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Profesora de Harvard advierte: los nuevos juegos como Fortnite son como la heroína

Actualizado el domingo, 2 abril, 2023

El juego ‘on line’ de moda dispara la alerta en plataformas como Change.org, que piden prohibirlo por su potencial adictivo. Los especialistas advierten del auge de la adicción a estos productos, reconocida este año por la OMS como una enfermedad. El psicólogo español Marc Masip advierte: «El móvil es la heroína del siglo XXI«.

La nueva Clasificación Internacional de Enfermedades recoge el llamado «gaming disorder», considerado como la ludopatía. Se tratará a partir de 2022 en la OMS pero desde hoy, podemos proteger a nuestros menores.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha publicado su nueva Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE-11), en la que ha recogido por primera vez la adicción a los videojuegos. El llamado «gaming disorder» se encuentra dentro de la sección sobre «trastornos mentales, del comportamiento o del desarrollo neurológico» y va justo después del «gambling disorder», es decir, la ludopatía, con la que comparte definición y vocabulario, solo que sustituyendo la palabra «gambling» (apostar) por «gaming».

Tal es el peligro que el gobierno Chino ha prohibido a los menores pasar más de 1 hora al día jugando con videojuegos y un máximo de 4 horas por semana. Son las nuevas reglas anunciadas por el gobierno de la nación asiática para combatir lo que considera un «opio espiritual» para su juventud.

En una reciente entrevista, la profesora de Harvard, Dra. Susan Greenfield, advirtió sobre los peligros de los nuevos juegos electrónicos, como Fortnite, que se han vuelto cada vez más populares entre los jóvenes. Según la Dra. Greenfield, estos juegos pueden ser tan adictivos como la heroína y tener efectos perjudiciales en el desarrollo cerebral de los niños y adolescentes.

¿Qué es Fortnite y por qué es tan popular?

Fortnite es un juego electrónico de tipo «battle royale» en el que los jugadores compiten entre sí en un ambiente virtual para ser el último sobreviviente. Los jugadores pueden jugar en solitario o en equipo, y el juego se puede jugar en línea con personas de todo el mundo. Desde su lanzamiento en 2017, Fortnite se ha convertido en uno de los juegos más populares del mundo, con más de 350 millones de jugadores registrados.

¿Por qué Fortnite es tan adictivo?

Según la Dra. Greenfield, Fortnite y otros juegos electrónicos como él, están diseñados para ser extremadamente adictivos. Estos juegos utilizan mecanismos de recompensa y gratificación instantánea para mantener a los jugadores enganchados. Cada vez que un jugador logra un objetivo, como eliminar a otro jugador o encontrar un objeto valioso, se activa un mecanismo de recompensa en el cerebro que libera dopamina, la «hormona del placer». Esta sensación de gratificación instantánea refuerza el comportamiento del jugador y los motiva a seguir jugando.

¿Qué efectos puede tener Fortnite en el cerebro?

La Dra. Greenfield sostiene que los juegos como Fortnite pueden tener efectos perjudiciales en el desarrollo cerebral de los niños y adolescentes. Según ella, el exceso de tiempo frente a las pantallas puede afectar la capacidad de los niños para desarrollar habilidades sociales y emocionales, así como también puede disminuir su capacidad de atención y memoria.

Además, los juegos electrónicos pueden desensibilizar a los niños a la violencia y a la agresión, lo que puede llevar a comportamientos violentos en el mundo real. También pueden afectar el sueño y el bienestar emocional de los niños, ya que muchos niños pasan horas jugando hasta altas horas de la noche.

¿Qué pueden hacer los padres para proteger a sus hijos de los peligros de Fortnite?

La Dra. Greenfield recomienda que los padres establezcan límites claros sobre el tiempo que sus hijos pueden pasar jugando Fortnite y otros juegos electrónicos. También sugiere que los padres hablen con sus hijos sobre los peligros de la adicción a los videojuegos y les enseñen a desarrollar habilidades sociales y emocionales fuera de los juegos electrónicos.

¿Hay algún beneficio en jugar Fortnite?

Aunque los juegos electrónicos como Fortnite pueden tener efectos negativos en el desarrollo cerebral de los niños y adolescentes, también pueden tener algunos beneficios. Por ejemplo, los juegos pueden mejorar la coordinación mano-ojo y las habilidades de resolución de problemas.

Sin embargo, es importante que los padres supervisen el tiempo que sus hijos pasan jugando y se aseguren de que los juegos sean apropiados para su edad.

¿Qué podemos hacer para fomentar hábitos saludables en los niños y adolescentes?

