Cómo aprender cualquier cosa en tan solo 20 horas. El método de Josh Kaufman 1

Cómo aprender cualquier cosa en tan solo 20 horas. El método de Josh Kaufman

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Si algo caracteriza nuestro día a día es la falta de tiempo. Entre el tiempo que pasamos en el trabajo, el tiempo de transporte, las horas de dormir, la preparación de la comida, las tareas del hogar, el cuidado de los hijos, etc. No nos queda mucho tiempo para dedicarlo a aprender otras cosas. Pero, seguro que te has planteado aprender nuevas cosas pero no has abordado el cometido por falta de tiempo. Hoy te presentamos un revolucionario método para que aprendas cualquier cosa en tan solo, ¡20 horas!

En la siguiente charla de TED, Josh Kaufman, nos explica cuatro pasos para desarrollar una nueva habilidad en sólo 20 horas. Algo que él aprendió por pura necesidad, ya que según él, la paternidad no le deja tiempo libre. No pretende que seamos expertos en algo, pero sí que seamos capaces de hacerlo a un nivel suficientemente bueno. ¿Qué te gustaría aprender?

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¿En qué se basa el método de Josh Kaufman?

Tal y como recogen en el portal El Definido el método de Josh Kaufam se basa en 4 premisas principales:

1. Fragmentar la habilidad

Para aprender una nueva habilidad, lo primero que hay que hacer es determinar lo que necesitamos específicamente para llegar a un nivel bueno, pero sin la necesidad de ser un experto. Cada habilidad puede ser fragmentada y dividida en pequeñas habilidades, de esas solo debemos enfocarnos en las que son estrictamente necesarias y descartar las que no nos ayudarán en nuestro objetivo. Mientras más descompongamos las habilidades, será más fácil identificar aquellas que realmente necesitamos.

2. Aprender lo suficiente para poder autocorregirse

Lo siguiente, tiene que ver con hacer una recopilación de información sobre la habilidad que queremos desarrollar. Aquí entran los libros, DVDs, investigaciones, páginas web, cursos, etc. Este aprendizaje tiene que estar enfocado en las pequeñas habilidades que se detectaron en el punto anterior. No se trata de pasar horas y horas leyendo, si no que se debe determinar lo realmente necesario.  Esta etapa no debe ser usada para demorar el comienzo de la práctica. Kaufman señala que informarse mucho puede ser utilizado como una forma de procrastinar que retrasaría todo el proceso. Por eso hay que aprender solo lo suficiente para poder practicar y ser capaces de detectar cuando estamos cometiendo errores y autocorregirnos.

3. Eliminar las barreras que no nos permiten practicar

En este punto se deben eliminar todas las distracciones que podrían atentar contra nuestro propósito y desconcentrarnos de la práctica. Por eso, durante los momentos de entrenamiento, debemos alejarnos de la televisión, internet, smartphones y todas las cosas que son un obstáculo al momento de sentarse a trabajar. Cuanta más voluntad tengas para deshacerte de  las barreras que te impiden practicar, más posibilidades habrán de que realmente puedas hacerlo.

4. Practicar al menos 20 horas

Por último, aunque suene reiterativo, debes cumplir con las 20 horas de entrenamiento. Kaufman señala que la parte más difícil de esto es vencer la barrera de la frustración. Esta es una limitante que nosotros mismos nos ponemos. Es la fase en que sabemos que somos incompetentes e inútiles en lo que queremos hacer y es la razón más potente que nos lleva a desertar.   Cuando nos sentimos estúpidos haciendo algo, lo más probable es que dejemos de realizarlo. Seguramente, durante la adquisición de una nueva habilidad, las primeras horas sean de esta forma. Lo importante es no darse por vencido y lograr superar esta barrera. Josh Kaufman dice que el mayor obstáculo para aprender algo nuevo no es intelectual, como muchos piensan, sino que es emocional. El miedo y la frustración son los principales enemigos, por eso hay que superarlos para poder completar las 20 horas de práctica y adquirir esa nueva habilidad que querías.  

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Las primeras 20 horas para aprender cualquier cosa. Autor: Josh Kaufman.

Cómo aprender absolutamente cualquier cosa

Es fácil desanimarse cuando intentamos aprender un tema nuevo y difícil. Pero según el creador de uno de los cursos en línea más exitosos del mundo, casi cualquier persona puede aprender cualquier cosa con la técnica adecuada.

