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Learn Better: Mastering the Skills for Success in Life, Business, and School, or How to Become an Expert in Just about Anything.

Estas tres estrategias pueden ayudarte a dominar cualquier tema

Actualizado el martes, 9 julio, 2024

Aprendí mucho en 2017. Aprendí sobre cómo funciona la Unión Europea, porque Gran Bretaña decidió dejarla. Aprendí cómo es una presidencia obsesionada con las redes sociales y los rasgos distintivos de un partido político que elige el poder sobre los principios. Aprendí que una presidencia de Trump puede obligar a una organización de base científica dedicada a salvar la vida de millones de personas a no usar términos como «basado en la ciencia» en un esfuerzo por lograr que se apruebe su presupuesto.

Eso fue aprender lo que me pasó. Quiero que 2018 sea un año en el que pueda definir más mi aprendizaje, haciéndolo más deliberado e intencional y, con suerte, efectivo. Con ese fin, recurrí a Ulrich Boser, investigador principal del Center for American Progress y autor de  Learn Better: Mastering the Skills for Success in Life, Business, and School, or How to Become an Expert in Just about Anything.

«La capacidad de aprender de manera eficaz puede ser la habilidad más importante de la vida», afirma Boser. «Es como una anti-Kryptonita, te otorga el poder casi mágico de triunfar en cualquier campo». En un mundo en constante cambio, el aprendizaje continuo se ha vuelto esencial. Ya sea para mantener nuestra agilidad frente a la automatización o para desarrollar la capacidad de pensar críticamente en un entorno marcado por un flujo incesante de información y un clima político influenciado por las redes sociales, la habilidad de aprender y adaptarse es crucial.

La necesidad de aprender de manera constante y eficaz nunca ha sido más apremiante. La rápida evolución tecnológica y la automatización están transformando los mercados laborales, exigiendo a los individuos que adquieran nuevas habilidades y conocimientos para seguir siendo competitivos. Además, la sobreabundancia de información y la velocidad con la que esta se difunde requieren que seamos capaces de discernir y analizar críticamente lo que consumimos, evitando caer en la desinformación.

Para aquellos que buscan mejorar su aprendizaje en 2018, Boser propone tres estrategias clave que podemos implementar de inmediato:

  1. Encontrar significado: Aprender no se trata solo de acumular información, sino de entender y relacionar los nuevos conocimientos con nuestras experiencias y objetivos personales. Al encontrar un propósito en lo que aprendemos, aumentamos nuestra motivación y retenemos mejor la información.
  2. Desarrollar la metacognición: La metacognición, o la capacidad de reflexionar sobre nuestro propio proceso de aprendizaje, nos permite ser conscientes de nuestras fortalezas y debilidades. Al entender cómo aprendemos mejor, podemos adaptar nuestras estrategias de estudio para maximizar la eficiencia y efectividad.
  3. Aceptar el poder del olvido: Contrario a lo que podríamos pensar, olvidar puede ser una parte integral del aprendizaje. El proceso de olvidar y luego recordar fortalece las conexiones neuronales, facilitando una comprensión más profunda y duradera. Al permitirnos olvidar, evitamos la sobrecarga cognitiva y damos espacio para consolidar lo realmente importante.

Estas estrategias no solo nos ayudan a aprender mejor, sino que también nos preparan para enfrentar los desafíos del futuro con confianza y resiliencia. En un mundo donde el cambio es la única constante, la capacidad de aprender de manera eficaz se convierte en nuestro recurso más valioso.

Encontrar significado

Las investigaciones muestran que la motivación es clave para un aprendizaje exitoso . Entonces, para dominar una nueva idea, tenemos que descubrir cómo darle sentido al tema.

«Es imposible aprender si no queremos aprender, y para adquirir experiencia tenemos que ver las habilidades y el conocimiento como valiosos», escribe Boser. “Tenemos que crear significado. Aprender es una cuestión de darle sentido a algo «.