Para fomentar hábitos saludables en los niños y adolescentes, es importante que los padres establezcan límites claros sobre el tiempo que sus hijos pasan frente a las pantallas, incluyendo juegos electrónicos como Fortnite. Los padres pueden fomentar la actividad física y la interacción social mediante la organización de actividades en grupo, como deportes o actividades recreativas al aire libre.

También es importante que los padres enseñen a sus hijos habilidades sociales y emocionales, como la empatía y la resolución pacífica de conflictos. Los padres pueden hacer esto mediante la modelación de estos comportamientos en su propia vida cotidiana y alentando a sus hijos a participar en actividades que fomenten el desarrollo de estas habilidades.

En resumen, los juegos electrónicos como Fortnite pueden ser muy adictivos y tener efectos perjudiciales en el desarrollo cerebral de los niños y adolescentes. Los padres deben establecer límites claros sobre el tiempo que sus hijos pasan jugando y enseñar habilidades sociales y emocionales fuera de los juegos electrónicos para promover hábitos saludables en sus hijos. Con una educación adecuada y una supervisión cuidadosa, los niños y adolescentes pueden disfrutar de los beneficios de los juegos electrónicos sin sufrir los peligros de la adicción y la sobreexposición a las pantallas.

Preguntas frecuentes

  1. ¿Puede la adicción a Fortnite afectar la vida académica de los niños y adolescentes? Sí, pasar demasiado tiempo jugando a Fortnite puede afectar el rendimiento académico de los niños y adolescentes, ya que pueden descuidar sus estudios y tareas escolares.
  2. ¿Hay alguna edad recomendada para que los niños empiecen a jugar Fortnite? La Entertainment Software Rating Board (ESRB) recomienda que Fortnite sea jugado por niños mayores de 13 años, debido a su contenido violento y temas maduros.
  3. ¿Hay alguna manera de saber si mi hijo es adicto a Fortnite? Los signos de adicción a Fortnite incluyen pasar horas jugando el juego, descuidar las responsabilidades diarias, como la escuela y la higiene personal, y experimentar irritabilidad y ansiedad cuando se les impide jugar.
  4. ¿Hay algún beneficio en que los niños jueguen videojuegos? Sí, los videojuegos pueden mejorar las habilidades de resolución de problemas, la coordinación mano-ojo y la capacidad de atención selectiva.
  5. ¿Cómo puedo saber si un videojuego es apropiado para la edad de mi hijo? La ESRB proporciona una clasificación de edad para cada juego, que indica la edad recomendada para jugar el juego según su contenido. Los padres pueden utilizar esta clasificación para determinar si un juego es apropiado para la edad de su hijo.

¿Y las redes sociales tipo TikTok?

Un estudio entre usuarios adolescentes de TikTok descubrió que aquellos que mostraban tendencias adictivas hacia la plataforma tenían un peor rendimiento a la hora de recordar secuencias de números. Los resultados, publicados en la revista International Journal of Environmental Research and Public Health, sugieren además que este déficit de la memoria de trabajo se debe en parte a un aumento de la depresión y la ansiedad.

A medida que la tecnología de los teléfonos inteligentes y las redes sociales se apoderaba del mundo, los investigadores de psicología empezaron a debatir las consecuencias para la salud mental de ser «adicto» a un smartphone y a estar conectado todo el día. Los autores del estudio, Peng Sha y Xiaoyu Dong, comentan los resultados que sugieren que el uso problemático de los teléfonos inteligentes puede debilitar la memoria de trabajo.

La adicción al smartphone se relaciona con menores capacidades cognitivas, menor autocontrol y peor bienestar psicológico. Esa es la conclusión de un estudio publicado en la revista International Journal of Environmental Research and Public Health.

La fábrica de cretinos digitales

Así se titula el último libro del neurocientífico Michel Desmurget, director de investigación en el Instituto Nacional de la Salud de Francia, en el que cuenta con datos duros y en forma contundente cómo los dispositivos digitales están afectando gravemente, y para mal, al desarrollo neuronal de niños y jóvenes.

«Simplemente no hay excusa para lo que les estamos haciendo a nuestros hijos y cómo estamos poniendo en peligro su futuro y desarrollo», advierte el experto, que tiene a sus espaldas una vasta obra científica y de divulgación y ha pasado por reconocidos centros de investigación como el Massachusetts Institute of Technology (MIT) o la Universidad de California.

Su libro se ha convertido en un gigantesco superventas en Francia.