Barbara Oakley, profesora de ingeniería en la Universidad de Oakland en Rochester, Michigan, es la creadora de » Learning How to Learn «, un curso en línea abierto masivo (o MOOC) que ya han tomado aproximadamente 2,3 millones de estudiantes en 200 países. El curso se basa en la investigación de la neurociencia para ofrecer consejos prácticos a cualquier persona que tenga problemas con un tema difícil o un hábito de procrastinación. Ahora es coautora de un nuevo libro, Aprender a aprender: cómo tener éxito en la escuela sin dedicar todo su tiempo a estudiar, que ofrece consejos para niños y adultos jóvenes justo a tiempo para la temporada de regreso a clases.

Quartz habló con Oakley sobre algunos de sus mejores consejos para aprender, sea cual sea su edad, desde por qué no debería estudiar en el mismo lugar todos los días hasta cómo la “técnica de inicio difícil” puede mejorar su desempeño en los exámenes.

Esta entrevista se ha condensado y editado ligeramente para mayor claridad.

¿Por qué y cómo crees que cualquiera puede aprender algo?

Oakley: Mi filosofía es que, debido a que las personas a menudo no saben cómo aprende su cerebro, se desconectan del aprendizaje.

Saber un poco más sobre cómo funciona su cerebro puede ayudar a ser un poco más compasivo consigo mismo cuando puede que le lleve un poco más de tiempo que otra [persona] aprender un tema. Y, si le toma un poco más de tiempo, es posible que pueda aprenderlo más profundamente que la persona que aprende rápidamente. Es muy valioso aprender más sobre cómo funciona su cerebro, porque así podrá utilizarlo de forma más eficaz; se convierte en una herramienta más eficaz.

¿Qué te hizo interesado en esto?

Reprobé mi camino a través de matemáticas y ciencias de primaria, secundaria y preparatoria. Realmente detestaba esos temas. Es un poco irónico, ya que ahora soy profesor de ingeniería y miembro del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos.

No comencé a estudiar matemáticas de recuperación en la escuela secundaria hasta los 26 años. Aprendí matemáticas de adulto y no fue fácil. Pero luego apliqué ideas del aprendizaje de idiomas al aprendizaje de las matemáticas: mucha práctica y repetición. ¡Y funcionó!

[Matemáticas] no fue algo natural para mí, y eso me hace mucho más consciente de lo que un estudiante típico enfrenta cuando intenta aprender algo nuevo y difícil, en lugar de lo que piensa un estudiante talentoso. Y eso significa que abordo el aprendizaje con un ojo algo diferente al de muchos que han pasado por un programa pedagógico estándar.

Entonces, ¿pensar en aprender de manera diferente fue beneficioso para usted?

Creo que sí. Si nos fijamos en Thomas Kuhn ‘s La estructura de las revoluciones científicas, habla de innovaciones sustantivas en la ciencia, y que a menudo están hechos por personas o muy jóvenes, que no han tenido tiempo para ser adoctrinados en los puntos de vista típicos, o individuos quienes originalmente fueron entrenados en un campo diferente, y vinieron y vieron este nuevo campo con una nueva perspectiva.

Hablemos de algo con lo que mucha gente lucha: la procrastinación. ¿Cómo pueden las personas evitar postergar sus estudios?

Una de las mejores formas de abordar [la procrastinación] es la técnica Pomodoro , que fue inventada por Francesco Cirillo en la década de 1980. La brillantez de esta técnica es que es muy fácil. Establece un temporizador para 25 minutos y luego se concentra tan intensamente como puede durante esos 25 minutos. Siempre que descubras que tus pensamientos divagan, lo que sucederá, simplemente los traes de regreso y continúas concentrándote, porque cualquiera puede trabajar durante 25 minutos.

La parte más importante de todo es que, cuando haya terminado, asegúrese de tomar un pequeño descanso. Recompénsate. El descanso es extremadamente importante porque siempre pensamos que aprendes cuando te estás enfocando; pero en realidad continúas aprendiendo cuando te tomas un descanso. Ahí es cuando tu cerebro comienza a darle sentido a todo esto.

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Pasando a otro tema importante y popular: el sueño. ¿Por qué el sueño es tan importante para el aprendizaje?

Hay dos razones por las que dormir es importante. Una es que, cuando te vas a dormir, las células cerebrales se encogen y esto permite que el líquido cerebral fluya a través de tus células y elimine las toxinas que se acumulan durante el día. Esto significa que, por ejemplo, si intentas dormir poco o nada antes de una prueba importante, en realidad te estás permitiendo realizar una prueba con un cerebro envenenado. Es posible que conozca el material muy bien, pero ciertamente no será tan efectivo como lo sería si durmiera lo suficiente.

La segunda razón por la que dormir es importante es porque [ahí es cuando] la arquitectura neuronal del aprendizaje realmente está teniendo lugar, no tanto cuando estás aprendiendo durante el día. Entonces, si estás acortando tu sueño, en realidad estás haciendo que sea mucho más difícil para tu cerebro aprender.

