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La historia de la mujer que salvó a más de 2.500 niños del Holocausto

Actualizado el jueves, 26 enero, 2023

Una mujer excepcional que no ha sido reconocida por su gran labor durante la Segunda Guerra Mundial. Discreta y valiente, Irena Sendler salvó la vida de más de 2.500 niños durante el conflicto.

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Irena Sendler, la heroína del Holocausto

Tardó en hacerse popular. No fue hasta 1999, cuando su hazaña fue descubierta por un grupo de estudiantes de Kansas (EE.UU.) que realizaban un trabajo sobre el Holocausto.

Irena Sendler nació en 1910 en Otwock, Varsovia, en el seno de una familia católica. De su padre, médico rural que murió cuando ella tenía apenas 7 años, aprendió la solidaridad y el respeto por los demás. Su padre Stanisław Krzyżanowski falleció tras contagiarse de tifus que sufrían sus pacientes y a quienes muchos de sus colegas médicos no quisieron atender por miedo a contagiarse.

Siguiendo, en parte, los pasos de su progenitor, Irena decidió dedicar su vida a los demás y se hizo enfermera. Trabajaba en el Departamento de Bienestar Social de Varsovia cuando Alemania invadió Polonia y, un año después, tras la apertura del gueto de Varsovia, Irena se unió al Consejo para la Ayuda de Judíos, conocido como Zegota, como miembro del cuerpo sanitario para encargarse de paliar los casos de enfermedades contagiosas.

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Irena Sendler, el ángel de Varsovia

Para impedir la propagación del tifus, los nacionalsocialistas permitieron la entrada de las personas que intentaban frenar esta enfermedad. Fue en ese momento cuando Irena se dio cuenta de que lo que le aguardaba a la mayoría de las personas del gueto era terrible. Por eso, decidió entonces intentar sacar de allí a los más pequeños.

Al principio, se las amañó para poder sacar a los niños y niñas en las ambulancias que trasladaban a los pacientes más graves al hospital fuera del gueto. Sin embargo, con el paso del tiempo, tuvo que ingeniárselas de otras formas y decidió sacar a los pequeños en bolsas de basura o, incluso, en ataúdes.


El 20 de octubre de 1943, Jolanta (nombre en clave de Irena) fue detenida por la Gestapo. Pero, aún en prisión y sometida a horribles torturas, jamás desveló el paradero de todos los niños a los que había salvado.

Cuando la guerra terminó e Irena desenterró la lista que había hecho con los nombres de los niños rescatados, se la entregó al comité de salvamento de los judíos supervivientes. Cuando su hazaña se hizo pública, algunos de esos niños la reconocieron. En pleno Holocausto, fue condenada a muerte, pero un soldado la ayudó a escapar y pudo seguir con su labor hasta que la guerra terminó. Por desgracia, ese soldado fue ejecutado.

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Imagen: Isabel Ruiz Ruiz

Irena Sendler falleció en Varsovia, el 12 de mayo de 2008. Tenía 98 años.

Nuestro más profundo y sincero reconocimiento a Irena Sendler, una mujer valiente, luchadora y solidaria que salvó tantas vidas.

Fuente original: Mujeres en la historia

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Czeslawa Kwoka polaca católica, 14 años.

Muerta en el campo de exterminio de Auschwitz el 18 de febrero de 1943 con una inyección de fenol en el corazón. Poco antes de la ejecución, fue fotografiada por el prisionero Whilem Brasse, quien testificó contra el verdugo de Czeslawa, una mujer que, antes de la foto, la golpeó en la cara, como muestra el hematoma en el labio. Solo vemos el rostro de una niña aterrorizada, que ni siquiera hablaba su lengua y que había perdido a su madre unos días antes. Fue uno de los aproximadamente 250.000 niños y menores de edad ejecutados en Auschwitz-Birkenau. La foto, originalmente en blanco y negro en el Memorial O świ ęcim, fue coloreada por la fotógrafa profesional brasileña Anna Amaral, que quedó impresionada con la foto de Czeslawa y decidió ponerla en color y disponible para todos.
Para que todos sepan y nadie se olvide. ❤️

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La historia de las mujeres combatientes de la resistencia de Polonia

La luz de los días (2021) cuenta la emocionante y desgarradora historia de las mujeres judías en la Polonia ocupada por los nazis que sirvieron como combatientes de la resistencia durante la Segunda Guerra Mundial. Estas mujeres tomaron las armas en los levantamientos del gueto y sirvieron como importantes mensajeros en peligrosas misiones para transportar armas y suministros a través de un territorio hostil.

El 6 de marzo de 1944, Renia Kukielka llegó a Palestina. Tenía 19 años y había estado segura de que iba a morir muchas veces solo en los últimos doce meses. Pero, de alguna manera, había sobrevivido. Otras camaradas también sobrevivieron, incluida Zivia, que se mantuvo viva en Varsovia hasta que fue liberada por los rusos. Eventualmente también llegó a Palestina, pero la culpa de su sobreviviente se quedó con ella siempre. Aunque sus historias se hicieron populares rápidamente y la historia de Renia fue parte de un libro sobre la vida de las mujeres en el gueto publicado en 1947, sus heroicidades pronto se perdieron en la historia.

