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Biografía Vindication: Mary Wollstonecraft, fundadora del feminismo moderno (frases y legado) 1

Biografía Vindication: Mary Wollstonecraft, fundadora del feminismo moderno (frases y legado)

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Actualizado el lunes, 20 marzo, 2023

Vindication cuenta la historia inspiradora, emocionante y a menudo trágica de la vida de Mary Wollstonecraft, conocida hoy como la fundadora del feminismo moderno. Basándose en momentos importantes de la vida de Wollstonecraft, desde su infancia en un hogar abusivo hasta sus experiencias como cofundadora de una escuela y viviendo en la Francia revolucionaria, pinta el cuadro de una mujer que era tan compleja como brillante. A lo largo de cada etapa de su vida, Wollstonecraft fue verdaderamente una pensadora original, y su influencia en el pensamiento feminista continúa resonando hoy.

Su autora: Lyndall Gordon es investigadora principal de la Universidad de Oxford y autora de nueve biografías sobre figuras literarias. Varias de sus obras han ganado premios, entre ellos Early Years de Eliot, una biografía de TS Eliot; Virginia Woolf: la vida de un escritorCharlotte Brontë: Una vida apasionada.

«Como desde la infancia se les enseña que la belleza es el cetro de la mujer, la mente se adapta al cuerpo y, vagando por su jaula dorada, solo busca adornar su prisión».

Fuente: A Vindication of the Rights of Woman, ch. 5, 1792
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Día Internacional de la mujer

La historia del feminismo moderno

El feminismo moderno es un movimiento que se ha extendido por todo el mundo, y ha sido una lucha constante por los derechos de las mujeres. Desde sus orígenes hasta la actualidad, el feminismo ha evolucionado y se ha adaptado a las necesidades de cada época.

En este artículo, hablaremos sobre la historia del feminismo moderno, su evolución y cómo ha llegado a convertirse en un movimiento global que lucha por la igualdad de género en todas las esferas de la vida.

Orígenes del feminismo moderno

El feminismo moderno tiene sus raíces en el siglo XIX, cuando las mujeres empezaron a luchar por sus derechos. En este periodo, se llevaron a cabo importantes movimientos que abogaban por la igualdad de género y la abolición de la esclavitud.

Uno de los hitos más importantes del movimiento feminista moderno fue la publicación del libro «La condición de la mujer en la sociedad» de John Stuart Mill, en 1869. En esta obra, Mill argumenta que las mujeres deben tener los mismos derechos que los hombres, incluyendo el derecho al voto y el acceso a la educación.

En las décadas siguientes, el movimiento feminista se expandió por Europa y Estados Unidos. En 1893, Nueva Zelanda se convirtió en el primer país del mundo en conceder el derecho al voto a las mujeres. Más tarde, en 1902, Australia siguió sus pasos.

La lucha por los derechos de las mujeres en el siglo XX

En el siglo XX, el movimiento feminista se extendió a nivel mundial. En Europa, las mujeres lucharon por el derecho al voto y la igualdad de oportunidades en el mercado laboral. En Estados Unidos, la lucha por los derechos civiles y la igualdad racial se unió a la lucha feminista.

Durante la Primera Guerra Mundial, las mujeres jugaron un papel importante en la economía y en la fabricación de armas. Esto hizo que se cuestionara la idea de que las mujeres eran inferiores a los hombres. En 1918, el Reino Unido concedió el derecho al voto a las mujeres mayores de 30 años.

En Estados Unidos, la lucha por los derechos civiles y la igualdad racial se unió a la lucha feminista. En 1963, se llevó a cabo la Marcha sobre Washington por el trabajo y la libertad, donde participaron mujeres afroamericanas y latinas junto a líderes de los derechos civiles.

El feminismo en la actualidad

En la actualidad, el feminismo sigue siendo una lucha constante por los derechos de las mujeres. Las mujeres luchan por la igualdad de género en el ámbito laboral, la eliminación de la violencia de género y la igualdad de oportunidades en la educación.

El movimiento feminista se ha convertido en un movimiento global que lucha por la igualdad de género en todas las esferas de la vida. Desde el #MeToo hasta la lucha por el derecho al aborto, las mujeres están alzando su voz y exigiendo el respeto y la igualdad que merecen.

Mary Wollstonecraft: la primera feminista moderna

Hoy, Mary Wollstonecraft está consagrada en la historia como una heroína del movimiento por los derechos de las mujeres, quizás incluso la primera feminista. Ella era, en sus propias palabras, «la primera de un nuevo género»: una mujer que se atrevió a cuestionar la creencia reinante de que las mujeres nacen inferiores a los hombres. 

