Noam Chomsky sobre la crisis actual: "Es el momento de enseñar a los niños a entender el mundo" 1

Noam Chomsky sobre la crisis actual: «Es el momento de enseñar a los niños a entender el mundo»

Hay mentes brillantes e inconformistas que agitan, cuestionan y se enfrentan con lo que una gran parte de la sociedad de su tiempo da por sentado. Es el caso del gran intelectual Noam Chomsky, uno de los pensadores más relevantes e influyentes de nuestro tiempo. Hoy os traemos algunas de las conclusiones extraidas de los retos formativos de Diseño Social EN+ en los que hablan sobre el futuro a través de voces tan relevantes como Noam Chomsky.

Es un momento crítico en la historia, no sólo por el coronavirus,  y nos debería traer a la conciencia de las profundas falencias del mundo, las profundas características disfuncionales de todo el sistema socioeconómico, el cual tiene que cambiar si es que va a haber un futuro para nosotros. Así que esto puede ser una señal para que lidiemos con ello hoy y prevengamos que explote. Pero debemos pensar en sus raíces y cómo estas raíces nos llevarán a nuevas y más terribles crisis. 

La crisis del coronavirus: aprendizajes

La crisis del coronavirus revela que las potencias de la Unión Europea tampoco aprendieron nada de la Eurocrisis.

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Conversación con el filósofo y cofundador de DiEM25

Os dejamos también una reciente conversación con el filósofo y cofundador de DiEM25, Srecko Horvat (no olvides poner los subtítulos en español):

Hay mucho que admirar en la historia, la cultura y el carácter de Estados Unidos. Desde el amor por los libros hasta la tradición de la inmigración, Estados Unidos ha combinado durante mucho tiempo sus preciadas convicciones con la disposición al cambio. Ahora, con muchos estadounidenses desanimados, confundidos y hostiles, nunca ha sido más importante volver a conectar con todo lo bueno en la identidad de Estados Unidos.

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Noam Chomsky

Noam Chomsky trabajó desde 1952 como profesor de Lingüística en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Desde 2017 forma parte del departamento de Lingüística de la Universidad de Arizona, donde es profesor titular emérito. Es miembro de la Academia Americana de las Artes y las Ciencias y también de la Academia Nacional de Ciencias estadounidense.

Sus trabajos de análisis e investigación han influido notablemente en disciplinas como la ciencia cognitiva, la filosofía, la psicología, la informática, las matemáticas, la educación infantil o la antropología. Considerado el fundador de la lingüística moderna, Chomsky es autor de numerosos ensayos que han dado la vuelta al mundo. En el campo de la lingüística, introdujo la llamada ‘Jerarquía de Chomsky’, la gramática generativa y la teoría de la ‘Gramática universal’.

Está considerado uno de los intelectuales más citados de la historia y es autor de más de 100 libros, entre los que destacan títulos como ‘Lenguaje y entendimiento’, ‘Los guardianes de la libertad’ y ‘¿Quién domina el mundo?’.

Ha recibido numerosos premios, incluido el ‘Premio Kyoto’ en Ciencias Básicas, la ‘Medalla Helmholtz’ y la ‘Medalla Ben Franklin’ en Computación y Ciencias Cognitivas. En 2019 fue reconocido con el ‘Premio Fronteras del Conocimiento’ de la Fundación BBVA, por su inestimable contribución al estudio del lenguaje humano.

Actualmente traicionan los intereses de la mayoría de europeos/as como en el 2010, al no movilizar el dinero y los instrumentos financieros públicos existentes en interés de la mayoría. Con sus decisiones actuales, están poniendo en peligro la salud pública, los bienes públicos y los intereses de europeos/as.

El politólogo estadounidense nota que estos desastres podrían evitarse incluso a esta altura, pero debido al liderazgo de países como Estados Unidos o Gran Bretaña (encabezados por «bufones sociópatas») es poco probable que se haga algo respecto. Una acción enérgica organizada por un gobierno como Estados Unidos podría obligar a todos los países del mundo a tomar medidas drásticas para evitar el incipiente desastres de la crisis climática, pero, como es obvio -y a la vez aterrador- los gobiernos no tienen esta prioridad, prefieren ceder toda dirección a lo que Chomsky llama las tiranías de las grandes corporaciones y a la llamada dictadura del mercado.