Bela Hazan fue una de las mejores mensajeras de la resistencia judía de Polonia. Tenía exactamente lo que requería el trabajo: parecía aria, hablaba un polaco impecable y sabía cómo esbozar una sonrisa perfecta cada vez que la policía militar revisaba sus documentos de viaje falsos. Por si acaso, llevaba su cruz de oro y llevaba su libro de oraciones cristianas dondequiera que fuera. 

Bela era tan buena, de hecho, que no solo pasaba de contrabando armas, municiones y dinero entre tres ciudades diferentes; también consiguió un trabajo en una oficina de la Gestapo. A los nazis les agradaba. Hay una foto ahora famosa de Bela y otros dos mensajeros de la resistencia que asisten a una fiesta de Navidad, rodeados por la Gestapo.

Si bien sus historias se han olvidado en gran medida, las mujeres eran una parte vital de la resistencia clandestina judía de Polonia. Para los hombres, viajar ilegalmente a través del país ocupado por los nazis era una propuesta mucho más arriesgada. Depende de las mujeres contrabandear mercancías, difundir información, organizar a las personas y mantener viva la esperanza.

Una red de movimientos juveniles

En 1938, Renia Kukielka tenía 14 años y estaba terminando la escuela. A diferencia de otras chicas que conocía, Renia no soñaba con ser enfermera o doctora. Sus ambiciones en ese momento eran más humildes. Planeaba inscribirse en un curso de taquigrafía, con la intención de trabajar en una oficina. 

Renia tenía dos hermanas mayores, Sarah y Bela, a quienes amaba mucho. Ella admiraba a sus hermanas y, cuando tuvo la edad suficiente, quiso unirse a la organización juvenil Freedom en la que estaban. Su hermano Zvi pertenecía al grupo juvenil The Young Guard. Eran más que simples organizaciones comunitarias; sirvieron a un propósito importante para la población judía joven de Polonia. 

En la década de 1930, las comunidades judías florecían en toda Polonia. De hecho, se habían establecido en Polonia desde el siglo XVI. En Varsovia, una bulliciosa ciudad europea moderna, los judíos constituían alrededor de un tercio de la población. Pero también había ciudades más pequeñas como Będzin, en el oeste de Polonia, y Jędrzejów, donde vivían los Kukielkas, que albergaban comunidades prósperas de familias judías modernas.

Sin embargo, en los años entre la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, las cosas se habían vuelto menos estables. Hubo un aumento del antisemitismo en muchos países europeos, incluida Polonia. Al mismo tiempo, había un creciente movimiento sionista que estaba ayudando a los judíos a emigrar a Palestina. Incluso antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, las personas y las familias se debatían entre luchar para permanecer en sus comunidades centenarias dentro de Polonia o establecerse en otro lugar. Esta dicotomía entre lucha y huida solo se intensificaría en los años venideros.

Profundamente inquietos por el antisemitismo, un gran número de niños judíos que crecían en Polonia pertenecían a grupos de jóvenes que ayudaron a inculcar un sentido de pertenencia y una autoestima positiva. Muchos de estos grupos eran internacionales. Y muchos ayudaron a preparar a los adolescentes para el estilo de vida comunal del kibutz. Pero los grupos de jóvenes también variaron. Algunos eran liberales y laicos, mientras que otros eran más conservadores; de hecho, a menudo se alineaban con uno de los muchos grupos políticos judíos que estaban activos en todo el país.

Fundamentalmente, los movimientos juveniles como The Young Guar y Freedom, que estaba afiliado al Partido Laborista Sionista de Polonia, también publicaron sus propios periódicos. Solo Varsovia albergaba 180 periódicos judíos diferentes, algunos escritos en polaco, otros en hebreo y otros en yiddish. Los miembros de las organizaciones juveniles recorrían Polonia constantemente, distribuyendo periódicos, compartiendo información y manteniendo a la gente conectada.

Sarah, la hermana de Renia, que tenía 23 años en ese momento, era una devota laborista sionista y se esforzó mucho en viajar por el país, luchar por la igualdad social y ayudar a organizar campos de entrenamiento para niños. Así era la vida de los camaradas que estaban unidos en los movimientos juveniles judíos de Polonia. Y aunque eran adultos jóvenes políticamente conscientes, no tenían forma de saber que las habilidades y conexiones que habían estado desarrollando se utilizarían de manera completamente diferente en los años venideros.

Ningun lugar a donde ir

En septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia. Inmediatamente, la ciudad natal de Renia, Jędrzejów, quedó bajo el arma. La familia huyó. Su destino era la ciudad de Chmielnik, a 21 millas de distancia. Estaba al otro lado del río Nida, con suerte lo suficientemente lejos del alcance del ejército de Hitler. 

