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Por qué la ansiedad puede ser buena para ti (aunque te haga sentir mal) 1

Por qué la ansiedad puede ser buena para ti (aunque te haga sentir mal)

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Actualizado el Friday, 31 May, 2024

Future Tense (por Tracy Dennis-Tiwary) pone fin a un mito enorme y socialmente generalizado sobre la ansiedad: que es mala y debe evitarse a toda costa. Hoy en día, la ansiedad se considera una enfermedad, algo que debe tratarse con medicamentos o abordarse de alguna otra manera. Pero ese no es el caso. En última instancia, la ansiedad es simplemente información y es increíblemente importante para nuestra supervivencia. Depende de nosotros hacer el mejor uso de ella.

Como la mayoría de los sentimientos negativos, la ansiedad tiene mala reputación. Es una sensación que nadie quiere sentir y que todos parecen querer evitar. Sin embargo, la ansiedad evolucionó como una forma de planificar y prepararnos para un futuro incierto, abordar amenazas potenciales y hacernos saber cuándo hemos tomado medidas que serán buenas para nosotros. En lugar de tratar de escapar de la ansiedad, debemos cambiar nuestra forma de pensar para ver y utilizar la ansiedad como la herramienta útil que realmente es.

Infografia con consejos para superar la ansiedad y alcanzar la calma
Conscientes de nuestras emociones negativas también

Cómo usar la ansiedad para algo bueno

Aprenda a dejar de evitar la ansiedad y, en su lugar, utilícela para su beneficio.

 A nadie le gusta sentirse ansioso. Es un sentimiento que es imposible de ignorar; es angustioso, e incluso puede ser debilitante.

Pero, en cierto modo, la ansiedad también actúa como una buena amiga. Nos dice algo, tal vez algo que no queremos escuchar, pero algo importante de todos modos. Nos advierte sobre las posibles consecuencias de nuestras acciones, resultados que podrían ocurrir en un futuro incierto.

No nos malinterprete: la ansiedad no es algo que deba glorificar, buscar o depender. En su lugar, simplemente debe crear una nueva mentalidad a su alrededor, una en la que explore la ansiedad, aprenda de ella y la use para su beneficio. Este resumen sobre el lado positivo de la ansiedad te enseñará por qué la ansiedad es necesaria y luego te mostrará cómo aprovecharla al máximo.

En estas claves psicológicas, aprenderás

¿Hay algún tipo de ansiedad buena?

La ansiedad no es el problema, sino nuestras formas de afrontarla.

Mariposas en el estómago. Un latido del corazón palpitante. Una garganta apretada. Pensamientos que se repiten una y otra vez.

Así es como se siente la ansiedad. Pero, ¿qué lo causa? En última instancia, la ansiedad siempre surge de algo malo que imaginamos que podría suceder pero que en realidad aún no ha sucedido. Lo experimentamos como una sensación en nuestros cuerpos –⁠ tensión, agitación y nerviosismo–⁠ y una cualidad de nuestros pensamientos: aprensión, pavor y preocupación. 

La ansiedad puede ser menos o más intensa. De todos modos, generalmente podemos hablarnos a nosotros mismos y volver a marcarlo hasta un punto en el que nos sintamos cómodos y no abrumados. 

Sin embargo, a veces terminamos usando pensamientos y comportamientos incorrectos para hacer frente o evitar nuestra ansiedad. Al hacerlo, lo empeoramos. Cuando comenzamos a hacer esto la mayoría de las veces, la ansiedad normal se transforma en un trastorno de ansiedad.

La característica clave de un trastorno de ansiedad es un deterioro funcional, algo que le impide vivir su vida normalmente. Para alguien con un trastorno de ansiedad, la angustia causada por sus sentimientos puede durar semanas, meses o años, e interfiere con su vida familiar, laboral y de relaciones. 