El escrito más famoso de Wollstonecraft, Una reivindicación de los derechos de la mujer, la convirtió en una celebridad tanto en su época como después de su muerte. Pero, ¿qué inspiró a María a luchar tan enérgicamente por la emancipación de la mujer? ¿Qué experiencias de vida moldearon sus puntos de vista? Descúbrelo en esta biografía antes de dormir.

La historia del feminismo moderno está marcada por la figura de Mary Wollstonecraft, una escritora y filósofa británica que en el siglo XVIII luchó por los derechos de las mujeres y sentó las bases de lo que hoy conocemos como movimiento feminista. Su legado sigue vigente en la actualidad, y su obra ha inspirado a generaciones de mujeres en todo el mundo.

La importancia de Mary Wollstonecraft radica en su lucha por la igualdad de género y su defensa de los derechos de la mujer. En su obra «Vindicación de los derechos de la mujer», publicada en 1792, argumentaba que las mujeres debían tener los mismos derechos y oportunidades que los hombres, y que la educación era la clave para conseguirlo.

Wollstonecraft sostenía que la educación debía ser igualitaria y que las mujeres debían tener acceso a la misma formación que los hombres. Además, abogaba por la igualdad en el matrimonio y la necesidad de que las mujeres pudieran trabajar y ser independientes económicamente.

Su obra fue revolucionaria para su época y abrió el camino para el surgimiento del feminismo moderno. Su influencia se ha dejado sentir en movimientos feministas posteriores, como el sufragismo y el feminismo de la segunda ola, y sigue inspirando a mujeres en todo el mundo.

Es importante destacar que la figura de Mary Wollstonecraft no solo fue importante por su lucha por los derechos de la mujer, sino también por su aportación a la filosofía política y la literatura. Sus obras sobre la educación y la igualdad de género son consideradas fundamentales para entender la evolución del pensamiento político y social de la época.

En resumen, Mary Wollstonecraft es una figura fundamental en la historia del feminismo y su legado sigue vivo en la actualidad. Su lucha por la igualdad de género y la defensa de los derechos de la mujer son una inspiración para todas aquellas personas que creen en la justicia y la igualdad. Su obra ha trascendido el tiempo y sigue siendo relevante en la sociedad actual.

En conclusión, la importancia de Mary Wollstonecraft radica en su papel como pionera del feminismo moderno y su lucha por los derechos de las mujeres. Su legado ha sido fundamental para la evolución del pensamiento político y social y sigue siendo una inspiración para todas aquellas personas que luchan por la justicia y la igualdad de género.

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Origen del cartel «We can do it»

Feminismo moderno

«No les deseo a las mujeres poder sobre los hombres, sino sobre sí mismas».

Fuente: A Vindication of the Rights of Woman, ch. 4, 1792

La justa indignación de Mary Wollstonecraft echó raíces temprano en su infancia. Su hogar era una casa alta de ladrillos en Primrose Street, Londres. Hoy en día, la zona está repleta de rascacielos de oficinas y una bulliciosa estación de metro. Pero en la época de Mary, era un barrio residencial tranquilo y encantador.

Desafortunadamente, la singularidad de la zona no se correspondía con el entorno dentro de la casa de Mary. Como hija mayor de siete hijos, María soportó la peor parte de la disciplina de su madre. Elizabeth Wollstonecraft «entrenó» a su hija para que fuera obediente, como un perro. Mary fue obligada a sentarse en silencio durante largos períodos de tiempo, de tres a cuatro horas, incluso cuando era una niña.

A pesar de estos métodos de crianza cuestionables, Mary todavía tenía sentimientos tiernos por su madre. Era una historia diferente con su padre, el déspota residente de la casa. Edward John Wollstonecraft era un aspirante a caballero. Sin embargo, falló en todos los aspectos. Sus esfuerzos económicos no sirvieron para nada, abusó del alcohol y agredió a su esposa. La joven Mary, en un intento por proteger a su madre, a veces dormía en el suelo directamente fuera de la habitación de sus padres. Otras veces, se lanzaba frente a su madre para redirigir los golpes de su padre hacia ella. 

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Los arrebatos violentos de Edward eran impredecibles y la familia vivía la vida constantemente al límite. A medida que crecía, Mary comenzó a ver a su madre como una mujer enjaulada por su matrimonio y las leyes que lo rodeaban. En ese momento, cuando las mujeres se casaban, renunciaban a su derecho a obtener sus propios ingresos, no podían divorciarse y no tenían ningún recurso legal para el abuso conyugal. 

