Se suele decir que cuando uno vive fuera de su país en general suele echar de menos al menos dos cosas: la famlia y amigos por un lado, y la comida del lugar que procede por el otro. Todos estamos en general acostumbrados a comer un determinado tipo de comida y a seguir un tipo de dieta que, a pesar de que puede variar a lo largo del tiempo, es fruto de una herencia cultural, social y gastronómica.

Pero, ¿por qué comemos diferente alrededor del mundo? Es la consecuencia, no solo de la disponibilidad de un determinado tipo de alimentos en el lugar en el que vivimos sino también fruto de la cultura gastronómica del lugar, así como de otros aspectos sociales, incluyendo creencias religiosas y/o valores de diverso tipo.

A todo ello cabe añadir, como uno puede imaginar, el nivel de ingresos. Se ha constatado en numerosos estudios que la dieta suele ir muy vinculada a los ingresos de renta de una persona o familia. Así pues el auge de una nueva clase mundial, con China al frente, está generando el aumento de la demanda de productos agrícolas y ganaderos cuyo consumo va asociado con el aumento de ingresos, como por ejemplo la carne, la leche y el aceite vegetal. Por otro lado aquellas personas cuyos ingresos son reducidos o extremadamente reducidos pueden entrar en riesgo de sufrir malnutrición. Este segmento de población se ve, pues, muy expuesto y afectado por la variación de los precios de los alimentos.

¿Cómo es la dieta alimentaria en los diferentes países del mundo?

La dieta varía de un modo muy importante dependiendo del lugar en el que uno se encuentre en el mundo. Tal y como se ha expuesto más arriba a los factores sociales y culturales que definen un tipo de dieta o gastronomía local se le debe añadir la componente económica. Y en este sentido es interesante observar como en las fotografías inferiores se puede identificar claramente como el factor ingreso influye claramente en la dieta familiar, no tan sólo en el tipo de alimentación seguida sino también en la cantidad consumida.

Una cultura alimentaria de contrastes

Lo que una sociedad considera como normal o inclusive muy deseable, otra lo puede considerar como repulsivo o inaceptable. Muchas personas en Asia, África, Europa y el continente americano generalmente consumen y aprecian la leche animal, pero en China, rara vez se consume. Las langostas, los cangrejos y los camarones se consideran alimentos valiosos y delicados por muchas personas en Europa y América del Norte, pero son repulsivos para otras tantas en África y en Asia, sobre todo para quienes viven lejos del mar. Los franceses comen carne de caballo y los ingleses generalmente no. Muchas personas se deleitan con carne de monos, serpientes, perros y ratas o comen ciertos tipos de insectos, muchas otras encuentran que estos alimentos son muy desagradables. La religión puede tener una importante función en prohibir el consumo de ciertos platos. Por ejemplo, ni los musulmanes ni los judíos consumen cerdo, mientras los hindúes no comen carne y con frecuencia son vegetarianos.

En este sentido el fotógrafo Peter Menzel inició un curioso proyecto a través del cual se dedicó a fotografiar a 20 diferentes familias de todo el mundo con la cesta semanal de la compra. Este es el resultado:

México

MEX03.0001.xxf1rw (MODEL RELEASED IMAGE) The Casales family in the open-air living room of their home in Cuernavaca, Mexico, with a week’s worth of food. Marco Antonio, 29, and Alma Casales Gutierrez, 30, stand with baby Arath, 1, between them. At the table are their older children, Emmanuel, 7, and Bryan, 5. Cooking method: gas stove. Food preservation: refrigerator-freezer. Favorite foods—Marco Antonio: pizza. Alma: crab. Emmanuel: pasta. Bryan: crab and candy. Arath: chicken. /// The Casales family is one of the thirty families featured in the book Hungry Planet: What the World Eats (p. 218). Food expenditure for one week: $189.09 USD. (Please refer to Hungry Planet book p. 219 for the family’s detailed food list.)

Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Reino Unido

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Estados Unidos

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Australia

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Alemania

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Italia

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Canadá

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Francia

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Japón

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

China

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Polonia

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Kuwait

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Mongolia

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Turquía

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Malí

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

India

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Bután

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Chad

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Ecuador

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/

Guatemala

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Autor: Peter Menzel Fuente: http://www.menzelphoto.com/


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