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Redescubre que nos puede aportar aún EE. UU.

En estos días, pocos estadounidenses parecen tener esperanzas sobre el futuro de su país. Ya sean jóvenes o viejos, hombres o mujeres, de izquierda o de derecha, parece que solo hay una cosa en la que los ciudadanos estadounidenses pueden estar de acuerdo, y es que las cosas solo van a empeorar.

What Unites Us, escrito por Dan Rather con Elliot Kirschner, es una oda a las tradiciones, los ideales y la solidaridad estadounidenses. Basándose en la larga carrera de Dan Rather como reportero político, atrae todo lo bueno y perdurable de la cultura y la política estadounidenses.

Estas claves buscan responder esa pregunta examinando todo lo que hace de Estados Unidos un país digno de admirar. Sin ignorar nunca los capítulos oscuros del pasado de Estados Unidos, sugieren un mañana construido firmemente sobre las fortalezas del ayer.

Pero, ¿por qué todo este pesimismo? ¿Son las cosas realmente tan espantosas? ¿No hay ningún recurso en el carácter estadounidense que pueda orientar al país hacia la solidaridad y el éxito?

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Una prensa libre e impávida es esencial para el bienestar de Estados Unidos

¿Ha leído alguna vez la novela 1984 de George Orwell? Cuenta la historia de una sociedad enloquecida. Un mundo en el que la propaganda se vuelve loca, la historia se revisa constantemente y la noción de verdad objetiva ha perdido todo significado.

¿Te suena familiar? Bueno, si esa distopía te recuerda el mundo en el que vivimos actualmente, no estás solo. De hecho, una nueva generación de lectores ha llegado a la historia de Orwell porque creen que la sociedad lúgubre que imaginó ya está tomando forma en los Estados Unidos.

Afortunadamente, un factor importante nos ayuda a evitar la atmósfera opresiva descrita en 1984 . Según el autor, es la prensa estadounidense: los reporteros, expertos y periodistas políticos quienes durante mucho tiempo han responsabilizado a los poderosos.

Después de derrotar a los británicos, los padres fundadores de Estados Unidos desarrollaron su constitución con el mayor cuidado posible. Su principal objetivo era instituir un gobierno de poderes limitados, con controles y contrapesos para mantener a los posibles dictadores en su lugar.

Con ese fin, la primera enmienda a la Constitución fue diseñada para garantizar la libertad de prensa. Y en los siglos transcurridos desde entonces, Estados Unidos siempre ha estado en su punto más fuerte cuando sus periodistas se han sentido capacitados para cuestionar e investigar las acciones de un líder político.

¿No convencido? Bueno, eche un vistazo a lo que puede suceder cuando los periodistas dejan de hacer preguntas difíciles, como cuando Estados Unidos invadió Irak en 2003.

La prensa debería haber escudriñado el razonamiento del gobierno. ¿Era realmente necesaria la guerra ? ¿Necesitaba Estados Unidos preocuparse de que Irak tuviera “armas de destrucción masiva”? No hay suficientes periodistas que planteen este tipo de preguntas. La mayoría se apresuró a aceptar simplemente los argumentos de los responsables.

Al final, la guerra de Irak terminó desestabilizando una región que ya estaba en ebullición. En los últimos años, Oriente Medio ha sido testigo de una brutal guerra civil en Siria, el surgimiento de Irán como potencia mundial y el surgimiento de ISIS y otros grupos de terroristas. Podríamos haber podido evitar estas crisis si lo hubiéramos pensado dos veces antes de comenzar la guerra contra Irak en primer lugar.

Esa es una lección que vale la pena recordar estos días. Con los reporteros siendo intimidados por altos funcionarios electos y la prensa constantemente menospreciada como «noticias falsas», vale la pena reflexionar sobre lo que sucede cuando los medios descuidan sus deberes. Como Irak nos puede enseñar, rara vez es bueno.

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La inmigración siempre ha sido un sello distintivo de la experiencia estadounidense

¿Alguna vez ha intentado rastrear a sus antepasados? Si lo ha hecho y es estadounidense, probablemente descubrió que su familia no ha estado en los Estados Unidos por mucho tiempo. 

