Día Internacional del Libro: ¿qué opción es más sostenible, un e-book o un libro en papel?

Hoy 23 de abril, día de San Jorge, se conmemora el Día Internacional del Libro. El día de hoy de 1616 fallecieron los escritores Miguel de Cervantes y William Shakespeare (y también Garcilaso de la Vega -El Inca-). En realidad esto no es así pues Cervantes falleció el día 22 de abril y fue enterrado el 23, mientras que Shakespeare murió el 23 de abril del calendario juliano, que corresponde al 3 de mayo del calendario gregoriano.

Y justamente ayer, 22 de abril, se celebró el Día de la Tierra. Su promotor, el senador estadounidense Gaylord Nelson, instauró este día para crear una conciencia común a los problemas de la superpoblación, la producción de contaminación, la conservación de la biodiversidad y otras preocupaciones ambientales para proteger la Tierra.

Así que combinando el día de ayer y el día de hoy nos preguntamos: ¿qué es más sostenible, un e-book o un libro en papel?

Para responder a la pregunta nos remitimos a un material realizado por la empresa Innèdit Innovació, una empresa de consultoría ambiental especializada en Análisis del Ciclo de Vida y cálculo de huella de carbono de Barcelona.

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E-book vs libro de papel, ¿cuál es más sostenible? Autor: Innèdit Innovació

La comparación entre ambos productos no es fácil, ya que el e-book es un soporte donde se pueden leer una multitud de libros, y otros textos en formato digital, y un libro generalmente contiene una única historia o relato. A pesar de esta importante diferencia, se han realizado diferentes estudios [1,2,3] que los comparan y determinan que el e-book sólo es más sostenible que el libro en papel si se utiliza para leer más 40 libros digitalizados de más de 360 páginas o 340 diarios de 40 páginas [1] .Si se considera que en Cataluña se leen una media de 4,3 libros / año · habitante [4], habría que utilizar más de 10 años el e-book para que fuera una opción más sostenible.

1 e-book = 130 kg CO2eq

Su huella de carbono es generada principalmente durante el proceso de producción [1] y de extracción de minerales como el oro, el coltán, el litio, el zinc o el arsénico [5]

1 libro = 3,2 kg CO2eq

La Huella de Carbono de un libro (de unas 360 páginas) está fuertemente condicionada por la producción del papel.

Fuentes citadas:

[1 ] Harish Jeswani & Adisa Azapagic (201 5). I s e-reading environmentally more sustainable than convencional reading?

[2] Åsa Moberg & Clara Borggren & Göran Finnveden (2010). Book s from an environmental pers pective—Part 2: e-book s as an alternative to paper book s.

[3] Wells et al. (201 2). Carbon footprint assessment of a paperback book .

[4] FUNDACC (201 3). Consum de llibres a Catalunya el 2012: dades del Baròmetre de la Comunicació i la Cultura.

[5] The New York Times (201 0). How green is my iPad?

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¿Qué tan verde es tu e-book?

Paso uno: Materiales

Un libro electrónico requiere la extracción de 15 kg de minerales, incluyendo trazas de metales exóticos como la columbita-tantalita, a menudo extraído en las regiones devastadas por la guerra de África. Pero es en su mayoría se trata de arena y grava para construir rellenos sanitarios; que poseen todos los residuos de la fabricación de tableros de obleas para los circuitos integrados. Un e-reader también requiere 79 litros de agua para producir sus baterías y diagramas de cableado, y en el refinamiento de metales como el oro utilizado en cantidades traza en los circuitos.

Un libro hecho con papel reciclado consume alrededor de 300 gramos de minerales. (Una vez más, el mayor uso de minerales se trata de grava, principalmente para las carreteras utilizadas para el transporte de materiales a lo largo de la cadena de suministro.) Y requiere sólo 2 litros de agua para hacer la suspensión de pasta que luego se presiona y se seca con calor para hacer el papel.

Paso dos: Fabricación

El uso de combustibles fósiles para la fabricación del ebook, a lo largo de una vasta cadena de suministro de la electrónica de consumo, es relativamente alta, con 100 kWh de combustibles fósiles y que resulta en 30 kg de dióxido de carbono. Para un libro en papel, que, reciclado o no, requiere energía para formar y secar las hojas, el consumo es tan sólo 2 kWh, y 100 veces menos gases de efecto invernadero.

Paso tres: Transporte

Si pides un libro en línea y te lo envían desde una distancia de unos 800 km por aire, esto supondrá más o menos la misma cantidad de contaminación y residuos como los que se derivan de la elaboración del propio libro. Conducir hasta una librería para comprar un libro durante unos 8 km y volver supone aproximadamente 10 veces menos contaminación y uso de recursos que producirlo.

Paso cuatro: Lectura

Si te gusta leer un libro en la cama por la noche durante una hora o dos, la bombilla utilizará más energía que la que se necesita para cargar un e-book, que tiene una pantalla de alta eficiencia energética. Pero si lees durante el día, la ventaja es claramente sobre el libro en papel.

Quinto paso: Disposición final

Si tu e-book termina siendo “reciclado” ilegalmente entonces implicaría que los trabajadores, incluidos niños, en los países en desarrollo sean los encargados de su desmantelamiento a mano, y estarán expuestos a una serie de sustancias tóxicas. Si pasa a través los mecanismos “legales” -por ejemplo, la incineración a alta temperatura con los mejores controles de emisiones y recuperación de metales- el perjuicio sobre los trabajadores será mucho menor. Si tu libro termina en un vertedero, su descomposición generará el doble de las emisiones de carbono y los efectos tóxicos en los sistemas locales de agua que los derivados de su fabricación.

Vertedero de residuos electrónicos en Ghana. Autor: http://eia-international.org

Vertedero de residuos electrónicos en Ghana. Autor: http://eia-international.org

¿Cuántos libros en papel deberías leer en tu e-book para alcanzar el equilibrio?

Con respecto a los combustibles fósiles, el uso del agua y el consumo de minerales, el impacto de una recuperación de la inversión e-book sería más o menos de 40 a 50 libros. Cuando se trata efecto invernadero, sin embargo, sería de 100 libros; con consecuencias para la salud humana, en un punto intermedio.

Con todo, la manera más ecológicamente virtuosa de leer un libro sería ir andando hacia tu librería más cercana.
Parte de este artículo ha sido traducido del original How Green Is My iPad?

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