Casi el 20 por ciento de los adultos en los EE. UU.,⁠ más de 60 millones de personas,⁠ viven con un trastorno de ansiedad cada año. El treinta y uno por ciento de los adultos estadounidenses experimentarán un trastorno de ansiedad en algún momento de sus vidas. Sin embargo, menos de la mitad de las personas con ansiedad muestran cambios duraderos con la terapia.

Una de las razones de esto es que muchas personas enfrentan mal la ansiedad. Tomemos el ejemplo hipotético de Kabir, quien a los 15 años comenzó a tener miedo de hablar durante la clase. Antes de tener que dar presentaciones, se negaba a comer, no dormía y se preocupaba constantemente. A medida que pasaba el tiempo, empezó a temer por completo ir a la escuela. Comenzó a faltar días, lo que provocó que sus calificaciones sufrieran. Luego comenzó a tener miedo de cualquier situación social que fuera. Evitaba las fiestas y los encuentros de natación debido a este miedo. Durante los meses siguientes, Kabir rompió todas sus amistades y comenzó a experimentar severos ataques de pánico.

Kabir pasó de sentirse muy ansioso a desarrollar ansiedad social, trastorno de ansiedad generalizada y trastorno de pánico. Pero su ansiedad en sí misma no era el problema. El problema era su forma de lidiar con la ansiedad: su negativa a comer y dormir, quedarse en casa y no ir a la escuela y aislarse de sus amigos.

Las soluciones de Kabir lo ayudaron a evitar su ansiedad. Pero al hacerlo, solo intensificaron sus sentimientos. En los capítulos siguientes, analizaremos algunos mecanismos de afrontamiento mucho más saludables para la ansiedad.

Cómo puede ayudarte la ansiedad

La ansiedad está destinada a ayudarte, no a hacerte daño.

 La prueba de estrés social de Trier, o TSST, es una famosa tarea de investigación utilizada para evaluar y medir los efectos de la ansiedad social. En él, usted, el participante, debe preparar una breve presentación y luego entregarla frente a un panel de jueces. Su desempeño, le dicen, también será grabado en video y luego comparado con las presentaciones de otras personas. 

Mientras los jueces te miran, fruncen el ceño y sacuden la cabeza repetidamente. A continuación, se le pide que realice un problema matemático complicado frente al mismo panel de jueces. Debes contar hacia atrás desde 1999 por 13, en voz alta, lo más rápido que puedas. Cada vez que haces una pausa, los jueces te dicen que estás contando demasiado lento y que necesitas acelerar. Cuando comete un error, se le dice que se equivocó y que debe comenzar de nuevo desde 1999.

¿Suena como una pesadilla? ¡Se supone que debe hacerlo! El TSST está diseñado para inducir estrés, y lo hace de forma fiable en casi todo el mundo. Pero es particularmente desafiante y doloroso para aquellos que experimentan ansiedad social. 

En 2013, los investigadores de Harvard tuvieron una idea. Se preguntaron qué pasaría si, antes de hacer el TSST, se les enseñara a los participantes a anticipar sus respuestas ansiosas. Aprenderían que sus sentimientos son signos de estar energizados y preparados para un próximo desafío: que la ansiedad evolucionó para ayudar a nuestros antepasados ​​​​a sobrevivir al administrar sangre y oxígeno por todo el cuerpo. También leerían varios estudios científicos sobre los beneficios de la ansiedad. 

¿Adivina qué sucedió cuando los investigadores de Harvard realizaron este experimento? Los participantes socialmente ansiosos que recibieron la lección de ansiedad antes de hacer el TSST informaron sentirse menos ansiosos y más seguros. También experimentaron respuestas fisiológicas muy diferentes. Cuando los participantes creían que sus reacciones corporales ansiosas eran útiles en lugar de dañinas, sus vasos sanguíneos estaban más relajados y su ritmo cardíaco era más estable y saludable. 

La conclusión de este estudio es simple e importante: al cambiar lo que creemos sobre la ansiedad, nuestros cuerpos también lo creen.