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El uso de tecnología ―smartphones, ordenadores, tabletas― por parte de las nuevas generaciones es absolutamente desproporcionado. Con solo dos años de edad, el consumo medio se sitúa en torno a las tres horas. De los ocho a los doce, la media se acerca a las cinco horas. En la adolescencia, la cifra se dispara casi a siete horas, lo que supone más de dos mil cuatrocientas horas al año en pleno desarrollo intelectual. En contra de lo que la prensa y la industria han difundido hasta ahora, el uso de la tecnología, lejos de ayudar al desarrollo de los niños y estudiantes, produce graves complicaciones de toda índole: sobre el cuerpo (obesidad, problemas cardiovasculares, reducción de la esperanza de vida), sobre las emociones (agresividad, depresión, comportamientos de riesgo) y sobre el desarrollo intelectual (empobrecimiento del lenguaje, concentración, memoria…). Esta es una obra de denuncia imprescindible para padres y pedagogos preocupados por el desarrollo de sus hijos y alumnos. El prestigioso experto en neurociencia Michel Desmurget propone la primera síntesis sobre los peligros reales de las pantallas y nos alerta sobre las graves consecuencias que conlleva seguir promoviendo de forma acrítica el uso de estas tecnologías.

Steven Spielberg lo anticipa en su última película, ‘Ready Player One’. Una sociedad hastiada encuentra refugio en la realidad paralela que le proporcionan los videojuegos. El mundo virtual es la única vía de escape para una vida de asco. Es ficción, pero, ojo, que no estamos tan lejos. El psicólogo Adam Alter, autor del ‘best-seller’ ‘Irresistible. Quién nos ha convertido en yonquis tecnológicos. Y no es el único:

“Un videojuego con un smartphone es equivalente a un shot de heroína. Ese shot de heroína, en un 80%, va a matar las neuronas de la zona del cerebro que tiene que ver con la compasión y la empatía”

Carolina Pérez Stephens, educadora de párvulos de la Universidad Católica y máster en Educación de la Universidad de Harvard, para hablar de las últimas investigaciones de neurociencias sobre los nocivos efectos del exceso de pantallas en los niños.

El programa Mucho Gusto de Mega invitó a su panel de conversación a Carolina Pérezeducadora de párvulos y máster en Educación de la Universidad de Harvard. La dejó en silencio el plató con una charla de 15 minutos donde advirtió a todos los asistentes del peligro de adicción de los niños y adolescentes al uso de nuevas tecnologías, especialmente a los efectos de los smartphone, tablet y juegos de videos en cerebros que se están desarrollandoJunto con ello, desnudó la indiferencia de la industria detrás de esta enfermedad.

“Cuando un niño lee un libro, las neuronas brillan y se conectan; cuando juega a la pelota, brillan y se conectan; cuando está viendo monitos la neurona está como en pausa, congelada. Pero, ¿cuál es el resultado tras 15 años de estudio?: que los niños cuando están con su smartphone, jugando juegos de videos, o con los tablet y están ganando puntos, es tanto el estrés, el chorro de dopamina que reciben, que las neuronas mueren”

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“En un 80% va a matar las neuronas de una zona del cerebro que se llama ínsula, y que es la que tiene que ver con la compasión y la empatía. Yo le digo que es la oficina del cerebro para ser buena persona”.

Esta experta en educación profundizó en que gracias a la evidencia de los actuales estudios sicológicos, los profesionales pueden afirmar que el placer de jugar a este tipo de nuevos juegos en línea, «es equivalente a un shot de heroína. Ese es el placer que sienten nuestros niños y adolescentes”. 

“Como papá y como mamá, yo no le doy drogas a mi hijo; lo educo en las drogas, pero no le doy. Hay que conversar con los niños, educarlos, pero esperar a que sus cerebros sean sanos, maduros e inteligentes para darles estas herramientas que son muy buenas, pero bien utilizadas (…) Eso es más o menos a los 17 años; y a los niños les están regalando smartphone a los 9″.

 “Los que están feliz con esto son los narcotraficantes, porque este umbral de placer se está seteando cada vez más alto. O sea, los niños para poder disfrutar de aprender las figuras geométricas necesitan este shot de heroína, este mega chorro de dopamina. Entonces los doctores dicen: ‘¿cuál va a ser el placer que van a necesitar estos adolescentes y adultos en 20 años más?…”.

