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Descubre porqué la empatía negativa puede conducirte en la dirección equivocada

✅ En este artículo conocerás sobre cómo la empatía no siempre es un gran alidado en la toma de decisiones. Pero si te necesitas descubrir muchas más claves prácticas, no te pierdas los retos formativos de Diseño Social EN+

Empatía negativa

Ya sea en El Cairo, Manchester o Las Vegas, parece que ocurren sucesos trágicos con regularidad, lo que pone a prueba nuestra empatía por las muchas víctimas y sus familias. Es posible que sienta pena por todas las víctimas inocentes y las personas que pierden la vida, pero si es honesto consigo mismo, es posible que descubra que algunos eventos le provocan más dolor que otros. Y esta es solo una de las razones por las que no es una buena idea depender únicamente de la empatía.

Si anhela un mundo en el que la gente muestre tanta compasión por un refugiado solicitante de asilo como lo hace por su vecino, no culpe a la falta de empatía.

La opinión popular sugiere que la empatía es una herramienta que puede curar al mundo de todo el odio y los prejuicios que lo están destrozando. ¡Si solo fuera así de facil! En realidad, la empatía es una característica que puede ser problemática si es mal entendida ya que nos lleva a tomar decisiones irracionales que pueden lastimar a más personas de las que finalmente ayudamos.

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La empatía es una respuesta emocional que nos permite comprender y sentir por lo que pasan los demás

A menudo escuchas la palabra empatía en una conversación, probablemente sobre alguna persona desalmada que podría usar más. Pero, ¿qué es exactamente este valioso recurso emocional?

La empatía se define como la capacidad de comprender y compartir los sentimientos o la situación por la que atraviesa otra persona.

Para ver la empatía en la práctica, podríamos mirar las consecuencias de una tragedia pública como la masacre en la escuela primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut, donde 20 niños fueron asesinados por Adam Lanza el 14 de diciembre de 2012.

Inmediatamente después de escuchar esta noticia, la esposa de Paul Bloom (autor de Contra la empatía: Argumentos para una compasión racional) sintió la necesidad de visitar la escuela a la que asistían sus propios hijos, aunque había pocas razones para pensar que también estarían en peligro. Más tarde, ese mismo día, el autor se detuvo a tomar un café y en el café había una mujer llorando. No conocía a ninguna de las víctimas del tiroteo, pero también tenía hijos de la misma edad y se sentía devastada. Cuando el presidente Obama pronunció un discurso público para compartir sus condolencias por la tragedia, él también estaba llorando. En todos estos casos, vemos a personas con hijos que les resulta muy fácil ponerse en el lugar de los padres de Newton que habían perdido a sus hijos e hijas.

Estos son ejemplos de empatía emocional. La empatía emocional se diferencia de la empatía cognitiva , que es la capacidad de comprender el estado emocional de una persona sin sentirlo usted mismo.

La empatía cognitiva es lo que los estafadores y los matones usan para comprender la debilidad de una víctima y explotarla. A diferencia de la empatía emocional, no sienten el dolor de su víctima, pero lo comprenden y pueden aprovecharlo.

La empatía emocional también puede manifestarse de forma física y está relacionada con la resonancia límbica. Es posible que veas a alguien sufrir dolor y luego sentir dolor en el mismo lugar donde el pobre extraño se lastimó. De manera similar, el escritor John Updike describió sentir una opresión en la garganta cada vez que su abuela tenía uno de sus «ataques de asfixia» en la mesa.

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La empatía se puede fomentar a través de la experiencia

Recientemente, ha surgido un gran interés por la empatía. Basta con examinar los estantes de cualquier librería para ver cuán popular se ha vuelto esta área de la psicología. Pero no son solo libros; hay editoriales, conferencias, numerosos gurús de la autoayuda y muchos canales de YouTube y blogs dedicados al tema. Ya sean consejos generales de autoayuda o consejos para una mejor crianza de los hijos, parece que no hay nada que una mayor empatía no pueda resolver.

El autor Paul Bloom observó conferencias y comunidades en línea donde la empatía se ve no solo como una forma de mejorar su vida privada y laboral, sino también como una cura viable para los problemas del mundo.

