'Gilipollas': el libro que desvela por qué los "narcisistas"... llegan más lejos que tú 1

‘Gilipollas’: el libro que desvela por qué los «narcisistas»… llegan más lejos que tú

Bastante preocupados por cómo la gente más “egoísta” y «las malas personas» llegan a altas cuotas de poder, hace poco os mostrábamos los posibles efectos del sesgo cognitivo Dunning-Kruger. Pero… ¿por qué muchas veces los políticos, empresarios, famosos o deportistas con menos ética son los que llegan a cotas más altas de poder?

Vayamos un paso más. En este genial artículo de El Confidencial no recuerdan una expresión inglesa que nos puede ayudar a entenderlo: Kiss up kick down. Es muy difícil traducirla pero sería algo así como “besando a los de arriba y pateando a los de abajo”.

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¿Por qué los narcisistas triunfan?

Cada vez más investigaciones y libros intentan identificar si son los rasgos positivos o negativos los que llevan a una persona a convertirse en un líder de éxito y curiosamente, pisotear a los demás no aparece estar entre sus consejos.

Y sin embargo, casi todos hemos observado en algún momento de nuestras vidas cómo las peores personas que conocemos suelen llegar muy lejos mientras que las más amables parecen tener problemas para prosperar económicamente (felicidad a parte).

Según muestran las investigaciones realizadas por el profesor de la Universidad de Ámsterdam Gerben van Kleef, las personas más odiosas no sólo parecen más poderosas, sino que su comportamiento les ayuda a prosperar:

Solemos quejarnos ante esta situación que consideramos injusta pero ¿realmente hacemos algo para impedirlo?

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La igualdad es insultante para ellos

En la era de la crisis de la autoestima, el narcisista es el rey. El hombre enamorado de sí mismo, imbuido de unos encantos de origen casi divino, es una figura recurrente desde la Grecia clásica. No se trata de algo nuevo, pero si de una tendencia que vuelve a tomar fuerza.

Es el caso, por ejemplo, de The Narcissism Epidemy (Free Press), que bajo el subtítulo de “la era de las exigencias”, defiende la idea de que el hombre contemporáneo ha creado una sociedad egocéntrica y egoísta a base de considerar su libertad individual y éxito personal como los mayores éxitos posibles. A día de hoy, en psicología clínica el narcisismo es considerado una patología que se relaciona con los delirios de grandeza y la distorsión de la realidad.

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Aaron James, autor de ‘Assholes: a Theory’ (“Gilipollas: una teoría»)

Aaron James, autor de ‘Assholes: a Theory’ (es decir, “Gilipollas: una teoría»), va un paso más allá y considera que los “Assholes” reúnen tres cualidades que los diferencian de los psicópatas y que les permiten prosperar a pesar de su carácter:

  1. De forma sistemática se permiten establecer determinadas ventajas sobre los demás;
  2. Lo hacen porque creen que se lo merecen;
  3. Les da igual lo que piensen los demás. Al contrario que los psicópatas, saben que los demás tienen derechos y sentimientos, pero les da igual.
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Lo que les distingue es esa certeza sobre la moralidad de sus actos. No se están saltando las normas, simplemente están actuando como les corresponde. Desde esa perspectiva, la misma idea de igualdad, el hecho de que alguien pueda estar a su altura, resulta insultante para los Asshole.

Aaron James define a los Asshole como “esa clase de tipos que se creen autorizados para gozar de ventajas especiales en la vida cooperativa a partir de un sentido de la legitimación que les inmuniza contra las quejas de los demás. Y en tanto están inmunizados sienten que no tienen que respetar a los demás”.

Estas personas se saltan los límites de la convivencia, pueden saltarse una cola, no pagar impuestos o tratar mal a los demás, pero siempre con la sensación de que tienen todo el derecho a ello porque son especiales, justificándolo porque son superiores, porque ocupan un lugar destacado en la sociedad o porque los poderosos no deben rendir cuentas a gente sin cuotas de poder.