Cuando era adolescente, Mary no perdió el tiempo buscando marido. En cambio, buscó al amigo perfecto. Una niña algo celosa y posesiva, Mary quería a alguien que la pusiera por encima de todos los demás.

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Finalmente, encontró a la candidata perfecta en Frances “Fanny” Blood, una chica del pueblo un poco mayor que sus vecinos le presentaron a Mary. Mary adoró a Fanny desde su primer encuentro; admiraba su elegancia, talento artístico y habilidad para cuidar a sus hermanos y hermanas. Fanny accedió a convertirse en la tutora de Mary, y su amistad floreció como las flores silvestres que Fanny dibujó con tanta habilidad. 

Una de las hermanas menores de Mary, Bess, se casó en octubre de 1782. Mary desaprobó no solo su unión, sino toda la institución del matrimonio. Ella creía que una vez que la emoción y la pasión del período de la luna de miel se hubieran desvanecido, solo quedaría el disgusto. Decidió no casarse nunca, para no estar, en sus palabras, «atada a este mundo desagradable».

Pero Mary había juzgado incorrectamente el matrimonio de Bess. De hecho, era mucho peor de lo que hubiera imaginado. El marido de Bess no era físicamente violento, pero era profundamente manipulador y abusivo sexualmente. Su tratamiento fue tan atroz que la salud mental de Bess se resintió enormemente. Ella le confió a Mary que sentía que perdería completamente la cordura si no dejaba a su esposo. Pero, ¿cómo podía hacer eso sin una salida legal?

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A la edad de solo 24 años, Mary se encontró conspirando en secreto para sacar de contrabando a su hermana menor de su casa, con la ayuda de su otra hermana Everina, la esposa de su hermano Ned y Fanny. 

Una noche, en pleno invierno, Everina y la esposa de Ned ayudaron a sacar de contrabando toda la ropa de Bess de la casa. Se los pasaron a Fanny, quien a su vez se los dio a un cepillo local. Everina los recogió del fabricante de cepillos y luego los almacenó en un lugar secreto.

A continuación, llegó el momento de sacar a Bess de contrabando. Eso sucedió unas semanas después. Las mujeres necesitaban una forma de asegurarse de que el marido de Bess no pudiera localizarlas fácilmente. Con ese fin, planearon cambiar continuamente de autobús mientras se dirigían hacia Hackney, un pueblo al norte de Londres. 

El carruaje se estremeció y tropezó con la carretera que conducía a la ciudad. En el camino, Bess se puso tan nerviosa que literalmente mordió su anillo de bodas en pedazos. Sus nudillos estuvieron metidos dentro de su boca durante todo el viaje.

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Al llegar a Hackney, Bess y Mary se refugiaron en una casa de huéspedes en una zona tranquila de la ciudad. Bess, extrañamente compuesta, le escribió una carta a su esposo explicándole lo que había hecho. Y luego, las dos mujeres esperaron.

El esposo de Bess se enfureció y pronto comenzaron a difundirse rumores. Mary fue señalada como la “incendiaria vergonzosa” en el complot, una mancha en su reputación que permanece incluso hoy. Sin embargo, en realidad, fue Bess, no Mary, quien deseaba que el matrimonio terminara. Mary fue simplemente la que ayudó a materializar los deseos de Bess. 

A pesar del dolor de haber dejado a su hijo recién nacido con su esposo, la decisión parecía ser la correcta para la salud mental de Bess. Pocos días después del viaje, la “extrema miseria” de Bess ya había comenzado a desaparecer. 

La trama había tenido éxito. Ahora, la cuestión se centró en las finanzas. Bess ya no contaba con el apoyo de su marido; María no estaba casada y, gracias a la ley, no tenía derecho a la riqueza de su familia. ¿Cómo podrían generar ingresos?

En 1784, Mary y su hermana Bess eran dos mujeres jóvenes sin hogar y sin un centavo sin experiencia laboral de la que hablar. Y, sin embargo, tenían una ventaja inesperada: una anciana llamada Sra. Burgh, que apareció en sus vidas como un hada madrina marchita. Brindó a las mujeres consejos sobre cómo podrían comenzar una escuela, a pesar de las brechas en su educación, y posiblemente también asistencia financiera.

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Las mujeres tomaron en serio el consejo de la Sra. Burgh y establecieron una escuela a dos millas al norte de Londres, en Newington Green. El éxito llegó rápidamente: Mary y Bess pudieron obtener 20 estudiantes en solo dos o tres semanas de apertura. Everina, la otra hermana de Mary, se unió a ellos, al igual que la querida amiga de Mary, Fanny. 

