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La vida no es un juego de azar. No es un casino donde invertir tus días. Es una obra de arte para contemplar y crear. Siente, ama, crea.

A powerful and diverse group of young activists, including Greta Thunberg, Malala Yousafzai, Autumn Peltier, Boyan Slat, Isra Hirsi, Mari Copeny, Xiuhtezcatl Martinez, Vanessa Nakate, Emma González, Amariyanna Copeny, and Jerome Foster II. Each of these inspiring individuals is making a significant impact in areas such as climate change, education, water rights, and social justice. They stand together, representing hope and change for a better future.

¿Son los activistas jóvenes los nuevos influencers?

Actualizado el martes, 9 julio, 2024

La Cumbre de Filantropía organizada por Town & Country, celebrada en la imponente Hearst Tower de Manhattan, fue un despliegue de elegancia y glamour. La cita reunió a figuras influyentes de la política, magnates de los medios y celebridades, todos disfrutando de jugos verdes. El programa contó con la participación de estrellas como Bradley Cooper, Karlie Kloss y Lin-Manuel Miranda, además de un discurso inaugural de Bill Clinton. Curiosamente, Monica Lewinsky también había sido invitada, pero según comentó en un tuit, su invitación fue retirada debido a la asistencia del expresidente.

Sin embargo, los panelistas que realmente captaron la atención del público fueron un grupo de jóvenes de 18 años, presentados por el mismo Clinton, quien les cedió rápidamente el protagonismo. Estos cuatro adolescentes recibieron la ovación más intensa de la jornada.

Los jóvenes oradores eran Emma González y Delaney Tarr, sobrevivientes del trágico tiroteo en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas de Parkland, y Alex King y D’Angelo McDade, estudiantes del North Lawndale College Prep de Chicago, afectados por la violencia armada. Estos cuatro valientes también aparecen en una de las tres portadas de la edición de mayo de Town & Country, un honor tradicionalmente reservado para personas muy ricas, filantrópicas o famosas. La historia de portada que acompaña su imagen fue escrita por el célebre presentador Jimmy Kimmel. Las otras dos portadas están dedicadas a Kloss y Miranda.

Emma González, en particular, se ha convertido en un rostro conocido a nivel nacional, ganándose la atención pública con un discurso impactante dirigido a los políticos y la NRA tras el tiroteo en Parkland. Durante el evento, González mencionó que escribió aquel discurso en tan solo «tres horas, esa misma mañana».

Desde entonces, se ha convertido en una activista abierta en el control de armas, haciendo numerosas apariciones en los medios de comunicación de alto perfil, incluido un anuncio en el programa de Ellen DeGeneres , así como en un ayuntamiento televisado internacionalmente presentado por CNN . Además, ella y otros activistas jóvenes activistas, Jaclyn Corin, David Hogg, Cameron Kasky y Alex Wind, aparecieron en la portada de Time en marzo.

De hecho, parece que los activistas están presenciando un momento de celebridad sin precedentes, como cuando los pioneros del movimiento #MeToo acompañaron a las celebridades en la alfombra roja de los Globos de Oro de este año. Y esta tendencia es una inversión fascinante de la trayectoria profesional de las celebridades convertidas en activistas: el activismo, por supuesto, es un ajetreo cotidiano para los más famosos del mundo (es decir, actores, músicos o modelos).

Los activistas famosos, por otro lado, son menos comunes, y el activista se reconoce más a menudo póstumamente (intente buscar en Google «activistas famosos»). Pero a nivel mundial, los activistas, especialmente los jóvenes, están alcanzando nuevos niveles de estrellato. Malala Yousafzai es un ejemplo temprano sorprendente de alguien que ha alcanzado un nivel de fama mundial, pero incluso Yousafzai, tal vez porque está ocupada estudiando en Oxford, no ha visto el tipo de tratamiento de celebridades que los activistas estadounidenses parecen estar generando ahora.

El vertiginoso ritmo de las redes sociales podría estar detrás del surgimiento de estos nuevos activistas que alcanzan el estatus de celebridades, o tal vez estemos siendo testigos de un altruismo «realizado» públicamente como nunca antes. En este contexto, el panel de Town & Country donde hablaron los sobrevivientes de Parkland llevaba el título ‘Activismo: la nueva filantropía’. Como sugiere este nombre, la filantropía, tradicionalmente una actividad reservada para los más acaudalados, está empezando a valorar más el esfuerzo activista.