Debemos recordar que que tenemos derecho a ser tratados como iguales, y por tanto a ser oídos, y no deberíamos ceder a las pretensiones del Asshole. Eso sí, es más fácil decirlo que hacerlo, porque suelen ser tipos cuya capacidad de manipulación es muy alta.

Lo que parece evidente es que los Asshole existen y están cada vez más de moda y socializados en culturas que les empujan hacia actitudes más insensibles.

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Defenderse de los narcisistas extremos

El narcisismo no es solo un trastorno de la personalidad, sino un rasgo que todos compartimos. Todos sufrimos de vergüenza y tratamos de convertirnos en ganadores para compensar, pero algunas personas, narcisistas extremos, sufren de vergüenza central. Esto los hace estar dispuestos a hacer cualquier cosa para no sentirse como un perdedor. Pero en lugar de condenar a los narcisistas, debemos entenderlos como seres humanos y aprender a lidiar con ellos.

«Narcisismo» se ha convertido en una palabra de moda y un diagnóstico rápido, pero ¿cuánto entendemos realmente sobre esta condición? The Narcissist You Know desvela los mitos y las verdades. El narcisismo no es solo un trastorno psiquiátrico grave, es parte de la vida; todos compartimos alguna tendencia hacia él. Al analizar una amplia gama de narcisistas, muchos de ellos celebridades, Joseph Burgo revela la vergüenza oculta que se esconde detrás de todo el dolor.

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Aprenda a detectar al narcisista

Cuando se supo en 2009 que la esposa de Tiger Woods lo había echado de su casa con un palo de golf luego de las revelaciones de sus trampas en serie, muchos se sorprendieron y se sorprendieron. ¿Cómo pudo este hombre exitoso que lo tenía todo y parecía tan agradable haber hecho tal cosa?

Quizás no deberíamos estar tan desconcertados, porque detrás de la mentalidad ganadora, el impulso implacable y el carisma de personas exitosas como Tiger Woods, Donald Trump y Madonna, a menudo hay un narcisista escondido. Y el narcisismo, muestra la psicología, puede resultar en una bolsa entera de acciones aún menos dignas de elogio.

Entonces, ¿por qué algunas personas son narcisistas?

El narcisismo no es una enfermedad, sino una serie de trastornos

Hoy en día se habla mucho sobre el narcisismo. Con el auge de las redes sociales y las selfies, parece que ser narcisista se ha vuelto normal.

Pero narcisismo no es una palabra trivial para usar de manera casual. En realidad, es una tendencia peligrosa que existe en todos nosotros. A todos nos ha faltado empatía hacia los demás y hemos actuado de manera egocéntrica en un momento u otro. Y aunque algunos de nosotros solo tenemos esta tendencia en pequeñas cantidades, existe todo un espectro de narcisistas, y algunos de ellos son muy peligrosos.

De hecho, existe un trastorno psiquiátrico oficialmente reconocido llamado trastorno narcisista de la personalidad, que define los criterios para el 1 por ciento de la población que es narcisista patológico. Estos son los que a menudo son encarcelados por delitos como asesinato o violación.

Pero hay otra sección de la población que a menudo pasa desapercibida: el 4 por ciento que califica como narcisistas extremos , narcisistas que no se ajustan a la definición psiquiátrica, pero que siguen siendo mucho más peligrosos que los narcisistas «menores» como tú y yo.

Si bien es posible que no cometan tantos crímenes, los narcisistas extremos están aterrorizados de ser vistos como inferiores a los demás y usan tácticas viciosas y elaboradas para mantener una imagen de superioridad. Muchas celebridades de gran éxito son narcisistas extremos, pero también es probable que usted mismo conozca a uno.

Por eso es tan importante aprender a identificar y tratar a los narcisistas extremos: necesitas protegerte. Pero no solo eso, también necesitas identificar tus propias tendencias narcisistas.

¿Por qué?

Porque ser incluso un poco narcisista puede sacar a relucir las tendencias narcisistas en los demás.

