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Aprende a aprender: cómo entender y conectar ideas difíciles fácilmente (transferencia de aprendizaje)

Actualizado el domingo, 16 enero, 2022

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«No entendemos la diferencia entre información y conocimiento».

Creo que en esta afirmación estarás de acuerdo conmigo. El problema de ello es que la mayoría de las personas piensan que son la misma cosa, pero no lo son. De hecho, se requiere información para el conocimiento, pero nos falta un elemento clave… «pensar». Para ello, vamos a analizar el proceso de aprendizaje de la información y cómo podemos realmente transferirla al conocimiento aprendido.

Vamos a aprender a aprender, vamos a aprender a pensar

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¿Qué es la transferencia del aprendizaje?

Los profesores de la Universidad de Cornell y autores de Thinking at Every Desk, Derek y Laura Cabrera, nos explicaron que el Conocimiento = Información + Razonamiento. Esta vuelta de tuerca les ha llevado a la misión de introducir la idea de «pensamiento» en el aula. Pero, ¿cómo lo están llevando a cabo?

Para ello, han creado la teoría Distinciones – Sistemas – Relaciones – Perspectivas (DSRP = «Pensamiento») con la que nos muestran cómo los sujetos dispares están interconectados y que la DSRP aumenta nuestra velocidad de saber algo. O, lo que es lo mismo, de esta forma aumentará nuestra transferencia. Entendida como una forma de aprender algo en un área y aplicarla en otra. Hay dos formas de llevarlo a cabo:

Transferencia vertical

También conocida como transferencia remota. Un niño aprende algo en primer curso y lo aplica en el segundo curso, o incluso cuando es un adulto. Esta es la forma más difícil de transferencia: aplicar lo que está aprendiendo a algo completamente diferente.

Transferencia horizontal

También conocida como transferencia cercana: un alumno aprende algo en una asignatura (Matemáticas) y lo transfiere a otra (Historia). Los investigadores ilustran la importancia de la transferencia de aprendizaje; de hecho, si un estudiante o persona tiene una alta transferencia, él o ella se convertirá en su mejor maestro.

Los profesores recalcan la importancia de la transferencia de aprendizaje a la hora de aprender cosas nuevas

«Si un estudiante tiene altas habilidades de transferencia, puede aprender una cosa y luego enseñarse a sí mismo 10, 50 o 100 cosas adicionales».

Pensando sobre pensar

Cuando comprendemos la importancia de la transferencia de aprendizaje y usamos el DSRP para lograrlo vemos resultados fenomenales en tres áreas importantes: mayor metacognición (pensar en pensar), aumento de la comprensión profunda (se aprende la diferencia entre el análisis y la síntesis) y mayor transferencia (puede realizar conexiones verticales y horizontales).

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Cómo aplicar la transferencia de aprendizaje

1. Usa el conocimiento previo

Digamos que anteriormente aprendiste una lección de matemáticas. Usando esa misma comprensión puedes aplicar esas habilidades en otro contexto.

2. Aplicar el conocimiento previo a un nuevo contexto

En contextos que parecen ajenos. Por ejemplo, si te encuentras en la posición de entender la estrategia de otro país (por ejemplo, China), podrías poner en práctica el conocimiento matemático adquirido previamente.

3. Fortalecer las conexiones

Siguiendo con el ejemplo, las matemáticas y la comprensión de la estrategia de China son dos conceptos muy abstractos, pero a medida que profundizas en tu proceso de aprendizaje (comprensión de China) descubrirás que tu comprensión de un problema matemático te ayudará en la búsqueda consciente de nuevas conexiones.

 4. Documentar y reflexionar sobre las nuevas conexiones

Asegúrate de documentar tus ideas y conexiones durante la transferencia del proceso de aprendizaje. Reflexiona a lo largo del proceso y piensa (cognición) sobre tu pensamiento (metacognición). Esto mejorará tu capacidad para abstraer los principios profundos que subyacen bajo la nueva idea que se examina.

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El original es del dibujante Hugh MacLeod, a quien se le ocurrió una manera muy brillante de expresarlo

En el entorno social tan caótico y diverso en el que vivimos los modelos de colaboración basados ​​en el estudio de las hormigas y las abejas pueden ser útiles para comprender los principios básicos y las mejores prácticas al desarrollar estrategias para coordinar el intercambio de conocimientos. Son, en definitiva, la mejor manera de aprender.

