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La vida no es un juego de azar. No es un casino donde invertir tus días. Es una obra de arte para contemplar y crear. Siente, ama, crea.

Forest Bathing , Shinrin-yoku y la medicina japonesa de caminar por el bosque 1

Forest Bathing , Shinrin-yoku y la medicina japonesa de caminar por el bosque

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Actualizado el jueves, 22 septiembre, 2022

Todas las comodidades de la vida posmoderna no parecen relajarnos. Las canciones pop tratan cada vez más de la ansiedad y la depresión . «Burnout» se ha convertido en una palabra de moda. Todos tenemos problemas y no sabemos cómo resolverlos, aunque seguramente nunca ha habido un momento en la historia en el que más consejos, libros de autoayuda, aplicaciones de atención plena y gurús del bienestar estuvieran tan ampliamente disponibles para tanta gente.

Quizás la proliferación de consejos sea uno de nuestros problemas. ¿Cómo se elige la solución adecuada cuando hay demasiada orientación para que una sola persona pueda entenderla?

Cada año entre 2,5 y 5 millones de japoneses, afectados por el estrés, la hipertensión y la ansiedad de la vida urbana moderna, acuden a las sesiones de Terapia del bosque (shinrin-yoku) en alguno de los 48 centros oficiales designados por la Agencia Forestal de Japón. La sesión consiste en unas dos horas de paseo relajado por el bosque, con ejercicios de respiración dirigidos por monitores.

Antes y después de la sesión de terapia natural se mide la presión arterial y otras variables fisiológicas de los participantes para comprobar la eficacia del tratamiento.

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Terapia del bosque (shinrin-yoku)

Esta práctica japonesa se llama shinrin-yoku o «baño forestal» y consiste en pasear por el bosque, pero de una forma meditativa. «Se trata de tomarse el tiempo para notar lo que vemos, respirar profundamente, sentir el contacto con el aire y las texturas de las hojas, escuchar el viento entre los árboles, oír los pájaros», explica Amos Clifford, fundador de la Asociación de Terapias de la Naturaleza y el Bosque (Association of Nature and Forest Therapy), con sede en California, que promueve la práctica japonesa en Estados Unidos.

Según estudios realizados por científicos japoneses, el impacto de los baños forestales en la salud es claro: bajan la presión arterial, fortalecen el sistema inmunológico, reducen las hormonas relacionadas con el estrés y la incidencia de infartos.

La práctica del shinrin-yoku  fue iniciada por la Agencia Forestal de Japón en el año 1982. Surgió como una iniciativa para darle valor a los bosques, que cubren un 67% de la superficie del país, y al mismo tiempo canalizar la demanda de contacto con la naturaleza de una creciente población urbana sometida a niveles intensos de competencia y estrés. Se inspiró en las tradiciones sintoístas y budistas que promueven la comunicación con la naturaleza a través de los cinco sentidos, y se ha convertido en una piedra angular de la atención preventiva de la salud y la curación en la medicina japonesa.

Desde 2004, el gobierno japonés ha invertido unos tres millones de euros en investigación científica sobre los efectos terapéuticos de los bosques, y en menos de diez años contará con 100 forest theraphy sites, es decir, bosques especialmente cuidados para que sus estresados ciudadanos practiquen el shinrin-yoku. Es más, muchas empresas ya organizan estos viajes para sus ejecutivos o empiezan a dar tiempo a sus trabajadores para que practiquen lo que ya es considerado en el país nipón como medicina tradicional con carácter preventivo

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Shinrin-yoku

Uno de los pioneros en los estudios sobre el impacto de la naturaleza en nuestra salud y bienestar es Miyazaki, antropólogo fisiológico y vicedirector de Chiba University’s Center for Environment, Health and Field Sciences, en las proximidades de Tokio. Miyazaki sostiene que el ser humano ha estado la mayor parte de su vida evolutiva en contacto con la naturaleza y es allí donde se siente más cómodo y a gusto: “durante nuestra evolución hemos estado el 99,9 % de nuestro tiempo en entornos naturales. Por lo tanto, nuestras funciones fisiológicas están todavía adaptadas a este medio. Los sentimientos de bienestar y confort que experimentamos están casi siempre relacionados con los entornos naturales».

Solvitur ambulando 

Bonnie Smith Whitehouse, profesora de inglés en la Universidad de Belmont en Tennessee, tiene una respuesta maravillosamente simple. Vuelve a los clásicos. Ella ofrece esta frase latina para su consideración: Solvitur ambulando . Traducido libremente, esto significa, “Se resuelve caminando”, y con “eso” Whitehouse significa prácticamente cualquier cosa.

Whitehouse no está sola en su opinión de que caminar es la clave para la salud, el bienestar y la creatividad. Su nuevo «diario interactivo» para caminar conscientemente, Afoot and Lighthearted, es una oda encantadora y estética al clásico constitucional, repleta de datos sobre los beneficios para la salud física y mental de esta actividad. Intercaladas entre citas de estudios científicos se encuentran citas de los grandes filósofos, escritores, artistas, científicos y naturalistas del mundo sobre las maravillas del deambular, así como ejercicios de atención plena, indicaciones y páginas en blanco para registrar pensamientos sobre o después de la deambulación.

En el siglo XIX, el filósofo danés Soren Kierkegaard escribió: “Sobre todo, no pierdas el deseo de caminar: todos los días camino hacia un estado de bienestar y me alejo de todas las enfermedades; Me he metido en mis mejores pensamientos y no conozco ningún pensamiento tan agobiante que no pueda alejarse de él «.