¿Son buenas las siestas?

La siesta puede ser beneficiosa, parece refrescar y ayudar con el aprendizaje.  Los expertos recomiendan alrededor de ocho horas de sueño al día , pero eso es para la mayoría de las personas; hay un pequeño porcentaje de la población que tiene lo que se conoce como el “gen del sueño corto” y pueden sobrevivir con cuatro horas de sueño al día. Pero lo más probable es que usted no sea una de esas personas, especialmente si se siente realmente cansado si no duerme lo suficiente. ¿Puede la siesta compensar la falta de sueño? Depende de la persona y tienen que cuidarse a sí mismos. Si solo duerme dos horas por la noche y tal vez una siesta o dos durante el día, es probable que eso no logre todo lo que necesita.

¿Debería la gente escuchar música cuando estudia?

Probablemente no sea malo, siempre y cuando no esté escuchando música a todo volumen o música con letra. Pero también ten en cuenta que, si estás estudiando para un examen, puedes acostumbrarte a la música y probablemente no escucharás esa música cuando tomes el examen, por lo que podría convertirse en una señal ambiental perdida. eso hace que sea un poco más difícil cuando estás tomando el examen.

¿Qué hay de abarrotar? ¿Bueno o malo?

Abarrotar no es algo bueno. Y sabemos muy bien que, si espacia su aprendizaje … aprenderá mucho más y se quedará con usted por mucho más tiempo. Y eso tiene sentido, porque si vuelves a dormir, y cuando las neuronas están creciendo, si tienes 10 noches en las que tienes nuevas conexiones sinápticas creciendo y consolidando la nueva información, vas a tener una arquitectura neuronal realmente agradable. Si estás tratando de hacerlo todo en un día, tienes una noche de crecimiento sináptico y simplemente no te va a construir una arquitectura tan fuerte como crees. Y más que eso, la mayoría de los seres humanos normales solo pueden concentrarse de verdad durante unas cuatro horas al día, lo que no quiere decir que no puedas trabajar 10 o más horas al día. Pero las cosas que son realmente más difíciles, solo podemos enfocarnos durante un período de tiempo limitado.

¿Cuatro horas? Entonces, ¿eso significa que deberíamos dejar de hacer cualquier trabajo intensivo después de eso?

De ningún modo. Es solo que desea hacer las cosas que le resultan más difíciles, antes. Intente hacer las cosas más difíciles primero. Tu mente puede cansarse un poco. Es más como decir que cada estudiante probablemente tiene cuatro horas de máxima audiencia al día, pero aún pueden hacer un buen progreso con el resto si las usan de manera efectiva.

¿Cuáles son algunos consejos que puede dar para construir una mejor memoria?

Para nuestros propósitos, hay dos formas diferentes de almacenar información en su memoria a largo plazo. Uno es como hechos y el otro como imágenes.

En mi libro, equiparo el almacenamiento de un hecho en su memoria con tratar de exprimir la pasta de dientes en un tubo de pasta de dientes. Almacenar un hecho en su memoria a largo plazo es algo realmente difícil de hacer, solo porque no es tangible y realmente no puede imaginarlo. Pero los humanos, a través de un proceso evolutivo, se han vuelto realmente buenos recordando las cosas que imaginan. Por lo tanto, si puede convertir algún hecho en una imagen, puede guardarlo en su memoria a largo plazo con mucha más facilidad.

[Por ejemplo: digamos que tienes que memorizar la palabra en español «zumo» (que significa «jugo» en inglés). Para hacer eso, necesitas encontrar una imagen en tu mente que te ancle al significado del mundo. Como escribe Sarah DiGiulio , podría pensar en un luchador de sumo bebiendo jugo. Cuando escuche la palabra «zumo», su cerebro recordará a ese luchador de sumo bebiendo su jugo y recordará el significado de la palabra. Si tiene problemas para entender cómo hacerlo, puede consultar la guía de recursos en línea de Oakley (pdf).]

Algunas personas creen que siempre debes estudiar en el mismo lugar, pero en tu libro no estás de acuerdo. ¿Puede explicar por qué la gente debería cambiar donde aprende?

Esto simplemente surge de la investigación. Cuando estás aprendiendo algo, tu cerebro es como una esponja, y no solo está aprendiendo lo que hay en la página frente a ti mientras practicas, sino que también lo relaciona con el entorno mientras estudias, como un biblioteca.

Entonces, si estudias en el mismo lugar, en realidad te estás acostumbrando: cuando estás en ese lugar, aquí es donde recuerdas este material, aquí es donde trabajas con él. Y eso está muy bien, pero si vas a hacer una prueba con ese material en un lugar diferente, de repente tu cerebro está [luchando]. Cojea un poco. No parece funcionar tan bien.