Esto no significa que te deba gustar, amar o incluso desear ansiedad. Todo lo que debes hacer es tener curiosidad al respecto. Cuestiona lo que crees que sabes sobre la ansiedad. Puede creer que la ansiedad es psicológica y médicamente dañina. Pero una vez que realmente entiendas que la ansiedad realmente te ayuda a rendir al máximo, tu ansiedad te hará mucho menos daño. En lugar de hacerte daño, tu ansiedad te ayudará a responder como lo hacen los cuerpos sanos cuando se esfuerzan por tener éxito en una tarea difícil.

Cuándo es útil la ansiedad

Deja ir tu ansiedad cuando no sea útil.

 En la superficie, la ansiedad parece tener mucho en común con el miedo. Pero hay algunas diferencias importantes.

Imagina alcanzar una caja en tu ático, como lo hizo el autor un día, y sentir algo peludo y vivo. Inmediatamente retiras tu mano, tu corazón acelerado y tu mente alerta. Miras dentro de la caja y ves que es un ratoncito inofensivo. Cierras la caja, la llevas abajo y sueltas el ratón afuera. Su ritmo cardíaco se ralentiza y vuelve a estar tranquilo. Has respondido al peligro y aliviado el miedo, que es una respuesta automática refleja. 

La ansiedad es diferente. Se siente ansioso la próxima vez que busca en una caja en su ático, sin saber si podría encontrar otro roedor escondido allí. La ansiedad te hace sentir aprensivo sobre un futuro imaginado y alerta sobre lo que podría suceder. Y es por eso que es difícil de soportar: ocurre entre saber que algo malo puede pasar y luego esperar a que llegue.

La ansiedad es útil cuando te proporciona información sobre la que puedes actuar aquí y ahora, o al menos en un futuro próximo. Pero no siempre es útil o sencillo. Vale la pena conocer la diferencia.

Digamos que se despierta pensando en un problema con el que su hija está lidiando en la escuela, una presentación que tiene que dar en el trabajo ese día o una reparación importante que debe hacer en su hogar. Te dices a ti mismo que dejes de pensar en ello. Pero tus pensamientos siguen dando vueltas de todos modos. Este tipo de ansiedad es una señal que te dice qué es exactamente lo que te molesta y cómo debes actuar para deshacerte de él. Este es el tipo útil de ansiedad.

Ahora, por otro lado, imagina que vas al médico para una biopsia en un lunar de aspecto extraño. No hay nada que pueda hacer, ninguna acción que pueda tomar, hasta que obtenga los resultados y descubra si es canceroso o no. Estás atrapado en tu ansiedad, sintiéndote abrumado e impotente. Esta es una forma inútil de ansiedad.

Entonces, ¿qué haces cuando sientes ese tipo de ansiedad inútil? La mejor –⁠ y quizás la única –⁠ opción es reservarlo para más adelante. 

Esto no significa suprimir la ansiedad, ignorarla o tratar de borrarla. En cambio, solo significa tomar un descanso y volver a él más tarde, cuando descubras que ha disminuido o incluso desaparecido por completo.

Cuando te sientes muy ansioso, a menudo es útil concentrarte en el aquí y ahora. Una buena manera de hacerlo es salir y dar un paseo por la naturaleza. Mientras caminas, trata de prestar mucha atención a los pequeños detalles de los árboles que te rodean. Observa cómo la luz del sol se filtra entre las hojas y mira de cerca las venas de las hojas. Esto te ayudará a mantenerte enfocado en el momento presente y a alejar los pensamientos preocupantes. También puedes escuchar música mientras caminas para relajar tu mente y sentirte más tranquilo.

Esto le dará algo de espacio y tiempo lejos de su ansiedad, rompiendo su círculo vicioso. Cuando regrese a él, podrá pensar y estudiarlo mejor para que pueda encontrar una manera de hacerlo útil, o al menos abrumador.