Algunas personas piensan que nuestros cerebros son como computadoras: leemos algo, nuestro cerebro lo almacena y lo recordamos cuando lo necesitamos. No del todo, dice Boser. Un esclarecedor experimento de 2002   encontró que los estudiantes podían usar con éxito fórmulas y matemáticas para resolver un promedio de 1,500 problemas de física, pero aún carecían de una comprensión conceptual de las preguntas que estaban respondiendo. «La gente puede hacer cosas, literalmente, miles de veces sin aprender».

Necesitamos involucrarnos activamente con la información para que se mantenga. Deteniéndose para decir «¿Por qué es eso?» o incluso obtener una respuesta incorrecta ayuda a consolidar la información en el cerebro.

Entonces, si bien puede hacernos sentir inteligente subrayar y resaltar el texto en un libro, es mucho más efectivo leer un poco y luego detenerse durante dos minutos para tomar notas sobre lo que entendió. La investigación de 2014 muestra que los estudiantes que leyeron un pasaje y luego tuvieron que recordar lo que aprendieron, ya sea escribiendo un párrafo o creando un mapa conceptual con lo que recordaron, retuvieron más información que los estudiantes que solo estudiaron los textos sin la recuperación activa. estrategias. Obligarlos a enmarcarlo y escribirlo los obligó a darle sentido.

¿Otra forma eficaz de aprender? Cometer errores. En una ocasión, le preguntaron a Boser cuál era la capital de Australia. Con confianza, respondió «Sídney», luego «Melbourne», pasando por «Perth» y otras ciudades australianas antes de llegar a la respuesta correcta: Canberra.

Este método resultó ser altamente efectivo para aprender la capital de Australia, explica Boser. Al equivocarse repetidamente, la probabilidad de recordar la respuesta correcta en el futuro aumentó significativamente. Este fenómeno se conoce como el efecto de hipercorrección, que ocurre cuando estamos absolutamente convencidos de que sabemos algo y luego descubrimos que estamos equivocados. Al enfrentarnos a nuestros propios errores, Boser señala: «Nos detenemos y nos preguntamos, ¿por qué?». Este proceso otorga más significado al material que aprendemos.

Además, hay otra estrategia poderosa para mejorar nuestro aprendizaje: sintetizar y simplificar la información. La próxima vez que escuches un argumento, intenta reducirlo inmediatamente a su esencia, ya sea escribiéndolo o simplemente identificando las conclusiones clave. Aunque esto pueda parecer un proceso lento, en realidad requiere menos tiempo que leer el material, olvidarlo y tener que volver a estudiarlo. Al hacer que la información que absorbemos tenga significado, es más probable que la retengamos.

Esta técnica de simplificación también ayuda a desarrollar una comprensión más profunda y duradera. Al descomponer la información en sus componentes esenciales, estamos obligados a procesarla de manera activa, lo cual fortalece nuestras habilidades de análisis crítico y de razonamiento. Además, este enfoque nos permite identificar conexiones entre diferentes conceptos, facilitando la integración de nuevos conocimientos con lo que ya sabemos.

Por último, es importante recordar que el aprendizaje efectivo no solo se trata de acumular hechos, sino de comprender y aplicar el conocimiento de manera significativa. Al adoptar estrategias como el efecto de hipercorrección y la simplificación de información, no solo mejoramos nuestra capacidad de recordar datos, sino que también desarrollamos una mentalidad más ágil y adaptable, preparada para enfrentar los desafíos del mundo moderno.

Metacognición

Los seres humanos son un grupo demasiado confiado . Creemos que somos más inteligentes y guapos de lo que realmente somos, y que trabajamos más duro que todos los que nos rodean. Esto es, por supuesto, matemáticamente imposible. “No hacemos lo suficiente para comprender las cosas que no sabemos”, escribe Boser.