La mayoría de los estadounidenses son originarios de otro lugar; incluso se cree que los nativos americanos ingresaron al continente por un puente terrestre desde Asia.

Por eso no tiene sentido criticar a los inmigrantes por no ser estadounidenses . Por el contrario, no hay nada más estadounidense que la propia inmigración, con toda la fascinante diversidad cultural, social y racial que ha traído a Estados Unidos.

Por supuesto, hablar sobre inmigración puede ser complicado y, a menudo, significa lidiar con algunas cuestiones espinosas. Sin embargo, algunas preocupaciones son genuinas. Después de todo, Estados Unidos no puede dar la bienvenida a todos los que quieran inmigrar; el país simplemente no tiene los recursos. 

Entonces, ¿cómo debemos tratar con los inmigrantes indocumentados, como los que cruzan la frontera sur o se quedan más tiempo de las visas? ¿Cómo podemos evitar que la inmigración deprima los salarios? ¿Y cómo logramos el equilibrio adecuado entre dar la bienvenida a los solicitantes de asilo y proteger la seguridad nacional? Todas estas son preguntas difíciles y ciertamente merecen una reflexión prolongada.

Pero hay otros temas a considerar más allá de los de derecho, economía y seguridad. Como todos sabemos, las discusiones sobre inmigración también tocan otros temas más emotivos, como la raza, la cultura y la religión.

Esto no es nuevo. A mediados del siglo XIX, hubo un aumento de la inmigración desde China, estimulada por la demanda de mano de obra en las minas de oro de California. Estos inmigrantes realizaron un trabajo vital, incluido el tendido de las vías para la sección occidental del ferrocarril transcontinental. A pesar de sus contribuciones, todavía experimentaron una hostilidad manifiesta. Finalmente, la aprobación de la Ley de Exclusión China de 1882 prohibió la entrada de trabajadores de China.

Lamentablemente, la intolerancia que motivó tales leyes todavía existe en Estados Unidos hoy. En estos días, muchos musulmanes estadounidenses encuentran sospechas, hostilidad y discriminación únicamente en base a sus creencias religiosas. Pero estos temores son completamente infundados, tal como lo eran hace años cuando los inmigrantes chinos fueron atacados.

Después de todo, sin inmigración, no hay Estados Unidos.

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El poder de los libros transformadores siempre ha moldeado la historia de Estados Unidos

Si alguna vez fue un estudiante de secundaria estadounidense, la historia de la existencia de Estados Unidos probablemente le recuerde algunas cosas, como los casacas rojas, los impuestos y el Boston Tea Party. 

Sin embargo, es posible que no piense inmediatamente en los libros. Pero deberías. Después de todo, la fundación de Estados Unidos estuvo estrechamente ligada a la palabra escrita.

¿En qué manera? Bueno, la mayoría de los Padres Fundadores eran hombres reflexivos, instruidos y estudiosos, y lo que descubrieron en los libros lo pusieron en práctica. 

Al diseñar la República, los Padres Fundadores se refirieron a las historias de Grecia y Roma. Al exponer las libertades políticas estadounidenses, se basaron en los escritos de John Locke y otros. Y en su sentido de la moral, tenían una profunda deuda con la Biblia y con muchos filósofos europeos.

Pero como suele ser el caso de la historia estadounidense, esta no es una historia del todo positiva. Considere las bibliotecas públicas, símbolos orgullosos del respeto que los estadounidenses sienten por los libros y el aprendizaje. Muchos fueron construidos gracias a las generosas donaciones realizadas por el famoso industrial Andrew Carnegie. Y, sin embargo, la mayoría de las bibliotecas del sur estaban segregadas, incluidas las de la ciudad natal del autor.

Es más, hasta hace poco, el canon literario de Estados Unidos se centraba casi por completo en hombres blancos muertos. Pero esa no es toda la historia: aunque los libros pueden usarse para excluir a otros, en las manos adecuadas también pueden convertirse en herramientas de liberación.

Tomemos la historia de Frederick Douglass, quien escapó de la esclavitud y se convirtió en un famoso abolicionista. Cuando todavía estaba esclavizado, Douglass intercambiaba comida con niños blancos pobres a cambio de lecciones de lectura. Finalmente, su lectura progresó hasta el punto en que pudo comenzar a educarse con la ayuda de libros.