La pregunta que surge es si este fenómeno será pasajero o si indica un cambio más profundo en la sociedad. También está por verse si los grandes filántropos y celebridades del mundo estarán dispuestos a arremangarse y unirse a la causa de estos jóvenes activistas, como Emma González.

Ejemplos de Activismo infantil

  1. Greta Thunberg: Activista climática sueca que inició el movimiento global «Fridays for Future», exigiendo acciones más contundentes contra el cambio climático.
  2. Malala Yousafzai: Defensora de la educación de las niñas y la persona más joven en recibir el Premio Nobel de la Paz.
  3. Autumn Peltier: Activista canadiense por el agua limpia y los derechos indígenas, conocida como «Guardián del Agua».
  4. Boyan Slat: Fundador de The Ocean Cleanup, una organización que desarrolla tecnología para eliminar el plástico del océano.
  5. Isra Hirsi: Cofundadora de US Youth Climate Strike, una organización que lucha contra el cambio climático en los Estados Unidos.
  6. Mari Copeny (Little Miss Flint): Activista de Flint, Michigan, que lucha por el agua limpia y la justicia ambiental en su comunidad.
  7. Xiuhtezcatl Martinez: Activista ambiental y hip hopero, conocido por su trabajo con Earth Guardians.
  8. Vanessa Nakate: Activista climática ugandesa y fundadora del movimiento Rise Up Climate Movement.
  9. Emma González: Sobreviviente del tiroteo en la escuela de Parkland y defensora del control de armas en los Estados Unidos.
  10. Amariyanna Copeny: También conocida como «Little Miss Flint», lucha por la justicia del agua y los derechos de los niños.
  11. Jerome Foster II: Activista climático y fundador de OneMillionOfUs, una organización que moviliza a jóvenes para participar en la política.

El activismo de nuestros hijos

El 20 de septiembre por la mañana, siete estudiantes de la clase de octavo grado de mi hijo decidieron ausentarse para participar en la huelga climática. Entre ellos, él era el único chico.

Nos encontramos en pleno centro de Manhattan y, juntos, nos dirigimos a Foley Square, donde una multitud de manifestantes climáticos ya se había congregado.

Inmediatamente se hizo evidente que esta marcha, como muchas otras lideradas por jóvenes a las que mi hijo y yo habíamos asistido, estaba dominada por jóvenes mujeres de diversas procedencias. La diversidad y la determinación de estas chicas reflejaban la seriedad y el compromiso con el que enfrentan la lucha contra el cambio climático.

Él y yo nos reunimos para la marcha por el control de armas en Washington Square Park en el aniversario del tiroteo de 1999 en Columbine High School. Subimos a un autobús de las 5:00 am a Washington, DC para asistir a la protesta March for Our Lives organizada por los adolescentes que sobrevivieron al tiroteo en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida.

Mi hijo Emmett es un chico sensible. Quiere estar presente físicamente en estas marchas, pero es demasiado tímido para cantar o agitar una señal. Insiste en que no quiere liderar, solo quiere ser contado.

Está bien y no está solo. Porque si bien hay niños y hombres jóvenes que asisten y lideran estos mítines, he descubierto que las voces más enérgicas, motivadas, apasionadas y fuertes provienen de mujeres jóvenes , a menudo mujeres jóvenes de color.

Y con razón, dado que los grupos minoritarios raciales tienen más probabilidades de verse afectados por el cambio climático, sobre todo porque sus vecindarios a menudo se construyen en lugares más vulnerables y comprometidos , donde están expuestos a condiciones climáticas cambiantes y condiciones ambientales peligrosas .

La mañana del 20 de septiembre, siete estudiantes de la clase de octavo grado de mi hijo se sumaron a la huelga climática. Él era el único chico entre ellas.

Nos encontramos en pleno centro de Manhattan y juntos nos dirigimos a Foley Square, donde se congregaba una multitud de manifestantes climáticos.

Desde el primer momento, noté que, al igual que en muchas otras marchas juveniles a las que habíamos asistido, la mayoría de los manifestantes eran jóvenes mujeres de diversos orígenes. Esta diversidad me resulta especialmente inspiradora, ya que a menudo soy la única mujer de color en reuniones de acción política local o eventos de voluntariado. Ver esta variedad en las protestas me dio esperanza de que las cosas están cambiando.