Mucha gente siente que aprende mejor de una manera particular, ya sea mediante el aprendizaje visual, la lectura, etc. Pero la teoría de los estilos de aprendizaje ha sido refutada. ¿Cree que las personas se beneficiarían de apoyarse en cualquier estilo de aprendizaje que crean que les conviene más, o deberían cambiar las cosas?

Esto es lo que puede suceder si se apoya en lo que cree que es su fortaleza como estilo de aprendizaje: diga que cree que es más un aprendiz auditivo. Eso significa que tu enfocas todo de una manera auditiva. Pero en general, la mayoría de las pruebas que realiza no serán pruebas auditivas, serán pruebas escritas. Por lo tanto, si se apoya en lo que cree que es su estilo de aprendizaje, se está privando de sus derechos al darse menos experiencia con otras modalidades de aprendizaje.

La realidad es que aprendemos a través de todos nuestros sentidos. Las personas que no piensan que son kinestésicas, a menudo simplemente no han escuchado la palabra ‘kinestésica’ antes.

Las investigaciones han demostrado que quienes creen que aprenden mejor escuchando, cuando se les prueba en una situación real, aprenden igual de bien viendo y viceversa. En otras palabras, las personas pueden, en buena conciencia, creer que son mejores en una que en otra. Pero la investigación ha demostrado que son igual de buenos en ambos.

Las pruebas ponen ansiosas a mucha gente. ¿Cuáles son algunos consejos que pueden ayudar?

En primer lugar, prepararse bien para un examen es una buena idea. Aprender mejores técnicas de respiración puede ayudar [con la prueba de ansiedad].

Otra cosa es recuperar tu pensamiento. Cuando sienta que se acerca el estrés, piense, «esta prueba me hace sentir que tengo que hacer mi mejor esfuerzo». Se ha demostrado que la reformulación es muy útil para los estudiantes.

Si ha estudiado bien para una prueba, esto es lo que debe hacer: Se llama técnica de inicio difícil. Escanea rápidamente una prueba. Luego, elige el problema más difícil y comienza con eso. Pero luego te apartas de él tan pronto como te sientes estancado. Ve y trabaja en algo más fácil y trabaja en otro problema más fácil. Pero lo que encontrará es que, cuando finalmente regrese al problema … realmente podrá progresar. Si sigue la sabiduría convencional y deja todos los problemas más difíciles para el final, estará esperando el momento más estresante de la prueba y eso puede hacerle las cosas mucho más difíciles.

Aprender más rápido: claves

Para obtener más información sobre las nuevas tecnologías que influyen en la forma en que aprendemos, consulte el primer episodio de Should This Exist?  el podcast que debate cómo las tecnologías emergentes afectarán a la humanidad.

El pirateo cerebral no es exactamente nuevo, solíamos llamarlo simplemente «práctica».

Si querías ser bueno en algo, cualquier cosa, simplemente lo hacías y seguías haciéndolo hasta que básicamente reconfigurabas tu mente para acomodar nueva información y habilidades. No requirió drogas ni dispositivos, solo determinación y esfuerzo, ya que es el esfuerzo y la repetición los que crean cambios estructurales en el cerebro.

Ahora, algunos tecnólogos y neurocientíficos están creando dispositivos que piratearán su cerebro más rápidamente, o eso afirman. Por ejemplo, Daniel Chao, el fundador de Halo Neuroscience, inventó un auricular que estimula eléctricamente su cerebro mientras practica una habilidad motora. Existen otros dispositivos comerciales de este tipo, algunos destinados a mejorar el aprendizaje intelectual, como el estimulador cerebral,  un conjunto de cintas para la cabeza y electrodos para la autoadministración de estimulación transcraneal de corriente continua (tDCS), y el kit de inicio Caputron Activadose TDCS, que contiene cables, electrodos, correas, baterías, esponjas y un estimulador de corriente.

En total, en los EE. UU. Se venden más de una docena de dispositivos tDCS a los consumidores para mejorar la concentración o ampliar el aprendizaje. Pero ninguno ha sido probado por la Administración de Alimentos y Medicamentos porque técnicamente no se consideran dispositivos médicos, por lo que todo lo que alguien tiene que seguir son las afirmaciones del fabricante y la evidencia anecdótica.

Estos dispositivos se basan en un principio simple: la idea es mejorar la cognición dirigiéndose a una sección del cerebro con corrientes eléctricas leves destinadas a estimular el órgano. Pero para comprender cómo funcionan, primero debemos hacer un breve desvío hacia la neurociencia y el estudio relativamente nuevo de la plasticidad cerebral.