Es posible que Mary no hablara francés, no conociera técnicas de costura sofisticadas ni tuviera ninguna habilidad para la música o el dibujo, pero tenía una mente llena de ideas sobre cómo se debería educar a las mujeres.

No podía soportar un sistema que enseñaba a las mujeres a simplemente repetir las ideas que les decían y nunca generar sus propios pensamientos. Deploró el valor que la sociedad atribuía a trivialidades como la ropa y los peinados. 

En cambio, Mary quería establecer un sistema que enseñara a sus alumnos a pensar, no solo a aprender de memoria, sino a comparar y combinar ideas de nuevas formas. Ella enseñó a los estudiantes un estilo de escritura simple y claro, desprovisto de un lenguaje florido y de palabras griegas y latinas destinadas a señalar la inteligencia de uno. Y enfatizó las necesidades de los estudiantes individuales, evitando un enfoque único para todos que solo beneficiaría a ciertos niños.

Es importante destacar que Mary también centró la domesticidad en su trabajo como educadora. Ella creía que la inteligencia emocional no se aprende en la escuela sino en casa; Los padres de un niño podrían inculcar un temperamento amoroso y compasivo. Los niños no deberían ser trasladados a internados donde aprenderían, en palabras de Mary, «vicio» y «tiranía». En cambio, sus madres deberían servir como sus principales educadoras, enseñándoles ternura y bondad. 

La escuela permitió a Mary actualizar sus ideas sobre educación, que eran bastante radicales para la época. Pero el trabajo también le permitió mantener económicamente a sus hermanas y Fanny. A través de la escuela, este grupo de mujeres jóvenes logró una medida de la independencia que María siempre había esperado. 

Mientras estaba en Newington Green, Mary también tuvo que lidiar con una tragedia personal que la afectó profundamente por el resto de su vida: la enfermedad de su amiga Fanny. 

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A principios de 1785, la salud de Fanny comenzó a empeorar. Un día escupió sangre, un signo de tuberculosis. El consejo del médico a Fanny fue buscar un clima más cálido. Dado que el pretendiente de Fanny, Hugh Skeys, trabajaba como comerciante en Lisboa, Portugal, Fanny decidió ir allí, con la bendición de Mary. 

En Lisboa, Fanny y Hugh se casaron, y la salud de Fanny pareció mejorar durante un tiempo. Pero solo pasó un mes antes de que Fanny descubriera que estaba embarazada. Su salud incierta hacía que la perspectiva de dar a luz fuera potencialmente peligrosa. 

Estos temores se hicieron realidad cuando la salud de Fanny comenzó a deteriorarse una vez más, seis meses después de su embarazo. Poco después, Mary sintió que no tenía más remedio que ayudar a su amiga a superar su enfermedad, lo que significó dejar la escuela por un tiempo. A pesar de la gran interrupción en su vida, Mary fue ferozmente leal. En septiembre de 1785, Mary zarpó hacia Lisboa, un viaje de 13 días desde Inglaterra. 

Fanny se puso de parto y dio a luz a un niño el mismo día que llegó Mary. Mary, por su parte, presenció el parto y luego se puso a trabajar de inmediato, buscando una nodriza adecuada para el recién nacido de Fanny. 

Fanny luchó por su vida en los próximos días, una época que Mary describió como «un sueño aterrador». María oró sin descanso por la salud de su querida amiga, pero, lamentablemente, esas oraciones quedaron sin respuesta. Fanny murió el 29 de noviembre. Antes de que Fanny fuera enterrada, Mary se cortó un mechón de cabello y lo convirtió en un anillo. 

Una profunda depresión descendió sobre Mary, una que nunca cesaría por completo.

La carrera de escritora de Mary comenzó mientras enseñaba en Newington Green. Una vez terminadas las clases del día, Mary pasaba las tardes escribiendo sus pensamientos sobre la educación. Estos se publicaron más tarde en un libro titulado Pensamientos sobre la educación de las hijas . 

Finalmente, Mary dejó la escuela y trabajó como institutriz hasta que recibió una gran suma de dinero de un amigo. El dinero le permitió comenzar a pagar sus deudas, mudarse a Londres y finalmente continuar su carrera como escritora en serio.

Fue aquí donde Mary proclamó que se convertiría en “la primera de un nuevo género”, una mujer soltera entre una sociedad intelectual compuesta principalmente por hombres, una escritora que traza un territorio completamente nuevo.