Caminando entre la multitud de manifestantes, decidí tomar fotografías de estas jóvenes protestando, para que su participación quedara documentada y pudiera ser compartida.

«Esta tierra es tierra indígena», me recordó un cartel, subrayando la importancia de reconocer y respetar todas las voces en esta lucha.

Las próximas generaciones de activistas tienen la oportunidad de ser moldeadas por esta diversidad de perspectivas, pero solo si estamos dispuestos a escuchar a todos.

Activismo joven

La palabra «protesta» a menudo evoca imágenes de conflicto y discordia. Sin embargo, lo que se siente en las marchas es algo profundamente diferente: solidaridad. En estos eventos, las personas se unen con un propósito común, creando una atmósfera de apoyo y comprensión mutua. Cuando las multitudes son tan masivas como las de aquel viernes, hay una sensación reconfortante de no estar solo en la lucha. Cada pocos pasos, uno se encuentra con diferentes grupos, incluidos niños con carteles coordinados y pañuelos a juego, e incluso algunos con sus uniformes escolares.

Un momento particularmente memorable fue ver a una gran multitud reunida alrededor de un grupo de nativos americanos realizando un baile tradicional. Los carteles de protesta se han convertido en un medio para mostrar la individualidad de cada participante, su dolor, su ingenio y su ira. Estos mensajes, expuestos a la vista de todos, a menudo son fotografiados y difundidos en las redes sociales, amplificando su impacto.

Algunos de los mensajes más devastadores en los carteles se leen como acusaciones directas:

  • «Morirás de vejez. ¡Nuestros niños morirán a causa del cambio climático!»
  • «¡No puedo creer que esté marchando por los hechos!»
  • «¡No quemes mi futuro!»
  • «¡Vamos a morir todos!»

Ver a niños pequeños sosteniendo carteles con sus garabatos infantiles, suplicando por un cambio, es especialmente conmovedor. Estas imágenes no solo reflejan la preocupación de las nuevas generaciones, sino también su deseo de ser escuchados y de participar activamente en la búsqueda de soluciones.

Las marchas y protestas no solo son un lugar para expresar descontento, sino también para mostrar esperanza y determinación. Cada cartel, cada grito y cada paso dado en estas manifestaciones representa la lucha compartida por un futuro mejor. La solidaridad que se siente en estas marchas es un recordatorio poderoso de que, a pesar de los desafíos, hay una comunidad dispuesta a unirse y luchar por el bien común.

Las protestas no son solo actos de resistencia; son también actos de amor y esperanza. Son un llamado a la acción, un grito colectivo por justicia y un futuro sostenible para todos. La presencia de niños en estas marchas subraya la urgencia de la situación y la necesidad de actuar ahora para asegurar que las próximas generaciones puedan vivir en un mundo mejor.

¿Quién hereda la carga?

Tan orgulloso e impresionado como estoy por la convicción de estos jóvenes activistas que llevó a tantos de ellos al Ayuntamiento ese día, Greta Thunberg tiene razón: estos niños deberían estar en la escuela . No deberían salir a las calles exigiendo que nuestros gobiernos y líderes crean en hechos científicos y antepongan el medio ambiente a las ganancias de capital.

Hemos colocado una gran responsabilidad en los jóvenes activistas de hoy. Recordando con culpa una conversación que tuve hace dos años con Charlotte, una niña de 12 años, durante mi serie fotográfica «Twelve», siento la pesada carga que hemos impuesto sobre ellos. En ese momento, hablamos sobre el activismo que cambió la historia de los adolescentes de Parkland, y le pregunté a Charlotte si sentía que ella también podía hacer una diferencia.

«Lo que están haciendo es increíble, pero si lo hiciera necesitaría un poco más de tiempo porque eso requiere mucho coraje y otras emociones que pueden ser demasiado difíciles de comprender para alguien más joven en este momento», me dijo Charlotte. “Una niña de 12 años en su escuela no puede hacer nada acerca de las cosas que hombres y mujeres adultos están tratando de hacer y en las que no pueden lograrlo. Así que, definitivamente, a veces me siento realmente impotente”.

