Ya ha comenzado: la Antártida se rompe en icebergs gigantes

Ha llegado el momento: unos 5.000 kilómetros de hielo están a punto de cambiar el mapa de la Antártida. Uno de los mayores icebergs de la historia, el Larsen C, 10 veces el tamaño de Madrid, acaba de separarse de la Antártida:

La NASA lleva más de treinta años advirtiendo de que la Antártida occidental se está descongelando y que el principio del fin, es decir, la señal que empezaría a precipitar las cosas está situada en la parte más austral de la Tierra. Se trata la plataforma de hielo Larsen C y ya se ha desprendido.

Los expertos consideran que el actual movimiento de la plataforma Larsen C va a ser el detonante de un colapso a nivel del continente. Esta separación va a desencadenar un gran número de desastres naturales, entre ellos la inundación de muchas ciudades costeras de todo el mundo.

Este gran trozo de hielo se encuentra en uno de los lugares de mayor calentamiento del planeta. Sus compañeros, la plataforma Larsen A y B, ya se han derrumbado. Esta fotografía está compuesta a su vez por otras cuatro imágenes que captó un satélite entre el 6 y el 8 de enero de 2016, cuando todavía podemos ver los recodos de Larsen A y B. El desprendimiento de A68 debilita el frente de la barrera de hielo, que actúa como un muro de contención frente al empuje de los glaciares que están detrás.

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¿Qué es lo que ha provocando este rápido desprendimiento?

Aunque asombre la magnitud de la plataforma, sus bordes son frágiles como la arena y se desprenden con la misma facilidad. En la parte oeste de la Antártida se encuentra el mar Amundsen, donde las temperaturas han aumentado más de 0,5ºC. El resultado de esto es el aumento de velocidad en la que se está derritiendo.

Pero esto no es lo peor: el bloque de hielo se desplaza hacia el mar de Weddell, cuyo aumento de temperatura se sitúa por encima de los 5ºC de media. Por esto, las autoridades advierten del peligro inminente ante su deshielo. En esta imagen podemos ver la situación en la que se encuentra la plataforma de hielo Larsen C.

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Fotografía de National Geographic

La grieta que está separando la plataforma Larsen C tiene una longitud de 200 kilómetros de largo y hasta 2 kilómetros de ancho. Cuando consiga desprenderse del todo, habrá formado el iceberg más grande del mundo, alcanzando un tamaño de unos 5.000 kilómetros cuadrados. La separación de este iceberg está a escasa semanas de producirse.

Esta imagen de la gran grieta de la plataforma Larsen C es una vista de pájaro tomada el 10 de noviembre de 2016 por los científicos de la misión IceBridge de la NASA.

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Fotografía de la NASA/John Sonntag

En los últimos años hemos visto como muchos glaciares se han derretido a causa del calentamiento global, pero ¿qué hace diferente esta situación? La diferencia radica en que parte del iceberg que se va a desprender está situado encima de unas islas, mientras que el resto de la plataforma se encuentra apoyado en una cuenca a 5.000 kilómetros de profundidad, lo que hace que sea más vulnerable al aumento de temperatura. He aquí el problema, el iceberg se fracturará en trozos más pequeños ayudando a una rápida descongelación que provocará un aumento de más de tres metros en el nivel del mar.

El colapso antártico es inevitable, lo importante es saber si va a suceder en los próximos 50 o 500 años y, sobre todo, si estamos preparados para ello.

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