Este es el mensaje que Whitehouse también está difundiendo. Ella sostiene que caminar es una forma de estar más presente, aliviar la ansiedad, despertar la creatividad, aumentar la productividad y desintoxicarse de la sobrecarga digital (es decir, si no camina con la cara en el teléfono). “Durante muchos años, me he preguntado cómo, en el ritmo frenético de esta era que llamamos nuestro tiempo, podría mantener mi atención en lo que me nutre”, escribe el profesor. “Decidí que, como muchos caminantes creativos antes que yo, tenía que romper hábitos que ni me alimentaban ni sostenían alejándome radical y literalmente de ellos”.

Tomando una página de Shakespeare, cuyo personaje Próspero dijo en La tempestad : “Caminaré un par de vueltas para aquietar mi mente palpitante”, Whitehouse adoptó los principios constitucionales para calmar su espíritu y cultivar la atención y el asombro. La práctica fue tan efectiva que también desarrolló una clase, que ha estado enseñando durante seis años, sobre caminar, escribir y bienestar.

Su diario, un libro pequeño que no te agobiaría en una excursión, se basa en las lecciones que ha aprendido y que enseña. Ella lo llama «una hoja de ruta hacia un estado mental presente y más creativo». Y es perfecto para estos momentos de distracción porque es el tipo de texto en el que puedes leer y sacar al azar, encontrando ideas útiles y pensamientos inspiradores, un libro para la era de Instagram que no exige demasiada atención, aunque promete ayudar. desarrollas precisamente eso.

Por supuesto, realmente no necesitas un diario para aprender a caminar conscientemente. Como señala la propia Whitehouse, este ejercicio suave se ha utilizado para mejorar la salud y el pensamiento desde que los humanos han estado escribiendo. Divagando, sin rumbo fijo y de otra manera, es cómo durante milenios hemos aclarado nuestras mentes, resuelto problemas, encontrado ideas y ejercido nuestra libertad, individual y políticamente , por lo que la escritora Rebecca Solnit ha aconsejado que “la democracia debe ejercerse regularmente, a pie . «

El paseo es también un acto práctico con ramificaciones espirituales. En  Walking Meditation: Easy Steps to Mindfulness , del activista por la paz vietnamita Thich Nhat Hanh, el maestro budista zen explica que caminar y prestar atención —sólo notar tus pasos y tu respiración— son actos de iluminación. Señala que al cultivar el hábito de caminar con atención, podemos comenzar a ver el mundo que nos rodea con mayor claridad.

Cuando estamos enojados, preocupados o preocupados por nuestros pensamientos, tendemos a concentrarnos en lo que está mal. Thich Nhat Hanh sostiene que caminar conscientemente nos conecta con todo lo que está funcionando, en nuestras mentes, cuerpos y el entorno que nos rodea. Cada vez que hacemos eso, argumenta, curamos al mundo y a nosotros mismos.

Entonces, la próxima vez que se sienta frustrado, enojado, ansioso, cansado, aburrido o molesto, resista la tentación de conectarse en línea en busca de más consejos (aunque me encanta tener lectores y ciertamente lo extrañaré). En su lugar, abandona tus problemas y avanza hacia la inspiración, como el compositor del siglo XVIII Ludwig van Beethoven, cuyo mediodía diario constitucional fue parte integral de su proceso creativo.

Puede ser la clave para desbloquear tu genio. Como mínimo, recuperarás la paz. En palabras del poeta Simon Armitage, «Nunca vuelves de un paseo sintiéndote peor».

Forest Bathing 

La naturaleza no solo te refresca, también es increíblemente buena para tu salud, algo que los japoneses saben desde hace décadas. Para cosechar los beneficios, es necesario que sus sentidos se involucren por completo. Puede hacer esto respirando profundamente para inhalar los aceites y las bacterias buenas que aumentan la inmunidad, reducen los niveles de estrés y lo hacen más feliz. Tomarse el tiempo para apreciar los sonidos, colores y patrones de la naturaleza lo relaja, mientras que tocar la tierra le permite recibir electrones curativos. La naturaleza también alberga varias plantas que puede consumir para obtener una dosis saludable de vitaminas.

Forest Bathing, escrito por Qing Li, es una guía de la práctica japonesa de los baños de bosque . Explora las creencias, la cultura y las tradiciones detrás de los baños en el bosque, así como varios estudios sobre sus beneficios para la salud . También presenta pasos fáciles de seguir para la práctica de baños de bosque en cualquier entorno.

Descubra el poder curativo de la naturaleza

¿Cuánto tiempo estimaría que la gente pasa en interiores? ¿Cincuenta por ciento? ¿Setenta?

¡La respuesta correcta es un asombroso 90 por ciento! Pasamos cada vez más tiempo dentro de nuestros hogares y oficinas. Y no solo estamos encerrados en edificios, también trabajamos en exceso, nos desplazamos a diario y miramos las pantallas durante períodos prolongados.

Nada de esto es bueno para nuestra salud. Por ejemplo, casi 200 personas mueren anualmente en Japón por problemas de salud relacionados con el exceso de trabajo. Pero no tiene por qué ser así. Desde los años ochenta, los japoneses han estado adoptando el aire libre y todos los beneficios para la salud que tiene para ofrecer. Nuestros niveles de estrés, la calidad del sueño e incluso la inmunidad mejoran cuando pasamos tiempo en la naturaleza. Estos consejos explican la ciencia detrás de estos efectos positivos, así como cómo aprovecharlos en nuestras propias vidas.

El baño de bosque es una práctica japonesa basada en el poder curativo de la naturaleza

Imagínese esto: después de una semana estresante de plazos y obligaciones familiares, necesita desesperadamente algo para mejorar su estado de ánimo y energía. Unas vacaciones serían ideales, pero, desafortunadamente, no tienes el tiempo ni el dinero. Pero puedes dar un paseo por un parque cercano y algo te dice que esto funcionará.

¡Ese algo está bien! Después de aproximadamente una hora de contemplar los árboles, las flores y varios sonidos de la naturaleza, se siente renovado.

