¿Serán los coches eléctricos los vehículos del siglo XXI?

Actualmente, más del 3 por ciento de las ventas de vehículos nuevos en el mundo son vehículos eléctricos. Se espera que este valor podría crecer hasta casi el 7 por ciento -o 6,6 millones de unidades al año- en todo el mundo en 2020, según un informe de Navigant Research.

En los años 90 empresas como Toyota, Honda y otros fabricantes japoneses iniciaron programas multimillonarios para no quedarse descolgados en el desarrollo de vehículos cada vez menos dependientes de los combustibles fósiles. Esto mientras General Motors y los otros fabricantes norteamericanos decidieron aparcar los proyectos iniciados en los años 90 -tras la llegada del gobierno federal de Geroge W. Bush más cómodo con la industria petrolífera.

El primer coche de esta nueva generación apareció en el mercado de Japón en 1997. Se trataba del modelo Prius de Toyota, y se convirtió en el primer coche eléctrico híbrido producido en serie del mundo. En el año 2000, el Prius fue lanzado en todo el mundo, y se convirtió en un éxito de ventas instantáneo. Para hacer que el Prius fuera una realidad, Toyota utilizó una batería de hidruro metálico de níquel -una tecnología que fue apoyada por la actividad de investigación del Departamento de Energía. Desde entonces, los crecientes precios de la gasolina y la creciente preocupación por la contaminación de carbono han contribuido a que el Prius se el coche híbrido más vendido en todo el mundo durante la última década, cerrando unas ventas acumuladas de más de 5 millones de unidades a finales del año 2014. A día de hoy, a pesar de la caída del precio del crudo, el Prius continúa siendo una opción popular y líder mundial en ventas entre los coches híbridos.

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Toyota Prius

Según recoge el 2015 Global EV Outlook, elaborado por la Agencia Internacional de la Energía, el despliegue de infraestructura de carga del coche eléctrico sigue creciendo, el coste de las baterías sigue bajando, la densidad energética sigue subiendo, la electrificación de vehículos se ha vuelto multimodal con 46.000 autobuses eléctricos y 235 millones de vehículos a dos ruedas producidos. Además,  el gasto gubernamental en el ámbito del fomento del coche eléctrico alcanzó los 16 mil millones de dólares entre 2008-2014.

2015 Global EV Outlook

2015 Global EV Outlook

Todo ello conforma un panorama optimista que también se refleja en los fabricantes de automóviles. Desde el portal www.piezasCOCHEsonline.es nos informan que al menos una treintena de modelos de coches eléctricos han sido desarrollados en el mundo desde el año 2012, por marcas como Toyota, Chevrolet, Nissan, Mitsubishi, Ford, BMW, Honda, Fiat, Porsche, Cadillac, Mercedes, Tesla, Volkswagen, Kia y Hyundai, entre otros.

Incluso IBM se sube al carro del vehículo eléctrico, tal y como se puede observar en la imagen inferior, aunque lo hace desde un concepto más amplio, el de las redes de electricidad inteligentes o las denominadas smart grids.

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El coche eléctrico dentro de las ‘smart grids’

Con el escándalo de Volkswagen todavía en la retina mucha gente ha empezado a olivdarse de los vehículos diésel y ha empezado a mirar con gran interés los vehículos híbridos.  ¿Consume menos un vehículo híbrido que un diésel? Para averiguarlo podéis visitar la web de nergiza.com para analizar los consumos entre coches diésel, gasolina, híbridos y GLP (el gran desconocido).

Ya sean enchufables, no enchufables o con sistema de propulsión Full Hybrid, como es el caso del nuevo Nuevo Lexus NX, parece que el futuro de los vehículos pasará por la electricidad. La demanda de vehículos de propulsión eléctrica se espera que seguirá en aumento con la caída de los precios que están experimentando este tipo de vehículos. Esperemos, que esta caída de precio también conlleve asociado un menor impacto sobre nuestro entorno, que al final haga de nuestro mundo un lugar más saludable en el que vivir.

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