Zapping cerebral

El cerebro funciona con electricidad. Sus células acumulan cargas que envían señales químicas a través de las sinapsis, los pequeños espacios entre las neuronas. Cuando aprendemos algo, las sinapsis que reciben las señales asociadas se activan más fácilmente. Supuestamente, tDCS mejora ese proceso. Algunos investigadores sostienen que tDCS fortalece las conexiones sinápticas para que aprendamos más rápido. O, como Marom Bikson, profesora de ingeniería biomédica en el City College de Nueva York, dijo a Scientific American el año pasado, “Obtienes más por tu dinero” combinando tDCS con entrenamiento tradicional. Y Halo tiene como objetivo hacer eso para las personas que practican las habilidades motoras: no puede reemplazar el entrenamiento, pero puede impulsarlo, según Chao.

En el caso de Halo, el dispositivo se dirige a la corteza motora y está destinado a aumentar la capacidad del cerebro para aprender o perfeccionar las habilidades relacionadas con el movimiento. Como lo explica Chao, el Halo mejora la “memoria muscular” a través del cerebro porque los músculos realmente no recuerdan; el cerebro les envía señales y estas señales cambian estructuralmente el cerebro, lo que finalmente da como resultado recuerdos y nuevas conexiones cognitivas.

Al igual que el pirateo cerebral tradicional, o la práctica, la versión de alta tecnología aún requiere que se entrene. No puedes simplemente ponerte un Halo en la cabeza y esperar dominar las escalas de piano o perfeccionar tu servicio de tenis. Tienes que trabajar realmente en la habilidad que estás tratando de adquirir y, teóricamente, el dispositivo te ayudará a recordar lo que estás aprendiendo más rápido y mejor al aumentar la velocidad a la que se crean las conexiones sinápticas.

Los halos están siendo utilizados por atletas profesionales y músicos que dicen que sienten que es efectivo . La evidencia anecdótica es sólida, pero la ciencia de la tDCS es un producto relativamente nuevo de un concepto solo un poco más antiguo, la neuroplasticidad, que en sí mismo solo se ha aceptado en la comunidad científica más amplia en las últimas dos décadas.

En otras palabras, apenas hemos comenzado a comprender cómo funciona el cerebro y cómo cambia estructuralmente como resultado de la práctica, a lo largo del tiempo, incluso al final de la vida. Como tal, podría ser un poco prematuro intentar mejorar las conexiones sinápticas con estimulación eléctrica. Tal vez sea bueno para algunas personas enviar corrientes eléctricas al cerebro para ampliar su entrenamiento, pero, de nuevo, puede que no sea así.

Pero desde el punto de vista de Chao, sus auriculares de alta tecnología, Halo, no son diferentes de los zapatos, los anteojos o cualquier otro elemento que la gente use para mejorar sus vidas. Si bien los auriculares pueden no ser «naturales», pueden mejorar el aprendizaje natural, argumenta, al igual que usar un par de anteojos mejora la visión deficiente o ponerse zapatos hace que sea más fácil caminar y correr largas distancias.

Podría decirse que tDCS impulsa el aprendizaje mediante el uso de electricidad para acelerar o mejorar las conexiones sinápticas. Pero eso en realidad no ha sido probado. Lo que se ha demostrado en los estudios es que para algunas personas en algunas pruebas dirigidas a varias partes del cerebro, después de la tDCS, los sujetos muestran una mejora en las tareas o se sienten más atentos. Dicho esto, un estudio de 2016 realizado por neurocientíficos de la Universidad de Leiden en los Países Bajos, publicado en la revista Experimental Brain Research, probó un auricular tDCS comercial foc.us  para ver si mejora el rendimiento cognitivo, como se anuncia, contra una estimulación simulada. Los investigadores encontraron que el dispositivo en realidad empeoraba el enfoque en lugar de agudizarlo cuando los sujetos estaban configurados para tareas cognitivas.

En el artículo de Elif Batuman en el New Yorker de 2015 sobre tDCS,  la neuróloga Heidi Schambra, de la Universidad de Columbia, especuló que «la tDCS puede no solo desencadenar el efecto placebo, como lo hacen todos los tratamientos, sino que en realidad lo amplifica». Al año siguiente, en una historia sobre los auriculares Halo, Alex Hutchinson escribió en la revista : «El poder algo circular de los auriculares, entonces, puede ser que mejoran los beneficios de creer en los auriculares».

En otras palabras, usar Halo puede hacer que las personas que siempre buscan una ventaja adicional sientan que sus prácticas son más efectivas y que esa sensación podría ser la ventaja que necesitaban. Y el mismo efecto también podría aplicarse a usted.