Cuando Douglass escapó más tarde al norte y compuso su autobiografía, se basó en toda su elocuencia y conocimiento, y finalmente logró cambiar el tono del debate nacional. Frente a un intelecto tan poderoso como el de Douglass, los esclavistas tenían la difícil tarea de afirmar la «inferioridad» de las personas que habían esclavizado.

En última instancia, abolir la esclavitud requería una guerra civil, pero los escritos de Douglass habían encendido las almas de muchos norteños. 

Historias como esta nos recuerdan cuán central es la palabra escrita en la historia de Estados Unidos. Si queremos que siga siendo así, debemos enseñar a nuestros jóvenes a apreciar el aprendizaje y enriquecer el discurso nacional con una lectura profunda, amplia y reflexiva.

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Los estadounidenses deben apreciar su rica y diversa herencia artística

En 1780, John Adams, que se desempeñaba como diplomático en París, escribió una carta a su esposa, Abigail.

En ese momento, la Guerra Revolucionaria todavía estaba en pleno apogeo y el destino de Estados Unidos estaba en juego. Pero la mente de Adams no estaba solo en asuntos militares.

«Debo estudiar Política y Guerra», escribió, «para que mis hijos tengan la libertad de estudiar Matemáticas y Filosofía […] a fin de darles a sus Hijos el derecho de estudiar Pintura, Poesía y Música».

En otras palabras, Adams vio su enfoque en los asuntos de estado como un requisito temporal, necesario para que las generaciones posteriores pudieran disfrutar plenamente del arte y la cultura, los frutos de la paz y el ocio.

A pesar de las grandes ambiciones de Adams, los estadounidenses sintieron un fuerte sentimiento de inferioridad cultural durante bastante tiempo. Las ciudades estadounidenses construyeron museos de bellas artes, pero los abastecieron con la producción artística de Europa; Las orquestas sinfónicas estadounidenses prosperaron, pero por lo general estaban dirigidas por algún maestro del Viejo Mundo envejecido. 

En general, Estados Unidos parecía contento de seguir cojeando a Europa cuando se trataba de asuntos culturales. Pero en las últimas décadas, muchas cosas han cambiado para mejor. Parece que los estadounidenses han aprendido a valorar la exuberancia y la diversidad que caracterizan su vida cultural.

Considere el musical Hamilton , creación del dramaturgo y compositor Lin-Manuel Miranda. El musical dramatiza la vida del padre fundador Alexander Hamilton e infunde su biografía con la música animada del hip-hop y el rap.

En lugar de imitar la supuesta alta cultura de otras naciones, Miranda se basó en las ricas tradiciones musicales nativas de Estados Unidos. Además, implementó estas técnicas musicales para contar la historia de un orgulloso patriota estadounidense. 

Al sintetizar nuestras raíces fundacionales y nuestras últimas innovaciones musicales, Miranda nos impulsó a mirar la historia estadounidense con ojos nuevos. Al atreverse a experimentar, nos recordó cuán audaz y radical fue realmente la fundación de los Estados Unidos.

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Los estadounidenses deben unirse para proteger el medio ambiente

Para muchos, la imagen definitoria de Estados Unidos es urbana. Piense, por ejemplo, en el impresionante horizonte de Nueva York, en el gran edificio del Capitolio o en el icónico puente Golden Gate que conduce a San Francisco.

Todas estas son vistas impresionantes. Pero para muchos otros, Estados Unidos siempre se definirá por su paisaje natural. Vasto, accidentado y hermoso, la diversidad del entorno parece reflejar la variedad y el eclecticismo de la vida estadounidense.

Lamentablemente, ese mundo natural ahora está amenazado. En las últimas décadas, el daño que los seres humanos le hemos hecho al medio ambiente se ha vuelto imposible de negar. Ante las consecuencias de nuestras acciones, los estadounidenses deben responder algunas preguntas difíciles: En primer lugar, ¿se pueden arreglar las cosas? Y si es así, ¿cómo?

Uno de los mayores obstáculos que enfrentan los ambientalistas es que la protección del mundo natural se ha convertido en un tema partidista. En muchos sentidos, esto es desalentador. Después de todo, ¿podría haber algo tan universalmente dañino como dañar la Tierra que todos compartimos? 