Por ejemplo, imagina que vives en una casa compartida con otras personas. Si actúas de forma narcisista y sigues comiendo toda la comida sin reponerla, los demás empezarán a hacer lo mismo. Al final, todos se comportarán de manera cada vez más narcisista.

Aprenderemos más sobre narcisistas extremos pero antes de juzgarlos con demasiada dureza, recuerde que tienen miedo constante de ser perdedores.

Detrás del narcisismo se encuentra la vergüenza central

Hablamos de emociones como la vergüenza todo el tiempo, pero cuando se nos pregunta, a menudo no podemos describirlas. La vergüenza no es solo un mal presentimiento que tenemos cuando sentimos que hemos hecho algo mal. Es una emoción más profunda que nos dice que estamos expuestos y en riesgo.

Un tipo particular de vergüenza profunda se encuentra en el centro del narcisismo extremo: la vergüenza central.

La vergüenza fundamental se crea cuando algo sale mal en la relación padre-hijo. Según el psicoanalista británico DW Winnicott, los niños nacen con un sentido innato de cómo un padre debe cuidar a un niño, es decir, prestando atención a las necesidades y emociones del niño.

Cuando los padres son negligentes o están ausentes, los niños piensan que algo está fundamentalmente mal en ellos. No se sienten amados y, al no entender por qué, creen que es culpa suya. Esta es la fuente de la vergüenza central.

Esta vergüenza central se despierta cada vez que un narcisista extremo experimenta una lesión narcisista: el dolor que todos sentimos cuando nuestra autoestima se ve sacudida por las críticas de otras personas. Experimentamos esto porque somos animales sociales que construimos nuestro sentido de nosotros mismos en la forma en que los demás nos ven. Pero mientras nuestra autoestima se fortalece con el tiempo, los narcisistas extremos permanecen atrapados en su vergüenza central. Esto significa que la más mínima crítica daña profundamente su autoestima. Un insulto trivial puede causar un gran dolor y un evento más grande, como el divorcio, una humillación insoportable.

Entonces, los narcisistas extremos desarrollan poderosos mecanismos de defensa para protegerse de las lesiones narcisistas. Culpan a otros por sus faltas, se engañan a sí mismos pensando que son perfectos y crean una imagen de superioridad para ocultar su verdadero yo a los demás.

Los padres narcisistas y excesivamente indulgentes crían hijos narcisistas.

Hemos visto que los padres negligentes crían hijos narcisistas. Pero hay dos categorías distintas de padres negligentes: el tipo narcisista, que no se preocupa por sus hijos, y el tipo demasiado indulgente, que no sabe cómo cuidar a sus hijos adecuadamente.

Veamos primero el tipo demasiado indulgente. Estos padres suelen tener buenas intenciones, pero no se dan cuenta de que demasiada atención positiva es realmente mala para el niño. Si bien los bebés necesitan amor para que su cerebro se desarrolle adecuadamente, también necesitan límites si quieren desarrollar una visión realista de sí mismos y del mundo.

Esto es un desafío, porque los padres necesitan amar a sus hijos incondicionalmente al mismo tiempo, y al mismo tiempo castigarlos cuando hacen algo mal. Pero el peligro es que sin los límites adecuados, los niños llegan a creer que el mundo gira en torno a ellos y con el tiempo se vuelven narcisistas.

Mientras que los padres demasiado indulgentes suelen cuidar a sus hijos, los padres narcisistas utilizan a sus hijos para impulsar sus propios egos frágiles. Algunos padres manipulan a sus hijos, moldeándolos para que se ajusten a algún ideal para que se sientan superiores a otros padres. Pero cuando el niño, inevitablemente, no puede vivir a la altura del ideal imposible, desarrolla una sensación de vergüenza central, que conduce al narcisismo.

Estos niños a menudo terminan teniendo carreras que los ponen en el ojo público, por lo que tanto el padre como el niño narcisista pueden ahogar su vergüenza inconsciente en atención positiva. Tiger Woods es un buen ejemplo de un hijo narcisista de un narcisista. Su padre hipercompetitivo vivió su ego a través de su hijo, produciendo un deportista de clase mundial y un narcisista de clase mundial.