Cómo educar para manejar mejor la ansiedad

No trate a sus hijos como cerámica frágil y fácil de romper

 ¿Alguna vez ha visto aparecer una advertencia de activación al comienzo de una película, un programa de televisión o un libro? Esta es una breve advertencia de contenido que informa a los espectadores que las imágenes, ideas o palabras contenidas en un trabajo pueden ser angustiosas para algunas personas. 

Las advertencias de activación han existido durante años, particularmente dentro de las comunidades en línea. Sin embargo, más recientemente, el uso de advertencias de activación en el aula ha dado lugar a un acalorado debate. Algunos profesores argumentan que las advertencias desencadenantes brindan a los estudiantes la oportunidad de prepararse mentalmente para enfrentar un tema angustioso. Otros profesores dicen que, en realidad, las advertencias desencadenantes alientan a los estudiantes a evitar ideas incómodas, lo que los hace menos capaces de involucrarse racionalmente con los puntos de vista que encuentran desafiantes.

Hasta ahora, la evidencia favorece a la multitud de advertencia anti-gatillo. En 2018, por ejemplo, se pidió a varios cientos de participantes que leyeran pasajes literarios con diversos grados de contenido potencialmente perturbador. Algunos participantes recibieron advertencias antes de leer los pasajes, mientras que otros no. ¿El resultado? Los participantes que recibieron las advertencias desencadenantes informaron mayores aumentos en la ansiedad. Eso fue especialmente cierto para aquellos que creían que las palabras pueden causar daño. Lo que esto sugiere es que las advertencias desencadenantes pueden causar angustia innecesaria y, de hecho, pueden dañar la capacidad de los estudiantes para ser emocionalmente resilientes. 

Las advertencias desencadenantes son solo un signo de una tendencia creciente: el deseo de proteger a nuestros hijos de cualquier forma de angustia o dolor que pueda surgir en su camino.

Es un instinto paterno normal querer proteger a sus hijos. Sin embargo, evitar que sientan dolor no es la respuesta. Y, a menudo, los padres tratan de hacer que la ansiedad de sus hijos desaparezca porque los hace sentir incómodos. 

Para prosperar verdaderamente, los humanos necesitan un poco de desafío, incertidumbre, dolor y desorden. Piensa en el sistema inmunológico humano. El sistema inmunitario aprende a responder a los gérmenes y patógenos al estar expuesto a ellos. De manera similar, las personas no aprenden a responder a situaciones difíciles con creatividad, esfuerzo y vigor si no están expuestas primero a esas situaciones. 

Es por eso que no debe actuar como un padre quitanieves, alguien que intenta eliminar todos los obstáculos posibles en el camino de sus hijos. Con demasiada frecuencia, los padres de niños ansiosos los acomodan sin cesar. Si un niño tiene miedo a los aviones, la familia se va de viaje por carretera. Si un niño entra en pánico cuando se separa de sus padres, ellos pasan todos los momentos posibles con él, incluso si eso significa permitirle faltar a la escuela. Estos mecanismos de afrontamiento pueden ayudar a los padres a sentirse más cómodos, pero, en última instancia, son perjudiciales para los niños.

Así que deja de tratar de quitarles la ansiedad a tus hijos y enséñales a manejarla. Permita que sus hijos estén ansiosos, pero apóyelos al mismo tiempo. ¿Tu hija se niega a ir a la escuela porque no quiere separarse de su padre? Dígale: “Sé que te sientes molesto en este momento, pero puedes manejarlo. Estarás bien.” Y luego enviarla a la escuela de todos modos. ¿Tu hijo tiene miedo de los invitados desconocidos en la casa? Invite a amigos y familiares de confianza para visitas cortas al principio, y luego para visitas más largas con el tiempo. Asegúrese de que su hijo se mezcle para que pueda aprender a sentirse más cómodo. Y recuerda: tus hijos no son tan frágiles como temes.

Lo que la ansiedad puede enseñarnos

Descubre hacia dónde te está señalando tu ansiedad y ve allí.

