El aceite de palma, un cultivo exterminador que amenaza a los ecosistemas de medio mundo

El aceite de palma es el más utilizado en todo el planeta. Su uso es habitual en la industria alimentaria (congelados, margarina, bollería, helados, snacks y aperitivos…), pero también se extiende a muchos otros ámbitos, como los biocombustibles o los productos de limpieza y cuidado personal (champús, cremas para el rostro, cosméticos, etc.).

Su éxito se debe, entre otros factores, a que se trata de un componente muy rentable y económico para los fabricantes; no obstante, su cultivo y su consumo se encuentran desde hace años en el ojo del huracán debido a los múltiples efectos negativos que conllevan para la salud y el medio ambiente.

Más allá de su alto contenido en grasas saturadas, queremos centrarnos en este artículo en las graves consecuencias que la popularización de este tipo de aceite ha tenido en los ecosistemas a nivel global.

Lamentamos tener que decírtelo, pero las Oreo no saben a maravillas, sino a deforestación. Para su fabricación se utiliza aceite de palma de fuentes no sostenibles que destruye los bosques de Indonesia, el hogar de los orangutanes.

La compañía que fabrica las galletas Oreo es Mondelez, que también hace las barritas de chocolate Cadbury o las galletas Ritz. Pues bien, gracias al apoyo de nuestras socias y socios de Greenpeace hemos descubierto que entre 2015 y 2017 sus proveedores de aceite de palma destruyeron más de 70.000 hectáreas de selva tropical, en 25.000 de las cuales vivían orangutanes. Además también han sido acusados de trabajo infantil, explotación de trabajadores, deforestación ilegal, incendios forestales y acaparamiento de tierras.

Uno de sus principales proveedoreses Wilmar International, el comerciante de aceite de palma más grande e insostenible del mundo. Mondelez defiende que el aceite de palma que compra, en torno a 300.000 toneladas anuales, está certificado por la Mesa Redonda del Aceite de Palma Sostenible, sello más conocido por las siglas RSPO. Pero el método por el que se otorgan estos certificados por parte de la industria del aceite de palma son meras declaraciones de intenciones que suponen el peor de los modelos de certificación posible.

En la práctica, esto significa que las plantaciones y los grupos de productores de los que se suministra mayoritariamente Mondelez no tienen un modelo de gestión sostenible ni excluyen la destrucción de la selva tropical.

En 2014 Mondelez adoptó el compromiso de “No deforestación, no destrucción de turberas y no explotación forestal”. También firmó la Declaración de Nueva York para terminar con la deforestación de los bosques, y es miembro del Consumer Goods Forum Palm Oil Working Group. Si de lo que se trata es de firmar, Mondelez se apunta el primero. Pero en la práctica no ha cambiado nada. Hace diez años prometió limpiar su cadena de suministro de aceite de palma, pero aún sigue comerciando con destructores de los bosques.

En las últimas décadas, las plantaciones de palma se han expandido por América del Sur, África y Asia, siendo este último el continente más afectado, concretamente en países como Indonesia, Malasia o Papua Nueva Guinea. Según la organización ecologista Greenpeace, Indonesia sufre actualmente el mayor nivel de deforestación del mundo. En la última mitad de siglo, se han talado, quemado o degradado cerca de 74 millones de hectáreas de bosque, superficie equivalente a dos veces el tamaño de Alemania. Se calcula que aproximadamente, el 70% de estas talas son ilegales.

La tala de bosques no es el único resultado visible provocado por las plantaciones intensivas de palma: el envenenamiento de suelos, agua y aire por medio de venenos agrícolas, la creciente sequía o el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero (Indonesia se sitúa en el tercer puesto en el ránking de países emisores de estos gases por deforestación, detrás de China y Estados Unidos) son otras de sus graves secuelas.

Éste vídeo elaborado por Greenpeace Argentina, resume todo esto de modo muy claro en menos de tres minutos:

Como ya se apunta en el vídeo, no sólo el medio ambiente sufre. El responsable de agroalimentación y agrocombustibles de Ecologistas en Acción, Tom Kurcharz, explica como en este proceso, “miles de indígenas y campesinos han sido sido desalojados de sus tierras y centenares de personas, que intentaron resistirse, torturadas”.

Precisamente, las comunidades indígenas son un factor clave en la protección y conservación de los bosques. Según datos de la Federación de las Organizaciones Indígenas de la Cuenca Amazónica, en los territorios con población indígena existe hasta siete veces menos deforestación que en las áreas protegidas. Esto se debe al fuerte vínculo que mantiene la cultura indígena con la tierra y la naturaleza, y a sus conocimientos ancestrales para cuidarlas y preservarlas de agentes destructivos.