Otros padres narcisistas mantienen su imagen de sí mismos al menospreciar siempre a sus hijos, manteniendo así un sentimiento de superioridad. Esto hace que los niños se sientan fundamentalmente inútiles, lo que nuevamente conduce a la vergüenza central.

En ambos casos, los padres no crían a sus hijos con el amor y la empatía que un niño necesita. En cambio, explotan a su descendencia como herramientas que los hacen sentir mejor consigo mismos.

Ahora que sabemos de dónde proviene el narcisismo, podemos ver algunos tipos diferentes de narcisistas extremos.

Los narcisistas intimidantes son los narcisistas agresivos por excelencia

Todos los narcisistas extremos separan el mundo en ganadores y perdedores. Pero los narcisistas intimidadores son los más obsesionados con competir y con ser siempre el ganador. Solo siendo siempre el mejor perro pueden mantener su autoimagen inflada.

Esta obsesión por ganar los lleva a aprovecharse de cualquier persona vulnerable al acoso.

Buscan personas débiles a las que puedan humillar para sentirse poderosos. Pero curiosamente, los narcisistas intimidadores y sus víctimas son muy similares: inconscientemente, ambos se sienten profundamente inseguros e inferiores.

Más adelante en la vida, la necesidad de ser el ganador se vuelve tan fuerte que los narcisistas acosadores atacan incluso a aquellos que tienen más éxito que ellos. Las personas más exitosas hacen que los narcisistas se sientan como un perdedor en comparación, por lo que atacan para tratar de mantener su imagen de ganador.

De hecho, su obsesión es tan fuerte que utilizarán todos los medios posibles para mantener la ilusión de superioridad.

Tomemos a Lance Armstrong como ejemplo. Su principal vergüenza provino de crecer en la pobreza extrema y no poder comprar lo que otros podían pagar. Así que hizo todo lo posible para convertirse en un ganador, incluido el uso de drogas para hacer trampa, y defendió su imagen con mentiras extremas e intimidación.

Cuando los miembros del equipo lo acusaron de consumir drogas, dijo que eran perdedores envidiosos, lastimosos y celosos de su talento. Y cuando la prensa escribió sobre su sospechosa fuerza sobrehumana, utilizó su riqueza para demandar a los periodistas que se atrevieron a criticarlo.

Los narcisistas seductores te seducen para aumentar su autoestima

Mientras que los narcisistas intimidadores intentan sentirse mejor al menospreciarlo, los narcisistas seductores le prestan atención, no porque lo amen, sino porque quieren que usted los ame.

Estas personas carismáticas explotan tu narcisismo para alimentar el suyo. Te adoran, pretenden escucharte profundamente, te hacen sentir deseado e importante, pero solo para que tú hagas lo mismo. Y cuando te enamoras de ellos, te controlan. Te elogian solo cuando haces lo que ellos quieren, y siempre te hacen sentir inseguro y dependiente de ellos. Una vez que estás atrapado en su red, sigues persiguiéndolos porque tienes miedo de la vergüenza central del amor no correspondido.

En realidad, a menudo son las personas que no recibieron suficiente amor o perdieron a un ser querido las que se convierten en narcisistas seductores. Su experiencia de perder a un ser querido (o de ser insuficientemente amados) es tan dolorosa que juran no volver a amar nunca más.

Esta anti-dependencia los hace resistentes a apegarse a las personas, pero aún anhelan atención. Así que hacen que la gente se enamore de ellos sin comprometerse nunca.

Madonna es un buen ejemplo de esto: perdió a su madre cuando tenía cinco años. Más adelante en la vida, se convirtió en una seductora en serie, comenzando relaciones sin involucrarse emocionalmente. Y aunque era vulnerable, lo escondió detrás de una fachada bien pulida de confianza en sí misma, típica de los narcisistas extremos.

La mejor manera de lidiar con los narcisistas seductores es sospechar de las personas que te adoran en el momento en que te conocen. Pregúntate: ¿qué es lo que realmente quieren de mí?