En enero de 1792, se publicó Vindication of the Rights of Woman de Mary Wollstonecraft . En él, exigió justicia «para la mitad de la raza humana». Sus argumentos mostraban a las mujeres modernas como criaturas tontas que estaban condenadas a vestirse con estilos ridículos, permanecer ignorantes y depender de los hombres. Ella criticó las leyes matrimoniales de la época, que vigilaban tanto los cuerpos de las mujeres como sus propiedades. 

En esencia, Vindication vuelve a los argumentos que presentó Mary en su primer trabajo publicado, Education . Los afectos domésticos, escribe, son la clave para desarrollar la mente de una persona. Una vida doméstica adecuada puede atravesar la brecha de género y ayudar a establecer una moralidad compartida. 

Esta ideología doméstica puede no parecernos ahora tan revolucionaria. Pero Mary tenía la ambición de cambiar el mundo entero con él. En ese momento se temía que se hiciera hincapié en la maternidad y la vida doméstica: los hombres no querían ser vistos como «afeminados». Sin embargo, Mary no soñaba con un mundo en el que los hombres estuvieran feminizados, sino en un mundo en el que ambos sexos tuvieran poder político y se les enseñaran los principios de bondad, compromiso, crianza y escucha.

Si hay una sola palabra que sustenta todo el texto, es naturaleza . Las mujeres, argumenta Mary, no son inferiores a los hombres por naturaleza, simplemente están limitadas por un sistema que frena su crecimiento. 

Vindication finalmente vendió alrededor de tres mil copias. Ese no fue un gran número, pero el trabajo transformó a Mary en una verdadera celebridad, sin embargo. Entró en la política dominante británica y estadounidense, y fue el primer tratado sobre los derechos de la mujer en hacerlo. Grupos de mujeres lo debatieron públicamente, y aparecen referencias temáticas a la obra en la primera novela de Jane Austen, Catharine, y en su novela posterior, Orgullo y prejuicio. Mientras tanto, Abigail Adams, esposa del padre fundador estadounidense John Adams, se refirió a sí misma como una «alumna de Wollstonecraft».

Naturalmente, la reacción de todos a Vindication no fue positiva. Thomas Taylor, un antiguo propietario de Wollstonecrafts, publicó un ensayo titulado A Vindication of the Rights of Brutes , que parodiaba el trabajo de Mary. Y en algunos círculos intelectuales, la gente susurró su deseo de quemar efigies de María para mostrarle lo que pensaban de sus ideas.

Mientras Mary escribía, otros acontecimientos mundiales estaban torciendo violentamente la forma de la historia. Uno de esos eventos fue la Revolución Francesa, en la que el reinado del rey Luis XVI fue derrocado y reemplazado por una nueva democracia liberal.

María declaró, en 1792, su deseo de viajar a París. Su razón precisa para ir no está clara: puede haber estado huyendo de Henry Fuseli, un hombre que había rechazado sus avances, o puede que simplemente haya deseado ver la Revolución de cerca. Más tarde, Mary describió su viaje a París como la única forma de comprender «el evento más extraordinario que jamás se haya registrado».

Mary pronto descubrió que la Revolución progresaba mucho más rápido de lo que había pensado anteriormente. Austria y Prusia habían declarado la guerra a Francia, y los revolucionarios allí empezaron a sospechar cada vez más de los traidores. No pasó mucho tiempo antes de que la nación se transformara en un estado policial. Este período, conocido como el Reino del Terror, provocó que miles de inocentes fueran arrestados y ejecutados en la guillotina, simplemente porque se sospechaba que eran antirrevolucionarios.

Gran Bretaña fue vista como enemiga de la Francia revolucionaria; a medida que el Terror crecía en intensidad, los partidarios británicos se consideraban cada vez más traidores. Francia se estaba convirtiendo de repente en un lugar mucho más frágil para una joven inglesa como Mary. 

Sin embargo, en lugar de actuar con cautela y marcharse de París con un inglés que tenía un lugar adicional en su carruaje, Mary decidió quedarse. Aún conservaba la esperanza de que la Revolución tuviera éxito y deseaba examinar más a fondo —⁠ y escribir sobre —⁠ el temperamento francés.

Fue por esta época cuando Mary conoció a un hombre de la frontera estadounidense llamado Gilbert Imlay. El corazón de Mary se incendió rápidamente. Imlay fue una encarnación viva de los ideales estadounidenses de libertad e igualdad. Además, compartió las opiniones de Mary sobre la emancipación de la mujer. Sus novelas confrontaron temas como la violación en el matrimonio, la educación de la mujer y las leyes de divorcio; él, como María, aborrecía la esclavitud. Comenzó a perseguir a Mary a mediados de 1793.