Eso es en parte porque no pasamos mucho tiempo pensando en lo que sabemos y lo que no sabemos. Resulta que pensar en pensar es una forma muy eficaz de mejorar el aprendizaje. La metacognición tiene dos aspectos, dice Boser. Ahí está la planificación: ¿Cuáles son mis objetivos y cómo aprenderé esto? Y está el seguimiento: ¿hay otra forma de hacer esto? ¿Cómo mido el progreso? ¿Por qué estoy haciendo esto?

El investigador holandés Marcel Veenman descubrió que los niños con habilidades metacognitivas superaban a los que tenían un coeficiente intelectual más alto en las pruebas de matemáticas. Le dijo a Boser que en su investigación, la metacognición representa el 40% de los resultados del aprendizaje, en comparación con el 25% del coeficiente intelectual. La creación de un proceso sobre cómo planificar, monitorear y evaluar el aprendizaje, como era de esperar, crea una comprensión más profunda. (Los profesores son expertos en esto, por supuesto).

Un estudio mostró que los estudiantes de secundaria que recibieron capacitación sobre cómo pensar en la resolución de problemas, así como otro grupo que recibió capacitación sobre resolución de problemas, así como sobre cómo pensar sobre cómo planificar, monitorear y evaluar su propio aprendizaje, sí lo hicieron. mejores en los exámenes, adoptaron un aprendizaje más autodirigido más adelante en el semestre y estaban más motivados que sus compañeros que no recibieron entrenamiento en metacognición.

Según la Educational Endowment Foundation (EEF) del Reino Unido, que realiza estudios para tratar de cerrar las brechas de rendimiento, la  metacognición es una de las dos  intervenciones educativas más efectivas que ha probado. (La retroalimentación es el otro). Los estudiantes involucrados en programas diseñados para mejorar su forma de pensar acerca del pensamiento aceleraron su aprendizaje en un promedio de ocho meses de progreso académico, con los mayores efectos mostrados por los alumnos de bajo rendimiento y mayores. Y un investigador de Stanford desarrolló un truco de estudio de 15 minutos basado en la metacognición que llevó a los estudiantes de B a obtener sobresalientes. Si está buscando una forma de adoptar la metacognición, es un gran lugar para comenzar.

El poder de olvidar

Las personas suelen olvidar el 50% de lo que aprenden en 24 horas. Según Boser, esto está totalmente bien. “En resumen, la investigación sugiere que olvidar es bueno para aprender, no malo, y cuanto más aprovechamos el olvido , más aprendemos”. Eso se debe a que cuando olvidamos, tenemos la oportunidad de recordar. Y recordar es cómo retenemos la información durante más tiempo.

Una práctica educativa clave que aprovecha nuestra tendencia a olvidar se llama «práctica intercalada». Esta técnica consiste en mezclar diferentes tipos de problemas durante las sesiones de estudio, lo que resulta en un aprendizaje más efectivo que al resolver un solo tipo de problema a la vez.

Tomemos las matemáticas como ejemplo: tradicionalmente, los niños aprenden un tipo de problema, como gráficos, y luego otro tipo, como pendientes. Este enfoque no les obliga a identificar el tipo de problema que están resolviendo, lo que es esencial cuando enfrentan exámenes con problemas presentados en un orden aleatorio. En cambio, la práctica intercalada requiere que los estudiantes alternen entre diferentes tipos de problemas, obligándolos a recordar y aplicar diferentes estrategias en cada ocasión.

La práctica intercalada fomenta un aprendizaje más profundo y duradero al explotar el proceso natural de olvido y recuerdo. Cuando alternamos entre diferentes tipos de información, inicialmente podemos olvidar algunos detalles, pero al volver a encontrarnos con esos conceptos, reforzamos nuestras conexiones neuronales y mejoramos nuestra capacidad para retener y aplicar el conocimiento. Este proceso de olvido y recuerdo es crucial para la consolidación de la memoria, haciendo que el material aprendido sea más accesible en el futuro.