En un editorial de Frontiers in Human Neuroscience en mayo de 2017 sobre tDCS y el rendimiento deportivo de investigadores de instituciones de todo el mundo y los EE. UU., Los científicos fueron prudentes. “Si bien sus efectos varían entre los individuos y dentro de ellos, no es descabellado afirmar que tDCS tiene el potencial de mejorar el desempeño humano ejecutivo y físico”, escribieron. Sin embargo, señalaron que «si bien la tDCS puede modular ampliamente la actividad cerebral y se considera segura dentro de los límites aceptados, queda por determinar de manera concluyente si puede mejorar el rendimiento deportivo a un nivel de élite».

Los atletas que usaron tDCS en entornos de estudio mostraron un mejor rendimiento, pero parte de esto se atribuyó a las percepciones de una mayor eficacia. Los investigadores no descartan el potencial de tDCS para mejorar el rendimiento, pero advierten que «tales hipótesis necesitan una prueba cuidadosa antes de una adopción generalizada».

El peligro de tDCS entonces es que está siendo ampliamente aceptado antes de que se comprendan los efectos a largo plazo, y con poca consideración por posibles compensaciones cognitivas. E incluso a los investigadores que están entusiasmados con las posibilidades les preocupa que las personas que experimentan con el zapping cerebral no sean tan cuidadosas como los investigadores en un laboratorio que prueba a los sujetos de estudio. Debido a que el cerebro cambia y es maleable en formas que recién estamos empezando a descubrir, eso significa que los peligros potenciales de jugar con la electricidad y la mente son muchos.

El cerebro de plástico

En 1890, William James sugirió por primera vez que el cerebro humano podría cambiar con el tiempo en Principios de psicología . Anteriormente, se creía que los cerebros estaban arreglados con habilidades innatas y que básicamente no se podía enseñar nuevos trucos a un perro viejo.

En 1948, un neurocientífico polaco llamado Jerzy Konorski acuñó el término «neuroplasticidad», una referencia a la naturaleza maleable del cerebro. Aproximadamente medio siglo después, pasamos de pensar que las habilidades están fijas a creer en las infinitas posibilidades de la mente ejercitada gracias a investigaciones que demostraron que tanto los cerebros de humanos como de animales se adaptan a los cambios, cambiando estructuralmente en base a experiencias y señales.

Aunque el concepto de neuroplasticidad ha existido durante algún tiempo, tomó un tiempo proporcionar pruebas de esta maleabilidad y comprender cómo el cerebro establece nuevas conexiones. Y no fue hasta que existió la tecnología de neuroimagen que fue posible observar el cambio estructural en el cerebro.

En 2000, Eric Kandel ganó el premio Nobel de fisiología o medicina por su trabajo que muestra cómo las células nerviosas se comunican mediante señales eléctricas y químicas. Las señales cambian la estructura de las conexiones entre células, o sinapsis, y las memorias están formadas por diferentes señales. “Esto es cierto en todos los animales que aprenden, desde los moluscos hasta el hombre”, explica el Comité Nobel.

El trabajo de Kandel y su victoria provocaron el reconocimiento y el interés por la neuroplasticidad, un término algo vago que se refiere a varias cosas diferentes, incluida la capacidad del cerebro para adaptarse a los estímulos ambientales cambiantes, las transformaciones estructurales y la reorganización. Desde una perspectiva general del desarrollo, hay dos períodos principales de neuroplasticidad, la fase de expectativa de experiencia y la fase dependiente de la experiencia, cada una de las cuales está asociada con un momento diferente de la vida.

En la infancia, los cerebros tienen una plasticidad de «expectativa de experiencia». El órgano anticipa aprender del medio ambiente, y esta fase continúa hasta alrededor de los 20 años. En ese momento, el cerebro no está completamente formado, ni sus diversas secciones están conectadas, lo que explica por qué ahora entendemos que los niños y adolescentes simplemente no pueden comprender algunas consecuencias de sus acciones. Luego, en la edad adulta temprana, el cerebro madura y entramos en la fase de plasticidad «dependiente de la experiencia». En ese momento, el cerebro se está durmiendo en los laureles y solo cambia cuando aprendemos algo o cuando hay una transformación ambiental. El órgano ya no existe en un estado de anticipación de cambios constante, no está «creciendo» por así decirlo, sino que se basa principalmente en información previamente adquirida.

Aún así, se forman nuevas conexiones neuronales en un cerebro adulto como resultado del entrenamiento, o pueden serlo si seguimos aprendiendo. Muchas personas también dejan de aprender cosas nuevas casi al mismo tiempo que entran en la fase de plasticidad dependiente de la experiencia. Nos graduamos de la escuela y comenzamos a trabajar, a menudo en trabajos que dependen de que usemos de manera efectiva las habilidades que desarrollamos cuando éramos jóvenes. Nos sentimos cómodos y perezosos y esa confianza en las lecciones y habilidades pasadas por sí sola puede conducir a un deterioro cognitivo.

