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En el nombre de la identidad: La violencia y la necesidad de pertenecer 1

En el nombre de la identidad: La violencia y la necesidad de pertenecer

En su obra, In the Name of Identity, el autor explica las facias que rodean la noción de identidad, revelando su conexión con las comprensiones unidimensionales que, en el pasado y presente, han desencadenado choques culturales y sociopolíticos violentos. Argumenta que la identidad y una comunidad global no solo son compatibles, sino también deseables.

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En la intersección de la historia, la cultura y la política, la noción de identidad ha sido un tema omnipresente que ha impulsado y, a veces, desgarrado a sociedades enteras. Sin embargo, detrás de la aparente solidez de las identidades culturales y sociopolíticas, se encuentran falacias profundamente arraigadas que han alimentado conflictos y malentendidos a lo largo de los siglos. Este artículo busca explorar estas falacias y señalar cómo la identidad y una comunidad global no solo son compatibles, sino también deseables para el progreso humano.

1. Falacia de la Homogeneidad:

Una de las principales falacias que rodean la identidad es la creencia en la homogeneidad dentro de un grupo. La idea de que un grupo cultural o étnico es homogéneo en sus pensamientos, creencias y valores es una simplificación perjudicial. Este error ha llevado a la generalización y a menudo ha sido explotado para fomentar la discriminación y el racismo.

Al reconocer la diversidad dentro de cualquier grupo identitario, se desmantela esta falacia y se abre la puerta a la comprensión mutua y al diálogo en lugar de la confrontación.

2. Falacia de la Unidimensionalidad:

Otra falacia común es la percepción unidimensional de la identidad. Muchas veces, las personas son reducidas a una única característica identitaria, ya sea la etnia, la religión o la nacionalidad. Esta simplificación ignora la riqueza y complejidad de las identidades individuales y colectivas.

Abrazar la multiplicidad de identidades dentro de un individuo o una comunidad conduce a una comprensión más completa y matizada. La identidad es un espectro, y reconocer esta complejidad es esencial para forjar conexiones significativas.

3. Falacia de la Incompatibilidad Global:

Históricamente, se ha argumentado que la identidad y una comunidad global son incompatibles. Se ha sostenido que la preservación de la identidad cultural requiere aislamiento y resistencia a las influencias externas. Sin embargo, esta visión pasa por alto la riqueza que puede surgir de la interacción y el intercambio cultural.

En un mundo interconectado, la identidad no se ve amenazada por la globalización, sino que se enriquece. La diversidad cultural global no diluye las identidades locales, sino que las fortalece al permitir la adopción de perspectivas diversas y la incorporación de nuevas ideas.

4. Desencadenantes de Conflictos:

Las falacias en torno a la identidad han sido históricamente utilizadas como herramientas para desencadenar conflictos culturales y sociopolíticos violentos. La manipulación de la identidad ha llevado a divisiones profundas entre comunidades, exacerbando prejuicios y perpetuando estereotipos destructivos.

Reconocer y desafiar estas falacias es crucial para construir puentes en lugar de muros. La verdadera comprensión de la identidad implica mirar más allá de las etiquetas superficiales y abrazar la riqueza de experiencias que cada individuo y comunidad aporta a la mesa.

5. Identidad y Comunidad Global:

En lugar de ver la identidad y la comunidad global como fuerzas opuestas, debemos reconocer su sinergia potencial. Una identidad fuerte puede coexistir con una mentalidad global que abraza la diversidad y la interconexión. En un mundo donde los desafíos como el cambio climático, la pobreza y la pandemia son globales, la colaboración global se vuelve esencial.

Falacias en torno a la Identidad

La identidad, un concepto multifacético y fluido, se ve fuertemente influenciada por fuerzas sociales y políticas externas. Estas fuerzas externas pueden degradar tanto las identidades personales como las culturales, generando sentimientos tóxicos de inseguridad e ira a niveles individual y social. Para forjar un mundo más pacífico e inclusivo, es imperativo resistir la estandarización política, económica y cultural, abogando por la creación de una comunidad global que celebre y acoja todas las identidades.

