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Lo que es mío es tuyo: qué pasó con el consumo colaborativo 1

Lo que es mío es tuyo: qué pasó con el consumo colaborativo

Merece ser compartido:

Hay una enorme masa de plástico flotando en el océano. Cada año se talan bosques del tamaño de Grecia. Hay más centros comerciales que escuelas secundarias en Estados Unidos.

¿Qué tienen en común todos estos hechos increíblemente deprimentes? Todos tienen que ver con nuestras tasas de consumo casi locas. De hecho, el consumo ha alcanzado niveles sin precedentes. Estamos comprando, usando y tirando más cosas que en cualquier otro momento en la historia de la humanidad, lo que lleva a los tipos de consecuencias enumeradas anteriormente.

Sin embargo, no puede seguir así, por lo que poco a poco está tomando forma un paradigma completamente nuevo. De eso se trata What’s Mine Is Yours : este nuevo tipo de economía mediante la cual no solo compramos cosas, las usamos y las desechamos. Los compartimos, los guardamos o los pasamos.

Estos consejos explican cómo será el consumo colaborativo , cómo cambiará nuestra economía actual y cómo podría ser la mejor manera de salvar el mundo.

En estos consejos aprenderás

  • por qué los mercados de agricultores se están volviendo tan populares;
  • cómo puede ahorrar $ 600 al mes compartiendo automóvil; y
  • por qué deberías compartir esa vieja y oxidada podadora de arbustos en tu garaje.

Consumimos más hoy que nunca

A los estadounidenses les encanta ir de compras. ¡Tanto es así que, en los Estados Unidos, ahora hay más centros comerciales que escuelas secundarias!

De hecho, nunca antes habíamos consumido tanto, y el contraste con el pasado es asombroso.

En los últimos cincuenta años, los estadounidenses han consumido más bienes y servicios que todas las generaciones anteriores juntas. Las familias estadounidenses a principios de la década de 1990 tenían el doble de posesiones que solo 20 años antes.

Y como tenemos más posesiones, necesitamos más lugares para guardarlas. Solo en los EE. UU., Los espacios de almacenamiento personal comprenden un área combinada de 2,35 mil millones de pies cuadrados. Solo piense: antes de 1964, ni siquiera existían instalaciones de almacenamiento personal.

Pero, ¿por qué consumimos mucho más hoy que en el pasado? La respuesta radica en varias fuerzas diferentes que trabajan juntas.

Por un lado, las estrategias de marketing actuales son más sofisticadas y generalizadas. Los anuncios están en todas partes: la persona promedio ve más de 1000 anuncios al día.

Además, los productos actuales no están hechos para durar. Las empresas diseñan deliberadamente productos para que fallen después de cierto tiempo como una forma de aumentar las ventas. General Electric estaba diseñando para la «obsolescencia programada» ya en 1932, cuando deliberadamente acortó la vida útil de sus bombillas.

Los supermercados están llenos de cantidades increíbles de productos desechables que solo se pueden usar una vez, como vasos de poliestireno y navajas de afeitar desechables.

Finalmente, políticos y economistas creen que el consumo es el motor del crecimiento económico. Como resultado, existe un fuerte incentivo político para motivarnos a consumir aún más.

Por ejemplo, para impulsar las ventas de automóviles durante la recesión de 2009, doce países de la UE decidieron ofrecer incentivos en efectivo a los consumidores que cambiarían sus automóviles viejos por otros nuevos. En Alemania, por ejemplo, los clientes que cambiaran sus autos viejos por modelos más eficientes en combustible obtendrían 2500 €.

Pero, como verá, nuestro consumo récord tiene consecuencias.

El consumo excesivo y la «vida de usar y tirar» están arruinando nuestro medio ambiente

En 1955, la portada de la revista Life mostraba una foto de una familia lanzando desechables al aire titulada «Vida desechable». De hecho, los productos desechables son una gran parte de nuestra cultura. Como verá pronto, esto tiene importantes implicaciones para nuestra sociedad.

Nuestro enorme consumo está consumiendo los recursos de la tierra a velocidades vertiginosas. Desde 1980, hemos usado un tercio de los recursos restantes de nuestro planeta, que van desde peces hasta bosques, metales y minerales.

Para visualizar esto, considere que en los trópicos, la deforestación destruye un área tan grande como toda Grecia cada año . De hecho, consumimos tanto que, si todos en la tierra vivieran como un niño estadounidense promedio, necesitaríamos cinco planetas similares a la Tierra para mantener nuestro consumo durante una sola vida.

Todo este consumo significa que producimos grandes cantidades de basura plástica, 100 millones de toneladas métricas por año, de hecho, que ensucia los océanos. Y los desechos plásticos no desaparecen; solo puede degradarse en pedazos más pequeños.