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Cada uno de nosotros tenemos el poder de cambiar nuestro cerebro

¿Cuántas veces has pensado, «Soy demasiado tonto para aprender un segundo idioma», «Tengo una memoria terrible» o «No soy bueno en este tema»? 

Cuando pasamos demasiado tiempo comparándonos con nuestros compañeros, a menudo caemos en la trampa de pensar que de alguna manera no somos tan buenos como ellos. Pero esto puede evitar que alcancemos nuestro máximo potencial.

Puede que no estés satisfecho con tus logros de hoy, pero eso ciertamente no significa que no brillarás mañana. Su cerebro es, como dicen los científicos, altamente neuroplástico Simplemente significa que, a lo largo de tu vida, cambia. Mucho.

Mucha gente piensa que nuestro cerebro alcanza su máxima capacidad en algún momento de la adolescencia. Después de eso, supuestamente todo es cuesta abajo. Afortunadamente, hay muchas pruebas de lo contrario. 

Echemos un vistazo a los taxistas de Londres. Para obtener una licencia, tienen que aprender mucho y también deben aprobar un examen extremadamente difícil. Un posible taxista de Londres pasa de tres a cuatro años memorizando cada una de las 25.000 calles en solo un área de 10 kilómetros de Londres. Todo este aprendizaje tiene un efecto profundo en sus cerebros. Las investigaciones compararon a los taxistas de Londres con la gente común y encontraron que los conductores en realidad tenían más materia gris en sus centros de memoria. 

El proceso de aprender miles de calles parece obligar a sus cerebros a crear nuevas vías neuronales. Cambia la estructura de sus cerebros e incluso los agranda. 

¿Qué significa para nosotros? Bueno, la buena noticia es que todos podemos hacer exactamente lo mismo. Pero primero, necesitamos purgar nuestras mentes de lo que el autor llama MENTIRAS. Ésta es una abreviatura que significa Ideas limitadas entretenidas. 

Una de las mayores MENTIRAS que nos dicen es que nuestro coeficiente intelectual es fijo de por vida. No es tan simple como eso. Sí, los puntajes de sus pruebas de CI tienden a permanecer estables con el tiempo. Pero el coeficiente intelectual no mide su capacidad para aprender. Tampoco muestra su nivel de inteligencia real, que puede cambiar y crecer con el tiempo. 

Esta MENTIRA, esta idea de un coeficiente intelectual fijo, es tanto limitante como negativa. Todo el mundo tiene el potencial de ser un genio, pero a menudo elegimos no creerlo. Entonces, tal vez sea hora de comenzar a deshacerse de estas MENTIRAS y comenzar a pensar de manera positiva.

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Para mejorar en la resolución de problemas, pruebe nuevas y diferentes formas de pensar

Cuando escuchas la palabra «genio», ¿quién te viene a la mente de inmediato? ¿Quizás Albert Einstein o Marie Curie? Pero la palabra «genio» no se limita solo a personas con alto coeficiente intelectual o habilidad matemática. Hay muchos tipos diferentes de inteligencia. 

Piense en Venus Williams, por ejemplo. En muchos sentidos, ella también es un genio, alguien con una inteligencia cinestésica corporal extremadamente alta. Es decir, es muy buena para usar su cuerpo. 

Aprender qué tipo de inteligencia posee es solo el primer paso para pensar mejor y de manera más eficiente. También hay muchos otros trucos. 

Por ejemplo, puede intentar pensar de manera diferente; abordar los problemas de una manera completamente nueva para usted; para romper tus patrones de pensamiento. Una forma de hacer esto es utilizar la técnica del «sombrero para pensar». Imagina que tienes una colección de sombreros multicolores. Ahora, cuando observa un problema, puede cambiar de sombrero cada pocos minutos. Digamos que llevas un sombrero rojo. Eso significa que es hora de mirar la situación emocionalmente. O un sombrero verde puede requerir creatividad. 

Pero a veces, incluso una técnica avanzada como esta puede no ser suficiente. Para resolver algunos problemas, debe pensar de manera completamente diferente: de manera exponencial , en lugar de lineal. Cuando piensas exponencialmente, ya no estás resolviendo crisis tras crisis tras crisis. En su lugar, identifica la causa raíz del problema y la ataca. 