Fue un día y una noche completos de caminar a pie, sin nada más que la ropa que llevaban puesta. Los ataques aéreos habían dejado cadáveres esparcidos a lo largo de la carretera a Chmielnik, y la familia llegó para encontrar la ciudad ya diezmada. La ciudad era judía en un 80 por ciento, y los Kukielka tenían parientes allí, pero estaba claro que todavía estaban en peligro. 

La primera noche, se refugiaron en un ático y pudieron evitar ser encontrados por soldados alemanes merodeadores, que destrozaron la casa debajo de ellos. Renia pudo ver los tanques entrando en Chmielnik, y en un momento fue testigo de un solo niño judío con la valentía de enfrentarse a los invasores. Con una pistola en la mano, salió corriendo a la calle y disparó contra los soldados. El niño fue rápidamente despedazado por las armas del soldado. Pero dejó una impresión duradera en Renia: eligió morir luchando.

Durante diez días permaneció la amenaza de la invasión inicial. Entonces, finalmente, los alemanes cedieron y comenzó una nueva vida en la Polonia ocupada por los alemanes. Los Kukielkas se encontraron rápidamente en el gueto de Jędrzejów. En toda Polonia, las familias judías se vieron obligadas a mudarse a uno de los más de 400 guetos que se estaban estableciendo en el país. Forzarlos a ir a áreas pequeñas y superpobladas y aislarlos del resto del mundo era una forma de matarlos mediante el hambre y las enfermedades.

Mientras esto sucedía, las organizaciones juveniles nunca dejaron de funcionar. Muchos de los líderes del grupo estaban ausentes en retiros de verano cuando tuvo lugar la primera invasión. A algunos se les dio la oportunidad de quedarse en Suiza o ir a Palestina, pero un número sorprendente decidió regresar. No dejarían atrás a sus camaradas. 

Una de esas líderes fue Zivia Lubetkin, quien formó parte del movimiento Freedom en Varsovia junto con su amiga Frumka Plotnicka. Con la ayuda de Frumka, Zivia fue devuelta clandestinamente a Polonia. Cuando regresó, se sorprendió al ver una Varsovia transformada: solo unos pocos judíos estaban en las calles y se vieron obligados a usar brazaletes blancos. Solo se había ido unos meses, pero el mundo había cambiado drásticamente.

Zivia y Frumka tenían 25 años, pero ahora eran dos de los miembros más importantes de la rama Freedom de Varsovia. Inmediatamente se dispusieron a ayudar a alimentar y apoyar a la población judía y a preparar aulas para niños. El sistema postal seguía funcionando y las paredes aún no se habían levantado. Todavía había la sensación de que superarían esto y de que la nueva guerra sería similar a la guerra anterior. Nadie podría haber adivinado lo que vendría.

Las chicas del gueto

Las reglas de los guetos cambiaban constantemente. Al principio, cualquiera podía irse a trabajar o comer. Pero luego eso se detuvo. Para empezar, tampoco había muros alrededor del gueto. Pero pronto llegaron, al igual que los toques de queda, las restricciones y más restricciones. En Varsovia y en otros guetos, se estableció un Judenrat . Se trataba de una oficina dirigida por judíos que presuntamente actuó como enlace entre los nazis y las comunidades judías. Se suponía que representaban a los judíos, pero rara vez tenían la voluntad o el poder para enfrentarse a los nazis. Sin embargo, pronto se convirtió en una regla que para salir del gueto se necesitaba un pase del Judenrat.

Incluso con las reglas, los muros y las restricciones de viaje, había salidas. Sobornar a los guardias era uno de ellos. Otras veces puede encontrar formas de pasar por encima o por debajo de una pared. Pero si iba a viajar ilegalmente, a menudo era más seguro ser mujer, preferiblemente, una que pudiera hacerse pasar por aria.

Una razón de esto era que los hombres siempre podían ser sometidos a la llamada prueba de los «pantalones cortos»: si un hombre judío intentaba hacerse pasar por ario, un oficial de la Gestapo podía obligarlo a quitarse los pantalones para comprobar si tenía un pene circuncidado. El miedo a la prueba de los pantalones cortos era tan grande que algunos hombres judíos que se escondieron incluso pagaron operaciones para volver a colocar el prepucio.

Las mujeres también tenían otras ventajas. Era más probable que hubieran ido a la escuela pública y, por lo tanto, era más probable que hablaran polaco sin acento. Y debido a que era normal que las mujeres llevaran carteras y bolsos, naturalmente se convirtieron en mensajeros menos sospechosos de suministros ilícitos. Además, los agentes de la Gestapo no fueron inmunes a ser desarmados por una mujer hermosa, sonriente y coqueta. A veces, un oficial incluso ayudaba a una mujer con sus maletas, sin saber que había armas, municiones o una colección de documentos de viaje falsificados escondidos dentro.

Por estas razones, las mujeres fueron los principales mensajeros, o kashariyot , de la resistencia judía clandestina. Mujeres como Zivia y Frumka ya contaban con una red gracias a su participación en el movimiento Freedom. A medida que la Gestapo fortaleció su control sobre el gueto de Varsovia, la resistencia comenzó a fortalecer esa red. Los mensajeros de la libertad viajaron a áreas locales por toda Polonia y establecieron grupos de “cinco”, cinco personas que se encargarían de realizar actividades en esa área. De hecho, muchas de las kashariyot acabarían siendo conocidas como «las chicas de Zivia».