Explora tu Identidad y la de los Demás: Un Viaje de Descubrimiento Personal
Explora tu Identidad y la de los Demás: Un Viaje de Descubrimiento Personal

Explora tu Identidad y la de los Demás: Un Viaje de Descubrimiento Personal

¿Alguien te pregunta «¿Quién eres?» y te cuesta responder más allá de tu nombre?

Explicar tu identidad puede ser complicado. ¿Qué aspectos mencionas? ¿Tu afiliación política, religiosa, sexualidad, o tu formación académica?

Estos destellos te guiarán en la comprensión de la identidad, llevándote en un recorrido global por diversas culturas y religiones. Descubrirás cómo y por qué tantos aspectos de la vida influyen en cómo nos percibimos a nosotros mismos, a veces de manera equivocada.

En estos consejos, aprenderás:

  • Por qué ninguna religión es cruel.
  • Lo que hace que cada persona sea verdaderamente única.
  • Cómo surge el radicalismo.

«Identidad» es una palabra engañosa y cargada que requiere un examen detenido

La palabra «Identidad» es engañosa y con carga, requiriendo una cuidadosa reflexión. ¿Cómo defines tu identidad? ¿Es por género, nacionalidad, sexualidad, o las tres?

Responder esta pregunta no es sencillo. La identidad es un concepto complejo formado por diversas afiliaciones que nos hacen únicos, como religión, trabajo, raza, nacionalidad, personas admiradas, pasatiempos, preferencias sexuales, entre otros.

Estas lealtades no son estáticas; cambian con el tiempo. Podemos identificarnos más con algunas y menos con otras, ya sea a lo largo de los años o en un instante específico. Por ejemplo, una persona rica puede sentir orgullo de clase trabajadora en una fiesta de personas adineradas.

Aunque algunas personas tienen identidades flexibles, otras las perciben de manera más rígida, identificándose exclusivamente con una afiliación. Sin embargo, crear jerarquías rígidas puede ser problemático, ya que exigir que otros se adhieran a esas jerarquías simplifica la complejidad de la identidad.

El autor, un novelista libanés que emigró a Francia, ha experimentado esto personalmente. Aunque sus raíces son islámicas, es cristiano, escribe en francés y ha vivido en Francia durante 22 años. La pregunta común sobre si se siente más francés o libanés le parece incorrecta, ya que la identidad no es divisible ni se puede reducir a partes. La identidad es la amalgama de todas nuestras características.

"Identidad" es una palabra engañosa y cargada que requiere un examen detenido
«Identidad» es una palabra engañosa y cargada que requiere un examen detenido

Nuestra identidad se ve afectada por cómo nos ven los demás

¿Te has percatado de que la identidad es un aprendizaje y no algo innato? Es un constructo que todos creamos conjuntamente a través de la manera en que observamos a los demás y cómo nos observan a nosotros.

Tenemos la capacidad de moldear las identidades de otras personas al asignarles categorías superficiales y estrechas. Consideremos un ejemplo: aunque parezca evidente que los austriacos difieren de los alemanes, y cada austriaco es único, persistimos en agrupar a las personas y tratarlas como un bloque homogéneo con conductas, opiniones o delitos idénticos. Utilizamos generalizaciones como «Los estadounidenses han invadido», «Los árabes han aterrorizado» o «Los mexicanos han robado». Aunque estas generalizaciones puedan parecer inofensivas en ocasiones, pueden tener consecuencias significativas en la identidad de las personas.

Por ejemplo, al agrupar a las personas de manera negativa, las presionamos para que se identifiquen con la parte más vulnerable de su identidad. Esto es especialmente cierto cuando las circunstancias sociopolíticas amenazan la identidad de alguien. Consideremos el caso de un italiano gay en la Italia fascista. Podría haber sido un nacionalista y orgulloso patriota antes de que los fascistas tomaran el poder. Sin embargo, el régimen comenzó a perseguir a personas de su orientación sexual, reduciéndolo a esa única dimensión estrecha de su identidad, afectando su percepción de sí mismo. Al tener que defender su preferencia sexual, su nacionalismo quedó en segundo plano, y su homosexualidad ocupó el primer plano de su identidad.

