La historia de una mujer africana que corrió la Maratón de París con bidón de agua sobre la cabeza

Mientras en occidente no obsesionamos con la importancia de salir a correr, salir a andar o llevar una vida activa, en muchos países hacer «deporte» no es una actividad de ocio, sino una actividad esencial para la vida.

Por esta razón, Siabatou Sanneh, una mujer de 40 años de edad, participó en la 39 edición del Maratón de Paríspara evidenciar la distancia que debe recorrer la gente de su aldea, en Gambia, para conseguir agua potable.

Entre los 42 mil corredores que participaron en la justa, destacó la presencia de Sanneh, vestida a la usanza tradicional de su aldea y con un bidón sobre la cabeza, además de un cartel colgando de sus hombros, que decía:

“En África, las mujeres recorren cada día esta distancia para conseguir agua potable”.

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Siabatou Sanneh durante el maratón. Foto: EuroNews.

La misión de Siabatou Sanneh, que salió por primera vez de Gambia, era sensibilizar a las personas y buscar ayuda para facilitar el acceso en su país al agua potable. “Ayúdennos a reducir la distancia”, decía otro de sus mensajes, y dijo, antes de la competencia, que lo hacía para “ayudarse a sí misma, a su familia y a su aldea”.

Sanneh debe buscar agua tres veces al día, acompañada de sus hijas de 10 y 4 años de edad quienes, también, están acostumbradas a cargar pesados bidones con agua, necesarios “para beber, cocinar, lavar la ropa”. Pero a veces, comparte la mujer africana, especialmente durante la temporada de lluvias, “el agua no es muy buena y los niños se enferman, tienen diarrea por esa agua”.

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Siabatou Sanneh durante el maratón. Foto: EuroNews.

El viaje de Siabatou Sanneh a París fue posible gracias a la asociación Water for Africa, que promueve el acceso al agua potable en el continente africano. Esta ONG lanzó una campaña para recolectar fondos que permitan financiar bombas de agua en Bullenghat, donde vive Sanneh, y otros pueblos.

Se trata también de “mostrar el contraste entre la opulencia, la belleza de París, y la pobreza en África”, dijo Sheryl Greentree, fundadora de Water for Africa. Un pozo de bombeo cuesta alrededor de 5 mil euros y se puede montar en cinco días, asegura.

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Siabatou Sanneh durante el maratón. Foto: EuroNews.

La ONG ha financiado ya 120 proyectos de este tipo en Gambia. De acuerdo con Water for Africa, se necesitarían entre 200 y 300 bombas de agua para abastecer a las poblaciones de Gambia y paliar el problema que representa entre el 40 y 60 por ciento de los pozos o sistemas de bombeo que se descomponen.

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