Durante 2014, hubo una creciente sensación de malestar en los Estados Unidos después de múltiples casos de jóvenes ciudadanos negros asesinados por la policía que continúa hoy día. Mientras buscaban una solución a este problema, surgieron dos teorías divergentes:

  • Hubo manifestantes que creían que la policía carecía de empatía por la comunidad negra.
  • Otros que creían que los manifestantes no mostraban suficiente empatía hacia la policía por todo el estrés y los peligros que afrontaban cada día.

Esto nos muestra lo fácil que es exhibir una empatía unilateral y una mentalidad estrecha que puede empeorar un conflicto. Si optamos por la empatía, debe ser una empatía para ambos lados; solo entonces podremos encontrar una solución que beneficie a todos.

Si la empatía correctamente equilibrada tiene un efecto positivo en las circunstancias adecuadas, ¿cómo podemos desarrollarla? La experiencia personal es una gran influencia. Por ejemplo, cuando los padres tienen un hijo con necesidades especiales, mostrarán un crecimiento en su sensibilidad y compasión por todas las personas con necesidades especiales.

De lo contrario, debemos fomentar activamente la empatía en aquellos con quienes estamos cerca. Para los padres, esto significa alentar a sus hijos a que sientan empatía por los demás haciéndoles preguntas como: «¿Cómo te sentirías si alguien te tratara de esa manera?»

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La empatía está relacionada con una respuesta neurológica que nos permite compartir emociones

Probablemente hayas escuchado la frase “Sé por lo que estás pasando”, pero es más que una forma de decir que estás de acuerdo con alguien. También es una forma precisa de describir cómo nuestro cerebro refleja neurológicamente los sentimientos de los demás.

Cuando presenciamos a alguien realizando una acción, experimentaremos la misma actividad cerebral en la misma área que ellos. Es como si fuéramos nosotros los que actuamos.

Según una investigación del neurofisiólogo italiano Giacomo Rizzolatti, esta es probablemente una respuesta primaria. Al estudiar a ciertos monos macacos, descubrió que cuando los primates observaban a los científicos usando diferentes objetos, se producían las mismas respuestas neuronales en los primates que en los científicos que manipulaban los objetos.

Esto es causado por «neuronas espejo«, y los científicos creen que estas neuronas se desarrollaron en nuestros antepasados ​​para que pudiéramos aprender rápidamente habilidades de otros.

El mismo tipo de reacción ocurre cuando vemos a alguien con dolor o incluso leemos sobre el dolor de alguien. En un estudio de 2005, la mano de una persona fue sometida a un tratamiento doloroso mientras los participantes observaban su reacción o se les daban detalles por escrito de esas reacciones. Ya sea que la gente lo lea o vea su rostro con una mueca cuando la mano fue golpeada, quemada, horneada o pinchada, todos experimentaron la misma reacción neurológica que la persona que atraviesa el dolor.

El asco es otra emoción que se refleja cuando lo vemos en los demás. En 2007, la revista en línea Slate publicó un video de personas reaccionando al repugnante video viral 2 Girls, 1 Cup que mostraba, entre otras cosas, la ingesta de materia fecal. Con solo ver el video de las reacciones de las personas, experimentará un asco similar, incluso si es uno de los afortunados que nunca vio el inical material perturbador.

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La moralidad, la lógica y la espiritualidad pueden conducir a mejores decisiones que la empatía

La empatía ciertamente puede inspirar a las personas a realizar buenas acciones, pero es importante comprender que existen otras razones importantes para ser amable con los demás.

La gente suele realizar actos de bondad, por ejemplo, porque es moralmente lo correcto.

Hay un famoso proverbio chino atribuido al filósofo Mencius, que plantea la pregunta: si estuvieras caminando junto a un río y vieras a una niña ahogándose, ¿qué te impulsaría a rescatarla? Una razón para acudir al rescate es la empatía pero la mayoría de las personas no necesitan ponerse en el lugar de sus seres queridos; deciden rescatar a la niña porque es simplemente lo correcto.

La lógica también puede reemplazar la empatía en nuestras decisiones de hacer algo bueno por el mundo.