Un defensor del pensamiento exponencial es Naveen Jain, innovador y ganador de la medalla de tecnología Albert Einstein. Tome su empresa Viome, por ejemplo. Jain lo formó porque cree que las enfermedades crónicas son la crisis de salud subyacente más importante del mundo. 

Entonces, ¿su empresa trabaja para encontrar tratamientos para esas enfermedades? No, Jain adoptó un enfoque diferente. En lugar de buscar soluciones parciales, entendió que nuestro sistema inmunológico se ve muy afectado por la forma en que nuestros microbios intestinales procesan los alimentos. Entonces Jain creó una herramienta para analizar el microbioma intestinal de un individuo. Permite a las personas optimizar su salud al consumir los alimentos que mejor se adaptan a ellas.

Es posible que su objetivo no sea resolver desafíos importantes como el que está abordando Jain. Pero al explorar nuevas formas de pensar, traerá diferentes perspectivas a la mesa. Y esto seguramente aumentará sus posibilidades de lograr grandes cosas.

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Beginners

Hay mucha presión para dedicar solo tiempo a adquirir habilidades comercializables, como la codificación. Sin embargo, hay un cierto valor en aprender algo solo porque te trae alegría. Nunca se sienta culpable si dedica tiempo a un pasatiempo, incluso si no es profesional . Aprenda a volar una cometa, bailar o hablar un nuevo idioma. ¿Por qué? Solo porque lo disfrutas.

Beginners (Tom Vanderbilt) es un estudio desenfadado de los placeres del aprendizaje permanente. Parte de una historia personal y parte de un manual científico, demuestra los beneficios de intentar siempre algo nuevo.

Con demasiada frecuencia, los adultos se contentan con sus logros y dejan de aprender nuevas habilidades. Además, nuestra sociedad menosprecia ser un principiante como algo solo apto para niños. Sin embargo, desafiarte continuamente a asumir nuevos intereses y pasatiempos es una manera fantástica de mantener tu cerebro alerta. Desarrollar una nueva habilidad o cultivar un nuevo talento te hace ver el mundo, y a ti mismo, bajo una luz diferente, y esto te mantendrá feliz y comprometido a medida que envejeces.

Una mirada científica a empezar de nuevo

Cada uno de nosotros nace en el mundo con mucho potencial pero muy pocas habilidades. Por tanto, es natural que los primeros años de nuestra vida estén dedicados al aprendizaje. Aprendemos a caminar, hablar e incluso comer. Luego, pasamos más de una década perfeccionando nuestros talentos en la escuela. ¿Y entonces que?

Para muchos de nosotros, el impulso para adquirir nuevas habilidades se desvanece en la edad adulta. Sin embargo, no tiene por qué ser así. El aprendizaje puede ser un viaje que dure toda la vida.

El periodista Tom Vanderbilt hizo una búsqueda personal para reavivar su amor perdido por siempre aprender algo nuevo. Estos consejos se basan en su experiencia. Combinan conocimientos de los campos de la psicología y la neurociencia para explorar cómo las personas desarrollan nuevas habilidades más adelante en la vida. En el camino, demuestran los beneficios de ser siempre un principiante.

El aprendizaje permanente mantiene su mente ocupada, sea cual sea su edad

Tom Vanderbilt tuvo una carrera estable como periodista. Pero cuando nació su hija, rápidamente descubrió que ahora tenía un segundo trabajo. Se convirtió en maestro. 

Como descubrió Vanderbilt, cuando eres padre, siempre estás enseñando nuevas habilidades a tus hijos. Primero vienen los conceptos básicos, como caminar y hablar. Y, a medida que crecen, pasa a tareas más complejas, como andar en bicicleta, cocinar y navegar en situaciones sociales. 

Cuando Vanderbilt le enseñó a su hija todas estas habilidades esenciales, se dio cuenta de algo sobre sí mismo: no había aprendido una nueva habilidad en años. Entonces, decidió cambiar eso. Se desafió a sí mismo a aprender algunas cosas completamente nuevas, incluido el ajedrez y el surf. Vanderbilt pronto comprendió que volver a ser un principiante tenía muchos beneficios.

Realmente nunca dejamos de aprender. Incluso las actividades menores, como leer las noticias o ver la televisión, dan nueva información a nuestro cerebro. Sin embargo, esta forma de aprendizaje simplemente nos da conocimiento declarativo: hechos, cifras e incluso trivialidades. Pero no todo el conocimiento es así. Hay otro tipo, uno que el autor llama conocimiento procedimental. Nos ayuda a hacer algo: hablar un idioma, tocar un instrumento o ejecutar una habilidad técnica. 