Nuestra afición por los artículos desechables solo agrava este problema, ya que desechamos tanto el producto como el embalaje.

Como resultado, los océanos están llenos de basura plástica. De hecho, cada metro cuadrado de nuestra superficie oceánica está lleno de 46.000 piezas de plástico. Los pájaros y los peces confunden estos pedazos de plástico con comida, lo que lleva a algunos animales a morir con el estómago lleno de plástico.

A veces, esta basura se acumula y forma vastas regiones de devastación. Por ejemplo, en medio del Océano Pacífico flota un enorme campo de basura, donde la vida marina luego se come indiscriminadamente la basura, sin saber que no es comida. Se estima que 3,5 millones de toneladas de basura abarcan cientos de miles de millas cuadradas. Este gran parche de basura del Pacífico no es un incidente aislado. Algunos ambientalistas dicen que hasta el 40 por ciento del mar puede estar ya sembrado de pequeños pedazos de plástico.

Claramente, el consumo excesivo conduce a graves consecuencias medioambientales. Pero al menos nos hace felices, ¿verdad?

Todo este consumo también tiene un alto costo personal

En 2008, un guardia de seguridad de WalMart fue pisoteado hasta la muerte por compradores. ¿Fue esto el resultado de un pánico, en el que los compradores intentaban desesperadamente escapar de un incendio o una amenaza de bomba? No. Ellos estaban tratando de conseguir en , no hacia fuera. ¿Por qué? Los compradores estaban ansiosos por aprovechar una nueva promoción: ¡un televisor de alta definición de plasma por solo $ 789!

Claramente, damos mucha importancia a la adquisición de nuevas posesiones. Pero tiene un precio: nuestra propia felicidad.

Como cultura, ponemos un gran énfasis en la recolección de posesiones materiales, y muchas personas clasifican las compras como una de nuestras actividades favoritas. Nuestros rituales, como cumpleaños, días festivos, bodas, etc., incluyen listas de deseos (donde deseamos «una nueva televisión», no «paz mundial»).

Con la mirada puesta en nuevas posesiones materiales, a veces nos olvidamos de que estamos gastando más de lo que podemos pagar, lo que puede resultar en una deuda grave.

El hogar estadounidense promedio, por ejemplo, acumula $ 8,000 en deudas y paga no menos de $ 1,000 por año en intereses y tarifas. En 2007, los consumidores estadounidenses tenían un promedio de $ 937 dólares per cápita en deuda de tarjetas de crédito.

El aumento masivo del consumo desde la década de 1950 no solo daña nuestras billeteras. También daña nuestras relaciones y coincide con una disminución masiva de nuestra felicidad.

Como ya mencionamos, nuestro consumo ha ido aumentando constantemente desde la década de 1960. Pero hoy no somos más felices de lo que éramos entonces. De hecho, los indicadores sociales indican que nos está yendo mucho peor que antes.

En comparación con 1960, cada día se suicidan tres veces más adolescentes y la población carcelaria se ha quintuplicado. Desde la década de 1980, las quejas psicológicas, como la depresión y la ansiedad, han aumentado asombrosamente, al igual que la tasa de afecciones como el insomnio, la obesidad y las enfermedades cardíacas.

Claramente, nuestro consumo masivo daña tanto nuestro medio ambiente como nuestro bienestar personal. Pero, ¿Cual es la alternativa? Los siguientes consejos investigarán esta pregunta.

Está surgiendo un nuevo panorama económico

Después de ver los horribles efectos secundarios de nuestro sistema actual, tenemos que preguntarnos si existe una mejor manera de distribuir productos. ¡Resulta que sí! Pero antes de llegar a eso, echemos un vistazo a los cambios que están ocurriendo en nuestra economía.

La gente es cada vez más consciente de que las premisas de nuestra economía orientada al consumo son falsas.

Nuestra economía lucha porque estamos quemando la vela en ambos extremos: por un lado, su crecimiento depende del aumento continuo del consumo, pero, por otro lado, nuestros recursos naturales pueden agotarse si continuamos con nuestro ritmo actual de consumo.

En consecuencia, estamos empezando a buscar formas de consumir menos y sacar más provecho de cada compra, haciendo cosas como reparar ropa y compartir coches y herramientas.

Es más, empezamos a comprender que el consumismo empobrece nuestras relaciones. A medida que aumentamos nuestro enfoque en las posesiones materiales como fuente de felicidad, invertimos menos tiempo y energía en nuestras relaciones personales.

Seguramente conoces al menos a una persona que trabaja muchas horas para costear una bonita casa para su familia y descubre que en realidad no tiene tiempo para disfrutar de su compañía.

Estas relaciones fallidas pueden conducir al aislamiento e incluso a un mayor consumo. Piense, por ejemplo, en esos papás culpables que les compran extravagantes regalos de cumpleaños a sus hijos para compensar su ausencia.