Sarah, la hermana de Renia, estaba en un kibutz Freedom en Będzin cuando tuvo lugar la primera invasión. Como muchos miembros de la familia, habían sido separados, con pocas opciones para reunirse o mantenerse en contacto. Pero pronto, Renia se pondría en camino por su cuenta, con la esperanza de que su apariencia e instintos la mantuvieran a salvo y tal vez incluso la acercaran a su hermana.

En la carrera

En el verano de 1940, el gueto de Jędrzejów ya estaba siendo invadido por el tifus. Los machos que eran fuertes y saludables iban a ser enviados a campos de trabajo. Luego llegó el aviso de que las 400 familias más ricas, incluidos los Kukielka, tenían que empacar todo y mudarse a Wodzisław al final del día.

Para cuando llegaron estas familias, el frío se estaba asentando. El viento lo azotaba todo. Las madres gritaban mientras sus bebés se ponían azules. Las familias se apiñaban en una sinagoga para tratar de mantenerse calientes. Grupos de soldados alemanes borrachos comenzaron a aparecer en la ciudad con los nombres de 30 personas que arrastraban a la calle, golpeaban y mataban. El terror estaba alcanzando nuevos niveles.

Incluso cuando sus padres se volvieron más desanimados, Renia nunca perdió la esperanza. Y para el verano de 1942, se estaba preparando para escapar. Casi no quedaba nada en Wodzisław. Casi todas las pertenencias restantes se habían vendido a polacos no judíos por casi nada. Y corría el rumor de que los nazis estaban planeando una Aktion , donde una gran fuerza militar descendería al gueto con una larga lista de nombres de personas para llevarse. Muchos ya habían huido y muchos habían muerto en el proceso. Pero Renia tenía que intentarlo. Fue desgarrador dejar a sus padres, pero ahora tenía 17 años y existía la posibilidad de que pudiera encontrar trabajo. Renia tenía la ventaja de parecer indistinguible de una típica campesina polaca. Pero eso no significaba que pudiera viajar sin preocupaciones.

Su primer destino fue un campo de trabajo judío donde su hermano había estado trabajando. El campo estaba dirigido por nazis, pero los guardias trataban a los trabajadores relativamente bien. De hecho, algunos trabajadores pagaron por estar en el campamento, bajo la creencia de que los protegería de campamentos peores. Renia llegó en agosto, acompañada de Yochimovitz, un amigo de Wodzisław. Se les permitió entrar, pero después de unos días, el director del campo alemán se acercó a Renia y le dijo que tendría que correr. La Aktion había tenido lugar en Wodzisław y ahora su nombre estaba en la lista. Si se quedaba, la llevarían.

Renia y Yochimovitz corrieron hacia el bosque. Pero ya era demasiado tarde. La policía alemana los alcanzó rápidamente. Renia suplicó que la dejaran ir. Ella preguntó: «¿De verdad crees que soy judía?» El oficial de policía tuvo que admitir que no lo hizo. Hablaba un polaco perfecto y parecía aria. Pero Renia sabía que ese no era el caso de su amiga. El policía les dijo a ambos que comenzaran a correr, así que lo hicieron. Entonces sonó un disparo y Yochimovitz cayó al suelo, muerto. Pero Renia tenía que seguir corriendo.

Pasó días en el desierto. Errante. Pensando en qué hacer a continuación. Finalmente llegó a un pueblo con una estación de tren. Ella arregló su apariencia lo mejor que pudo y viajó algunas paradas a un pueblo donde conocía a una familia amiga. Pero luego, cuando se bajó del tren, vio algo asombroso tirado en el suelo. Bolso de mujer. Con dinero. Y, lo que es más importante, un pasaporte.

Convertirse en huérfano

Incluso con un pasaporte y el nuevo nombre de Wanda Widuchowska, un simple viaje en tren podría estar lleno de peligro. Renia pudo conseguir algo de comida y una muda de ropa de una familia que conocía, pero no pudo quedarse, el vecino ya sospechaba.

Renia se dirigió a Kazimierza Wielka porque había rumores de que todavía vivían allí judíos. Pero en el tren tuvo la peor suerte. Sentado frente a ella había un hombre que reconoció de Jędrzejów. No dijo nada, pero era obvio que la reconocía. Cuando se levantó y se alejó, Renia pensó, por un momento, que estaba a salvo. Pero entonces los susurros empezaron a descender por el tren hacia ella. “Sí, es judía”, escuchó decir a alguien.

Se puso de pie y se trasladó a la parte trasera del tren. Abrió la puerta y se paró en la pequeña plataforma en la parte de atrás, mirando el suelo moverse bajo sus pies. Entonces el revisor abrió la puerta. Sugirió que volviera al interior donde era más seguro, verificó su boleto y se fue. En ese momento, Renia sabía que solo había dos opciones: enfrentarse a la policía militar en la siguiente parada o saltar. Ella saltó. 

