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La vida no es un juego de azar. No es un casino donde invertir tus días. Es una obra de arte para contemplar y crear. Siente, ama, crea.

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El código del héroe

Algunos héroes se distinguen en un momento repentino de gloria, pero para la mayoría de nosotros, el heroísmo es un asunto más lento y cotidiano. Al practicar algunas virtudes clave, como el coraje, la integridad y la perseverancia, y al cumplir con nuestros deberes, hacer sacrificios diarios e inspirar esperanza, todos podemos acercarnos un poco más a ser héroes.

The Hero Code es una guía de cuatro estrellas para almirantes sobre el heroísmo moderno. Basándose en las experiencias del almirante McRaven en el campo y en la vida civil, entrelaza consejos de vida conmovedores con anécdotas apasionantes y dramáticas.

William H. McRaven es un almirante de cuatro estrellas retirado de la Armada de los Estados Unidos. Su asignación final fue como comandante de todas las Fuerzas de Operaciones Especiales de EE. UU. Es autor de otros dos libros populares, Make Your Bed y Sea Stories .

 Aprende a vivir como un héroe

De niños, muchos de nosotros queremos ser héroes cuando crezcamos. Ya sea que estemos inspirados por personajes de ficción como Superman o héroes de la vida real como soldados y bomberos, muchos de nosotros alimentamos la ardiente ambición de ser un día extraordinario, en otras palabras, ser heroicos.

Pero algo pasa a medida que crecemos y poco a poco perdemos contacto con esa ambición. Ahí es donde entran estos consejos. Combinando las anécdotas militares de primera mano de un héroe de la vida real, el almirante McRaven, con relatos de heroísmo en la vida civil que lo han inspirado, nos recuerdan las virtudes clave que pueden transformar a cualquiera en un héroe.

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Los héroes siempre se esfuerzan por ser valientes

En octubre de 2011, el almirante William H. McRaven estaba sentado en el centro de mando de su cuartel general de Operaciones Especiales en Tampa, Florida, cuando llegó el informe diario de víctimas, que traía noticias de las víctimas mortales de la noche. La noticia fue particularmente mala.

De la noche a la mañana, una misión en Afganistán salió mal. Tres soldados en una misión de rutina se habían topado con un complejo talibán con trampas explosivas, lo que provocó accidentalmente una poderosa mina de placa de presión. Cuando explotó, los tres murieron.

La pérdida de tres soldados fue un duro golpe para sus equipos en Afganistán, sin mencionar a sus familias en casa. Pero para McRaven, también hubo un elemento personal en la pérdida; era responsable de que uno de los soldados, la teniente Ashley White, estuviera en Afganistán en primer lugar. Para él, ella siempre había sido un modelo de valentía.

En 2008, el almirante McRaven había identificado una brecha en la estrategia militar en Afganistán. La gran mayoría de los soldados sobre el terreno eran hombres, hecho que estaba causando problemas al tratar con algunas mujeres afganas.

Estas mujeres a menudo tenían información vital sobre las actividades de los talibanes, pero por lo general se mostraban reacias a compartirla con soldados varones. Así que McRaven estableció equipos de apoyo cultural femeninos, encargados de recopilar la información vital que los militares luchaban por obtener.

Desde el principio, McRaven sabía que cualquier mujer que asumiera este papel necesitaría mucho coraje; después de todo, estarían haciendo su trabajo en situaciones de combate en vivo. El teniente White, uno de los primeros voluntarios, tenía valor y habilidad en abundancia. En Fort Bragg, Carolina del Norte, se sometió a un intenso entrenamiento físico y psicológico, que tomó con calma. Y cuando llegó el momento del despliegue real, la valentía del teniente White nunca decayó. Noche tras noche, se puso su chaleco antibalas, agarró su arma y viajó hacia la oscuridad, sin saber si, esta vez, saldría con vida.

Cuando la teniente White murió en octubre de 2011, Estados Unidos perdió a un joven soldado prometedor y sus seres queridos perdieron aún más que eso. Pero la valentía que encarnó sobrevive, un ejemplo brillante para todos nosotros.

La mayoría de nosotros nunca estamos obligados a mostrar nuestra valentía de una manera tan heroica como lo hizo el teniente White, pero todos enfrentamos desafíos en nuestras vidas. Ya sea el coraje para enfrentar sus demonios internos, brindar un hogar seguro para su familia o simplemente defender lo que sabe que es correcto, intente dar el primer paso hacia adelante: esa es a menudo la parte más desalentadora.