Instintivamente sabes que pasar tiempo en la naturaleza es bueno para ti. Lo que quizás no sepa es que, en Japón, existe una palabra específica para disfrutar de la naturaleza y conectarse con ella de una manera curativa. Se llama baño de bosque o, en japonés, shinrin-yoku.

El término shinrin-yoku fue acuñado a principios de los años ochenta por Tomohide Akiyama, director general de la Agencia de Agricultura, Silvicultura y Pesca de Japón. En ese momento, los japoneses comenzaron a practicar el baño en el bosque porque creían que estar en la naturaleza era beneficioso. Cuando se considera la relación de siglos que los japoneses tienen con los bosques, tiene sentido que la práctica de los baños en el bosque se desarrolló allí.

Según el autor, Japón es una civilización forestal, cuya cultura, religión y filosofía están ligadas a los bosques. Para empezar, dos tercios del país están cubiertos de bosques. Los practicantes de las principales religiones, el sintoísmo y el budismo zen, creen que los bosques son espacios divinos y los cuentos populares japoneses tratan sobre dioses que habitan en los árboles llamados kodama . Los festivales y tradiciones en Japón también giran en torno a la naturaleza, y un ejemplo es el hanami , un festival de observación de flores de primavera.

A pesar de esta profunda relación con la naturaleza, hoy en día muchos japoneses están desconectados del mundo natural. Un asombroso 78 por ciento de la población vive en ciudades. Esta tendencia de urbanización no es exclusiva de Japón. El mundo se está volviendo cada vez más urbano; se estima que, para el año 2050, el 75 por ciento de la población mundial vivirá en ciudades.

Aunque vivir en la ciudad tiene ventajas definidas, también aumenta el estrés. Y más estrés conduce a mayores posibilidades de desarrollar problemas de salud como cáncer, accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos. La buena noticia es que bañarse en el bosque es más que refrescante. También combate el estrés y mejora la salud.

Existe evidencia científica de que los baños de bosque favorecen la salud y el bienestar

Piense en todas las veces que ha respondido al estrés saliendo a tomar un poco de aire fresco. Como muchos de los que hacen esto, probablemente fue motivado por el instinto. De manera similar, los baños en los bosques japoneses en los años ochenta fueron impulsados ​​por una creencia intuitiva en los efectos positivos de la naturaleza. En ese momento, y durante muchos años después, no hubo mucha investigación sobre los beneficios de los baños de bosque.

Pero esto comenzó a cambiar en 2004 cuando el autor colaboró ​​con agencias gubernamentales y académicos japoneses para establecer el Grupo de Estudio de Terapia Forestal. El grupo tenía como objetivo comprender la conexión entre los árboles y la salud humana, y realizaron el primer experimento de baños en el bosque en 2005. Desde entonces, varios estudios han demostrado que los baños en el bosque no solo mejoran el estado de ánimo y la calidad del sueño, sino que también fortalecen su sistema inmunológico. sistema.

En un estudio, los participantes se embarcaron en un viaje de baño en el bosque destinado a comprender los efectos sobre el sueño. Antes del viaje, los participantes dormían un promedio de seis horas y media cada noche. Durante el viaje, caminaron una milla y media a través del bosque, la misma distancia que caminarían en un día normal. ¿El resultado? ¡El tiempo medio de sueño aumentó en más de una hora!

Los participantes también calificaron su estrés, ira, ansiedad y depresión antes y después del viaje de investigación. Las calificaciones fueron significativamente más bajas después del viaje y las pruebas incluso indicaron niveles reducidos de la hormona del estrés.

Un mejor sueño y un mejor estado de ánimo son, sin duda, grandes beneficios. Pero el hallazgo más significativo de la investigación sobre los baños de bosque es que estimula el sistema inmunológico. Los viajes a bañarse en el bosque aumentaron tanto el número como la actividad de las células asesinas naturales de los participantes de la investigación , los glóbulos blancos que matan las infecciones virales y las células tumorales. Estos efectos duraron hasta 30 días.

Ahora, aquí está la gran pregunta: ¿qué hay detrás de los efectos positivos de los baños de bosque?

La respuesta está en el aire. Los árboles liberan aceites naturales llamados fitoncidas para protegerse de bacterias, hongos e insectos. Y, cuando se inhalan, los fitoncidas aumentan la actividad y el número de células asesinas naturales. Los fitoncidas también aumentan la actividad de las proteínas contra el cáncer, reducen los niveles de la hormona del estrés y los sentimientos negativos como la ansiedad, la tensión y la ira.

Además de los fitoncidas, el aire del bosque también contiene Mycobacterium vaccae, una bacteria inofensiva que se encuentra en el suelo. Al igual que los fitoncidas, Mycobacterium vaccae aumenta la inmunidad, pero eso no es todo. Un estudio de la Universidad de Bristol en el Reino Unido reveló que la exposición a estas bacterias tiene un efecto similar al de los antidepresivos: ¡hace a la gente más feliz!

Cuando se bañe en el bosque, escuche la naturaleza, aprecie su belleza y disfrute de la fragancia

Ahora que sabe exactamente cómo y por qué los baños de bosque son buenos para su salud, probablemente se esté preguntando cómo aprovechar los beneficios.

La buena noticia es que no necesita acres de bosque en su patio trasero. Puede bañarse en el bosque en cualquier lugar donde haya árboles, desde una reserva natural hasta un parque de la ciudad, e incluso su jardín. El truco consiste en elegir el entorno que te resulte más relajante. Si te gusta el sonido del agua corriente o el aroma de la tierra húmeda, búscalo.

Una vez que haya encontrado su ubicación ideal para bañarse en el bosque, necesita saber qué hacer. Los centros de terapia forestal japoneses tienen guías capacitados, pero también puede bañarse en el bosque por su cuenta. Simplemente active sus sentidos, comenzando por el oído, la vista y el olfato.

