pequeña escala. Pero en tiempos de agitación y lucha, o con un gran crecimiento en una empresa, la estructura de apoyo de los gerentes y la toma de decisiones de arriba hacia abajo pueden ser esenciales.

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Estilos de liderazgo

Descubra las ventajas y desventajas de las organizaciones empresariales tanto jerárquicas como sin jefes

 ¿Cómo está estructurado su lugar de trabajo? ¿Existe una jerarquía clara, con empleados y jefes, y órdenes impartidas por los superiores? ¿O cada empleado tiene un sentido de autonomía, libre de hacer las reglas mientras trabaja?

Ya sea que su lugar de trabajo sea uno u otro, ¿qué tan bien cree que está funcionando la estructura actual?

Lo más probable es que su empresa haya fluctuado, o lo hará en algún momento, entre diferentes estilos de organización interna. A menudo, estos cambios surgen como respuesta al crecimiento de la empresa, oa sus fracasos.

Recientemente, la idea de una empresa sin jefe ha explotado en popularidad. Los partidarios de la idea abogan por una empresa sin gerentes ni líderes. En cambio, los empleados son autónomos y tienen poder, trabajan juntos en forma cooperativa y no tienen autoridad sobre nadie más que ellos mismos.

En su libro Why Managers Matter , Nicolai J. Foss y Peter G. Klein exploran la popularidad de una estructura empresarial plana y sin jefes. Muestran que los ejemplos de la vida real promocionados por los partidarios de la idea en realidad no son tan planos y sin líderes como parecen. Tampoco, como suele suceder, la jerarquía es tan terrible como se la presenta.

En este resumen, veremos qué es realmente la jerarquía, exploraremos la idea de una empresa sin jefes y compararemos algunos de los beneficios y desventajas de cada tipo de organización.

En última instancia, veremos por qué ni la jerarquía ni la ausencia de jefes son la solución organizativa perfecta y por qué no es razón para desesperarse. Hay muchos ejemplos de cómo encontrar el equilibrio adecuado de cualidades organizacionales puede ayudar a las empresas a sobresalir y exploraremos algunos más adelante en este resumen. Pero primero, comencemos con lo que realmente define la jerarquía.

¿Qué significa tener una estructura jerárquica o sin jefes?

 Cuando piensas en la jerarquía, ¿qué imaginas? ¿Señores feudales haciendo la vida imposible a los campesinos? ¿Directores ejecutivos sobrepagados? ¿Estratos de mandos intermedios que ralentizan todas las comunicaciones en una empresa?

Estos son ejemplos de jerarquía, sin duda. Pero son ejemplos extremos de implementación ineficaz de la jerarquía.

Según Foss y Klein, la jerarquía es una respuesta a las dificultades de construir una organización compleja que involucra a muchas personas. La jerarquía es necesaria para administrar de manera efectiva las relaciones y la cooperación entre los trabajadores y para mantener alineados los variados motivos e intereses de las personas.

La jerarquía no es tan simple como dar a ciertas personas mando y control sobre otras. Aunque está dando poder sobre otros a algunas personas, el propósito y el alcance de ese poder deben definirse cuidadosamente.

La jerarquía establece procedimientos y políticas. Brinda a las personas un modelo para manejar las complejidades de trabajar juntos y resolver problemas o disputas. Una jerarquía organizada satisfactoriamente implica no solo la distribución del poder, sino que también proporciona soporte estructural para las operaciones de una empresa.

Entonces, si así es como se ve un modelo de jerarquía estándar, ¿cuáles son los aspectos clave de una empresa sin jefes? Este estilo organizacional también se conoce como estructura plana o empresa sin líderes. Quitar capas de gestión dentro de una empresa se conoce como descentralización y es un aspecto clave de una estructura organizativa plana.

En su forma más básica, esta estructura establece que cada empleado es igual a cualquier otro empleado. Las decisiones se toman por consenso o por votación. Nadie tiene autoridad sobre nadie más que ellos mismos, y todos trabajan juntos por igual para establecer y lograr los objetivos de la empresa.

En su forma más extrema, es posible que una organización plana ni siquiera tenga títulos de trabajo o responsabilidades específicas adjuntas a una sola persona. Cada uno es igualmente responsable de realizar las tareas que crea convenientes para alcanzar los objetivos de la empresa, que teóricamente también serían fijados por cada uno de acuerdo con los demás.

Los defensores de la estructura sin jefes argumentan que lo malo pesa más que lo bueno al considerar los efectos de la jerarquía. ¿Pero es eso realmente cierto? En la siguiente sección, exploraremos las ventajas y desventajas de una estructura empresarial jerárquica.

Beneficios y desventajas de la jerarquía.