A medida que envejecemos, tendemos a aprender cada vez menos cosas de procedimiento. Pero hubo un momento en el que cada uno de nosotros era excelente para adquirir nuevos conocimientos sobre procedimientos. Ese tiempo fue la infancia. 

Los niños ven el mundo con ojos nuevos. No aportan nociones preconcebidas a las nuevas actividades, y esto significa que no hay nada que los detenga. 

Otra cosa importante es que la sociedad no espera que los niños sean expertos en nada. Esto hace que los niños estén mucho menos preocupados por fallar o parecer torpes. Y luego, finalmente, sus cerebros simplemente están conectados para aprender. El niño promedio de siete años tiene un 30 por ciento más de neuronas disponibles para absorber nueva información que el adulto promedio.

Sin embargo, aunque los cerebros de los adultos son, quizás, menos ágiles, aún conservan la plasticidad. Este término se refiere a nuestra capacidad para cambiar y aprender. De hecho, continuar aprendiendo nuevas habilidades a medida que envejece es fantástico para su salud mental. Los estudios han encontrado que cuando los adultos mayores practican nuevas habilidades, como pintar o escribir música, también mejoran en las pruebas cognitivas generales. 

Incluso si solo se enfoca en dominar una nueva actividad, aún abrirá su cerebro a más aprendizaje en el futuro. Exploraremos una nueva habilidad, cantar.

Cantar es una habilidad que se puede aprender con la práctica

¿Cuándo fue la última vez que cantó? ¿Cantó un poco esta mañana en la ducha? O tal vez tarareó la radio mientras conducía al trabajo. Quizás hayas cantado recientemente un clásico del pop en un bar de karaoke. 

Parece que los humanos solo están programados para cantar. Sin embargo, la mayoría de nosotros no nos sentimos seguros de nuestras habilidades vocales. De hecho, cuando los científicos de la Universidad de California quisieron estudiar la vergüenza, pidieron a las personas que interpretaran el éxito de doo-wop «My Girl».

Entonces, si te sonrojas cada vez que la gente te pide que cantes, no estás solo. Pero no tiene por qué ser así. Con práctica dedicada, cualquiera puede aprender a mantener una melodía.

La capacidad de cantar bien a menudo se trata como algo innato, como los ojos azules o el cabello castaño. O lo tenemos o no lo tenemos. Pero no se desespere. Cantar es solo una habilidad motora, como andar en bicicleta o escribir. 

Los seres humanos producen sonido empujando aire a través de nuestras cuerdas vocales, una serie de músculos elásticos dentro de la garganta. Al apretarlos o aflojarlos, haces que el aire vibre a diferentes frecuencias. Y eso cambia el tono de nuestra voz. Para el hombre promedio, los pliegues vibran 120 veces por segundo. Cuando una cantante de ópera alcanza una nota alta dramática, sus pliegues aumentan hasta 1.400 veces por segundo.

Entonces, tocar las notas correctas y llevar una melodía es simplemente una cuestión de coordinar los músculos y respirar correctamente. Esto puede resultar difícil para los principiantes, ya que no están acostumbrados a hacerlo de forma consciente.

Entonces, ¿por dónde empiezas? Bueno, la mayoría de las lecciones vocales comienzan con ejercicios diseñados para ayudar a los estudiantes a reconsiderar sus cuerpos. El objetivo es mirar el cuerpo como un instrumento musical. Esto puede implicar hacer muchos sonidos extraños y sueltos, como oohs y ahhs .

Por supuesto, este proceso puede ser un poco embarazoso, especialmente considerando que, según las encuestas, la mayoría de nosotros odiamos el sonido de nuestra propia voz. 

Por lo tanto, la gente suele reprimirse o tratar de cantar suavemente. Desafortunadamente, esto solo dificultará el aprendizaje. Los mejores cantantes ponen todo su cuerpo en su actuación. Si tú también quieres una voz que realmente resuene, tendrás que darlo todo.

Y probablemente funcionará mejor si lo hace junto con otras personas de ideas afines. 

El desarrollo de nuevas habilidades funciona mejor como práctica social

Camine por el Lower East Side de Manhattan un lunes por la noche y es posible que escuche algo extraño. Comenzará suavemente, pero, a medida que pasee por Rivington Street, el sonido se hará cada vez más fuerte. Al llegar al Centro Cultural y Educativo Clemente Soto Vélez, todo se aclarará. Lo que estás escuchando son 50 personas cantando el clásico de 1995 de Oasis «Wonderwall».