El hacker natural

Pero no tenemos que volvernos tontos y vagos; nuestros cerebros pueden seguir creciendo. La función cognitiva se puede mantener o incluso mejorar con una vida de aprendizaje continuo. “El hecho es que el cerebro sigue siendo plástico incluso cuando [las personas] tienen 70 u 80 años. Todavía se puede optimizar, pero en su lugar, muchas personas sin querer acelerar su deterioro “, Adam Gazzaley, neurocientífico de la Universidad de California, San Francisco, dice Wired .

Gazzaley compara el cerebro con un músculo que se atrofia por falta de uso y desafíos. Si no ejercitas la mente, se deforma con el tiempo. Pero si sigue aprendiendo a lo largo de su vida, puede forjar nuevas conexiones neuronales y sinápticas y puede seguir siendo cada vez más agudo.

El pensamiento mismo hace el trabajo de cambiar la forma del cerebro . Básicamente, su funcionamiento es que el cerebro transmite patrones de información eléctrica hacia y desde receptores sensoriales que actúan como transductores de energía. Estas señales eléctricas producen cambios estructurales, como demostró Kandel, lo que hace que el cerebro se «esculpe».

El científico y escritor Norman Doidge, autor de The Brain That Changes Itself The Brain’s Way of Healing,  ha ayudado a popularizar la noción del cerebro como un órgano de autocuración. Doidge sostiene que, mediante el pensamiento y la acción, se puede estimular para minimizar los efectos de una variedad de afecciones, como la enfermedad de Parkinson, el autismo, el derrame cerebral y las lesiones traumáticas en la cabeza. Él escribe sobre recuperaciones aparentemente milagrosas de determinados pacientes que «recablearon» sus cerebros para ver después de estar ciegos o bloquear el dolor después de una lesión grave.

Doidge señala que se necesita un individuo extremadamente concienzudo que también esté muy abierto a nuevas experiencias para reconfigurar sus cerebros de formas tan milagrosas, y esa es una rara combinación de rasgos de carácter. No todo el mundo puede entrenar su cerebro en el mismo grado. Pero sí cree que a medida que se comprenda mejor la neuroplasticidad, cambiará por completo la práctica de la medicina y los pacientes se involucrarán más en tratamientos que requieren que «reconfiguren» sus propias mentes.

En última instancia, aún no se ha establecido si la ventaja de usar los auriculares es más eficaz que la confianza y las habilidades mejoradas que resultan de mucha práctica (el antiguo tipo de piratería desconectada). Bien puede ser que todos vengamos cargados con el mejor dispositivo de pirateo cerebral: el cerebro mismo. Debemos tener cuidado con los supuestos atajos a la inteligencia y la salud física. El cerebro permanece maleable hasta la vejez y nos ayuda a mantenernos física y mentalmente sanos siempre que estemos socialmente comprometidos y activos cognitiva y físicamente. Hasta ahora, ese es el único truco conocido, seguro y confiable.

¿Debería existir esto? es un podcast, presentado por Caterina Fake, que debate cómo las tecnologías emergentes afectarán a la humanidad. Para una conversación más profunda sobre la evaluación del lado humano de la tecnología, suscríbase a Should This Exist? en Apple Podcast .

Ayuda a tu cerebro durmiendo lo suficiente, comiendo alimentos saludables y haciendo ejercicio con regularidad

Así que tienes un propósito fuerte y también tienes el impulso para actuar. Pero todavía hay algo que puede detenerte. ¿Esa barrera? Puede ser simplemente una falta de energía causada por comer el tipo incorrecto de comida o por no dormir lo suficiente. 

La falta de sueño está relacionada con una larga lista de problemas físicos y mentales. Esta lista incluye depresión, irritabilidad, enfermedades cardíacas e incluso Alzheimer. En resumen: ¡no sacrifique el sueño! Dormir, comer y hacer ejercicio son esenciales si desea que su cerebro funcione de la mejor manera.

A primera vista, el sueño y el ejercicio no parecen tener mucho en común. Pero, de hecho, están estrechamente relacionados. El ejercicio regular puede ayudarte a dormir mejor. Después de un estudio de 16 semanas sobre cómo el ejercicio aeróbico afecta el sueño, por ejemplo, los participantes que iban al gimnasio descubrieron que dormían más cada noche. Una hora y cuarto más, para ser precisos. 

