Así era el hombre elefante, el ser más humano de entre los humanos

Joseph Carey Merrick, “El hombre elefante”, nació el 5 de agosto de 1852 en Leicester y falleció el 11 de abril de 1890 en Londres a la edad de 27 años, víctima del síndrome de Proteus.

Merrick empezó a sufrir los síntomas de su enfermedad al año y medio de nacer, por lo que desde entonces sufrió discriminación, tanto por familiares como por la sociedad, obligándole a trabajar en el circo desde su infancia.

Una vida de discriminación

Hoy queremos recordar a Merrick, no por haber sido víctima de dicha enfermedad, sino por sus otras cualidades personales. La discriminación de la que fue víctima desde su nacimiento parecía determinar un devenir cruel, pues solo conocía la maldad de sus semejantes, que lo ridiculizaban constantemente sometiéndole a todo tipo de representaciones circenses, además de ser tratado como otro animal del espectáculo.

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Joseph Merrick fue ridiculizado constantemente a lo largo de toda su infancia y gran parte de su edad adulta. Imagen: Wikimedia Commons

La realidad, y estudios posteriores, determinaron que Merrick no era tan solo una gran persona, un humano que no tenía maldad alguna, sino que, por el contrario de lo que la gente creía, uno de los posibles síntomas de la enfermedad, los problemas en el desarrollo intelectual (comunes en un 20% de los diagnosticados) no eran inherentes a él. Merrick demostró tener una inteligencia superior a la media y superior a la de aquellas personas que se mofaban de él.

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