Imlay era una figura complicada, un hombre generoso con un fuerte apetito sexual. Antes, Mary había argumentado contra los lazos estrechos del matrimonio. Y, sin embargo, deseaba la permanencia en su relación con Imlay. 

Mientras tanto, en Francia, la situación se volvía aún más peligrosa para los ciudadanos británicos. Sin embargo, Imlay era estadounidense, lo que significaba que disfrutaba de una mayor posición y seguridad en el país. Para ayudar a Mary, Imlay la certificó como su esposa con el Embajador de Estados Unidos. Esto significó que Mary se convirtió también en una especie de estadounidense honoraria. 

A través de ese acto, Imlay pudo haber salvado la vida de Mary. Unas semanas más tarde, el gobierno francés anunció que todos los extranjeros de países con los que Francia estaba en guerra serían encarcelados. Eso no incluía a los estadounidenses, lo que significaba que Mary estaba a salvo. Pronto comenzó a referirse a sí misma como «Mary Imlay» a pesar de que ningún contrato legal la vinculaba con el hombre que tanto adoraba.

La relación de Mary con Imlay no sería agradable por mucho tiempo. Era un hombre emprendedor con poco gusto por la vida doméstica y pronto se mudó a Le Havre, un puerto marítimo al noroeste de París. La distancia entre ellos irritaba a Mary y empezó a sospechar que él tenía una aventura. 

Además, Mary descubrió que estaba embarazada. El 10 de mayo de 1794, dio a luz a una niña a la que nombró en honor a su vieja y gran amiga: Fanny Blood. 

Si bien el vínculo de Mary con su hijo se hizo inseparable, ocurrió lo contrario en su relación con Imlay. Resultó que Mary tenía razón al sospechar que él se acostaba con otras mujeres. El descubrimiento sumió a Mary en una profunda depresión, y la indiferencia de Imlay llevó a Mary a intentar suicidarse en dos ocasiones distintas.

En medio de su relación con Imlay, los tratos comerciales del estadounidense enredaron a Mary en un complot clandestino que involucraba a un capitán noruego y un barco lleno de plata ilegal. Mary desempeñó un papel reacio como embajador de Imlay, ayudando a proteger su reputación ante las autoridades noruegas. Pero estaba disgustada por la sordidez de las ciudades escandinavas en las que se quedó, que inmortalizó en un diario de viaje titulado Cartas escritas durante una corta residencia en Suecia, Noruega y Dinamarca.

Después de dejar Escandinavia, Mary viajó a Hamburgo, Alemania, que también odiaba por lo que percibía como la esterilidad moral de la ciudad. Cuando finalmente regresó a Inglaterra, se encontró con algo mucho más agradable: un viejo conocido llamado William Godwin, que era un pensador político anarquista.

Mary y Godwin se habían conocido años antes a través de un amigo en común. En ese entonces, Godwin había tenido poco interés en Mary e incluso la encontraba de mal gusto. Esta vez, sin embargo, las cosas fueron diferentes. Godwin leyó el diario de viaje de Mary por Escandinavia e instantáneamente sintió que su impresión de Mary cambiaba. Se enamoró de ella.

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Mary, aún recuperándose de su torturada relación con Imlay, encontró su corazón traspasado por este nuevo hombre, un filósofo genial con un carácter honesto e inteligente. Ella comenzó a visitar a Godwin en su puerta, a pesar de las convenciones sociales que desaprueban el comportamiento directo de una mujer. Su amistad creció gradualmente y finalmente se convirtió en una profunda conexión romántica. Al final, Mary fue persuadida de unirse a él en matrimonio, uno de verdad esta vez.

Su relación finalmente resultó en un segundo embarazo. A fines de agosto de 1797, María dio a luz a otra niña, también llamada María. Esa niña algún día se convertiría en una mujer llamada Mary Shelley, la autora de la novela Frankenstein.

Pero Mary Wollstonecraft nunca llegaría a leer a Frankenstein ni a conocer a su hija recién nacida. Hubo una complicación durante el parto y la operación, realizada sin anestesia, fue una tortura insoportable para Mary. Cuando Godwin fue a visitarla después, ella le dijo: «Habría muerto, pero estaba decidida a no dejarte».

La operación, sin embargo, había introducido una infección en su cuerpo. Tres días después, Mary comenzó a mostrar signos de sepsis: una afección potencialmente mortal. Cuando la sepsis se extendió, Mary, Godwin y los médicos supieron que se estaba muriendo. Días después, el 10 de septiembre de 1797, falleció Mary Wollstonecraft. En su diario, Godwin anotó la hora exacta de su muerte, seguida de tres rayas insoportables y sin palabras que atravesaban la página.