El baño en el bosque le permite escapar de la conmoción de los espacios urbanos y disfrutar del silencio natural : el sonido de la naturaleza sin ningún ruido artificial. Piense en el canto de los pájaros o en el viento. El silencio natural no solo le da un descanso a sus oídos; también es relajante. Investigadores de la Escuela de Medicina de Brighton y Sussex en el Reino Unido encontraron que el silencio natural estimula el sistema nervioso parasimpático , que es responsable del descanso y la relajación.

Para escuchar realmente los sonidos de la naturaleza, pruebe este sencillo ejercicio. Siéntese en algún lugar y concéntrese en respirar profundamente. Esto aclara su mente y le ayuda a notar los sonidos a su alrededor. Incluso puede cerrar los ojos para aumentar su conciencia.

Hablando de ojos, otro aspecto del baño en el bosque es mirar colores y patrones naturales. Los verdes y azules abundan en la naturaleza y estos colores reducen el estrés y la ansiedad. La naturaleza también está llena de patrones relajantes que se repiten a diferentes escalas, como pétalos de flores, ondas en el agua y espirales de conchas. Estos patrones se llaman fractales , y mirarlos reduce el estrés hasta en un 60 por ciento. Entonces, cuando se bañe en el bosque, observe todos los diferentes patrones que ve.

Mientras observa la naturaleza, disfrute de los agradables aromas. Los árboles tienen fragancias únicas, al igual que los fitómidos y Mycobacterium vaccae en el aire del bosque. Otra fragancia que puede notar es el petricor, el olor a tierra después de que cae la lluvia. Para aprovechar al máximo toda esta aromaterapia natural, intente hacer algunos ejercicios de respiración yóguica. Te ayudarán a inhalar más aire a tu alrededor.

«Cuando caminas por el bosque, estás inhalando su poder curativo».

Restaura tu conexión con la naturaleza tocándola y saboreándola

Piensa en este escenario por un momento: pides algo del menú de un restaurante, y cuando llega tu comida, ¡se ve y huele increíble! Puede ver que se pensó mucho en presentarlo y el aroma es delicioso. Pero, por supuesto, para disfrutar realmente de la comida, tienes que profundizar y saborear las texturas y los sabores.

¿Qué tiene esto que ver con los baños de bosque? Bueno, es necesario un enfoque similar para disfrutar de todos los beneficios de estar en la naturaleza. Escuchar, inhalar los aromas y mirar no es suficiente. Tienes que acercarte y ser personal.

Usar su sentido del tacto mientras se baña en el bosque le permite conectarse físicamente con la naturaleza, y esto crea una experiencia más íntima y placentera. Por lo tanto, recoja rocas y ramitas, coloque las manos y los pies en agua corriente y sienta la textura de los pétalos de las flores, las hojas y los troncos de los árboles.

Otra forma de experimentar la naturaleza a través del tacto es conectarse a tierra . Verá, la tierra tiene una carga eléctrica baja natural. Y al conectarse a esta carga, su cuerpo recibe electrones sanadores y equilibrantes. Para conectarse a tierra, párese sobre el suelo, el césped o la arena con los pies descalzos y hágalo durante unos 20 minutos al día. Pero asegúrese de no pisar vidrio o superficies que hayan sido rociadas con pesticidas.

Entonces, ahora que sabes cómo tocar la naturaleza, ¿qué tal si la saboreas?

Hay mucha comida en los bosques; simplemente tienes que saber qué buscar. En Japón, por ejemplo, la gente ha estado recolectando vegetales silvestres de bosques, praderas y marismas durante siglos. Estos vegetales no solo son muy nutritivos, sino que también contienen los electrones curativos de la tierra. Antes de bañarse en el bosque, dedique algún tiempo a aprender qué plantas, flores y cortezas de árboles son seguras para consumir. Muchos de estos, como las coníferas de hoja perenne, tienen un alto contenido de vitaminas y se pueden usar para hacer té. Y, si te encuentras con un arroyo de agua dulce o un manantial, tómate una bebida refrescante.

Además de sus papilas gustativas, los baños en el bosque también despiertan una sensación de asombro, emoción y felicidad. Los investigadores canadienses han descubierto que estar en la naturaleza expande la capacidad de las personas para estos sentimientos positivos. Por lo tanto, mientras se baña en el bosque, preste mucha atención a cómo se siente cuando todos sus sentidos interactúan con los elementos de la naturaleza.

Llevar elementos de la naturaleza al interior le permite bañarse en el bosque en su hogar y oficina

En un mundo ideal, podrías pasar una o dos horas bañándote en el bosque cuando te apetezca. Sin embargo, la realidad del trabajo, los compromisos familiares y la vida en general pueden dificultar la llegada a un bosque o parque por capricho.

Pero esto no significa que deba perderse por completo los beneficios. Hay varias cosas que puede hacer para asegurarse de estar siempre cerca de la naturaleza y su poder curativo y relajante. Parafraseando un dicho conocido: si no puedes ir al bosque, haz que el bosque venga hacia ti.

Tener plantas alrededor puede realmente iluminar un espacio, pero esa no es la única razón para comprar una o dos plantas en macetas. Las plantas también mejoran la calidad del aire, por lo que son una buena forma de disfrutar del aire fresco del bosque sin salir de casa u oficina. Durante el día, las plantas aumentan los niveles de oxígeno en el aire al absorber dióxido de carbono y liberar oxígeno. Algunas plantas, como las suculentas y las orquídeas, también liberan oxígeno por la noche, lo que las convierte en excelentes adiciones a su dormitorio.