Conoce al Britpop Choir. Son un grupo amable de vocalistas aficionados, y se reúnen cada semana para cantar canciones que solían encabezar las listas de éxitos del Reino Unido. Juntos, trabajan con los éxitos de ayer de artistas como Blur, Pulp y David Bowie. 

Si bien los miembros del coro tienen una variedad de orígenes y niveles de habilidad, sus diferencias realmente no importan. Lo que realmente cuenta es que todos se han unido para cantar al unísono.

Si bien es posible cultivar una nueva habilidad como cantar por su cuenta, practicar en un entorno social tiene muchas ventajas. Por un lado, participar en una actividad de grupo, como cantar en un coro, aprovecha el deseo humano innato de establecer vínculos sociales. Cuando las personas trabajan juntas para armonizar y respirar al unísono, sus niveles de estrés disminuyen. Y también se benefician de un aumento en la producción de oxitocina, una hormona relacionada con la felicidad. 

Pero los beneficios no terminan ahí. Practicar frente a otros o en grupo también puede mejorar su desempeño. Los seres humanos aprenden mejor al observar a los demás y recibir comentarios. Cantar en grupo te permite hacer ambas cosas al mismo tiempo. Escuchas las voces a tu alrededor y constantemente coordinas tu propio tono y tono con el resto del coro. 

El aumento de la capacidad que se obtiene al trabajar en grupo se denomina facilitación social . Y no se limita solo a las salas de ensayo. El psicólogo social Norman Triplett lo observó por primera vez en el mundo del deporte. Descubrió que los ciclistas profesionales siempre lograban sus mejores momentos cuando viajaban junto con otros.

Cantar en un coro es una de las actividades grupales más antiguas y populares de la humanidad. Por lo tanto, si desea mejorar sus habilidades, probablemente se beneficiaría mucho si se uniera a un club local. 

Alternativamente, puede obtener ayuda de Internet: aplicaciones como Smule permiten que cantantes aficionados de todo el mundo practiquen juntos, estén donde estén. 

Inicie sesión y en cuestión de minutos podría estar cantando a dúo con alguien de Suecia o Indonesia. No se preocupe si su voz no es perfecta al principio. El aprendizaje no siempre es un proceso sencillo.

Aprender las reglas básicas es solo el primer paso de un largo viaje

Imagínese en la playa meciéndose en el agua cerca de la costa. Has estado tomando lecciones de surf toda la semana y ahora, después de horas de práctica, comienzas a sentirte más seguro. Entonces, cuando llega la próxima ola, entra en acción.

Primero, rema a lo largo del creciente oleaje. A continuación, entrena sus ojos en la orilla y estabiliza su cuerpo. Y finalmente, cuando la ola alcanza su punto máximo, usted empuja hacia abajo y se pone en cuclillas. Por un momento, todo sale según lo planeado. Entonces, de repente, te caes al agua.

¿Qué salió mal? ¡Seguiste perfectamente los consejos de tu instructor! 

Resulta que esa rígida adherencia a las reglas es exactamente lo que te hizo caer boca abajo en las olas. 

Los profesores de la Universidad de California Stuart y Hubert Dreyfus pasaron décadas estudiando cómo los adultos aprenden nuevas habilidades. Examinaron a todos, desde pilotos de combate hasta jugadores de ajedrez, y encontraron que la adquisición de habilidades generalmente se realiza en cinco pasos. Las personas comienzan como novatos y luego progresan a través de las etapas. Primero, eres un principiante avanzado , luego viene la competencia , el dominio y, finalmente, la experiencia . Y dar el salto de principiante a principiante avanzado es más difícil de lo que parece.

Para convertirse en un novato, todo lo que necesita hacer es tener las reglas básicas correctas. Un jugador de ajedrez novato aprende cómo se mueven las piezas, un surfista novato retoma el procedimiento de libro de texto para montar un tablero y montar una ola. Sobre el papel, esto funciona muy bien.

Pero, para convertirse en un principiante avanzado, debe comenzar a usar sus nuevas habilidades en el complejo y desordenado mundo real. 

