Deberías limitar el tiempo que tus hijos pasan delante de pantallas. Este estudio te da el motivo

Los más pequeños de la casa utilizan pantallas de televisión, móvil u ordenador el doble de tiempo que deberían, y está afectando a su capacidad para dormir por las noches. Si a los adultos se nos recomienda descansar la vista de tanta pantalla durante al menos veinte minutos antes de acostarnos, ¿por qué no hacemos lo mismo con los niños?

Mirar pantallas justo antes de dormir afecta a su capacidad de descanso, y el brillo que emiten modifican sus patrones de sueño. Así lo dice un estudio que ha analizado los patrones de sueño de 278 niños de 4 años en Estados Unidos y que revela que el 19% de los pequeños tienen televisor en su cuarto, lo que hace que sea más fácil que la vean antes de dormir.

¿Cuánto tiempo deberían pasar los más pequeños delante de las pantallas?

Los expertos recomiendan que los niños de entre dos y cinco años solo deberían usar pantallas de móviles, ordenadores o televisores durante una hora al día para asegurar un crecimiento y desarrollo saludable. Sin embargo, pocos son los padres que siguen estas pautas. Un estudio realizado por el departamento de comunicación de la Universidad de Michigan ha descubierto que esta recomendación no solo no se cumple, sino que los pequeños de edad escolar miran pantallas durante más del doble del tiempo recomendado.

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Los niños pasan más tiempo del que deberían delante de pantallas de móvil, televisión, etc.

Las autoras del estudio, Jessica Moorman y Kristen Harrison, aseguran que las pantallas modifican los ciclos circadianos naturales e impiden la liberación de melatonina, esencial para regular los ciclos de sueño. Este dato podría parecer irrelevante, pero se cree que la falta de sueño en los niños provoca obesidad, depresión, comportamiento social deficiente —como el desarrollo de comportamientos agresivos— y un bajo rendimiento escolar.

Los datos del estudio

Las investigadoras analizaron el uso de televisión, DVD, videojuegos, ordenadores e internet de 278 pequeños de cuatro años. Además, sus padres o tutores tuvieron que completar una encuesta sobre el comportamiento de los niños a la hora de irse a la cama: cuántas horas duermen a lo largo de la noche, cuándo duermen la siesta y la cantidad de tiempo (y las horas específicas) que se pasan delante de pantallas. Es más, los padres también tuvieron que reconocer cuántas veces han encontrado a sus hijos viendo la tele, jugando a videojuegos o usando el móvil cuando deberían estar durmiendo.

¿Demasiadas siestas?

La mayoría de los niños que participaron en el estudio duermen alrededor de 11 horas diarias, pero los que pasan más tiempo delante de pantallas tienden a hacer siestas a lo largo del día en vez de dormir del tirón durante la noche. Prácticamente todos los niños pasan tiempo delante de pantallas después de clase, antes de dormir o durante los fines de semana.

Children are using screens twice as much as they should and it's affecting their sleep

19% of 4-year-olds in the study had a TV in their bedroom. Read more: http://wef.ch/2DBJBuU

Publicado por World Economic Forum en Lunes, 15 de enero de 2018

Moorman asegura que los niños que se pasan más horas delante de pantallas tienen padres que hacen lo mismo. Esto sugiere que las familias deberían tener muy en cuenta la importancia de los patrones del sueño para todos sus miembros y no solo para los más pequeños.

Las conclusiones del estudio

Las autoras de esta investigación aseguran que, aunque los niños duerman más de 10 horas diarias, el problema radica en la manera en la que lo hacen. Lo preocupante son las horas a las que los niños duermen, con siestas a lo largo del día, algo que podría consolidarse con el paso del tiempo.

Y tú, ¿limitas las horas que tus hijos pasan delante de las pantallas?

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