Lo mismo sucede cuando las personas sienten que su fe está amenazada: su afiliación religiosa llega a reflejar toda su identidad. Pero los tiempos pueden cambiar, y si su raza o género están en peligro, podrían empezar a luchar contra los miembros de su propia fe.

Ninguna religión, afiliación o cultura es más violenta que otra

Estas simplificaciones excesivas al describir a los demás tienen el potencial de generar estereotipos peligrosos que afectan a toda la sociedad.

Un ejemplo es la percepción actual del Islam, que a menudo se ve como un grupo demonizado con una supuesta tradición de barbarie. Sin embargo, una revisión histórica revela que esta caracterización es inexacta. La historia del Islam está marcada por una larga tradición de apertura y tolerancia. A fines del siglo XIX, la capital del mundo islámico, Estambul, era una ciudad mayoritariamente no musulmana, incluyendo griegos, armenios y judíos. La capacidad de coexistir con otras comunidades ha sido una característica distintiva del Islam, evidente mucho antes de este período.

Es crucial destacar que la tolerancia del cristianismo se desarrolló mucho más tarde, hacia finales del siglo XVIII con el surgimiento del pensamiento ilustrado. Aunque la democracia nació en el mundo occidental, durante muchos siglos estuvo restringida a unas pocas personas ricas y poderosas.

Similarmente, así como el cristianismo no es inherentemente tolerante ni democrático, el Islam no es violento, fanático ni incompatible con los derechos humanos y la modernidad. Los textos originales del cristianismo, judaísmo e islam permanecen constantes a lo largo de los siglos, pero la percepción de estos textos evoluciona con el tiempo.

Un ejemplo contemporáneo es Irán, donde la retórica religiosa se emplea para expresar descontento hacia Occidente. Sin embargo, este enfoque contradice la larga tradición del mundo musulmán, que no aboga por una revolución islámica extremista. Las ideas y la retórica violenta observadas hoy son fenómenos recientes, no indicativos de una tendencia inherente del Islam, sino más bien producto de los choques culturales contemporáneos.

Por ejemplo, las declaraciones de líderes como el ayatolá Jomeini, que utiliza un lenguaje religioso para referirse a Occidente como el «Gran Satán» y llama a su destrucción en nombre de la República Islámica, pueden compararse más con Mao Tse-tung y su promesa de erradicar la cultura capitalista durante la Revolución Cultural de China. La violencia y las tensiones actuales en los países musulmanes no son exclusivas del Islam, sino reflejos de condiciones más amplias en la sociedad contemporánea.

La hegemonía de Occidente ha marginado a otras culturas, creado un choque de civilizaciones y alimentado una crisis de identidad

Frecuentemente, se sostiene la idea de que ciertos grupos expresan su enojo hacia Occidente debido a su religión y un temor arraigado a los valores occidentales. No obstante, la realidad es que, durante el dominio ascendente de Occidente, su riqueza, tecnología y poder llevaron a la marginación de otras civilizaciones y culturas. La cultura moderna ha llegado a ser entendida como sinónimo de la cultura occidental, y todo lo históricamente significativo en la memoria reciente ha surgido de este: desde el capitalismo, el fascismo y el comunismo hasta la aviación, la electricidad, las computadoras, los derechos humanos y la bomba atómica.

Cuando los musulmanes radicalizados atacan a Occidente en la actualidad, lo hacen principalmente porque se sienten indefensos, explotados, económicamente débiles y culturalmente humillados. Esta experiencia cultural tiene sus raíces a finales del siglo XVIII, cuando los musulmanes alrededor del Mediterráneo percibieron que su cultura estaba siendo marginada por Occidente.

En respuesta, el virrey de Egipto, Mohammed Ali, intentó ponerse al día pacíficamente con la cultura occidental en el siglo XIX. Incorporando ideas, ciencia y tecnología occidentales, contribuyó al florecimiento de Egipto como un estado moderno y fuerte. Sin embargo, las grandes potencias europeas, temiendo su creciente fuerza e independencia, colaboraron para frenar su progreso. Gran Bretaña, en particular, buscaba debilitar a Egipto y al Imperio Otomano, su estado matriz, con el objetivo de restablecer el equilibrio de poder.