Además, las plantas limpian el aire al absorber las toxinas liberadas por la pintura, los productos de limpieza y los cigarrillos. Y, debido a que introducen humedad en el aire y aumentan los niveles de humedad, tener plantas alrededor reduce las posibilidades de tos, dolor de garganta y otros problemas respiratorios. Esto es especialmente útil en espacios de oficina, donde los acondicionadores de aire y la calefacción secan el aire.

Otra forma de llevar la naturaleza al interior es con la ayuda de aceites esenciales. Los aceites de los árboles de coníferas como las secuoyas, los pinos y los cedros pueden ayudarlo a crear una atmósfera de bosque, además de que contienen esos increíbles fitoncidas. Difusores, velas y tazones de virutas de madera son formas efectivas de introducir aceites esenciales en su hogar u oficina.

Por último, si tiene dificultades para concentrarse mientras trabaja, o se siente tenso y ansioso, escuchar los sonidos de la naturaleza puede ser de gran ayuda para conectarse a tierra. Los sonidos del bosque no solo son relajantes, también ayudan a concentrarse, e Internet tiene una gran cantidad de grabaciones de la naturaleza y listas de reproducción para elegir. Para obtener una dosis de electrones restauradores, hay una variedad de tapetes, bandas y otros productos de conexión a tierra que puede usar en su espacio de trabajo.

Conectarnos con la naturaleza nos hace más propensos a preservarla

¡Hay algunas estadísticas fascinantes sobre los bosques del mundo! Aproximadamente el 30 por ciento de la tierra de la tierra está cubierta de bosques y 300 millones de personas consideran que los bosques son su hogar. Otros 1.600 millones de personas dependen de los bosques para sobrevivir.

Ahora, teniendo en cuenta estos números, considere este hecho aleccionador: el mundo pierde más de 32 millones de acres de bosque cada año.

Cuando los bosques desaparecen, no solo perdemos todas las formas en que nos hacen más saludables, sino que también perdemos un recurso esencial. Es por eso que preservar los bosques y la naturaleza en su conjunto es más importante que nunca. Y, da la casualidad de que los baños de bosque nos animan a cuidar mejor la naturaleza.

Al involucrar a la naturaleza con todos nuestros sentidos, de la manera que requiere el baño en el bosque, comenzamos a experimentar y apreciar toda su belleza y beneficios. Esto nos ayuda a construir una fuerte conexión con la naturaleza y, como resultado, entendemos la importancia de preservarla.

Muchos gobiernos, empresas e instituciones se han dado cuenta de esto y han creado iniciativas para promover relaciones mutuamente beneficiosas entre las personas y la naturaleza. Por ejemplo, en Japón, el hogar de los baños en el bosque, hay más de 60 lugares dedicados a la práctica. Incluso Estados Unidos tiene ahora alrededor de 150 programas de Park Prescription que alientan a las personas a mejorar su salud pasando tiempo en la naturaleza.

Y no solo los bosques silvestres necesitan atención, los parques urbanos y los bosques son igualmente importantes. De hecho, en 2015, el Foro Económico Mundial enumeró el aumento de la cobertura de dosel verde en los espacios urbanos como una de sus principales prioridades. Y a pesar de perder árboles por desarrollos inmobiliarios y construcción de carreteras, muchas ciudades han encontrado formas innovadoras de introducir más árboles y bosques. En París, Francia, por ejemplo, un ferrocarril del siglo XIX se convirtió en un parque que se extiende por casi tres millas.

Hay una cosa más que es esencial para la preservación de los bosques: ayudar a los niños a conectarse con la naturaleza. Esto no solo es bueno para su salud y desarrollo, sino que los estudios muestran que los niños que pasan tiempo en la naturaleza se convierten en adultos que comprenden la importancia de la preservación.

En Japón y otros países del mundo, muchas escuelas han comenzado a utilizar parques y espacios verdes como aulas. Iniciativas como estas ayudarán a garantizar que las generaciones futuras también puedan disfrutar de los beneficios de los bosques.

¡Haga su ejercicio al aire libre!

Si tiene dificultades para ir al gimnasio o pierde rápidamente la motivación mientras hace ejercicio, realice sus entrenamientos al aire libre. Una investigación realizada en la Universidad de Essex en el Reino Unido muestra que hacer ejercicio en espacios verdes es menos agotador y, en realidad, se siente más fácil que hacer ejercicio en interiores. También es más agradable, lo que significa que es mucho más probable que se ciña a su rutina de ejercicios. El elogio del caminar explica los múltiples beneficios de un suave paseo por la ciudad o el campo. Pero muchos de los beneficios de caminar también se pueden obtener si aumenta un poco el ritmo.

La nueva ciencia de cómo caminamos y por qué es bueno para nosotros

En Praise of Walking (por Shane O’Mara) examina la ciencia detrás de una de las habilidades básicas que nos define como seres humanos. Al caminar más, puede mejorar su salud física y mental, y volverse más creativo y social.

Caminar es excelente para nosotros en todo tipo de formas diferentes, brindando beneficios tanto para nuestro cuerpo como para nuestro cerebro. La compleja ciencia detrás de cómo caminan los humanos revela un proceso que aumenta nuestro estado de ánimo, creatividad y sociabilidad. Todos nosotros, incluidos los urbanistas, deberíamos prestar más atención a los beneficios de un buen paseo.

El elogio del caminar explica los múltiples beneficios de un suave paseo por la ciudad o el campo. Pero muchos de los beneficios de caminar también se pueden obtener si aumenta un poco el ritmo.

Descubra por qué caminar es bueno para tu salud mental

 ¿Qué nos define como humanos? ¿Nuestros pulgares oponibles? ¿Nuestros grandes cerebros? ¿Nuestras habilidades lingüísticas? 

Todos ellos pueden desempeñar un papel, pero hay un factor más que a menudo se pasa por alto: nuestra capacidad para caminar.