Zell Kravinsky ha donado $ 45 millones a varias organizaciones benéficas e incluso donó uno de sus riñones a un extraño. Podría pensar que todo esto se debe a una empatía extraordinaria, pero, según Kravinsky, es el camino lógico a seguir.

Las probabilidades de que Kravinsky muriera por el procedimiento de trasplante eran de una en cuatro mil, mientras que el receptor seguramente moriría si no donaba su riñón. Con tan poco riesgo y una recompensa tan grande, la elección era obvia y la empatía no tenía por qué ser un factor en absoluto.

Para otros, hacer el bien es el resultado de la fe espiritual o de una educación religiosa.

En su libro, The Empathy Exam , Leslie Jamison describe su experiencia con Jason Baldwin, un hombre que pasó años en prisión por un crimen que no cometió. Después de decirle que ella admiraba su capacidad para perdonar a quienes lo metieron en la cárcel, explicó que era lo cristiano y no un acto de empatía. El problema, por su puesto, surge cuando este dogma de fe te invita a odiar o actuar contra alguien.

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La empatía es selectiva, tendenciosa e incluso peligrosa

Ponerse en el lugar de alguien que conoce puede que no sea demasiado difícil, pero ¿qué tan cómodo se siente en el lugar de alguien al otro lado del mundo, criado en un entorno completamente diferente?

La autora estadounidense Annie Dillard señaló esto en su crítica de la obsesión del público con la empatía al preguntar qué tan empáticos éramos con los miles de millones de personas en China.

Es cierto que las personas tienden a ser más empáticas con sus vecinos y con las personas que son como ellos. Es por eso que el tiroteo en la escuela primaria Sandy Hook afectó a tanta gente. Cualquiera que alguna vez haya sido padre de un niño pequeño, o incluso un niño, podría identificarse con la tragedia. Mientras tanto, cada año hay más tiroteos y asesinatos masivos. Estos crímenes no generan una efusión similar de indignación o apoyo, lo que demuestra cuán selectivos somos con nuestra empatía.

Aún menos preocupantes están los de diferentes naciones. Si bien las víctimas de Sandy Hook recibieron tantas donaciones que el gobierno de Connecticut tuvo que instar a las personas a dejar de dar, los padres sirios y sudaneses que perdieron a sus hijos a causa de la violencia no obtienen casi nada en comparación.

Y es por eso que la empatía puede ser peligrosa: podemos sentir una empatía tan fuerte por una pequeña minoría que tomamos decisiones que perjudican a la gran mayoría.

Si conocieras a Rebecca Smith, probablemente tu corazón estaría con ella. Con solo ocho años, estuvo a punto de morir cuando recibió una dosis contaminada de una vacuna. Después de hablar con Rebecca y su familia, y escuchar la terrible experiencia por la que pasaron, fácilmente podría verse obligado a hacer campaña contra los fabricantes de esta vacuna.

Pero la verdad es que la misma vacuna salva la vida de innumerables niños en todo el mundo. Pero como son solo una estadística sin rostro, nuestra empatía no se extiende a ellos como a Rebecca. Y este tipo de desequilibrio puede conducir a resultados peligrosos.

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Nuestro sentido de empatía puede verse influenciado por nuestras creencias y percepciones

La mayoría de nosotros hemos experimentado schadenfreude en un momento u otro. Tal vez en secreto saltó de alegría cuando el profesor regañó a cierto compañero de clase. Esta falta de empatía por los demás también juega un papel en nuestra toma de decisiones.

Uno de los factores principales que conduce a la falta de empatía es cuando decidimos que alguien se ha traído la desgracia sobre sí mismo.

Este hábito fue explorado por el neurocientífico Jean Decety en un estudio conocido como El juego de la culpa. Decety pidió a los participantes que vieran videos de personas con SIDA que luchan por sobrellevar el dolor. A los espectadores se les dijo qué personas habían contraído el SIDA a través de una transfusión de sangre y cuáles lo desarrollaron a partir del uso de drogas intravenosas.

Con base en sus opiniones y su actividad neuronal, la mayoría de los espectadores claramente sintieron menos empatía por aquellos que estaban sufriendo debido a su consumo pasado de drogas.

Los estudios también muestran que nuestra empatía puede depender de si una persona es considerada uno de «nosotros» o uno de «ellos».