Los héroes hacen sacrificios por los demás

Era 1968, más de la mitad de la guerra de Vietnam, cuando un pequeño equipo de reconocimiento estadounidense aterrizó en la colina 146 en el valle de Quan Duc de Vietnam. Era una posición estratégica y el Vietcong no quería que la ocuparan las fuerzas enemigas.

En un último intento por defenderse de sus enemigos, el Vietcong había cubierto lo que quedaba de la colina con minas y pozos punji : agujeros profundos y ocultos que albergaban lanzas con puntas venenosas. Pero eso no era todo lo que tenían reservado. Cuando aterrizó el equipo de reconocimiento estadounidense, el Vietcong inició un feroz asalto, utilizando cohetes, explosivos y granadas contra los hombres.

Durante el asalto, una granada aterrizó cerca de los pies de un joven marino negro, el soldado raso de primera clase Ralph H. Johnson. Sin dudarlo, Johnson se arrojó sobre la granada, absorbiendo su explosión y protegiendo a sus compañeros marines de toda su fuerza, sacrificando su propia vida en el proceso.

Aturdidos por el extraordinario acto de sacrificio de Johnson, los marines se unieron y se mantuvieron firmes contra el Vietcong hasta que llegaron los refuerzos.

Por sus acciones desinteresadas ese día, Johnson recibió póstumamente la Medalla de Honor, la más alta condecoración militar que se puede otorgar. Sus hazañas resultaron en reconocimiento oficial: en 2018, el destructor más nuevo de la Armada de los Estados Unidos fue nombrado USS Ralph Johnson.

Sin embargo, lo que es más importante, la valentía de Johnson también sirvió como un poderoso símbolo político. La América por la que Johnson había luchado a fines de la década de 1960 estaba dividida. El país estaba cambiando, y ningún tema era más divisivo en ese momento que la política racial. Pero el acto de valor de Johnson, su sacrificio desinteresado y valiente por sus compañeros militares estadounidenses, habló con la elocuencia de diez mil discursos y editoriales. Sus hechos defendieron la dignidad de todos los ciudadanos estadounidenses, independientemente del color de su piel.

No es suficiente conmemorar a Johnson en los nombres y honores de los barcos; también debemos conmemorarlo en nuestras hazañas.

Este joven Marine Negro sacrificó su vida por una causa noble: proteger a los hombres con los que servía. Esa disposición al sacrificio es algo que todos podemos emular. Quizás no de una manera tan dramática, no. Pero cuando das libremente de ti mismo día tras día, se suma. Cuando sacrifique su tiempo y energía para cuidar a un familiar enfermo, o simplemente preste especial atención a un amigo necesitado, trate de recordar que cada acto de sacrificio lo acerca un poco más a ser un héroe.

Un héroe siempre actúa con integridad

Con anteojos, bajo y caminando con una leve cojera, el capitán de los Navy SEAL Ted Grabowsky no se ajustaba a la imagen de la mayoría de la gente de un guerrero totalmente estadounidense. El vicealmirante Joe Metcalf, por otro lado, lo hizo. Era un militar franco, brusco y sensato. Cuando Grabowsky propuso un ambicioso presupuesto de dos años para los SEAL, el vicealmirante no se mostró reacio a darle un intenso interrogatorio.

Después de todo, Vietnam había terminado y la Guerra Fría estaba en pleno apogeo. ¿De qué servían los SEALS cuando el conflicto se había vuelto nuclear? El vicealmirante se burló de la presentación de Grabowsky y finalmente habló: «Quiero ayudar», gruñó, «pero ¿realmente necesitas todo este dinero?»

El autor esperó a que Grabowsky, su jefe en ese momento, respondiera. Sabía que Grabowsky conocía la puntuación en el Pentágono: una vez que presentaba su presupuesto, nunca retrocedía. En lugar de regatear, quería transmitir un sentido de finalidad. Pero Grabowsky hizo una pausa y luego respondió: «Podemos hacer algunos recortes».

Grabowsky había dicho la verdad, y para el autor, esto fue un shock. Aceptar recortes simplemente no era la forma en que se hacían las cosas. Si querías un presupuesto decente, tenías que jugar duro y actuar como si cada centavo fuera necesario. Pero por alguna razón, Grabowsky no estaba dispuesto a hacer eso.