Después de la muerte de Mary, Godwin asumió la responsabilidad de la reputación de su esposa. Se propuso escribir una memoria de su vida, pero al hacerlo cometió una serie de graves errores. Para empezar, solo había sido parte de la vida de Mary durante unos años, por lo que las memorias estaban indebidamente ponderadas hacia el final de su vida. Y al recopilar información y fechas sobre el resto de sus experiencias, se olvidó de ponerse en contacto con las hermanas de Mary. No estaba dispuesto a considerar que ellos también sentían el mismo dolor por su pérdida.

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El resultado fue una memoria que describió a Mary no como una mujer feroz y reivindicada, sino como un alma torturada y gravemente herida por el maltrato de su antiguo amante, Imlay. Los efectos de este encuadre repercutieron. Los asuntos de Mary amenazaron con eclipsar los otros aspectos de su legado cuando los movimientos feministas la descartaron como una mujer demasiado emocional o, peor aún, una especie de prostituta. Asociarse con ella, pensaban, daría a la gente una idea equivocada del feminismo.

La reputación de Mary tardó años en recuperarse. Pero finalmente, en el siglo XIX, sus ideas comenzaron a ganar fuerza nuevamente. Una figura particularmente influyente en ese sentido fue Robert Owen, un socialista cuyos seguidores circularon pasajes de A Vindication of the Rights of Woman . Sus esfuerzos dieron como resultado leyes que permitían a las mujeres afiliarse a sindicatos. 

Luego estaban los escritores cuyo trabajo brilla con la influencia de Mary: George Eliot, Charlotte Brontë, Emily Dickinson, Olive Schreiner, Henry James, y Virginia Woolf, quien escribió su ensayo «Mary Wollstonecraft» en 1929. En él, argumentó que Mary era todavía muy “activa y viva” y que su voz e influencia siguieron viviendo en los movimientos de sufragio femenino de la época. 

En palabras de Woolf, la vida de Mary fue un «experimento desde el principio». Fue una pionera que desafió las convenciones y sucumbió a ellas, una mujer cuyo genio a menudo fue despreciado y, sobre todo, un ser humano complejo con defectos y fortalezas en igual medida.

Frases, citas y pensamientos filosóficos del Mary Wollstonecraft

Hoy en día, las frases, citas y pensamientos de Mary Wollstonecraft siguen siendo relevantes y pueden inspirar a cualquiera que busque la igualdad y la justicia social. En este artículo, exploraremos algunas de las mejores frases, citas y pensamientos filosóficos de Mary Wollstonecraft.

«El éxito no consiste en nunca cometer errores, sino en nunca cometer el mismo error dos veces». Esta cita de Mary Wollstonecraft es un recordatorio de que todos somos humanos y que todos cometemos errores. Lo importante es aprender de ellos y no volver a cometer el mismo error una y otra vez. En la vida, es inevitable cometer errores, pero lo que importa es cómo los afrontamos y cómo aprendemos de ellos.

«Las mujeres tienen razón al sentirse maltratadas por la sociedad, porque se les ha enseñado a mirar hacia otro lado ante los abusos de poder y las desigualdades». Mary Wollstonecraft fue una pionera en la lucha por los derechos de las mujeres y esta cita es un claro ejemplo de su compromiso con la igualdad y la justicia social. En una época en la que las mujeres no tenían voz ni voto en la sociedad, Mary Wollstonecraft alzó la suya para denunciar las desigualdades y los abusos de poder.

«La razón es la única facultad que nos distingue de los animales». Mary Wollstonecraft era una defensora de la razón y la educación como herramientas para mejorar la sociedad. Esta cita refleja su creencia de que la razón es lo que nos hace humanos y nos permite avanzar como especie.

«El patriotismo no debería ser la obediencia ciega a la autoridad, sino el amor a la patria y a sus habitantes». Mary Wollstonecraft creía que el patriotismo era algo más que la obediencia ciega a la autoridad. Para ella, el patriotismo era el amor a la patria y a sus habitantes, y la responsabilidad de trabajar por el bienestar común.

«La educación es la clave para la liberación de las mujeres». Mary Wollstonecraft creía que la educación era la clave para la liberación de las mujeres y para lograr la igualdad de género en la sociedad. Su obra «Vindicación de los derechos de la mujer» es un llamado a la educación como herramienta para el empoderamiento de las mujeres y para su participación activa en la sociedad.

«La virtud no puede separarse de la libertad; porque para ser virtuoso se necesita libertad». Mary Wollstonecraft creía que la virtud y la libertad estaban estrechamente relacionadas. Para ella, la libertad era esencial para ser virtuoso y para vivir de acuerdo con los valores morales y éticos que uno defiende.