La forma en que los humanos caminan, erguidos, sobre dos piernas, es única para nosotros como especie. Es una gran parte de lo que somos. En estos días, sin embargo, parece que caminamos cada vez menos. En su lugar, usamos autos para transportarnos, de la cama a la oficina y al sofá.

Estos consejos sobre los beneficios del Forest Bathing o Shinrin-yoku explicarán por qué caminar menos es un grave error que puede tener efectos negativos tanto en nuestra salud física como mental. Los consejos sobre los beneficios también resaltan algunas de las muchas formas en que puede beneficiarse al ponerse de pie, salir de la casa y dar un paseo.

En estos consejos sobre Forest Bathing o Shinrin-yoku, aprenderás:

  • qué distingue a los humanos de la Ascidia de manglar o Ecteinascidia turbinata;
  • qué hace que una ciudad sea transitable; y
  • por qué caminar puede ayudarte a ser creativo.

Moverse puede parecer simple, pero requiere poder mental

 En estos consejos vamos a estar hablando de cómo caminan los humanos. Pero primero, consideremos una criatura muy diferente: el humilde chorro de mar.

En sus primeras etapas de desarrollo, la ascidia se lanza en charcos de roca en busca de alimento. Para facilitar este movimiento, la ascidia joven desarrolla un ojo, un cerebro y una médula espinal.

Pero luego, un día, el chorro de mar sufre una transición bastante importante. Encuentra una roca, se adhiere a ella y nunca más se mueve. Atrapado en su lugar, luego se come el cerebro, el ojo y la médula espinal. Simplemente ya no los necesita.

¿Por qué te decimos esto? Bueno, la lección que nos enseña el chorro de mar es esta: si no te mueves, es mejor que te comas el cerebro, literalmente.

Claro. ¡Pero los humanos no son lo mismo que los Ecteinascidia turbinata! ¿Derecha? En realidad, podríamos estar un poco más cerca de lo que imaginas.

Biólogos del desarrollo compararon recientemente los genes de dos especies aparentemente diferentes: la raya pequeña, un tipo de pez, y el ratón. Y resulta que comparten muchos genes relacionados con el movimiento. Estos genes compartidos determinan sus médulas espinales, la ubicación de sus extremidades o aletas y los músculos y nervios cercanos. Esta investigación muestra que los genes relacionados con caminar se remontan tan atrás en la historia evolutiva que en su mayoría se desarrollaron bajo el agua.

Sin embargo, aunque compartimos mucho con nuestros antepasados, el andar humano es único. Incluso nuestros parientes más cercanos, los simios, generalmente usan las cuatro extremidades. Entonces, ¿por qué evolucionamos para ser rectos? Bueno, nuestro método de caminar sobre dos piernas es más eficiente. Podemos cubrir mayores distancias y llevar cosas sobre la marcha, ya sean niños, armas o comida.

Sin embargo, por muy eficiente que sea, caminar sobre dos piernas es difícil. Cuando están aprendiendo, los niños pequeños dan un promedio de 2368 pasos y 17 caídas por hora. Y los robots aún tienen que sobresalir por completo en la forma de caminar al estilo humano.

Tenemos que agradecer a nuestros cerebros por dominar esta compleja tarea. Una cosa en la que el cerebro es particularmente bueno es en mantenerse equilibrado. Lo hace a través de una guía inercial , lo que significa que está calculando continuamente para calibrar nuestra posición. Traza la línea desde el rabillo del ojo hasta el canal auditivo; tu cerebro siempre intentará mantener esta línea paralela al suelo.

Sin embargo, no todos los aspectos de caminar están controlados por el cerebro. La médula espinal maneja los generadores de patrones centrales que controlan los patrones rítmicos que necesitamos para respirar, los latidos del corazón y caminar.

La médula espinal, recordará, es otra cosa que come la ascidia adulta una vez que está asegurada a su roca. Los humanos, sin embargo, aprovechamos al máximo nuestra capacidad para movernos. 

Los científicos están averiguando poco a poco cómo funciona nuestro sentido de la orientación

 No es solo la mecánica de caminar lo que requiere poder mental. También está la cuestión de cómo sabemos realmente adónde ir.

Ponte en los zapatos del autor. Fue hace unos años, antes de la era de los teléfonos inteligentes. Tienes que caminar desde el norte de Londres, Highgate, para ser precisos, hasta tu casa en Streatham, que está muy al sur. No tienes un mapa.

¿Cómo lo haces? Bueno, esencialmente, canalizas tu paloma mensajera interior. La navegación a estima , también conocida como integración de ruta, es nuestra capacidad innata para movernos en la dirección general correcta hacia un destino.

Pero en cuanto a cómo funciona, los científicos apenas se están dando cuenta.

Paseando por el corazón de Londres, cruzando el río Támesis y bajando por el sur, el autor logró encontrar el camino a casa, aunque atravesaba zonas que no conocía. Pudo hacer esto porque encontrar nuestro camino no depende completamente de las señales visuales.

Varios estudios han demostrado que nuestro sentido espacial no se ve muy afectado por nuestra capacidad de ver. En las pruebas que miden el sentido de la orientación, las personas con los ojos vendados y las personas con discapacidad visual se desempeñaron de manera similar a las personas con vista «normal».

El neurocientífico John O’Keefe ha realizado algunos descubrimientos pioneros sobre cómo el cerebro determina dónde estamos. Descubrió que cuando las ratas deambulan por un lugar que conocen, se encienden células particulares alrededor del hipocampo del cerebro. Diferentes celdas se iluminan cuando se mueven a otro lugar. Estos se conocen como celdas de lugar : nos dicen dónde estamos. Los humanos también los tienen, y funcionan de manera más efectiva cuando caminamos.