El hecho de que el ejercicio sea importante es, quizás, una vieja noticia. Entonces, ¿por qué no actuamos en consecuencia? Bueno, todos tenemos un sinfín de excusas. Hacer pesas es aburrido, no tenemos tiempo, las membresías en gimnasios son caras. 

Sin embargo, la verdad es que los beneficios del ejercicio superan con creces todas estas preocupaciones. Y estos beneficios no se limitan solo a desarrollar músculo o perder peso: también afectan su cerebro. El ejercicio aeróbico regular puede aumentar el tamaño de su hipocampo, el centro de memoria y aprendizaje de su cerebro. 

Entonces, su cerebro necesita dormir lo suficiente y hacer buen ejercicio. ¿Qué más? Bueno, hay otro requisito clave: comida de alta calidad. Según la neurocientífica y nutricionista Dra. Lisa Mosconi, hay 45 fuentes distintas de nutrientes cerebrales. Los diez primeros son: aguacates, arándanos, brócoli, chocolate amargo, huevos, verduras de hoja verde, salmón, cúrcuma, nueces y agua.

Dormir, hacer ejercicio y comer bien. ¿Cómo se asegura de que consumir una cantidad suficiente se convierta en un hábito? 

Tienes que trabajar en ello. Desarrollar un hábito puede llevar entre 18 y 254 días, pero, por mucho que tarde, ¡puede hacerlo! Comience haciendo solo un pequeño cambio a la vez y, de forma lenta pero segura, el nuevo hábito se convertirá en una parte integral de su vida.

Usa tu tiempo de estudio de manera eficiente

¿Qué crees que tiene que ver Bach con estudiar? Si te estás rascando la cabeza, no te preocupes, la conexión está lejos de ser obvia. 

Muchos estudios sugieren que existe una relación íntima entre la música, el estado de ánimo y el aprendizaje. Algunos tipos de música pueden aumentar considerablemente nuestra capacidad de aprendizaje. Aquí es donde entra Bach. La música barroca que tiene de 50 a 80 latidos por minuto es particularmente adecuada para crear enfoque. La música es solo un truco de vida que puede ayudarnos a utilizar las funciones menos conocidas de nuestro cerebro para fomentar el aprendizaje.

Al igual que la música, el olfato también puede ayudar a mejorar nuestras habilidades de estudio. A menudo asociamos los olores con los recuerdos. Piense en cómo el aroma de una especia en particular podría llevarlo de regreso a la cocina de su abuela. Este es solo un ejemplo de lo buenos que son los olores para traer recuerdos a la vanguardia de nuestro cerebro. 

Ahora que lo sabe, intente usar olores la próxima vez que esté estudiando para un examen o preparándose para una presentación. Frote un poco de aceite esencial en su muñeca cuando esté aprendiendo. Luego, repita justo antes de su examen o presentación. ¡Puede descubrir que el olor le ayuda a reavivar su memoria!

El autor, Jim Kwik, también sugiere otros trucos que pueden ayudarlo a aprender. Por ejemplo, es posible que desee aprovechar la denominada primacía y actualidad Algo que aprendes justo al comienzo de una lección tiende a quedarse en tu mente por más tiempo. Así que haz las cosas que vienen justo al final de una sesión. ¿Qué significa para ti? Bueno, ahora que conoce estos principios, es posible que desee planificar su aprendizaje de manera diferente. Puede colocar las cosas más importantes al principio y al final de cada lección, dejando la parte media para las que son menos cruciales. 

Para hacer un buen uso de la primacía y la actualidad, emplee la técnica Pomodoro. Este método implica dividir su trabajo o estudiar en bloques de productividad de 25 minutos llamados Pomodoros. A cada Pomodoro le sigue un descanso de 5 minutos. ¡Es tan simple como configurar un temporizador!

Los Pomodoros pueden funcionar incluso mejor si los combinas con otra técnica, algo conocido como recuperación activa. Implica revisar algún material y luego verificarlo inmediatamente para asegurarse de que se haya asimilado. Para hacer esto, simplemente cierre su libro o pause el video del que está aprendiendo y escriba todo lo que ha aprendido hasta ahora. 

Así que has llegado al final de la lección. ¿Ya terminaste? Bueno, no del todo. Hay otro truco en el libro: la repetición espaciada. Se trata de revisar su material a intervalos regulares. Quizás podría estudiar un poco por la mañana, antes del desayuno, y luego nuevamente por la noche, antes de la cena. Esto ayudará a que la información se mantenga realmente.

A continuación, veamos qué más puede hacer para recordar aún mejor las cosas nuevas que ha aprendido.

Una respuesta a «Cómo aprender cualquier cosa en tan solo 20 horas. El método de Josh Kaufman»

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