 Si tuviera que calificar la jerarquía en una escala de buena a mala, ¿cómo la calificaría personalmente?

Para muchas personas, la respuesta cae hacia el lado negativo de la escala. ¡Y no es de extrañar! La jerarquía a menudo viene con muchas connotaciones negativas: considere los estereotipos de un jefe microadministrador, superiores desconectados que exigen lo imposible de sus empleados, etc. Pero si esto fuera todo lo que la jerarquía tiene para ofrecer, no surgiría tan naturalmente en las sociedades humanas.

Muchos de los beneficios de la jerarquía se derivan de su propia definición. Una jerarquía efectiva permite que las personas realicen tareas complejas y alcancen metas que involucran a muchas personas que realizan actividades tanto independientes como dependientes. Una organización jerárquica se beneficia del ahorro de tiempo al seguir los procedimientos establecidos y al no tener que discutir opciones de procedimientos ni llegar a un consenso con cada trabajador cada vez que se inicia una nueva tarea.

Los inconvenientes de la jerarquía generalmente provienen de una implementación incorrecta: algo así como tener una estructura demasiado rígida o permitir que los superiores controlen a los empleados.

Con una estructura demasiado rígida, los trabajadores pueden sentirse limitados y apáticos. Su sentido de la creatividad es sofocado. Es posible que no sientan ningún sentido de propósito en sus trabajos porque sienten que cualquiera podría estar haciéndolos. Sus talentos personales comienzan a parecer innecesarios y poco apreciados si todos siguen los pasos exactos y nunca tienen la oportunidad de resolver un problema por su cuenta.

Con la microgestión, pueden surgir sentimientos similares en los trabajadores. Piénselo: ¿qué pasaría si no tuviera que seguir un procedimiento exacto para hacer su trabajo, pero su jefe constantemente miraba por encima de su hombro, le daba sugerencias y cambiaba por completo lo que había hecho?

¿Cómo te sentirías después de unas semanas de esto?

Probablemente bastante limitado, tal vez incluso resentido. ¿Y quién podría culparte?

Con suerte, nunca has experimentado esta situación. Pero si es así, debe saber que es el resultado de una implementación incorrecta de la jerarquía, no una cualidad inherente de la jerarquía en sí. 

Beneficios y desventajas de la jerarquía

 Si tuviera que calificar la jerarquía en una escala de buena a mala, ¿cómo la calificaría personalmente?

Para muchas personas, la respuesta cae hacia el lado negativo de la escala. ¡Y no es de extrañar! La jerarquía a menudo viene con muchas connotaciones negativas: considere los estereotipos de un jefe microadministrador, superiores desconectados que exigen lo imposible de sus empleados, etc. Pero si esto fuera todo lo que la jerarquía tiene para ofrecer, no surgiría tan naturalmente en las sociedades humanas.

Muchos de los beneficios de la jerarquía se derivan de su propia definición. Una jerarquía efectiva permite que las personas realicen tareas complejas y alcancen metas que involucran a muchas personas que realizan actividades tanto independientes como dependientes. Una organización jerárquica se beneficia del ahorro de tiempo al seguir los procedimientos establecidos y al no tener que discutir opciones de procedimientos ni llegar a un consenso con cada trabajador cada vez que se inicia una nueva tarea.

Los inconvenientes de la jerarquía generalmente provienen de una implementación incorrecta: algo así como tener una estructura demasiado rígida o permitir que los superiores controlen a los empleados.

Con una estructura demasiado rígida, los trabajadores pueden sentirse limitados y apáticos. Su sentido de la creatividad es sofocado. Es posible que no sientan ningún sentido de propósito en sus trabajos porque sienten que cualquiera podría estar haciéndolos. Sus talentos personales comienzan a parecer innecesarios y poco apreciados si todos siguen los pasos exactos y nunca tienen la oportunidad de resolver un problema por su cuenta.

Con la microgestión, pueden surgir sentimientos similares en los trabajadores. Piénselo: ¿qué pasaría si no tuviera que seguir un procedimiento exacto para hacer su trabajo, pero su jefe constantemente miraba por encima de su hombro, le daba sugerencias y cambiaba por completo lo que había hecho?

¿Cómo te sentirías después de unas semanas de esto?

Probablemente bastante limitado, tal vez incluso resentido. ¿Y quién podría culparte?

Con suerte, nunca has experimentado esta situación. Pero si es así, debe saber que es el resultado de una implementación incorrecta de la jerarquía, no una cualidad inherente de la jerarquía en sí. 