La caída la dejó inconsciente por solo unos momentos. Cuando se despertó, le dolían las piernas, pero por lo demás estaba bien. Siguió moviéndose y encontró a un hombre amable que la dejó pasar la noche en el interior. Afortunadamente, no estaba demasiado lejos de su destino. Al día siguiente, pudo caminar hasta Kazimierza Wielka y vio que todavía había algunos judíos caminando por las calles, fácilmente reconocibles por sus brazaletes blancos.

Pero Renia tenía que seguir actuando. Mantuvo su identidad de mujer católica polaca y encontró trabajo como ama de llaves para una familia mitad alemana. La sacó de las calles, pero para mantener las apariencias, tuvo que ir a la iglesia con la familia y actuar como si no fuera la primera vez que asistía a un servicio católico. Fue inmensamente estresante, pero pasó la prueba.

Además de mantenerla oculta, el trabajo le dio a Renia la oportunidad de escribirle a su hermana Sarah. No sabía si todavía estaba en Będzin, o incluso si todavía estaba viva. Pero, afortunadamente, unos días después, llegó la respuesta de Sarah. No solo estaba viva, sino que iba a ayudar a traer a Renia a Będzin para que las dos hermanas pudieran estar juntas.

Poco después de reunirse, las hermanas recibieron una carta de sus padres. Se habían visto obligados a vivir en la miseria, escondidos en un espacio diminuto con otras personas desesperadas. No tenían nada que comer y ningún alivio para los insectos y las enfermedades. Sería la última carta de su correspondencia. Los padres de Renia y Sarah se estaban despidiendo y haciéndoles saber que al menos morirían sabiendo que sus hijas aún estaban vivas.

Como dijo la propia Renia más tarde, ese fue el momento en que su corazón se convirtió en piedra y el fuego de la resistencia comenzó a arder dentro de ella.

Tomando las armas

Para cuando Renia llegó a Będzin en octubre de 1942, el espíritu de resistencia se había ido fortaleciendo. El movimiento Freedom y The Young Guard habían unido fuerzas. Se habían establecido fuertes conexiones entre Będzin y Varsovia. Y, gracias a los esfuerzos de Zivia y otros líderes de grupos de jóvenes, la Organización Judía de Lucha, más conocida por sus iniciales polacas, ZOB, acababa de formarse.

A principios de ese año, los miembros de Freedom habían comenzado a correr noticias sobre las matanzas en masa que tenían lugar en los campos de concentración. Luego, a mediados de abril, tuvo lugar la primera Aktion en el gueto de Varsovia. Conocido como el «sábado sangriento», llevó a que se llevaran a 52.000 judíos. Después de eso, quedó claro que los nazis planeaban matarlos a todos. Los líderes de las organizaciones juveniles decidieron que tenían que defenderse y la milicia ZOB nació en el verano de 1942.

Rápidamente, la pregunta se convirtió en: ¿Cómo conseguimos armas? Tosia Altman fue una de las compañeras de Libertad que fue la primera en avisar al gueto de Varsovia sobre los campos de exterminio. Ella era otra kashariyot intrépida , pero también era cálida e incansablemente optimista; todos se sentían mejor cuando ella estaba cerca. Y fue motivo de celebración cuando Tosia logró llevar una caja de clavos al gueto de Varsovia, una caja que también contenía pistolas y granadas de mano. Frumka Plotnicka había sido la primera en introducir armas de contrabando, escondiéndolas en un saco de patatas. También se trajo dinamita, y pronto se instaló un laboratorio de armas oculto dentro del gueto de Varsovia.

Mientras Zivia y el liderazgo de ZOB conspiraban, los Aktion seguían llegando. Trescientas mil personas fueron llevadas al campo de exterminio de Treblinka, dejando solo 60.000 en el gueto de Varsovia. Los debates se debatieron sobre si planificar un ataque a gran escala o simplemente lanzar misiones suicidas individuales. Zivia estaba dispuesta a morir por la causa, pero otros la desanimaron. Su propia acción necesitaba ser organizada. Tenía que ser grande , una declaración que nadie pudiera ignorar.

Mientras tanto, Frumka había viajado a Będzin para ayudar a organizar la resistencia, correr la voz sobre los campos de exterminio y encender aún más el espíritu de rebelión en camaradas como Renia y Sarah. Pero fue la ciudad de Cracovia la que asestó uno de los primeros grandes golpes, a pesar de que fue el hogar del Gobierno General de los nazis. Hela Schüpper, una kashariyot de la ZOB de Cracovia que era conocida como una «belleza voluptuosa» , metió de contrabando dos rifles debajo de su gabardina junto con varias pistolas y cartuchos de munición en su moderno bolso. Los miembros comenzaron a salir del gueto para acechar y matar a los oficiales nazis en la ciudad.