Piense en cómo es aprender un nuevo idioma. Al principio, progresará rápidamente aprendiendo vocabulario y memorizando gramática. Sin embargo, hable con un hablante nativo y rápidamente se dará cuenta de cuántas excepciones e irregularidades aún necesita dominar. 

Los estudiantes de inglés probablemente recordarán la frustración de descubrir que el tiempo pasado del habla no se habla sino que se habla .

Por lo tanto, si bien convertirse en un novato es fácil, pasar a la etapa de principiante avanzado puede ser mucho más difícil. Debido a esto, las personas que aprenden nuevas habilidades a menudo se sienten frustradas por su repentina falta de progreso y se dan por vencidas temprano. ¡En el surf, solo el 5 por ciento regresa después de sus primeras lecciones! 

Sin embargo, con paciencia y dedicación, puede superar este bache inicial y comenzar a mejorar realmente sus habilidades.

Para dominar una habilidad, practíquela hasta que los movimientos se vuelvan automáticos

Digamos que estás andando en bicicleta por la calle y, de repente, una pelota rebota en tu camino. Para evitar una colisión desastrosa, debe girar a la izquierda. Suena fácil: después de todo, todo lo que tienes que hacer es girar el manillar.

Bueno no exactamente. Antes de girar el volante hacia la izquierda, debe inclinar el cuerpo hacia la derecha. Este movimiento sutil redistribuye su peso y lo mantiene equilibrado. Por supuesto, como ciclista experto, lo hará automáticamente. 

Acciones inconscientes como estas están en el corazón de cualquier habilidad técnica. Aprender una nueva habilidad a menudo se trata de volverse tan competente que los matices se desvanecen en un segundo plano.

A los científicos que estudian el aprendizaje les encanta usar los malabares como un caso de prueba. Es una habilidad simple que casi cualquier persona puede aprender. Además, es fácil de practicar y monitorear en un entorno de laboratorio. Entonces, si bien el acto de lanzar y atrapar pelotas repetidamente puede parecer sencillo, en realidad puede revelar mucho sobre cómo desarrollamos nuestros talentos.

Por un lado, los científicos encuentran que pensar demasiado puede ser una barrera fuerte para adquirir habilidades. Al intentar una nueva tarea, como hacer malabares, la gente trabaja duro. Intentan permanecer conscientes de cada movimiento que hacen, ya sea lanzando una pelota al aire, rastreando o atrapándola. Distribuir un enfoque como este puede abrumar al cerebro. Pero para los malabaristas más experimentados, los movimientos básicos vienen de forma inconsciente. Esto libera sus mentes para concentrarse en el patrón general de malabarismo.

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de aprender? La respuesta es observar y hacer. Son mucho más beneficiosos que simplemente recibir instrucción. 

En un experimento, los científicos siguieron a dos grupos de malabaristas principiantes. Un grupo recibió una guía detallada por escrito, mientras que el otro pudo ver videos de malabares. Adivina qué grupo tuvo más éxito. Así es, fue la gente que vio a otros malabaristas, no aquellos que solo leyeron un libro de texto.

Ver a otra persona realizar una tarea y luego probarla por ti mismo, involucra al cerebro de una manera especial, y eso realmente nos ayuda a aprender. 

A medida que practica una nueva habilidad, o simplemente observa atentamente a otra persona, construye nuevas conexiones neurológicas. Desarrolla algo que a menudo se llama memoria muscular. Pero en realidad, es tu cerebro el que hace el trabajo pesado.

Aprender a dibujar se trata de aprender a ver el mundo con ojos nuevos

En 2017, Google publicó una lista de las búsquedas más populares que comenzaba con la frase cómo … Encabezando la lista estaba cómo atar una corbata , seguida de otras consultas prácticas como cómo escribir una carta de presentación y cómo perder peso .

Curiosamente, el quinto lugar en la lista fue algo un poco más caprichoso. Mucha gente buscó cómo dibujar . Ahora, dibujar es una de las primeras actividades que aprendemos de niños. Casi todos los jardines de infancia ofrecen crayones y marcadores para niños.

Entonces, si todos comenzamos así, ¿por qué tantos se sienten incapaces de dibujar? Sin duda, la mayoría de los adultos tienen habilidades motoras más finas que los niños pequeños. Bueno, resulta que el problema no es la coordinación física. 