Nada, estoy segura, despierta tanto las facultades como el estar obligado a luchar por el mundo; y esta no es una labor propia de las mujeres casadas. Su esfera de acción no es grande, y si no se le enseña a mirar en su propio corazón, ¡cuán triviales son sus ocupaciones y actividades! ¡Qué pequeñas artes absorben y estrechan su mente!

Reflexiones sobre la educación de las hijas (1787), «Matrimonio», p. 100

Sabes que no nací para andar por caminos trillados, la peculiar inclinación de mi naturaleza me empuja a seguir adelante.

Carta a Everina Wollstonecraft (7 de noviembre de 1787)

Nadie elige el mal porque sea malo; sólo lo confunde con la felicidad, el bien que busca.

Una reivindicación de los derechos del hombre (1790)

La virtud solo puede florecer entre iguales.

Una reivindicación de los derechos del hombre (1790)

Los buenos hábitos, imperceptiblemente fijados, son preferibles a los preceptos de la razón ; pero, como esta tarea requiere más juicio del que generalmente corresponde a los padres, se deben buscar sustitutos y administrar medicamentos, cuando el régimen hubiera respondido mucho mejor al propósito. Creo que quienes examinen su propia mente estarán de acuerdo conmigo en que la razón, con dificultad, conquista los hábitos establecidos, incluso cuando se llega a cierto grado de madurez: ¿por qué entonces permitimos que los niños sean atados con grilletes, que sus facultades a medio formar no se pueden romper.
Al escribir el siguiente trabajo, apunto a la claridad y simplicidad de estilo; y trate de evitar esos cumplidos sin sentido, que se escapan de la lengua, pero que no tienen la menor conexión con los afectos que deben calentar el corazón y animar la conducta. Por esta falsa cortesía, se sacrifica la sinceridad y se viola la verdad; y así necesariamente se enseñan modales artificiales. Porque la verdadera cortesía es un pulimento, no un barniz; y debe adquirirse más por observación que por amonestación.

Historias originales de la vida real; con conversaciones calculadas para regular los afectos y formar la mente hacia la verdad y la bondad (1788; 1791)

¡Soy un extraño compuesto de debilidad y resolución! Sin embargo, si debo sufrir, me esforzaré por sufrir en silencio. Ciertamente hay un gran defecto en mi mente – mi corazón descarriado crea su propia miseria – No puedo decir por qué estoy hecha así; y, hasta que pueda formarme una idea de la totalidad de mi existencia, debo contentarme con llorar y bailar como una niña, anhelar un juguete y cansarme de él tan pronto como lo consiga.

Carta sin fecha a Joseph Johnson (octubre de 1792), publicada en The Collected Letters of Mary Wollstonecraft (2004), editada por Janet Todd , p. 206.

Aproximadamente a las nueve de esta mañana, pasó por mi ventana, avanzando silenciosamente salvo de vez en cuando unos golpes de tambor, que hacían más espantoso el silencio por las calles vacías … Apenas puedo decirte por qué, pero una asociación de ideas hizo que las lágrimas fluyeran insensiblemente de mi ojos, cuando vi a Louis, sentado con más dignidad de lo que esperaba de su carácter, en un coche de alquiler, yendo al encuentro de la muerte donde tantos de su raza han triunfado … He estado sola desde entonces, y aunque mi mente está tranquilo, no puedo descartar las animadas imágenes que han llenado mi imaginación durante todo el día. No, no sonrías, ten piedad de mí; por una o dos veces, levantando mis ojos del papel, he visto ojos brillar a través de una puerta de vidrio frente a mi silla, y manos ensangrentadas me temblaban … ¡Ojalá hubiera tenido el gato conmigo! Quiero ver algo vivo; la muerte, en tantas formas espantosas, se ha apoderado de mi imaginación. Me voy a la cama y por primera vez en mi vida no puedo apagar la vela.

Carta a Gilbert Imlay (26 de diciembre de 1792), citada en C. Kegan Paul, ‘Memoir’, Mary Wollstonecraft: Letters to Imlay, with Prefatory Memoir de C. Kegan Paul (1879), págs. Xxxiv-xxxv

Todo bien político llevado al extremo, produce el mal.

La Revolución Francesa , Bk. V, cap. 4 (1794)

El esfuerzo por mantener vivo cualquier establecimiento antiguo, más allá de su fecha natural, es a menudo pernicioso y siempre inútil.

La Revolución Francesa , Bk. V, cap. 4 (1794)

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