Pero nosotros estamos aprendiendo, y estamos invirtiendo así más atención, tiempo y esfuerzo en nuestro consumo. Por ejemplo, muchas personas hoy en día encuentran que prefieren las interacciones personales que se encuentran en lugares como mercados de pulgas o mercados de agricultores locales a la experiencia anónima de comprar en una cadena de tiendas.

De hecho, los mercados de agricultores se han convertido en la parte de más rápido crecimiento de la economía alimentaria estadounidense.

De hecho, hay indicios de que estamos reconsiderando el consumo. Pero hay otro factor que está cambiando nuestros hábitos de consumo.

Internet también contribuye al nuevo panorama económico

Internet permite transacciones colaborativas y democráticas que son intrínsecamente dinámicas.

Internet conecta a personas de todos los rincones del mundo, lo que facilita la comunicación y los negocios entre ellos.

Encontrará más interés por sus productos y servicios a través de los mercados en línea del que podría encontrar con la publicidad tradicional, como anuncios clasificados o el tablón de anuncios de su supermercado local.

Por ejemplo, si vive en una cabaña en el bosque y desea alquilar una de las habitaciones a turistas, descubrirá que no hay muchos lugares para anunciar en el bosque. Sin embargo, los mercados en línea como Airbnb ofrecen una plataforma para reunir a anfitriones y vacacionistas de todo el mundo.

Debido a que Internet conecta a tanta gente, es más fácil alcanzar la masa crítica necesaria para que funcionen los nuevos sistemas, como los sistemas de consumo colaborativo . Estos sistemas se componen de un conjunto de acuerdos económicos en los que las personas comparten, en lugar de poseer, el acceso a productos o servicios.

Los sistemas de consumo colaborativo necesitan una masa crítica de artículos y participantes para ganar impulso. Simplemente no pueden competir con los sistemas de compra convencionales a menos que puedan ofrecer al cliente suficientes opciones.

Imagine, por ejemplo, que está buscando un libro específico. Probablemente, sus posibilidades de encontrarlo son mejores en un mercado más grande que en un pequeño mercado de pulgas. Hoy, sin embargo, existen enormes plataformas en línea donde puede intercambiar, compartir o incluso vender libros (así como otros artículos) sin tener que poner un pie en una tienda: es decir, de igual a igual.

En este tipo de mercados en línea, no existe una división entre productor, vendedor y consumidor. En cambio, a menudo hay una interacción más personalizada y el vendedor también puede ser un comprador, y viceversa.

Entonces, ¿cómo se ve el futuro para estos sistemas colaborativos? Nuestros consejos finales analizarán diferentes tipos de sistemas de consumo colaborativo.

Los sistemas de servicio de productos son buenos si no desea comprar o poseer las cosas que desea usar

A mucha gente le encantan las películas, pero no quiere que sus hogares se parezcan a una tienda de videos. Quieren ver películas, pero no tienen interés en comprarlas y coleccionarlas. Afortunadamente, contamos con bibliotecas y servicios de alquiler de videos en línea que atienden a esos clientes de una manera que les brinda la experiencia de ver películas sin obligarlos a tener una película.

De hecho, las bibliotecas estuvieron entre los primeros sistemas de servicio de productos (PSS) que cambiaron el enfoque de poseer bienes a simplemente usarlos.

Los sistemas de servicio de productos son los que permiten a los participantes compartir o alquilar bienes, como el alquiler de DVD. A medida que los consumidores comparten o alquilan objetos en lugar de poseerlos, nuestra economía comienza a cambiar de una economía de consumo a una economía de servicios.

En este sistema, sería bueno que las personas compartieran un automóvil de lujo en lugar de tener uno, por ejemplo.

El uso de un PSS tiene una serie de ventajas:

Para empezar, son mejores para el medio ambiente. Con menos necesidad de propiedad, se necesitan producir menos productos para satisfacer la demanda.

Solo piense: el automóvil promedio permanece inactivo durante 23 horas al día. ¡Imagínese cuánto podríamos ahorrar en términos de recursos si cinco personas compartieran un automóvil! Empresas como Zipcar ven la sabiduría que existe y aprovechan el potencial de compartir automóviles.

Además, los sistemas de servicio de productos le permiten ahorrar dinero y le dan acceso a bienes que de otro modo no podría pagar.

Mirando hacia atrás a los autos, por ejemplo, es más barato compartir que comprar. Los usuarios de automóviles británicos promedio ahorran alrededor de $ 600 por mes cuando se cambian al automóvil compartido.

Finalmente, si tiene menos cosas, entonces necesita menos espacio para almacenarlas. Sin coche, no hay necesidad de un garaje tan grande. De la misma manera, si comparte suministros para el cuidado del césped, ¡no tendrá que desordenar su cobertizo!