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Los narcisistas grandiosos y los narcisistas sabelotodo

Todos los narcisistas extremos están atrapados en su propio mundo de fantasía de ser los mejores. Pero los narcisistas grandiosos viven en una dimensión completamente diferente.

Creen que son tan excepcionales que no tienen que ajustarse a las normas sociales como el resto de nosotros. Algunos ven ser famosos como una oportunidad para poner en práctica sus grandiosas fantasías porque saben que la sociedad es muy tolerante con el mal comportamiento de las celebridades. Cuando llegan a la vista del público, los narcisistas grandiosos pueden montar una escena, meterse en peleas, violar las leyes y llamar la atención por ello.

Pero otros viven tan profundamente en su mundo de fantasía que piensan que son excepcionales incluso cuando no logran nada. Estos narcisistas grandiosos, a menudo solitarios, creen que son genios no reconocidos, a pesar de no tener logros de los que hablar.

Si bien terminan en lugares diferentes, tanto los narcisistas grandiosos exitosos como los «secretos» tienen algo en común: ambos tienen un miedo profundo a su potencial insignificancia. Para contrarrestar su insignificancia, crean una imagen de sí mismos como de suma importancia.

Julian Assange es un ejemplo perfecto de un narcisista grandioso. Aunque parece un cruzado desinteresado, en realidad está obsesionado con su imagen pública y, arrogantemente, no está dispuesto a compartir el crédito por el trabajo de su organización Wikileaks.

Estrechamente relacionados con los narcisistas grandiosos están los narcisistas sabelotodo . Siempre están mostrando su conocimiento superior del mundo. Y aunque compartir conocimientos puede ser valioso, estos narcisistas lo usan para explotar a otros, a gran escala.

Se aprovechan de nuestra necesidad de líderes intelectuales y espirituales para formar cultos religiosos y políticos. Al usar su poderoso conocimiento, pueden convencer a muchas personas de que solo ellos conocen la verdad.

Tomemos a Bikram Choudhury, el fundador de Bikram Yoga. Sus seguidores, muchos de ellos estrellas como George Clooney, lo ven como un visionario sobrehumano parecido a Jesús. Pero en los últimos años se ha visto envuelto en acusaciones de abuso sexual por parte de mujeres de su organización.

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Los narcisistas justos y los narcisistas vengativos

Si bien la mayoría de nosotros creemos que todos tenemos derecho a nuestra propia moralidad, los narcisistas justos creen firmemente que son los únicos que saben lo que está bien y lo que está mal. Creen que estás de su lado o eres enemigo de todo lo que es santo y bueno. Y cada vez que peleas con ellos, siempre es tu culpa, y ellos son los mártires inocentes.

Cuando los conoces por primera vez, a menudo parecen personas virtuosas. Pueden estar involucrados en una religión organizada o luchar por problemas sociales. Pero detrás de la máscara de la moralidad se esconde su verdadero deseo: sentirse siempre más moralistas que los demás. De esa manera, pueden mantener la ilusión de ser superiores a todos los demás.

Eche un vistazo a los militantes vegetarianos o veganos. Su visión en blanco y negro del mundo divide a las personas en buenas y malas, con ellos firmemente del lado correcto. No les interesan los argumentos ni la verdad, como el hecho de que la producción de cultivos mata a muchos más animales no comestibles que el cultivo de carne roja, y te juzgan con dureza si no estás de acuerdo con sus puntos de vista. Por supuesto, esto no se aplica a todos los veganos y vegetarianos, la mayoría de los cuales tienen creencias sinceras.

Los narcisistas vengativos van aún más lejos cuando no estás de acuerdo con ellos: lo toman como un ataque personal y buscan venganza. Reaccionan furiosamente incluso ante el más mínimo desacuerdo. Y una vez que te hayas convertido en su enemigo, harán todo lo posible para destruirte, incluso si eso significa mentir bajo juramento.

Sarah Palin es un buen ejemplo. Cuando su hermana Molly se divorció de su marido, el policía estatal Mike Wooten, Sarah hizo todo lo posible para que lo despidieran. Ella inició una campaña de difamación en su contra y mintió en la corte sobre su comportamiento supuestamente abusivo.