Encontrar un equilibrio de jerarquía

 Así que hemos cubierto las cualidades de las empresas jerárquicas y sin líderes. Pero, como ocurre con muchas cosas en nuestro mundo, aquí no existe una verdadera dicotomía. La mayoría de las empresas existen en algún lugar a lo largo del espectro de una estructura jerárquica a sin líderes. El truco está en encontrar el equilibrio adecuado para cada empresa.

Según Foss y Klein, ningún negocio puede existir verdaderamente sin algún tipo de jerarquía. Como vimos en la última sección, Valve a menudo se promociona como un ejemplo de una empresa sin líderes, pero aún tiene una clase dirigente informal.

Otro ejemplo de una empresa en su mayoría plana es la conocida Wikipedia. La enciclopedia en línea a menudo se cita como un esfuerzo exitoso, sin jefes y de fuentes múltiples. Pero gran parte de su éxito solo es posible con el apoyo de características jerárquicas.

Un estudio de 2016 realizado por la Universidad de Indiana encontró que la mayoría de los procedimientos y normas de Wikipedia fueron implementados por primera vez por un pequeño grupo de usuarios al comienzo del esfuerzo. A medida que la red creció, esas normas en gran medida se mantuvieron igual, guiando el curso y el estilo del proyecto.

Además, Wikipedia tiene varias capas de funciones y reglas de fondo involucradas en la producción y el mantenimiento de sus páginas. Entonces, incluso este conocido ejemplo de una empresa supuestamente plana resulta ser un equilibrio entre la jerarquía y la descentralización. Su punto de equilibrio está más cerca del lado de la descentralización del espectro, pero el hecho es que es un equilibrio cuidadoso.

Entonces, ¿cómo puede una empresa decidir sobre la estructura organizativa correcta? Bueno, hay algunos aspectos clave sobre sí misma que una empresa debe evaluar para encontrar una buena combinación de jerarquía y empoderamiento de los empleados.

La primera decisión, y quizás la más difícil, es sobre la toma de decisiones en sí. ¿Quién debe tener la autoridad para tomar qué decisiones? Quien esté involucrado en la decisión de la estructura organizativa de una empresa debe decidir qué tareas y decisiones reservar para sí mismo y cuáles delegar a otras personas dentro de la empresa. A menudo, los gerentes se contratan específicamente para administrar esta delegación.

Considere una empresa que tiene más de un puñado de empleados o tiene varios equipos con mucha coordinación requerida para lograr objetivos generales. Para este tipo de empresa, probablemente sería beneficioso crear al menos un rol dedicado a gestionar esa coordinación y delegación de tareas.

Una vez que se haya decidido, debe averiguar cuántos empleados o equipos necesitan designar un gerente. Desafortunadamente, no hay una respuesta verdadera a esto. La empresa específica y las circunstancias en las que trabaja determinan cuándo se puede necesitar un gerente distinto. Veamos un ejemplo de este dilema.

¿Alguna vez ha considerado lo que se necesita para cultivar, cosechar y distribuir tomates? Bueno, Chris Rufer, el fundador y único propietario de Morning Star, lo ha hecho. Rufer fundó Morning Star en 1970. Esta empresa de procesamiento de alimentos se centra en los tomates y opera con un modelo casi sin jefes. ¿El secreto? Contratos.

Los empleados de Morning Star trabajan creando contrato tras contrato entre ellos. Estos minicontratos funcionan de manera muy similar a las descripciones de trabajo pero con mucha más especificidad. Los contratos permiten a los trabajadores definir claramente las expectativas y tomar decisiones sobre cómo operar sin el aporte de nadie más allá de los afectados por el contrato. Este método funciona muy bien para los 600 empleados principales de la empresa, con trabajadores temporales adicionales que se unen durante la cosecha.

De acuerdo, eso puede estar muy bien para los tomates, pero ¿qué pasa con una empresa más grande y más compleja? ¿Qué estructura organizativa podría funcionar mejor para una empresa compuesta por muchos equipos interdependientes que trabajan en proyectos y cronogramas variados? Para esto, consideremos otra fruta, Apple. Pero esta Apple es la que tiene A mayúscula: la empresa de tecnología, no la fruta.

Cuando Steve Jobs se alejó de la empresa, tuvo problemas. A su regreso, cortó muchos proyectos y se fue en contra de la opinión popular para redirigir esfuerzos. Su toma de decisiones de arriba hacia abajo es elogiada como la razón del cambio de rumbo de Apple y de sus asombrosos éxitos finales. Sin la implementación rápida y la visión unificada detrás de las decisiones de Job, la empresa bien podría haberse hundido.

Lo que nos lleva de vuelta a nuestra pregunta original: ¿Qué equilibrio de estructura organizativa es mejor para una empresa? Bueno, la respuesta es que realmente depende de los objetivos, el tipo de trabajo y el entorno del negocio.