 La ansiedad es el principal impulsor de los trastornos obsesivo-compulsivos. Las personas que experimentan estos trastornos se involucran repetidamente en ciertos comportamientos, como lavarse las manos, controlar las luces o buscar el consuelo de otras personas. Estos comportamientos brindan un alivio temporal para los sentimientos de ansiedad. Pero la ansiedad siempre regresa, y entonces las compulsiones deben ejecutarse nuevamente. El ciclo se repite porque las compulsiones en realidad no resuelven un problema ni ayudan a una persona a crecer. En otras palabras, no tienen un propósito.

Sin embargo, la ansiedad en sí misma tiene un propósito. Está conectado al circuito de nuestro cerebro que es responsable de buscar recompensas y sentir el placer de obtenerlas. Por lo tanto, la ansiedad no se trata solo de evitar el desastre. También se trata de lograr satisfacción y deleite. 

En cierto modo, si escuchamos con atención, la ansiedad puede orientarnos hacia nuestro propósito. 

La autora, por ejemplo, nunca podría haber construido con éxito su laboratorio de investigación sin su ansiedad. La ansiedad hace que sea siempre curiosa, organice su espacio, cree listas cuidadosas de tareas pendientes y persiga sus proyectos de investigación incansablemente.

Tú también puedes canalizar tu ansiedad hacia la consecución de tu propósito. Esto no significa una especie de pasión ardiente o una visión grandiosa que tengas sobre el futuro. Se trata solo de los valores y prioridades que le parezcan más significativos. Para entender cuáles son, prueba una técnica llamada autoafirmación. 

Esto es lo que haces. Primero, considere la siguiente lista de once dominios diferentes: habilidades artísticas y apreciación estética, sentido del humor, relaciones con amigos y familiares, espontaneidad, habilidades sociales, atletismo, habilidad y apreciación musical, atractivo físico, creatividad, habilidades comerciales y gerenciales, y valores románticos. 

De estos, ¿cuáles son los tres principales que te hacen ser quien eres, que te hacen sentir bien contigo mismo? Una vez que los tenga, tómese unos minutos para explorar y escribir sobre cada uno. Sigue escribiendo hasta que sientas que ya no puedes más. . . y luego seguir escribiendo.

Se ha demostrado que esta técnica, que fue desarrollada por investigadores de la Universidad de Stanford, levanta el ánimo de las personas, mejora su concentración y aprendizaje, y hace que sus relaciones sean más satisfactorias. ¡Y es tan simple como expresar y reflexionar sobre lo que aprecias y por qué! Incluso su salud física puede mejorar con el ejercicio, y los beneficios se mantienen durante meses y, a veces, años más tarde.

Canaliza tu ansiedad hacia la consecución de cualquier propósito que hayas identificado. Usada de esta manera, la ansiedad se convierte en una forma de coraje. Proporciona su combustible, su impulso, y lo ayuda a liberar su fuerza. Y cuando tomas una acción significativa y decidida, naturalmente desaparecerá. 

Como un buen amigo, la ansiedad no te sostendrá la mano todo el camino. Simplemente te indicará la dirección correcta. Entonces depende de ti ir allí.

Cómo encauzar la ansiedad

Esforzarse por la excelencia, no por la perfección.

Al igual que la ansiedad, el perfeccionismo es un estado que nos mantiene enfocados en el futuro y preocupados por si estamos tomando las medidas correctas. El perfeccionismo puede estimularnos a lograr y crear. Pero⁠ también hace que nos aferremos a expectativas poco realistas y demasiado exigentes que nos hacen autocríticos implacables cuando no las cumplimos. En lugar de perfeccionismo, luche por la excelencia :⁠ establezca estándares altos pero no se castigue cuando no los cumple. Esté abierto a probar nuevas experiencias y enfoques para la resolución de problemas, y trate sus errores como experiencias de aprendizaje en lugar de razones para criticarse a sí mismo.


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