Entonces, si alguna vez te encuentras con un narcisista vengativo, asegúrate de no involucrarte cuando inicien una pelea. Nunca se sabe hasta dónde llegarán para vengarse.

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El narcisismo y la adicción están estrechamente relacionados

Podrías tomar algo cuando tu autoestima sufra un golpe, como después de una mala ruptura. Sin embargo, al día siguiente te sientes mejor y sigues con tu vida. Pero cuando alguien con una autoestima frágil, como un narcisista, recurre al alcohol o las drogas para adormecer su dolor, puede convertirse rápidamente en adicción.

Cuando un narcisista sufre un golpe en su autoestima, despierta su vergüenza central. Luego adormecen la vergüenza con drogas, a menudo en exceso. Al día siguiente, se avergüenzan de haber tomado tantas drogas y toman más para adormecer la vergüenza. Así comienza el círculo vicioso.

A medida que aumenta su adicción, se vuelven cada vez más egocéntricos y se centran en obtener su próxima dosis. De hecho, los adictos y los narcisistas son muy similares: ambos carecen de empatía y piensan que sus necesidades son más importantes que las de los demás.

Hay un nuevo tipo de adicción estrechamente relacionada con el narcisismo extremo: la adicción a los juegos de rol multijugador masivo en línea (MMORPG).

En los MMORPG, los jugadores pueden crear un alter ego virtual, y si juegan lo suficiente, pueden convertirlo en el alter ego más poderoso del mundo de ese juego. Esto atrae a muchas personas que luchan por triunfar en el «mundo real».

Pero al igual que aquellos que se obsesionan con el éxito en el mundo real, muchos jugadores de MMORPG están tratando de construir una imagen grandiosa de sí mismos para escapar de sus vergonzosos sentimientos de insignificancia. Y cuando llevan jugando el tiempo suficiente, encuentran que su vida adicta es mejor que la realidad, como cualquier otro adicto.

Mientras que algunas personas avergonzadas se vuelven adictas a los alter egos virtuales, otras como Michael Jackson se vuelven adictas a transformarse a través de la cirugía estética.

Su padre y sus hermanos lo intimidaron y se avergonzó de su cuerpo. Esta vergüenza central lo llevó a su obsesión por la cirugía plástica, que usaba para cambiar la forma de su rostro, boca, ojos y nariz.

Si te preocupa que estés desarrollando una adicción o estás atrapado en una rutina narcisista, es mejor buscar ayuda. Aunque es difícil, el narcisismo, como la adicción, puede superarse. Y el primer paso importante es reconocer el problema.

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Enfréntate a los narcisistas comenzando contigo mismo

Es difícil interactuar con los narcisistas extremos porque tienen un efecto tan poderoso en su autoestima. Pueden expresar sus opiniones de manera tan agresiva que terminas cuestionando tu realidad. La única forma en que puede defenderse es fortalecer su autoestima.

Para hacerlo, debes enfrentarte a tu propia vergüenza. Tú también estás apegado a ser un perdedor o un ganador. Necesitas mirarte profundamente en el espejo y aceptar lo que ves. Entonces, cuando la gente trate de hacerte sentir inferior, siempre sabrás que estás bien.

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6 respuestas a «‘Gilipollas’: el libro que desvela por qué los «narcisistas»… llegan más lejos que tú»

  1. Me parece genial el artículo, pero sin embargo, creo que pega más la foto de un Country Manager local de cualquier multinacional o pyme con su traje y coche de empresa, comidas de dos horas, desprestigio a sus equipos sólo para imponer que su criterio es mejor (bajo su punto de vista).. y encima ocupa un puesto a dedo por su red de contactos, familia, etc. más que por su gestión, capacidad de gestionar recursos (humanos o no), o si quiera haber emprendido por su cuenta nunca; que los ciclados de Mujeres & Hombres (al fin y al cabo, estos no tienen gente a su cargo) no dejan de ser graciosillos, y poco más.

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