Ante esta situación, irreversible ya en muchos de sus aspectos, han ido surgiendo diversos proyectos de denuncia y sensibilización. Uno de ellos es Forest Heros, una organización de activistas y periodistas ciudadanos que ha decidido poner en marcha una campaña global para proteger los bosques del mundo. Tal y como recoge la web Periodismo Ciudadano en este artículo, para ello han utilizado un dron (vehículo aéreo no tripulado) con el objetivo de dar visibilidad a la deforestación que padecen las selvas tropicales indonesias. En este vídeo puedes comprobar las desastrosas repercusiones de esta práctica en una zona de Sumatra donde habitan elefantes, tigres y orangutanes en peligro de extinción:

Forest Heros puso también en marcha la campaña She’s not a fan, en la que denunciaba que la macroempresa indonesia Astra Agro Lestari, una de las principales productoras de aceite de palma, estaba destruyendo estos ecosistemas. Tras meses de lucha, la empresa se ha visto obligada a ceder, firmando recientemente una moratoria en sus actividades de deforestación en esta zona.

Una de las organizaciones que más ha alzado la voz contra el cultivo incontrolado del aceite de palma es Greenpeace. Su impactante campaña “El chocolate crujiente que destruye los bosques”, en la que relacionaba directamente a la marca Kit Kat, de Nestlé, con la muerte de orangutanes no dejó indiferente a nadie:

La campaña surtió efecto: 60 días después de su inició, Nestlé anunció que dejaría de utilizar aceite de palma procedente de la destrucción de bosques tropicales. Otra campaña en esta línea es la del movimiento SumOfUs y Doritos. Pese a su viralidad, no dio tan buenos frutos, ya que la compañía matriz, PepsiCo, negó tajantemente su implicación en la deforestación de bosques.

Si quieres saber qué puedes hacer tú para contribuir a eliminar el cultivo indiscriminado de aceite de palma, te recomendamos esta página.

Los 200 nombres bajo los que se oculta el aceite de palma

Todavía podemos encontrar productos con aceite de palma que no especifiquen en su etiquetado el origen de este ingrediente. Si se han elaborado anteriormente a la normativa europea, aún utilizan denominaciones genéricas como grasas vegetales o aceite vegetal. Por el contrario, ahora los fabricantes tienen que precisar si son grasas y aceites de girasol o de palma. La utilización del aceite de palma en sus distintas formas puede estar indicada en el etiquetado con una multitud de nombres diferentes. Algunos de ellos indican inequívocamente que el producto tiene aceite de palma o sus derivados. Otros nombres indican la utilización de un derivado que puede provenir o no del aceite de palma.

Otra manera de evitar que el consumidor descubra los productos con aceite de palma es usar nombres en latín. Por ejemplo, sodium palmitate es el disfraz perfecto para el aceite de palma. También puedes encontrártelo como elaeis guineensis si hace alusión a la planta de la que proviene. Ambas son sinónimos de este ingrediente infiltrado.

Aceite de Elaeis guinensis

Aceite de palma

Aceite de palma epoxidado

Aceite del fruto de la palma

Aceite vegetal *

Ácido acelaico *

Ácido caprílico *

Ácido clorhídrico cetrimonio mirístico *

Ácido dilinoleico *

Ácido esteárico *

Ácido graso esteárico (570) *

Ácido isosteárico *

Ácido laúrico *

Ácido linoleico *

Ácido mirístico *

Ácido oleico *

Ácido palmítico

Alcohol miristil *

Alquil poliglucósido *

Aracamida MEA *

Ascorbil palmitato

Butil estearato *

Caroteno *

Cetearet (2-100) *

Cetearil etilhexanota *

Cetearil glucósido *

Cetearil osinonanoato *

Cetearil sulfato de sodio *

Ceteraril alcohol *

Ceteth-20 *

Ceteth-24 *

Cetil acetato *

Cetil alcohol *

Cetil etilhezanoato *

Cetil hidroxietilcelulosa *

Cetil lactato *

Cetil octanoato *

Cetil palmitato

Cetil ricinoleato *

Cómplejo péptido *

Decil glucósido *

Decil oleato *

Disodio laureth sulfosuccinato *

Disodio lauril sulfosuccinato *

Dodecil sulfato de sodio (SDS o NaDS) *

Elaeis guineensis saponificado

Emulsionante 422, 430-436, 470-478, 481-483, 493-495 *

Equivalente de manteca de cacao (CBE)

Estearalkonium clorhídrico *

Estearalkonium hectorito *

Estearamida MEA *

Estearamidopropil dietilamina *

Estearato de aluminio *

Estearato de calcio *

Estearato de sodio *

Estearato potasio *

Esteareth *

Esteareth-10 *

Esteareth-2 *

Esteareth-20 *

Esteareth-21 *

Estearil alcoho *l

Estearil dimeticona *

Estearil heptanoato *

Estearina de palma

Estearoil lactilato de sodio *

Estearoil sarcosina *

Ésteres acéticos de ácidos grasos de glicerol (472a/E472a) *

Ésteres cítricos de ácidos grasos de glicerol (472c/E472c) *

Ésteres de ácido tartárico misto, acético y ácidos grasos de glicerol (472f/E472f) *