Investigaciones posteriores han revelado tipos aún más fascinantes de células en el cerebro que nos ayudan a movernos. Las celdas de dirección de la cabeza son esencialmente una brújula interna que indica nuestra orientación. También hay células que responden a objetos cercanos. El propio autor ha trabajado las celdas perimetrales , que responden a los límites que nos rodean. 

Con todo, el cerebro tiene más o menos su propia red de GPS, actualizándose constantemente a medida que caminamos.

Es más importante que nunca que nuestras ciudades sean transitables por los peatones

 Digamos que haces un viaje a Italia y estás sentado afuera una noche. Es posible que vea a los lugareños dando lo que ellos llaman una passeggiata , un paseo por el vecindario, donde conversan con amigos y vecinos. Es un final del día maravillosamente sociable y tranquilo.

Dadas nuestras vidas diarias encajonadas y ocupadas, es especialmente importante tener un momento de calma como ese como parte de su rutina diaria. Pero, lamentablemente, nuestras ciudades no nos lo ponen fácil.

Más de la mitad de la población mundial vive en ciudades y áreas urbanas, y probablemente aumentará al 80 o 90 por ciento para 2050. Los planificadores urbanos han tendido a responder a esto priorizando el flujo de tráfico a través de las ciudades y prestando poca atención a caminar. Esto es lo contrario de lo que realmente necesitamos.

El mensaje clave aquí es: es más importante que nunca que nuestras ciudades sean transitables.

¿Qué hace que una ciudad sea transitable? En primer lugar, debe haber servicios como tiendas y escuelas a poca distancia de donde vive la gente. Además, la calidad de los paseos por la ciudad debe ser alta, es decir, cómoda, segura e interesante. Las calles deberían ser casi como salas de estar, agradablemente decoradas.

Y, por supuesto, debe haber muchos espacios verdes: piense en Hyde Park en Londres, Central Park en Nueva York o Cubbon Park en Bangalore. ¡Forest Bathing o Shinrin-yoku en la ciudad!

Por último, pero no menos importante, una ciudad transitable debe tener en cuenta el envejecimiento de la población. Los cruces de carreteras, en particular, deben diseñarse de manera que las personas mayores puedan moverse con facilidad.

Todo esto puede sonar como una prioridad agradable de tener, en lugar de una verdadera. Pero los beneficios de una ciudad transitable son enormes. El fácil acceso a tiendas y oficinas conduce a una mayor actividad económica. También lo hace el acto de caminar en sí mismo: algunos economistas han demostrado que existe una correlación negativa entre la cantidad de tiempo que pasa en un automóvil y su productividad económica.

Con una planificación urbana sensata que tenga en cuenta los beneficios de caminar, la passeggiata no tiene por qué ser un fenómeno exclusivamente italiano. El autor alienta a los urbanistas a usar el acrónimo EASE: las ciudades deben ser fáciles de caminar, accesibles, seguras y agradables para todos.

De hecho, el autor sugiere que el diseño urbano lo están haciendo las personas equivocadas. En lugar de urbanistas y arquitectos, le gustaría ver a psicólogos y neurocientíficos a cargo. Ellos son los que realmente saben cómo hacer que una ciudad sea transitable.

Caminar realmente puede ser la mejor medicina

 Piensa en cómo te sientes después de un largo día en la oficina o después de estar encerrado en casa todo el día.

Lo más probable es que te sientas un poco malhumorado, y hay evidencia científica que lo respalda. Tu personalidad realmente cambia cuando no te mueves. Menos actividad física conduce a niveles más bajos de extroversión, apertura y amabilidad. Así que no es solo un cambio, es un cambio para peor.

Precisamente, ¿qué tiene la inactividad que provoca este cambio? La ciencia no es clara. Pero el autor sugiere que hay una solución que muy probablemente revertirá esta tendencia con facilidad. Sí, lo has adivinado: caminando.

Fue el antiguo médico Hipócrates quien dijo que caminar era la mejor medicina; quizás tenga algunas palabras severas hoy para aquellos de nosotros que pasamos todo el día encerrados en casa o en nuestras oficinas. Un estudio estadounidense encontró que las personas pasaban un promedio del 87 por ciento de su tiempo en ese tipo de ambientes artificiales.

Como indican los estudios científicos del Forest Bathing o Shinrin-yoku, es difícil de medir, pero las investigaciones indican que pasar tiempo caminando, especialmente al aire libre, es bueno para la sensación de bienestar. Según un estudio, los casos futuros de depresión podrían reducirse en un 12 % si todos dedicaran solo una hora a la semana a hacer actividad física. Otro estudio del Reino Unido mostró que visitar entornos naturales, como el campo o los espacios verdes, realmente hace que las personas se sientan mentalmente «restauradas».

Caminar y otros tipos de ejercicio también tienen efectos positivos en la función cerebral. El acto de caminar regularmente juega un papel en la producción de nuevas células cerebrales que ayudan con la memoria y el aprendizaje. Además, está el efecto que tiene caminar sobre nuestros músculos: una relación que se puede resumir con la frase “úsalo o piérdelo”. El cuerpo simplemente no se molesta en mantener los músculos que no se usan regularmente.

Cualquier ejercicio es bueno, entonces, pero en términos de bienestar, el ejercicio al aire libre parece ser lo mejor. Un estudio en Ottawa, Canadá, pidió a las personas que caminaran la misma distancia por dos rutas diferentes. Algunos caminaron por la orilla del río, mientras que los otros caminaron por un túnel. Después de la caminata, se les pidió que calificaran su estado de ánimo; aquellos que habían caminado afuera obtuvieron puntajes notablemente más altos.

Entonces, ya sea que desee desarrollar nuevas células cerebrales, estimular sus músculos o simplemente sentirse un poco mejor, la solución es la misma: salga a caminar al aire libre, ¡cuanto más verde, mejor! ¡Forest Bathing o Shinrin-yoku!