Además, la práctica intercalada desarrolla habilidades cognitivas importantes como la discriminación y la transferencia de conocimientos. Los estudiantes aprenden a identificar las características distintivas de cada tipo de problema y a aplicar estrategias adecuadas en contextos variados. Esto no solo mejora su rendimiento en exámenes, sino que también los prepara mejor para enfrentar situaciones reales donde los problemas no están categorizados de manera ordenada.

Otro beneficio de la práctica intercalada es que ayuda a mantener el interés y la motivación de los estudiantes. La variación en el tipo de problemas evita la monotonía y hace que las sesiones de estudio sean más dinámicas y estimulantes. Al enfrentarse a una gama más amplia de desafíos, los estudiantes desarrollan una mayor resiliencia y adaptabilidad, habilidades que son valiosas tanto en el ámbito académico como en la vida cotidiana.

Un estudio , realizado por Douglas Rohrer, profesor de psicología de la Universidad del Sur de Florida, mostró que a los niños que estudiaron con problemas mezclados les fue mejor que a los que no. Más importante aún, más adelante en el semestre, cuando los niños fueron evaluados nuevamente, retuvieron más.

Annie Murphy Paul, escribiendo en Scientific American , describe los resultados aquí:

Después de tres meses de estudio, todos los estudiantes participaron en una sesión de revisión y, al día siguiente, tomaron una prueba. Los resultados fueron reveladores: aquellos que habían utilizado la práctica intercalada respondieron correctamente el 80 por ciento de las preguntas, en contraste con el 64 por ciento de quienes completaron asignaciones bloqueadas, una diferencia notable. Sin embargo, el verdadero valor de la práctica intercalada se hizo evidente cuando los estudiantes fueron evaluados nuevamente un mes después de la sesión de revisión. En esta prueba, los estudiantes intercalados obtuvieron un 74 por ciento, mientras que los del grupo bloqueado apenas alcanzaron un 42 por ciento.

Este enfoque desafía la forma en que normalmente aprendemos información. Encuentra un estudiante que no haya estudiado de manera intensiva justo antes de un examen y te buscaré un unicornio para llevarme a casa durante las vacaciones. Sin embargo, esta es la metodología predominante entre la mayoría de los estudiantes.

«A menudo practicamos lo mismo una y otra vez», dice Boser. «Pero cuando introduces variación, el aprendizaje se vuelve más generativo». Según Boser, los estudiantes que utilizan una pila más grande de tarjetas y espacian su aprendizaje a lo largo del tiempo mejoran su rendimiento en un 30 por ciento.

Boser incluso encontró una manera de aplicar esta técnica en la vida cotidiana: su hijo ahora reduce la cantidad de tarea que hace los miércoles y aumenta su carga de estudio los sábados por la tarde (pobre chico). El espaciamiento y la variación son esenciales para mejorar el aprendizaje, o al menos eso es lo que ambos esperan.

Este enfoque no solo mejora la retención a largo plazo, sino que también fomenta un entendimiento más profundo y flexible del material. Al variar los tipos de problemas y distribuir el estudio a lo largo del tiempo, los estudiantes no solo memorizan, sino que realmente aprenden. Esta metodología refleja cómo enfrentamos problemas en la vida real, donde rara vez nos encontramos con desafíos en un orden predecible y categorizado.

El resultado

Hay muchos conceptos erróneos sobre el aprendizaje. Mucha gente cree que existen estilos de aprendizaje , aunque no hay evidencia que lo respalde, o que aprendemos bien sin orientación (no es así).

La verdad es que aprender es un trabajo arduo, pero, parafraseando a Eleanor Roosevelt, son las cosas difíciles las que suelen tener mayor valor. Todos podemos convertirnos en aprendices naturales si, como sugiere Boser, nos tomamos el tiempo necesario, diseñamos los procesos adecuados y descubrimos cómo seguir nuestro progreso.