¿Por qué no? Bueno, Grabowsky se explicó al autor una vez que terminó la reunión: los contralores financieros ya tenían una estimación decente de los recursos que requerían los SEAL, aclaró, y si hubiera insistido en que necesitaban más, habría minado su credibilidad.

Para sobrevivir en el Pentágono, el Capitán Grabowsky tenía una regla de oro: «Nunca debes mentir o tergiversar la verdad». No se trataba solo de hacer lo correcto, también era una receta para el éxito. Cuando muestra integridad, le dice a la gente que es digno de confianza, y cuando la gente sabe que puede confiar en usted, se verá recompensado con responsabilidad, amor y amistad.

Por esa razón, los héroes siempre demuestran integridad. No solo dicen siempre la verdad, sino que también actúan de acuerdo con lo que creen. Verá, la integridad no puede ser pasiva: siempre implica tomar el camino empinado y espinoso hacia el éxito, incluso cuando las rutas agradables pero deshonestas parecen tentadoras. A veces, eso puede significar enfrentar persecución por lo que cree. En otras, todo lo que se necesita es decir la verdad sobre un presupuesto.

Los héroes no se rinden, perseveran

Cuando James Patrick Allison tenía 11 años, perdió a su madre a causa del cáncer. Poco después, perdió a dos de sus tíos por la misma enfermedad. Como cualquier otra persona, Allison se entristeció. Pero en lugar de pensar en su pérdida para siempre, decidió hacer algo. Allison iba a encontrar una cura para el cáncer.

Cuando era joven, se matriculó en la Universidad de Texas, donde estudió las células T, un tipo de célula del cuerpo humano que ataca las infecciones y regula el sistema inmunológico. En ese momento, se le ocurrió que las células T podrían desempeñar un papel en la lucha contra el cáncer.

Él estaba en lo correcto. Después de años de investigación, logró desarrollar un fármaco que permitió a las células T matar el cáncer en ratones. Sus hallazgos lo asombraron: con efectos como estos en los animales, ¿quién sabía cuáles serían los efectos en los humanos? Para averiguarlo, Allison necesitaba apoyo. Pero conseguirlo requeriría toda la perseverancia que pudiera reunir.

A pesar de la innovadora investigación de Allison, las compañías farmacéuticas no querían escuchar sobre su investigación. Ya habían invertido millones en tratamientos fallidos para el cáncer. Para ellos, las promesas de Jim Allison sonaban como una quimera más.

Mucha gente se habría desanimado y se habría rendido. Allison ya había pasado décadas en el laboratorio: después de todo ese trabajo, finalmente había dado con algo innovador, ¡pero nadie quería saberlo!

Pero Allison no se rindió. El perseveró. Creía en su investigación y siguió defendiéndola, a pesar de la indiferencia de las empresas farmacéuticas. Y, finalmente, alguien escuchó: Bristol Myers Squibb, una compañía farmacéutica, proporcionó los fondos para los ensayos en humanos.

Los resultados fueron alentadores. La FDA aprobó el medicamento de Allison en 2011 y, desde entonces, más de un millón de pacientes lo han recibido. Si bien no ha curado a todos, ha salvado cientos de miles de vidas.

El trabajo del Dr. Allison finalmente le valió el Premio Nobel de Medicina. Pero si no hubiera sido por su perseverancia, es posible que el mundo nunca hubiera oído hablar de sus descubrimientos médicos.

Verás, los héroes no hacen historia solo gracias a sus habilidades. Por cada medallista de oro olímpico, hay un corredor igualmente talentoso que nunca se mantuvo firme en el agotador entrenamiento. Y por cada Dr. Allison, hay otro científico que perdió la fe en su propia investigación. Lo que distingue al heroísmo del talento ordinario es la perseverancia.

Los héroes siempre cumplen con sus deberes

El difunto senador republicano John McCain provenía de una familia militar, una naval, para ser precisos. De hecho, era hijo y nieto de almirantes de cuatro estrellas de la Armada de alto rango. Con relaciones así, no fue una sorpresa cuando McCain se graduó de la Academia Naval de los Estados Unidos y se embarcó para luchar en la Guerra de Vietnam.