Ésteres diacetiltartáricos y de ácidos grasos de glicerol (472e/E472e) *

Ésteres lácticos de ácidos grasos de glicerol (472b/E472b) *

Ésteres poliglicéricos de ácido ricinoleico interesterificado *

Ésteres poliglicéricos de ácidos grasos (475-E476) *

Ésteres propilenglicol de ácidos grasos (477/E477) *

Ethilhexil hidroxistearato *

Ethylen glicol monoestearato *

Etil lauroil arginato (243) *

Etilhexil estearato *

Etilhexil palminato

Etilhexil palmitato

Etilhexilglicerina *

Glicérido cáprico *

Glicérido caprílico *

Glicéridos de palma hidrogenados

Gliceril distearato *

Gliceril estearato *

Gliceril laurato *

Gliceril miristato *

Gliceril monoestearato *

Gliceril oleato *

Gliceril polimetacrilato *

Gliceril rosinato *

Glicerina *

Glicerina vegetal *

Glicerol *

Glicerol humectante *

Glicina capriloil *

Glicol caprilil *

Glicol distearato *

Glicol estearato *

Grasas vegetales *

Guineensis (palma)

Hexadecílico *

Hexil laurato *

Hexildecanol *

Isopropial palmitato *

Isopropil isostearato *

Isopropil titanio triisostearato *

Isostearamida DEA *

Isostearato DEA *

Isostearil alcohol *

Isostearoil lactilato de sodio *

Isotearato de sorbitán *

Jabón de Castilla

Kernelato de palma de sodio

Lactilaato oleil de calcio *

Lactilato de calcio *

Lactilato de sodio (481/E481) *

Lactilato estearoil de sodio (481/E481) *

Lactilato oleil de sodio (481/E481) *

Lactilatoestearoil de calcio (482/E482) *

Lauramida DEA *

Lauramida MEA *

Laurato de sodio *

Laurato de sorbitano *

Laurel de sodio *

Laurel-13 carboxilato de sodio *

Laureth *

Laureth solfato de sodio *

Laureth sulfato de amonio *

Lauril betaína *

Lauril de sodio *

Lauril éter sulfato de sodio *

Lauril glucosa carboxilato de sodio *

Lauril glucósido de palma

Lauril lactato *

Lauril pirrolidona *

Lauril sulfato de amonio *

Lauril sulfato de sodio *

Lauril sulfoacetato de sodio *

Lauroil lactilato de sodio *

Lauroil sarcosina *

Magnesio estearato *

Magnesio miristato *

Miristato *

Miristil miristato *

Miristoil *

Mono y diglicéridos de ácidos grasos (471/E471) *

Monoestearato de sorbitano (491) *

Monoglicéridos de ácidos grasos *

Octidodecil estearoil estearato *

Octil estearato *

Octil palmitato

Octildodecil miristato *

Oleamida MIPA *

Oleato de sorbitano *

Oleil betaína *

Oleína de palma

Óxido de lauramina *

Palma monoglicérido destilado *

Palmatamidopropiltrimonio clorhídrico

Palmato

Palmato de sodio

Palmiste

Palmitato

Palmitato de sodio

Palmitato de sorbitano

Palmitoil miristil serinato

Palmitoil oligopéptido

Palmitoil oxostearamida

Palmitoil tetrapéptido-3

PEG-100 estearato *

PEG-15 estearil éter *

PEG-150 distearato *

PEG-2 oleamina *

PEG-20 estearato *

PEG-8 distearato *

PEG-8 estearato *

PEG-80 sorbitan laurato *

Pentaeritritil tetraisostearato *

Polietileno (40) estearato (431) *

Poligliceril-3 diisostearato *

Poligliceril-4 isostearato *

Poligliceril-4 oleil éter *

Poliglicerol-2 oleil éter *

Polisorbato 60 o Polioxietileno (20) sorbitan monoestearato (433/E433)*

Polisorbato 60 o Polioxietileno (20) sorbitan monoestearato (435/E435)*

Polisorbato 60 o Polioxietileno (20) sorbitan monoestearato (436/E436)*

Polisorbato-20 *

Polisorbato-40 *

Polisorbato-80 *

Polisorbato-85 *

PPG-15 estearato éter *

Propilenglicol esterato *

Propilenglicol laurato *

Retinil palmitato

Sales de ácidos grasos de aluminio, calcio, sodio o magnesio (470/E470a; E470b) *

Sesquioleato de sorbitano *

SLES *

SLS *

Sucrosa estearato *

Sucrosésteres de ácidos grasos (473/E473) *

Sulfato alcohol graso *

Sustituto de manteca de cacao (CBS)

TEA-estearato *

TEA-lauril sulfato *

Tocoferil linoleato *

Triacetina *

Triacetina (1518) *

Tribehenina *

Tricaprilina *

Triglicérido cáprico *

Triglicérido caprílico *

Triglicérido esteárico *

Trioleato de sorbitano *

Tristearato de sorbitano *

Tristearina

Zinc estearato *

*  Los nombres con un asterisco son de ingredientes a menudo derivados del aceite de palma, pero que podrían ser derivados de otros aceites.

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