Si no ha dibujado desde la escuela, probablemente no esté seguro de sus habilidades. Y, desafortunadamente, su vacilación podría estar justificada. Intenta un autorretrato. Probablemente no se sorprendería si saliera todo desequilibrado y desproporcionado. ¿Por qué dibujar una cara realista es un desafío? Un problema es que dibujamos el mundo como lo imaginamos, no como aparece en realidad.

Un famoso estudio ilustra cómo funciona esto. En él, los participantes vieron una imagen simple de dos círculos conectados por una línea. Luego, los científicos separaron a las personas en dos grupos y les pidieron que reprodujeran el dibujo de memoria. Pero hubo una diferencia clave. A un grupo se le dijo que la imagen mostraba una mancuerna; el otro grupo, un par de anteojos. Al final, los dibujos de cada grupo fueron radicalmente diferentes. Sus bocetos se parecían al objeto del que se les habló, más que al boceto original.

Por lo tanto, los novatos a menudo dibujan su idea de una cara en lugar de cómo se ve realmente. Hacen demasiado hincapié en las características a las que el cerebro humano presta más atención. Los ojos, por ejemplo, aparecen mucho más prominentes que otros detalles. De hecho, el 95 por ciento de los artistas inexpertos representarán rostros con ojos de gran tamaño cerca de la parte superior de la cabeza. Pero si te miras en el espejo, verás que tus ojos son relativamente pequeños y están colocados cerca del centro de tu cara.

Para superar este sesgo de percepción, las lecciones de dibujo eficaces se centran en hacer que los estudiantes dibujen lo que realmente observan. En lugar de dibujar cosas completas, los estudiantes practican renderizando formas y sombras. Al principio, estos dibujos parecen muy abstractos, pero a medida que los alumnos completan los detalles, su trabajo se vuelve mucho más preciso. 

Nunca es tarde para probar algo nuevo

Conoce a Patricia. Ha vivido una vida rica que incluyó una exitosa carrera trabajando en el cine de la nueva ola francesa. Después de jubilarse, se mudó al rústico pueblo montañoso de Chamonix para esquiar, jugar tenis y relajarse. Luego, a los 70 años, quiso algo más. Quería nadar.

Patrica era una fumadora de un paquete al día que nunca antes había nadado. Pero ella estaba decidida. Incapaz de encontrar un instructor local, vio tutoriales en YouTube. Cada noche paseaba por su apartamento practicando caricias. Cada mañana, se dirigía a la piscina para probar su progreso.

Todo ese entrenamiento valió la pena. Después de un año, Patricia viajó a las islas griegas e hizo algo que nunca creyó posible. Nadó un kilómetro en las frescas aguas del Mediterráneo. 

El enfoque de Patricia ante la vida consiste en aprender continuamente. Incluso a su edad, regularmente se desafía a sí misma para probar cualquier interés que se le ocurra. Después de empezar a nadar, se dedicó a dos nuevas actividades: jugar al pickleball y estudiar astronomía. 

La actitud de Patricia puede servir como una lección muy poderosa. A medida que envejecemos, es importante seguir siendo un principiante en algo.

Otro ejemplo es David. Al crecer, tenía muchos intereses. En la universidad, estudió filosofía, arquitectura y economía. Después, se entregó a su amor por la naturaleza y se dedicó a ser guardabosques. Finalmente, como adulto, tomó un aprendizaje como fabricante de joyas. Durante tres años, pasó horas dominando las técnicas tradicionales de elaboración y, finalmente, se convirtió en un experto.

Sin embargo, incluso como un experto certificado en la fabricación de joyas a mano, no se limitó a alcanzar el éxito. El mundo de la creación se había vuelto digital, por lo que David se lanzó de inmediato. Aprendió el arte del diseño asistido por computadora y comenzó a utilizar un software de dibujo complejo como Rhino. Estas habilidades digitales, combinadas con su aptitud para el trabajo manual, abrieron un campo completamente nuevo de creatividad. Ahora es capaz de crear cosas que ni siquiera podría haber imaginado en el pasado. 

Entonces, si se siente estancado, recuerde que siempre hay algo nuevo que aprender. Descubra qué oportunidades existen cerca de usted. Consulte los periódicos locales, acceda a Google o simplemente pregúntele a su vecino. 

Es posible que se encuentre probando una clase de cocina, aprendiendo a soldar o descubriendo el placer de la observación de aves. Nunca se sabe lo que aprenderá a continuación. Como dijo una vez el filósofo griego Séneca: «Se necesita toda una vida para aprender a vivir».

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