Sin embargo, lo asombroso fue la seriedad con la que el joven McCain se tomaba sus deberes. En julio de 1967, el primer año del joven militar en Vietnam, se produjo un incendio a bordo de su portaaviones, y McCain resultó gravemente herido mientras ponía a salvo a un compañero aviador.

Tan pronto como se recuperó de sus heridas, McCain pidió volver a embarcar. Poco después, sin embargo, la desgracia golpeó por segunda vez. En su vigésimo tercer bombardeo sobre Hanoi, el avión de McCain fue derribado y el enemigo lo tomó cautivo.

Ser capturado fue solo el comienzo de la saga para McCain. Durante los meses siguientes, él y sus compañeros prisioneros de guerra fueron torturados, interrogados y prácticamente sin tratamiento médico. Fue una existencia miserable.

Fue entonces cuando el norvietnamita se dio cuenta de que era hijo de un almirante estadounidense. Inmediatamente, se les ocurrió una idea: si liberaban a McCain temprano debido a su familia y conexiones, generaría desilusión entre las tropas estadounidenses regulares y bajaría su moral.

¿Quién podría haber culpado a McCain por irse? Le estaban entregando su libertad en bandeja de plata. Pero el artículo III del Código de Conducta militar dice: «No aceptaré ni la libertad condicional ni favores especiales del enemigo».

Así que McCain se enfrentó a una dura elección: podía cumplir con su deber y soportar una miseria indefinida lejos de casa, o tomar el camino más fácil y romper sus votos. Al final, McCain no iba a descuidar sus deberes. Hizo la elección del héroe y se quedó. Pasarían cinco largos años antes de que él y los otros prisioneros de guerra fueran liberados.

En la vida, cada uno de nosotros tiene un trabajo que hacer: como amigo, como miembro de una familia, como trabajador, como ciudadano: cuando estos deberes entran en conflicto con nuestros deseos, vale la pena recordar que todo heroísmo depende de hacer la elección más difícil.

Es heroico dar esperanza a los demás

En el transcurso de la guerra de Vietnam, más de mil estadounidenses fueron hechos prisioneros. Su trato a manos de sus enemigos vietnamitas podría ser brutal, como John McCain sabía muy bien. Los mantuvieron cautivos durante años, fueron sometidos a palizas y aislamiento, y en ocasiones incluso se les negó comida y agua.

Con el paso del tiempo, muchos hombres perdieron la esperanza y su fe inicial de que pronto regresarían a casa se desvaneció con los años. Pero luego, en noviembre de 1970, una unidad de las Fuerzas Especiales del Ejército llamada Boinas Verdes lanzó una operación de rescate para liberar a 60 prisioneros de guerra.

El equipo llegó a un campamento llamado Son Tay y se involucró en un tiroteo que dejó 42 soldados enemigos muertos. Pero después de esa prolongada lucha, se dieron cuenta de que habían llegado demasiado tarde: los prisioneros habían sido trasladados.

Sin embargo, se enteraron de la redada. Entonces, si bien no pudo otorgarles la libertad a los prisioneros, sí les dio algo casi tan importante: esperanza.

Cuando los prisioneros finalmente fueron liberados, el multimillonario texano Ross Perot organizó una reunión para ellos, junto con sus familias y la unidad Green Beret que había intentado rescatarlos.

En los años intermedios, ese equipo de rescate se había atormentado por su fracaso. Debido a que habían llegado demasiado tarde, razonaron, los prisioneros de guerra habían soportado otros dos años completos de dolor y hambre. Pero no es así como los presos habían visto las cosas. Desde su punto de vista, la incursión aún había fracasado, por supuesto, pero dijeron que logró restaurar su esperanza. Mostró a los prisioneros de guerra que no habían sido olvidados. Claro, las cosas en el suelo podrían haber sido pésimas, pero sus compañeros soldados dedicados todavía estaban arriesgando sus vidas para liberarlos, y eso significaba mucho. De hecho, los mantuvo en marcha.

Eso es lo que hace la esperanza, después de todo. Puede que no cambie nada concreto hoy, pero promete un mañana mejor y, a menudo, eso es suficiente.

No todos estamos hechos para inspirar esperanza como lo eran esos valientes Boinas Verdes, pero todos tenemos nuestras propias fortalezas: ya sea que sea un maestro inspirador, un padre comprensivo o una enfermera trabajadora, aproveche sus fortalezas e inspira un poco de esperanza siempre que puedas.