En el siglo XX, el derrumbe del Imperio Otomano bajo la presión internacional dejó a Egipto sintiéndose traicionado, humillado y convencido de que Occidente buscaba una sola cosa: imponer su voluntad a todos los demás. Los reveses militares y económicos similares, combinados con el subdesarrollo, llevaron a otros países árabes y sus líderes a creer que el crecimiento era imposible. En este callejón sin salida, muchos se desesperaron y, en la década de 1970, comenzaron a abrazar la certeza del conservadurismo y el fundamentalismo religioso. El radicalismo no fue la respuesta inmediata, sino el último recurso ante la sensación de desesperanza y marginación.

Necesitamos crear una tribu global que fomente la universalidad, no la uniformidad

Una perspectiva para abordar la complejidad de la identidad radica en otorgar a todos una voz equitativa, pero es esencial hacerlo sin caer en la trampa de la uniformidad.

La uniformidad, esa carencia desagradable de diversidad, emerge como un producto de la cultura occidental, a menudo estadounidense, que tiende a dominar y sofocar la rica variedad de culturas, manifestaciones artísticas, expresiones lingüísticas e ideas intelectuales. Esta hegemonía cultural suscita preocupaciones acerca de la globalización, ya que existe el temor de que las creencias de los más poderosos ahoguen las voces y opiniones de otros.

Incluso dentro del propio Occidente, surge el temor de que la globalización simplemente se traduzca en americanización. En naciones como Francia, la presencia masiva de cadenas de comida rápida estadounidenses como McDonald’s, el impacto cultural de gigantes como Hollywood, Apple y Disney, genera ansiedades acerca de la influencia extranjera en la propia cultura, tanto a nivel doméstico como global.

Para contrarrestar los efectos homogeneizadores de la globalización y preservar la diversidad cultural local, es esencial crear una «tribu global» que respete los derechos universales de la humanidad sin imponer una única cultura.

La base de esta universalidad radica en la existencia de derechos humanos fundamentales que no deben negarse a ninguna persona bajo ninguna circunstancia. Estos derechos incluyen la libertad de vivir sin discriminación y persecución, la libertad de elegir la propia vida, amores y creencias sin interferir con los de los demás, y otros derechos humanos fundamentales que deben ser respetados en todo el mundo.

Para lograr esto, podemos aprovechar las herramientas de los medios de comunicación, la tecnología y los idiomas. Por ejemplo, aprender a hablar al menos tres idiomas, incluyendo nuestra lengua materna, el inglés y un tercero de elección libre, podría fomentar la conexión, reducir malentendidos y promover el compromiso en las interacciones globales. Al compartir referencias lingüísticas y culturales, podemos mitigar los efectos perjudiciales de identidades demasiado definidas, conectándonos así con una tribu global que abarque toda la humanidad.

Recuerde que ninguna religión es cruel

Es crucial tener presente que ninguna religión es inherentemente cruel. Cuando alguien sostiene que el Islam es incompatible con la democracia o la política progresista, es valioso cuestionar esta afirmación y dirigir la atención hacia la historia del cristianismo. Al hacerlo, es posible que la persona se sorprenda al descubrir, o que se le recuerde, que prácticamente todas las religiones han atravesado períodos marcados por la violencia y el extremismo.

Explorar el pasado del cristianismo revela que esta religión, que a menudo se asocia con valores de tolerancia y compasión, no ha estado exenta de episodios de fervor extremista y conflictos sangrientos. Este recordatorio pone de manifiesto la complejidad de la relación entre la fe y la violencia a lo largo de la historia de las diversas tradiciones religiosas.

Al fomentar la reflexión sobre la diversidad de experiencias dentro de las distintas religiones, se puede contribuir a desafiar estereotipos y prejuicios que vinculan erróneamente a una fe específica con la crueldad. Este enfoque invita a una comprensión más matizada de las creencias religiosas y destaca la importancia de abordar la diversidad de perspectivas en el diálogo intercultural y religioso.