Estos asesinatos se convirtieron en una colaboración entre el ZOB y el Partido Comunista Polaco. La unión fue posible gracias a Gola Mire. Era una poeta judía que alguna vez había sido considerada demasiado radical para las organizaciones juveniles, pero que había demostrado ser valiosa para la resistencia. Con su ayuda, se produjo una «sorpresa navideña» el 22 de diciembre de 1942: se lanzaron granadas en un café que atendía a los soldados alemanes, matando al menos a siete nazis e hiriendo a varios más.

La creciente resistencia

Los éxitos de la ZOB en Cracovia envalentonaron aún más a la sucursal de Varsovia, que llegó a tener varios cientos de personas a principios de 1943. Comenzaron a colocar carteles por toda la ciudad, declarando en términos inequívocos que la ZOB tomaría represalias contra cualquiera que dañara Judíos, incluso si se trataba de otra persona judía. Cumplieron esa promesa. En ese momento, el Judenrat y la milicia judía todavía colaboraban con los nazis, y después de que la ZOB asesinara a dos milicias y líderes del consejo, la gente en el gueto de Varsovia comenzó a mostrar más respeto a los jóvenes combatientes de la resistencia. 

Todo esto condujo al primer levantamiento del gueto de Varsovia. Se suponía que iba a tener lugar el 22 de enero, pero los nazis sorprendieron a todos con otra Aktion el 18 de enero. Con la gente detenida, un grupo de hombres y mujeres armados se dejaron capturar, y cuando les dijeron que hicieran fila en el plaza del pueblo, rápidamente sacaron pistolas y granadas y descargaron sobre sus captores. Solo dos combatientes sobrevivieron a la represalia alemana, pero el impacto fue revolucionario.

Mientras tanto, otro grupo, incluido Zivia, rápidamente planeó una emboscada en un edificio que sabían que los alemanes iban a registrar. Tenían pipas, palos, cuatro escopetas, cuatro granadas de mano y algunas bombas incendiarias hechas con bombillas y ácido. Los alemanes cayeron directamente en su trampa. Dos fueron inmediatamente muertos a tiros; otros fueron rápidamente vencidos por el ataque sorpresa y se retiraron. Se llevaron armas, granadas y municiones nazis. Solo un compañero resultó herido. Zivia no podía creerlo, muchos de ellos asumieron que morirían ese día, pero habían matado a los nazis y habían sobrevivido.

Los nazis tardaron días en completar la Aktion del 18 de enero, ya que los focos de resistencia continuaron interfiriendo con sus esfuerzos. Hubo un renovado sentido de esperanza en Varsovia a principios de 1943.

El mismo impulso de luchar se apoderó de Renia en Będzin. Aquí, también, los nazis sacaban regularmente a más y más personas del gueto. Renia reconoció la urgencia. No podían irse en silencio; tenían que luchar. Fue entonces cuando se convirtió en kashariyot de la ZOB. Będzin también necesitaba armas. Entonces, Renia y otra mensajería, Ina Gelbart, fueron enviadas a Varsovia por armas.

En este punto, Renia había escuchado las historias de las mujeres que habían contrabandeado armas para la resistencia. Havka Folman y Tema Schneiderman escondieron granadas dentro de toallas sanitarias en su ropa interior. Y Bela Hazan fue tan valiente que trabajó en la sede de la Gestapo como traductora.

Renia aprendió rápidamente. El viaje en tren a Varsovia transcurrió sin problemas y, una vez que llegaron, compraron armas y se las ataron al cuerpo. Escondieron granadas y cócteles Molotov en sus bolsas. Pero en el camino de regreso, se registró a los pasajeros. Como Renia explicó más tarde, «Tenías que tener una voluntad de hierro». Cara a cara con un nazi, había que sonreír. Mientras buscaban en sus bolsas, Renia felizmente explicó que solo llevaba algunas papas. El nazi se embolsó algunos y siguió adelante. Esta vez, estaba a salvo.

Luchando hasta el final

El 20 de abril de 1943 estaba destinado a ser un día feliz para Hitler. Después de todo, era su cumpleaños. Pero no se puede decir lo mismo de Varsovia. Dos días antes, otra sorpresa de Aktion había tenido lugar en el gueto, y la ZOB había sido tomada por sorpresa. Habían estado planeando un levantamiento a gran escala, y ahora sabían que había llegado el momento.

Desde el mini levantamiento de enero, se habían introducido de contrabando más armas, algunas de ellas enviadas por organizaciones simpatizantes como la resistencia del Ejército Nacional de Polonia. La ZOB también había aprendido a hacer cócteles Molotov en su laboratorio de armas, así como explosivos de viejas tuberías de agua. Esos explosivos se colocaron debajo de la calle a la entrada del gueto. Cuando los tanques y los 2.000 nazis entraron marchando, las bombas estallaron. Partes del cuerpo volaron por el aire. Cuando los soldados se dispersaron, más explosivos cayeron sobre ellos. Los alemanes se retiraron y la primera noche estuvo llena de celebraciones.

