El tratado Cosmographiae Introductio fue donde por primera vez se utilizó “Américapara designar las tierras a las que había llegado Cristóbal Colón. En honor a Américo Vespucio a quién se le atribuía su “descubrimiento”, estando éste al servicio de Las Españas.

“América es una vasta conspiración para hacerte feliz”, John Updike.

(Aunque seguramente este afamado escritor se refirió a EE.UU al escribir esta frase, la creemos perfectamente extrapolable a América Latina).

Cosmographiae Introductio

¿Qué significa el nombre de cada país de América Latina? ¿De dónde provienen?

MÉXICO

Una versión asegura que proviene de los aztecas, que se autodenominaban mexicas, en honor a Mexitli, su dios de la guerra.

CHILE

Entre las múltiples teorías, una afirma que tiene su origen en la palabra “tili”, en lengua aymara, que significa Finis Terrae o confín del mundo.

COLOMBIA

El origen de su nombre está directamente relacionado con Cristóbal Colón. Su apellido Colombo en italiano, proviene del latín columbus, que significa palomo (macho de la paloma), animal que simboliza la paz.

ARGENTINA

El nombre proviene de “Argentum”, que significa plata en latín. Ya desde las épocas de Pedro de Mendoza para referirse a la región del Río de la Plata, se utilizaron los nombres de Gobernación del Río de la Plata y Provincias del Río de la Plata. En 1776 el nombre del territorio se oficializó como Virreinato del Río de la Plata. Los españoles de la época pasaron por allí para llegar a los yacimientos de plata de Potosí (Bolivia).

BRASIL

Nombre que proviene del Tronco de Brasil, un árbol tropical abundante en la región. Al hervirlo, desprendía un color rojizo similar a las brasas.

BOLIVIA

El personaje más emblemático de la independencia de hispanoamérica de España fue Simón Bolívar, originario de Venezuela, y en él está inspirado el nombre de la actual Bolivia.

COSTA RICA

País cuyo nombre proviene de la abundancia de recursos naturales que Cristóbal Colón se encontró allí cuando la descubrió en 1502.

CUBA

Se presume que el nombre se relaciona con relieves montañosos, hablando los indígenas de Cubacanán y Cubitas para referirse a ciertas montañas.

ECUADOR

Su nombre está directamente relacionado con su posición geográfica.

EL SALVADOR

El nombre del Divino Salvador del Mundo (lacónicamente El Salvador), es decir, de Jesucristo.

GUATEMALA

Quauhtlemallan fue el nombre que los guerreros Tlaxcaltecas le dieron a la región cuando lucharon junto a Pedro de Alvarado contra el pueblo Quiché (palabra de origen maya).

HONDURAS

Debido a la profundidad del agua, los españoles que llegaron a la zona la bautizaron con tal nombre por el adjetivo “hondo”.

NICARAGUA

El origen no está del todo claro, pero una teoría muy extendida sostiene que proviene de “Nic-atl-nahuac” o “Nic anahuac” (tierra rodeada de agua).

PANAMÁ

Significa “abundancia de peces” o “tierra de mariposas” según distintas versiones.

PARAGUAY

Proviene del guaraní, y existen también diferentes versiones sobre su origen. Debe su nombre al río Paraguay y podría significar “agua como el mar”, “río de las muchas aguas”, etc.

PERÚ

Los españoles, en tiempos de Pizarro, lo denominaban así (concretamente, “Birú” o “Pirú”, que luego derivó en “Perú”) por un cacique de la región de Panamá, curiosamente.
PUERTO RICO

El nombre actual alude a las riquezas que partían del puerto de San Juan Bautista, nombre que fue dado al país por Cristóbal Colón en homenaje al príncipe Juan.

REPÚBLICA DOMINICANA

Junto con Haití, fue bautizada como la isla de La Española. El nombre actual se puso en honor a la Orden de los Dominicos, y su fundador, Santo Domingo de Guzmán.

URUGUAY

El nombre proviene del guaraní, aunque su significado no está claro. Algunos apuntan que su significado es “río de los pájaros” o “río de los caracoles”. Así lo sostiene un colaborador de Félix de Azara afirmaba que dividiendo la palabra en uruguá, «caracol», e ï, «río», por lo que significaría «río de los caracoles». Félix de Azara, en cambio, afirmaba que el nombre proviene de un ave pequeña, el urú, que habita en parte de las costas del río Uruguay, y significaría entonces «río del país del urú». Por su parte, el poeta Juan Zorrilla de San Martín interpretó que el vocablo significa «río de los pájaros pintados».

VENEZUELA

Significa ‘la pequeña Venecia’ por las cabañas sobre las aguas que “descubrió” Vespucio cuando llegó a la región.


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