Le respondí que tenía más poder de lo que pensaba, y que no debía sentirse impotente. Le expliqué que, en algunas situaciones, su voz juvenil podría ser más escuchada que la mía como adulta. A veces, una voz joven puede atravesar el ruido de los adultos enojados porque es inesperada. La animé a creer que ella también podía marcar la diferencia en ese momento, si eso era importante para ella.

Todavía lo creo; todos tenemos la capacidad de realizar cambios y tener un impacto, a cualquier edad. Sin embargo, me preocupa que hayamos trasladado injustamente gran parte de nuestra carga de exigir acciones sobre los hombros de los niños, porque son de interés periodístico y tendencia en las redes sociales.

En una marcha climática reciente, vi a fotógrafos y videógrafos de todas partes tomando fotos y entrevistando a niños pequeños, preguntándoles sobre el cambio climático. Me hizo sentir incómodo. Sopesé los pros y los contras de este tipo de atención y escrutinio, consciente de que yo también estaba contribuyendo a ello. No encontré una respuesta clara.

Sabía que estaba allí para apoyar a los estudiantes y ayudar a amplificar sus voces, pero no podía responder por los demás. Muchos estudiantes de secundaria habían viajado a la protesta con grupos de amigos directamente de la escuela, lo que significaba que muchos estaban allí sin sus padres o un adulto.

Mientras fotografiaba a lo que parecía un grupo de niñas de 11 años, de repente una mujer se abalanzó sobre ellas y les entregó camisetas con un logo. Las chicas se las pusieron rápidamente sobre su propia ropa y la mujer las fotografió posando, promocionando su marca.

Me sentí protectora y consternada. Me acerqué a dos de las niñas y les pregunté: “¿Saben qué es esta organización? ¿Quién la dirige? ¿Qué representan?» Les advertí: “Tengan cuidado con a quién y qué apoyan. Esta es tu cara que estás poniendo detrás de su marca”.

No quiero creer que algunos adultos o empresas sean tan cínicos como para utilizar estos mítines como oportunidades para promover sus propios intereses. Pero me recordó una vez más lo jóvenes que son estos activistas. Y aunque son heroicos y dignos de admiración, los adultos debemos asegurarnos de que estén protegidos.

Los jóvenes activistas de hoy están desempeñando un papel crucial en la lucha por el cambio, pero es imperativo que como adultos reconozcamos la responsabilidad que hemos trasladado a sus hombros. Necesitamos apoyar y guiar a estos jóvenes, asegurándonos de que no sean explotados ni sobrecargados por la presión mediática y social.

La participación de los niños en movimientos de protesta es poderosa y esencial, pero debemos recordar que su bienestar y protección son igualmente importantes. Al fin y al cabo, la lucha por un futuro mejor debe ser compartida por todos, independientemente de la edad, y los adultos debemos asumir nuestra parte de la carga para permitir que las voces jóvenes florezcan sin ser explotadas.

El activismo climático es diverso y centrado en las mujeres

En el corazón de las recientes manifestaciones climáticas y protestas por el cambio social, encontramos la figura inspiradora de Greta Thunberg, una activista sueca de 16 años. Thunberg ha logrado destacar y captar la atención mundial debido a su voz singular y poderosa. Su claridad de lenguaje y su audacia al llamar sin vacilar a los directores ejecutivos multimillonarios por su codicia la han convertido en una heroína tanto para adultos como para niños. Thunberg no suplica ni pide educadamente un cambio; desafía, regaña y acusa con una intensidad que refleja su profunda indignación y determinación.

El Poder de la Voz Juvenil

La influencia de Thunberg ha catalizado un movimiento global, donde niños y jóvenes marchan para hacernos saber que se avecina un cambio, les guste o no a los políticos y magnates de los negocios. Estos jóvenes activistas no solo demandan un futuro sostenible, sino que también exigen ser tomados en serio. La valentía de Thunberg y su capacidad para articular la ira y la frustración de una generación ha empoderado a otros jóvenes a seguir su ejemplo, demostrando que la juventud tiene un papel crucial en la lucha por el cambio.