Pero fue solo el comienzo de una campaña que terminó siendo dolorosamente prolongada durante varias semanas. Los nazis comenzaron a prender fuego a todo, empujando a los cazas de la ZOB hacia búnkeres subterráneos. Solo podían salir de noche y con gran riesgo. Ciento veinte combatientes fueron masacrados en el cuartel general de la ZOB. Zivia estaba horrorizada. Se suponía que ella también había estado allí, y solo escapó de la muerte debido a un cambio de planes de último minuto. La única forma de sacar a las personas restantes era a través de las alcantarillas, lo que podría llevarlas al lado ario de Varsovia. Fue una prueba tortuosa, arrastrándose a través de un lodo pútrido. Quizás incluso peor fue que tuvieron que esperar más de un día en el agua sucia hasta que fuera lo suficientemente seguro para salir.

Cuarenta de los 60 combatientes restantes pudieron escapar en la parte trasera de un camión y encontrar refugio temporal en el bosque. Zivia estaba entre los supervivientes, pero nunca se libraría de la culpa de dejar atrás a esos otros 20 camaradas. 

Más de 100 mujeres judías lucharon en el levantamiento del gueto. Otro superviviente fue Niuta Teitelbaum. Pertenecía a un grupo comunista conocido como Espartaco. Esta ex estudiante de la Universidad de Varsovia se ganó rápidamente la reputación de ser una asesina notoria después de que entró directamente en una oficina de la Gestapo y mató a un nazi de alto rango mientras se sentaba detrás de su escritorio. En otra ocasión disparó contra tres agentes de la Gestapo. Y cuando se enteró de que uno de ellos había sobrevivido, se disfrazó de médico y lo mató en el hospital. 

La Gestapo se refirió a ella como «La pequeña Wanda con las trenzas». Las trenzas eran parte de su disfraz.

Niuta Teitelbaum es una sobreviviente del Holocausto que soportó un sufrimiento inimaginable durante la ocupación nazi de Polonia. A pesar de sus horribles experiencias, ha logrado encontrar la fuerza y el coraje para contar su historia. La historia de resiliencia y esperanza de Niuta sirve de inspiración para muchas personas en todo el mundo. Ella es un recordatorio de cuánto puede soportar una persona y seguir siendo fuerte frente a la adversidad. A través de su historia, todos podemos aprender a perseverar en tiempos difíciles y mantener la esperanza incluso cuando nos enfrentamos a obstáculos aparentemente insuperables.

El principio del fin

En muchos sentidos, la resistencia en Polonia perduró en los bosques. Los bosques eran el hogar de los combatientes partisanos, también conocidos como la resistencia polaca, que en general eran indiferentes a ayudar al movimiento de resistencia judío. Los hombres partidistas tampoco estaban dispuestos a aceptar a las mujeres como nada más que cocineras, limpiadoras o parejas sexuales.

Sin embargo, también había varios combatientes de la resistencia judíos en los bosques. La FPO, u Organización Partidaria Unida, fue fundada por combatientes judíos que huyeron a la ciudad fronteriza oriental de Vilna. El grupo fue muy activo en el sabotaje de las líneas de tren, así como en el contrabando de personas y armas. Y mujeres como Ruzka Korczak y Vitka Kempner fueron fundamentales para llevar a cabo esas misiones.

Una vez que los guetos comenzaron a desaparecer, muchos de los combatientes de la ZOB y kashariyot tuvieron que esconderse. Los afortunados pudieron obtener documentos de identificación falsos, encontrar trabajo y pretender vivir la vida de un polaco no judío. Pero aún existía la amenaza constante de ser descubierto o chantajeado.

Zivia pudo encontrar un apartamento en Varsovia para esconderse con Antek, un líder de ZOB que también era su novio. Intentó mantenerse ocupada. Escribió cartas a Będzin, suplicándoles que lanzaran su propio gran levantamiento.

Renia, que todavía estaba en Będzin, esperaba hacer precisamente esto. Pero primero necesitaban más documentos para que los que escaparan tuvieran la oportunidad de luchar. Entonces, Renia fue enviada en otra misión a Varsovia, donde se reuniría con su antigua compañera de viaje, Ina. Solo que esta vez, nada salió según lo planeado. Ina no estaba por ningún lado cuando llegaron al lugar y la hora señalados, y en el viaje en tren a Varsovia escuchó rumores de que los judíos de Będzin habían sido llevados en masa.

La cabeza de Renia estaba dando vueltas. Pudo obtener las 22 visas falsas por las que vino, pero aún no Ina. Ella regresó. Y, efectivamente, cuando regresó a Będzin el 1 de agosto de 1943, los nazis rodearon el gueto. La gente estaba alineada en los trenes. Los muertos estaban siendo llevados. Tenía que darse la vuelta, no llamar la atención sobre sí misma y alejarse lo más posible. 

Los miembros restantes de la ZOB organizaron un lugar para que Renia se quedara mientras intentaba averiguar qué había sucedido en Będzin, qué le sucedió a su hermana Sarah. Pudo encontrarse con Ilza, una adolescente que había escapado de la redada en Będzin. Ilza explicó que los nazis habían establecido un campo de liquidación allí. Algunos, incluido Frumka, habían intentado esconderse en un búnker, pero fue en vano. Frumka estaba muerto. 