El investigador Grit Hein reunió a un grupo de fanáticos del fútbol masculino, algunos de los cuales eran fanáticos del mismo equipo y algunos de equipos rivales. Cada participante recibiría una descarga eléctrica en sus manos y luego sería testigo de otra persona recibir la misma descarga. Si la otra persona era fan del mismo equipo, la respuesta neuronal del sujeto mostraba empatía, pero cuando un fanático de un equipo rival se sorprendió, la respuesta reveló significativamente menos compasión.

El asco también agota nuestra capacidad de empatía.

Como revelaron las psicólogas Lasana Harris y Susan Fiske, este sentimiento puede extenderse tanto a los adictos a las drogas como a las personas sin hogar.

Cuando a los participantes en su estudio se les mostraron fotografías de estas personas, la mayoría tuvo respuestas neurológicas que revelaron tanto disgusto como falta de empatía. El estudio concluyó que las personas tienden a «deshumanizar» a ciertos tipos de personas mientras se niegan a comprenderlas o simpatizar con ellas.

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La empatía suele centrarse en resultados a corto plazo, lo que conduce a malas decisiones

Cuando un niño desea tanto un juguete que está llorando, la mayoría de los padres sentirán que la empatía se activa y les dice que compren lo que su hijo desee con tanta desesperación. ¡Pero la mayoría de los padres también saben que no pueden ceder todo el tiempo o de lo contrario malcriarán a su hijo!

Este es solo un ejemplo de cómo nuestra empatía está más preocupada por el presente y despreocupada por los resultados futuros de nuestras acciones.

Considera cómo las organizaciones occidentales intentan acabar con el hambre, la pobreza y las enfermedades que afligen a otras naciones del mundo. En general, apuntan a soluciones temporales y hacen que esos países dependan de la ayuda exterior, lo que obstaculiza el desarrollo de reformas económicas a largo plazo.

En Camboya, hay orfanatos que se aprovechan de la empatía de los donantes extranjeros, se embolsan las ganancias y abren más instalaciones. Quienes dirigen ciertos orfanatos han sobornado a los padres para que abandonen a sus hijos, exponiéndolos a condiciones terribles y abusos sexuales desenfrenados.

Otra organización miope es la Fundación Make-a-Wish. En un día, se gastaron miles de dólares para hacer realidad un deseo para Miles Scott, un paciente de leucemia de cinco años. Quería ser una versión en miniatura de Batman por un día, por lo que se gastaron más de $ 7,500 para llevarlo en un Batimóvil, “rescatar a la gente del peligro” y ser honrado por el alcalde. Ese dinero podría haber salvado la vida de al menos tres niños si se hubiera utilizado para entregar mosquiteros para proteger a las familias de la malaria.

Entonces, cuando se trata de tomar la decisión correcta, a veces la empatía se interpone.

El psicólogo social C. Daniel Batson preguntó a los participantes en un estudio si un paciente con una enfermedad fatal debería ser trasladado al frente de la fila en una sala de emergencias. Al principio, los participantes dijeron que no, ya que había pacientes no mortales que necesitaban más el tratamiento. Pero entonces Batson preguntó si cambiarían de opinión si el paciente fatalmente enfermo en cuestión fuera una niña de diez años con un dolor tremendo. En este sentido, la empatía de los participantes se hizo cargo y tomaron la decisión irracional de ponerla por delante de los demás.

Tenga esto en cuenta cuando tome decisiones. Nuestra capacidad de empatía puede ser algo bueno, pero no dejes que eso te impida tomar una decisión inteligente y racional.

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Haga que sus donaciones valgan la pena

Incluso una pequeña donación a una organización benéfica favorita puede proporcionar al donante un cálido resplandor de autosatisfacción, pero cuando la donación llega en forma de un cheque de $ 5, puede terminar haciendo más daño que bien. La mayoría de las organizaciones tienen que lidiar con las tarifas por procesar un cheque, así como por enviar un recibo o una nota de agradecimiento. Entonces, si no quiere que su organización benéfica pierda su tiempo, dinero y recursos, haga que su donación valga la pena o, si no tiene suficiente dinero para gastar, busque otra forma de ayudar.

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