Sin embargo, en una inspección más cercana, la división política tiene sentido. Muchos bastiones republicanos se encuentran en estados productores de petróleo, gas y carbón, y para muchos votantes en estas áreas, una mayor regulación ambiental suena como una amenaza para sus medios de vida. 

Esto puede parecer un problema insoluble, pero no tiene por qué serlo. De hecho, los republicanos en el pasado tenían un historial bastante impresionante en lo que respecta a cuestiones ambientales.

Lo crea o no, la Agencia de Protección Ambiental fue fundada en 1970, bajo la presidencia de Richard Nixon. Además, George Schultz, el secretario de Estado republicano del presidente Reagan, fue uno de los ambientalistas más importantes de Estados Unidos en ese momento.

En una conversación con el autor, Schultz señaló que los esfuerzos republicanos por proteger el medio ambiente tenían un largo historial, que se remonta a Theodore Roosevelt. Hasta hace poco, las administraciones republicanas han supervisado los esfuerzos para combatir la lluvia ácida, la contaminación del agua y la contaminación del aire.

Si Estados Unidos va a proteger el medio ambiente, no puede ser solo un proyecto demócrata. Los republicanos deberán redescubrir su tradición de ecologismo, arremangarse y unirse. 

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La virtud de la audacia ayudó a impulsar a Estados Unidos a la grandeza

La historia de Estados Unidos es una historia de valentía, ambición y audacia. ¿Cómo podría ser de otra manera? 

Después de todo, el país nació cuando 13 colonias jóvenes derrocaron el poder del Imperio Británico. La naciente nación luego estableció una forma duradera de gobierno en una constitución revolucionaria, escrita hace más de dos siglos. 

Pero eso no es todo. Desde entonces, los inventores, artistas e investigadores estadounidenses se han involucrado en la expansión y el enriquecimiento del ámbito del conocimiento humano.

En resumen, la ambición y la osadía siempre han sido elementos centrales del carácter nacional. Pero si lo seguirán siendo en el futuro es otra cuestión completamente distinta.

Los estadounidenses a menudo se enorgullecen de su voluntad de soñar en grande, asumir riesgos y comprometerse a explorar lo desconocido, y muchos ejemplos en la historia de los Estados Unidos sugieren que tienen razón al hacerlo. 

Más que casi cualquier otra historia, la historia de la campaña dirigida por Estados Unidos para erradicar la viruela ilustra el noble sentido de ambición de la nación. Solo en el siglo XX, la viruela se cobró la vida de unos 300 millones de personas. Y, aunque en 1949, la vacunación había erradicado la enfermedad en los Estados Unidos, todavía persistía en muchos de los países más pobres del Sur Global.

Pero eso iba a cambiar. Bajo la dirección de un epidemiólogo llamado DA Henderson, Estados Unidos lideró una campaña respaldada por la OMS para erradicar la enfermedad en todo el mundo. Tras un tremendo esfuerzo global, lo consiguieron: en 1980, la viruela fue declarada cosa del pasado.

En años pasados, fue tal audacia lo que convirtió a Estados Unidos en una superpotencia, pero en estos días, ese tipo de atrevimiento parece difícil de conseguir. El país seguro de sí mismo que puso a un hombre en la luna hace apenas unas décadas parece ahora terriblemente remoto de nosotros.

¿Por qué han cambiado las cosas? Es difícil de decir. Un factor es que los políticos modernos no parecen creer que el gobierno deba alimentar grandes ambiciones. Desde la innovación de Silicon Valley hasta la exploración espacial de Elon Musk, en estos días, parece que la audacia se ha subcontratado al sector privado.

Sin embargo, una cosa es segura: no es por falta de desafíos. La necesidad de energía limpia y abundante nunca ha sido más apremiante; ese es un proyecto que los estadounidenses deberían apoyar con todo el entusiasmo que una vez tuvieron para la NASA.

A menos que Estados Unidos sea capaz de recuperar la audacia que una vez lo disparó, parece destinado a perder su fuerza histórica. Lo que se necesita son nuevas ideas, nuevas tareas y un nuevo sentido de propósito correspondiente.

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