Caminar potencia la creatividad

 En 1843, el matemático irlandés Sir William Rowan Hamilton estaba trabajando en el campo de los números complejos , pero estaba atascado.

Afortunadamente, sin embargo, Hamilton tenía la costumbre de dar largos paseos de dos horas todos los días, paseando al trabajo en el centro de Dublín. Y fue en uno de estos paseos cuando llegó la inspiración:

2 = j 2 = k 2 = ijk = –1

Eso fue todo, el avance que necesitaba. Sacó su navaja y grabó la fórmula en el puente donde estaba parado. Fue un momento de inspiración; la fórmula sigue siendo fundamental para el estudio de los números complejos en el espacio tridimensional.

En estos días, los matemáticos realizan una «caminata de Hamilton» el 16 de octubre de cada año para conmemorar su gran avance.

¡Y todo es por caminar!

Caminar ha inspirado todo tipo de creatividad, no solo avances matemáticos. “En el momento en que mis piernas comienzan a moverse, mis pensamientos comienzan a fluir”, dijo Henry David Thoreau. El poema de William Wordsworth “Tintern Abbey” también fue escrito durante una larga caminata. “Solo los pensamientos a los que se llega caminando tienen valor”, decía Friedrich Nietzsche.

Pero, ¿por qué caminar tiene este efecto? La respuesta, como habrás adivinado, está en tu cerebro.

Tu cerebro tiene dos modos: un modo activo y un modo predeterminado . Cuando su cerebro está en modo activo, se está enfocando en una tarea, haciendo cosas en detalle, por ejemplo, contar algo. En el modo predeterminado, tu mente es libre de vagar, explorar y procesar recuerdos. Eso no es tan frívolo como parece; es vital para mantener tu cerebro en orden y tu pensamiento agudo.

La evidencia sugiere que la creatividad ocurre cuando estos dos modos de pensar ocurren simultáneamente. Y caminar es una excelente manera de alentar al cerebro a hacer exactamente eso. Caminar, o más específicamente, la navegación espacial, estimula la parte del cerebro que rodea el hipocampo , que también es la parte del cerebro que está activa en la memoria.

Caminar podría no ayudar con problemas no creativos como los cálculos matemáticos. Pero para la resolución creativa de problemas, como idear una fórmula matemática novedosa, caminar puede ser de gran ayuda. El autor lo llama ociosidad activa : dejar que la mente divague libremente y, al mismo tiempo, conservar la sensación de concentración.

Probablemente haya escuchado a la gente decir que debe «dormir» una pregunta difícil, pero ¿por qué no intentar también «caminar sobre» ella? La próxima vez que tengas que resolver un problema desafiante en el trabajo, pruébalo.

En esencia, caminar es social

 No todo caminar es una actividad solitaria en la que tu mente puede divagar. De hecho, caminar es profunda y fundamentalmente social. Mark Twain lo sabía. “El placer supremo” de caminar, escribió, “viene de la conversación”.

También hay ciencia que respalda esto. Un estudio encontró que las personas mayores que caminaban alrededor de 150 minutos cada semana eran más activas socialmente; también tenían niveles más altos de bienestar en comparación con las personas mayores que caminaban menos. Caminar también es un paso crucial en el desarrollo social de los niños pequeños: una vez que pueden caminar, juegan y vocalizan mucho más.

Incluso algunos paseos en solitario tienen un aspecto social. Piensa en las peregrinaciones. Las personas pueden emprenderlas solas, pero todavía hay un sentido más profundo de solidaridad allí. Unen al caminante con otros que comparten la misma fe o causa. Incluso una caminata por la ciudad en solitario, de hecho, se define por las personas y las multitudes que encuentra en el camino.

Pero caminar junto con otros es quizás especialmente importante y también científicamente interesante. ¿Alguna vez ha notado cómo usted y sus compañeros de caminata tienden a sincronizar sus pasos? Esto es totalmente normal en las caminatas grupales; sin embargo, se basa en un proceso cerebral muy complejo que implica predecir qué hará el resto de su grupo a continuación. Esto es algo más que los robots todavía no pueden hacer.

Incluso se ha demostrado que estar en un grupo grande causa un subidón psicológico: marchar en una protesta o asistir a un concierto tiene un efecto mental positivo, al menos a corto plazo.

Entonces, para reiterar, ¡ya es hora de que comencemos a valorar nuestra capacidad para caminar! Esto se aplica a todos nosotros individualmente: debemos asegurarnos de salir de la casa u oficina y estimular nuestros músculos y cerebro para obtener los beneficios mentales y físicos. Pero también se aplica a los legisladores gubernamentales y urbanistas, así como a las personas que trabajan en la atención de la salud. Se debe alentar a las personas a caminar en cada esquina, argumenta el autor.

Nuestras ciudades también deberían reflejar esto, en lugar de frenar a los caminantes como suele ocurrir. Los espacios deben ser verdes y las calles deben ser amigables para los peatones. Caminar es una parte central de lo que nos hace humanos. Y, como hemos visto, es bueno para nosotros, en más formas de las que podríamos haber imaginado.

Dar un paseo para resolver un problema. Ya sea un cliente difícil en el trabajo, un amigo que necesita un consejo o un problema personal propio, todos enfrentamos problemas que no sabemos cómo resolver, todo el tiempo. Pero a veces, centrarse demasiado en un problema puede hacer que sea aún más difícil desenredarlo. Así que la próxima vez que necesite encontrar una solución creativa, tómese un descanso, salga a caminar y deje que su mente divague. ¡Te sorprenderán las soluciones que se te ocurran!


Merece ser compartido:

2 respuestas a «Forest Bathing , Shinrin-yoku y la medicina japonesa de caminar por el bosque»

  1. Avatar de Anahi
    Anahi

    Excelente!

  2. Avatar de Anahi
    Anahi

    Excelente terapia…

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