“Las empresas quieren que tú creas que tu hijo aprende mejor con un tablet”

Pero la educadora de párvulos fue más allá y realizó también una dura crítica a la industria de las nuevas tecnologías y sus verdaderos intereses. Consultada sobre los supuestos beneficios en términos de aprendizaje que tendría el uso de éstas, fue contundente: 

“La empresa lo único que quiere es que tú creas que tu hijo aprende mejor con un tablet (…) ¡Obvio, si es una industria trillonaria! y no quieren que tú sepas de estos estudios”.

En ese contexto, Carolina Pérez señaló que recientemente, cuando la Sociedad de Psiquiatría Mundial estableció que la adicción a Internet y a los videojuegos era una enfermedad mental, quienes salieron “a los dos minutos a responder fue Microsoft, diciendo ‘¡No, no ,no, no le hagan caso a los doctores, los estudios no son concluyentes”.

“¿A quiénes le vamos a creer, a doctores que han estado estudiando 15 años y han publicado toda esta evidencia, o le creo a los diseñadores de videojuegos que ganan más que Hollywood?”

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La invitada al matinal de Mega profundizó en sus cuestionamientos a las empresas detrás de estas nuevas tecnologías, advirtiendo que “los niños son los conejillos de indias. Piensa que todo esto se testea en niños y adolescentes. Entonces ellos (la industria) ven con pet scan qué es lo que pasa en su cerebro, en su presión arterial, y cuando un niño juega Fortnite la presión arterial le sube a 200, a 210″.

Por otra parte, señaló que “el 100% de niños que tiene smartphone accede a pornografía, al ciberbullying” y lanzó un antecedente que dejó a la mayoría del panel boquiabierto: “Los niños están usando pañales para no tener que pararse al baño mientras juegan. Hay pañales de gamers que duran 8 horas (…), porque es una adicción. Y ojo: la adicción a las drogas comienza en Chile más o menos a los 14 años; acá les estamos dando nosotros la droga en el colegio y en nuestras casas a niños desde los 6 meses”. 

La era digital ha revolucionado el mundo en el que vivimos, especialmente para las generaciones más jóvenes. Sin embargo, el impacto de Internet en la vida de los jóvenes es un tema de preocupación para muchos padres y educadores. Michel Desmurget, neurocientífico y director de investigación del Instituto Nacional de la Salud e Investigación Médica de Francia, ha estudiado el impacto de Internet en los jóvenes durante años. En este artículo, exploraremos los hallazgos de Desmurget y cómo Internet afecta a la salud y el bienestar de los jóvenes.

La adicción a Internet

Uno de los mayores riesgos de Internet para los jóvenes es la adicción. Según un estudio reciente, el 10% de los jóvenes de entre 12 y 17 años son adictos a Internet. La adicción a Internet puede afectar negativamente el rendimiento académico, las relaciones interpersonales y la salud mental.

Los efectos en la salud mental

El uso excesivo de Internet también se ha relacionado con problemas de salud mental, como la depresión, la ansiedad y la soledad. La exposición a contenido inapropiado o violento en línea también puede ser perjudicial para la salud mental de los jóvenes.

La influencia en el desarrollo cognitivo

Desmurget afirma que el uso excesivo de Internet también puede afectar negativamente el desarrollo cognitivo de los jóvenes. La multitarea constante y la falta de concentración pueden disminuir la capacidad de atención y el rendimiento académico.

Los riesgos de la privacidad en línea

La privacidad en línea es otra área de preocupación para los padres y educadores. Los jóvenes pueden compartir información personal en línea que puede ser utilizada por delincuentes cibernéticos. También pueden ser víctimas de acoso en línea, lo que puede tener efectos duraderos en su bienestar emocional.

La influencia en el comportamiento

El uso de Internet también puede tener un impacto en el comportamiento de los jóvenes. La exposición a contenidos violentos o inapropiados puede normalizar ciertos comportamientos o actitudes. Además, las redes sociales pueden aumentar la presión social y la necesidad de validación, lo que puede llevar a comportamientos arriesgados.

Cómo reducir los riesgos

Desmurget sugiere que es importante que los padres y educadores limiten el tiempo que los jóvenes pasan en línea y supervisen su actividad en línea. También sugiere la necesidad de educar a los jóvenes sobre los riesgos de Internet y la importancia de la privacidad en línea.

La importancia de un enfoque equilibrado

Aunque hay riesgos asociados con el uso de Internet, también hay muchos beneficios. Internet ofrece a los jóvenes acceso a una gran cantidad de información y oportunidades de aprendizaje. Desmurget sugiere que es importante que los padres y educadores adopten un enfoque equilibrado para el uso de Internet, asegurándose de que los jóvenes disfruten de los beneficios de Internet mientras minimizan los riesgos asociados.