Los mercados de redistribución aprovechan al máximo cada producto

Sea honesto: ¿Qué hace con los regalos no deseados? ¿Recuerdas la máquina para hacer pan que te regaló tu tía la Navidad pasada? El único que lo está usando es el gato, y todo lo que hace es dormir sobre el empaque.

De hecho, nuestros hogares están llenos de artículos valiosos que simplemente se quedan sentados acumulando polvo. En Australia, por ejemplo, la gente gasta $ 10.8 mil millones de dólares australianos al año en productos que ni siquiera usan, ni siquiera una vez.

Los productos en sí están bien, pero no hacen nada más que ocupar espacio, acumular polvo y posiblemente terminar en la basura.

Mientras tanto, alguien más anhela poseer las cosas que a usted no le importan menos. ¡Solo imagina que algo que realmente deseas, como una caminadora o una licuadora, se está oxidando en el sótano de otra persona incluso mientras lees esta página!

¿Y si alguien realmente tuviera un buen uso para esa panificadora? ¿No debería haber una manera fácil de quitárselo de las manos?

En los mercados de redistribución , los bienes se pueden mover entre propietarios, desde aquellos que no quieren un objeto en particular hasta aquellos que están ansiosos por tenerlo, ya sea simplemente regalándolo, intercambiándolo o vendiéndolo.

Piense en eBay o Freecycle, el «eBay ecológico». Freecycle funciona como una tienda benéfica en línea, solo que está abierta para que todos participen. Cualquiera puede ofrecer y encontrar casi cualquier cosa en él, incluidas cosas como latas de pintura a medio usar. Desde su lanzamiento en 2003, ¡el sitio ahora tiene siete millones de usuarios!

Los mercados de redistribución a menudo crean situaciones en las que todos ganan: para el feliz nuevo propietario de un bien, para el antiguo propietario que simplemente se alegra de limpiar su garaje de algo de desorden y para el medio ambiente, ya que menos mercancías significa menos basura.

El consumo colaborativo no se limita a los objetos tangibles

Si vives en una gran ciudad, probablemente no tengas un jardín, a pesar de querer cultivar tus propios vegetales, criar rosas raras y ser parte de una comunidad de jardineros apasionados.

Si bien es posible que no pueda cuidar un jardín por su cuenta, podría hacerlo si adoptara un estilo de vida colaborativo . Este estilo de vida es el tercer tipo de sistema de consumo colaborativo, en el que redes de personas comparten activos intangibles, como oficinas, traducciones u otros servicios, e incluso prestan dinero.

Ya existen arreglos de estilo de vida colaborativos. Por ejemplo, el sitio web gardenswap.org facilita la colaboración al emparejar a aquellos que tienen espacio de jardinería con otros a quienes les gustaría cultivar un huerto. Finalmente, una vez que se cuida el cultivo, se comparte entre los participantes.

Al igual que Garden Swap, la mayoría de los sistemas de estilo de vida colaborativos operan a nivel local, ya que simplemente no es práctico compartir un jardín, taller o espacio de trabajo con personas que viven en otro continente.

Aún así, están surgiendo estilos de vida colaborativos a escala global.

Por ejemplo, las comunidades que viajan de igual a igual como CouchSurfing y el Airbnb antes mencionado trabajan a través de fronteras, al igual que los sitios de préstamos sociales de igual a igual.

Uno de esos servicios de préstamos es Zopa, lanzado en 2005 en el Reino Unido. El servicio de Zopa es simple: conecta a los clientes que ofrecen prestar dinero con aquellos que quieren pedirlo prestado.

Por lo general, las tasas de interés son bajas y los pagos mensuales son flexibles. Además, cada préstamo se distribuye entre varios prestamistas a fin de minimizar el riesgo, con el monto mínimo del préstamo establecido en £ 10.

Los estilos de vida colaborativos no se tratan solo de bienes; también se trata de comunidad. Si bien los consumidores pueden utilizar inicialmente sistemas de estilo de vida colaborativos para encontrar bienes o servicios, por ejemplo, un sofá en el que dormir durante un viaje, también encuentran una nueva forma de vínculos sociales.

A menudo, conocen personas de ideas afines e incluso forjan nuevas amistades. De hecho, se estima que se han creado 111.186 amistades cercanas solo a través de CouchSurfing.

Este tipo de sistemas pueden ayudarnos a luchar contra los efectos secundarios hiperindividualistas y que agotan los recursos del consumismo clásico, y vivir una vida mejor mientras lo hacemos.

Nuestro consumo frenético y nuestros “estilos de vida de usar y tirar” están arruinando nuestro medio ambiente y empobreciendo nuestras relaciones. Afortunadamente, están surgiendo nuevas relaciones económicas que prometen reducir nuestra huella ambiental, frenar nuestro consumo y hacernos más felices en general.


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