El humor es una herramienta poderosa, así que úsela

En la historia de Estados Unidos, pocos héroes son tan importantes como Abraham Lincoln, pero a menudo pasamos por alto el papel clave que desempeñó el humor en su capacidad para construir una relación, inspirar lealtad y calmar tensiones. Ser un héroe no significa que tengas que ser seco y sin humor; al contrario, hacer reír a la gente es una habilidad que cualquier héroe debería estar orgulloso de poseer.

El Código del Héroe: Una Guía de Cuatro Estrellas para Almirantes sobre el Heroísmo Moderno

En el vasto océano de la vida, los héroes surgen como faros de esperanza y valentía, iluminando el camino para aquellos que enfrentan desafíos aparentemente insuperables. Uno de esos héroes es el almirante William H. McRaven, un destacado líder de la Armada de los Estados Unidos que ha dejado una profunda huella en la historia de las Fuerzas de Operaciones Especiales de EE. UU. Con su última obra maestra literaria, titulada «El Código del Héroe», el almirante McRaven ofrece una guía excepcional de cuatro estrellas que captura la esencia misma del heroísmo moderno.

Un Vistazo al Almirante McRaven

Antes de adentrarnos en los matices del «El Código del Héroe», es esencial conocer al autor detrás de este inspirador trabajo. William H. McRaven es un hombre de vasta experiencia y sabiduría. Alcanzando la posición más alta en su carrera naval, se desempeñó como comandante de todas las Fuerzas de Operaciones Especiales de EE. UU. Su liderazgo intrépido y su dedicación a la excelencia lo convirtieron en un referente para muchos en el campo militar.

«El Código del Héroe» de William H. McRaven es una guía incomparable para aquellos que buscan el heroísmo en sus vidas. Las experiencias y lecciones compartidas por el almirante McRaven resuenan con el lector en un nivel profundo y conmovedor. Este libro es un tesoro de sabiduría y valentía que perdurará en la memoria de quienes se atreven a abrazar su mensaje.

Tejiendo Consejos de Vida y Anécdotas Apasionantes

«El Código del Héroe» es una obra magistral que combina sabiamente los consejos de vida conmovedores con anécdotas apasionantes y dramáticas. Cada página de este libro es un testimonio vivo de las experiencias del almirante McRaven en el campo de batalla y en la vida civil. Las palabras cobran vida mientras se sumerge uno en las historias que capturan el espíritu del heroísmo en todas sus formas.

Aprendiendo a Enfrentar Desafíos

En el corazón del libro, McRaven comparte valiosas lecciones sobre cómo enfrentar los desafíos con coraje y determinación. Los lectores se sumergen en la mentalidad de un verdadero líder mientras el almirante explora los pilares fundamentales que sostienen al héroe moderno. Desde la planificación estratégica hasta el trabajo en equipo, «El Código del Héroe» ofrece una hoja de ruta para aquellos que desean superar adversidades y alcanzar nuevas alturas.

El Poder de la Resiliencia

La resiliencia es una cualidad que define a muchos héroes, y McRaven no es ajeno a este concepto. A lo largo del libro, comparte experiencias personales que demuestran cómo enfrentar la adversidad y el fracaso con gracia y determinación. Sus palabras inspiradoras actúan como un faro que guía a los lectores hacia la fuerza interna necesaria para superar las dificultades y perseverar ante la incertidumbre.

Liderando con Integridad

El almirante McRaven destaca la importancia de liderar con integridad en todos los aspectos de la vida. A través de sus relatos, resalta cómo la ética y los valores sólidos son fundamentales para el liderazgo efectivo y duradero. Sus palabras trascienden las páginas y encienden una chispa en el corazón de quienes buscan convertirse en líderes íntegros y responsables.

La Importancia del Heroísmo Moderno

En un mundo donde los desafíos son cada vez más complejos, la necesidad de héroes modernos es más apremiante que nunca. «El Código del Héroe» nos recuerda que todos tenemos el potencial de ser héroes en nuestras vidas cotidianas. Ya sea enfrentando situaciones difíciles en el ámbito profesional o extendiendo una mano amiga a quienes lo necesitan, el heroísmo moderno abarca una multitud de actos valientes y nobles.