La Responsabilidad de los Adultos

Sin embargo, esta ola de activismo juvenil también trae consigo una carga significativa que hemos trasladado a los hombros de los niños. Mientras marchaban, vi fotógrafos y videógrafos de todas partes capturando imágenes y entrevistando a estos jóvenes, preguntándoles sobre sus pensamientos sobre el cambio climático. Aunque estas acciones amplifican sus voces, también me hicieron sentir incómodo. Me pregunté si estábamos exponiendo a estos jóvenes a un escrutinio y una presión indebidos, conscientes de que, en parte, también contribuía a ello.

Sabía que mi papel era apoyar a los estudiantes y ayudar a amplificar sus voces, pero también sentía la necesidad de protegerlos. Muchos estudiantes de secundaria habían llegado a la protesta con amigos directamente desde la escuela, sin la supervisión de padres o adultos. Este contexto resaltaba la vulnerabilidad de estos jóvenes activistas, expuestos no solo a la atención mediática, sino también a posibles manipulaciones.

La Protección de los Jóvenes Activistas

Un incidente particular me dejó una impresión duradera: mientras fotografiaba a un grupo de niñas de 11 años, una mujer se acercó y les entregó camisetas con un logo. Las niñas se las pusieron rápidamente y la mujer las fotografió, utilizando su imagen para promocionar su marca. Me sentí protectora y consternada, y me acerqué a las niñas para preguntarles si sabían qué organización representaba el logo y quién la dirigía. Les advertí sobre la importancia de ser cautelosas con las causas y marcas que apoyan, recordándoles que estaban poniendo su cara detrás de una marca.

No habla de políticas ni sugiere nuevas soluciones. Ese es un trabajo para los adultos. Ella se remite a los hechos y la ciencia. El cambio climático se ha resuelto, dice. La solución solo necesita implementarse .

Me encanta que las niñas de todas partes puedan presenciar a esta joven fuerte, que no usa maquillaje ni atuendos reveladores, enfrentándose a adultos poderosos con verdades simples y abrasadoras.

Ha habido críticas de que Greta recibe más prensa que otros jóvenes activistas climáticos de color, que han estado comprometidos activamente durante más tiempo. Esto es indiscutible y el sesgo es real. Thunberg es una de las muchas niñas y jóvenes que son activistas climáticas.

Es importante recordar que la responsabilidad recae en los medios de comunicación, no en Thunberg, quien ha estado amplificando conscientemente las voces de otros activistas climáticos y haciéndolos hablar con ella cuando ella es el centro de atención. Asistí a un evento en la Ethical Society a principios de este mes donde Thunberg fue el invitado principal. El programa también contó con cuatro activistas climáticos indígenas que hablaron antes de que ella subiera al escenario: los líderes juveniles Xiuhtezcatl Martinez , Xiye Bastida y Vic Barrett , así como el líder indígena de la Amazonía Tuntiak Katan .

Hablamos de cómo los grupos nativos e indígenas son los guardianes más efectivos y apropiados de nuestro clima, como un grupo demográfico que siempre se ha dedicado a proteger y respetar la tierra. Esto tiene sentido; son los más cercanos a la crisis y los que corren un riesgo más inmediato. El mundo necesita hacer un mejor trabajo al escuchar sus voces en las conversaciones públicas sobre el clima y las decisiones políticas. Pero la gente debe tener cuidado de no recurrir a ellos para resolver la crisis climática por sí solos, de la misma manera que debemos considerar el peso y la magnitud de la carga que les estamos dando a nuestros hijos y las cosas que les estamos pidiendo que arreglen: un planeta enfermo; seguridad de las armas: cuestiones de supervivencia básica.

No quiero creer que algunos adultos o empresas sean tan cínicos como para utilizar estos mítines como oportunidades para promover sus propios intereses. Pero estos incidentes subrayan la juventud y vulnerabilidad de estos activistas. Aunque son heroicos y dignos de admiración, los adultos debemos asegurarnos de que estén protegidos.

Necesitamos hacer saber a estos jóvenes que los adultos estarán a la altura del desafío. Quiero que nuestros hijos puedan volver a ser niños, libres de la carga de salvar el mundo por sí mismos. Es nuestra responsabilidad, como adultos, apoyar, proteger y trabajar junto a ellos, asegurando que no sean explotados ni sobrecargados. Al fin y al cabo, la lucha por un futuro mejor debe ser compartida por todos, y debemos asumir nuestra parte de la carga para permitir que las voces jóvenes florezcan sin ser explotadas ni sobrecargadas.