Pero la hermana de Renia, Sarah, estaba viva. De hecho, los supervivientes de Będzin sabían que se podía sobornar al guardia del campo de liquidación y que Sarah podía escapar si encontraban una manera de mantenerla oculta. Ilza también necesitaba estar escondida, por lo que tanto ella como Renia obtuvieron documentos de viaje falsificados para llegar a Varsovia. Trágicamente, esos papeles serían su ruina.

El gran Escape

Renia sabía que dos personas que viajaban con papeles falsificados por la misma persona podían tener problemas. Por eso Renia e Ilza se sentaron en vagones de tren separados. Pero no fue suficiente. Los guardias reconocieron las falsificaciones. Habían visto demasiados a estas alturas. 

Las dos mujeres fueron capturadas y llevadas para ser interrogadas. Renia le dijo a la policía que nunca antes había conocido a Ilza. ¿De qué se trataba todo esto? Ella era católica. Un poste. Había conseguido sus papeles de viaje del trabajo. No eran falsificaciones.

Mantuvo su inocencia, incluso después de que comenzaron a golpearla y arrastrarla por el suelo por el pelo. Estaban seguros de que ella era judía. Era el sello de sus papeles. Todo lo demás se veía bien excepto el sello. Sabían que era falso. Ya habían atrapado a otros judíos con el mismo sello. Pero Renia nunca se desvió de su historia.

Al día siguiente, Renia e Ilza fueron trasladadas a la prisión de Katowice. Ambos asumieron que morirían allí. Contemplaron formas en las que podrían suicidarse. Luego, el guardia vino a buscar a Renia.

La llevaron a una habitación con un oficial de la Gestapo que le hizo las mismas preguntas sobre el sello falsificado. Una vez más, se apegó a su historia. Una vez más, la golpearon sin piedad. Después de tres horas de interrogatorio, la trasladaron a una habitación diferente donde la azotaron y patearon hasta que se desmayó.

Cuando se despertó, la sacaron afuera y le apuntaron con una pistola en la cabeza. Confiesa ahora y podría seguir viva y trabajar como espía nazi. Ella no confesó. Entonces la azotaron nuevamente hasta que se desmayó. Luego fue enviada a la famosa prisión de Mysłowice, donde los presos políticos fueron torturados.

Pero luego: nada. Pasó un mes. ¿Se habían olvidado de ella en este infierno infestado de pulgas? Renia decidió arriesgarse. Un amable guardia de la prisión polaco accedió a enviarle una carta. Unas semanas más tarde, en noviembre de 1943, llegó una respuesta de Sarah. Ella y otros camaradas estaban vivos y habían encontrado lugares para esconderse en las casas polacas. Planearon sacarla de la prisión; todo lo que tenía que hacer era cambiar de lugar con otra mujer que estaba trabajando al aire libre.

Sorprendentemente, funcionó. Sarah y su equipo sobornaron a un guardia con alcohol, lo emborracharon y escaparon rápidamente. El problema era que Renia tenía que correr a pie y estaba débil por meses de desnutrición. Pero, de alguna manera, lo hizo. Corrieron kilómetros, Renia siguió a su hermana hacia la libertad. Un polaco llamado Kobiletz escondía a Sarah y a otras personas en un búnker de su casa. Desde allí, pudieron organizar el pasaje a Eslovaquia.

Los contrabandistas los encontraron en la frontera. Cruzar esa frontera requirió una caminata de seis horas a través de una montaña cubierta de nieve. Renia siguió sintiéndose débil y sus pies estaban helados, pero lo hizo, de alguna manera, salió viva de Polonia. El único problema era que Sarah se había quedado para ayudar a los demás a organizar su travesía.

Si bien Renia pronto se encontró en Budapest, solicitando el estatus de refugiada y haciendo arreglos para viajar a Palestina, nunca volvió a hablar con su hermana. 

 

 

2 respuestas a «La historia de la mujer que salvó a más de 2.500 niños del Holocausto»

  1. Avatar de Laura
    Laura

    Vaya, pues resulta que mi comentario no salió publicado tras su revisión… Creo que el tono era respetuoso y no incitaba al odio ni nada por el estilo: Sólo incitaba a pensar… y eso se ve que ya es delito grave en este planeta.
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    Estas «historias que de verdad importan» que compartís en esta web están tan descafeinadas que son más de la misma perpetuación de este sistema injusto y deshumanizado que nos rodea: borregos miedosos guiando a otros borregos miedosos, todos cagaditos de miedo por salirse siquiera un milímetro de lo políticamente correcto.
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    «Admira, inspírate, reflexiona, educa, vive y sensibilízate», pero NO PIENSES POR TÍ MISMO y no des lugar al intercambio respetuoso de puntos de vista que no sigan los dictados oficiales.
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    Que seáis felices con tanto miedo… y que cuando muráis y repáseis vuestra vida a cámara rápida, veáis claro que el miedo es lo opuesto al Amor.

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