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Por qué anteponemos el sentimiento de pertenencia a la libertad y cómo los políticos explotan ese deseo 1

Por qué anteponemos el sentimiento de pertenencia a la libertad y cómo los políticos explotan ese deseo

La historia humana se define por las multitudes en las que entran los individuos y los objetivos que persiguen como miembros de esas multitudes. Desde las manadas de caza prehistóricas hasta las religiones de masas y el estado-nación moderno, nuestra experiencia del mundo siempre ha estado determinada por nuestra pertenencia a grandes grupos. La otra parte de esa historia es el poder. Ya sea una amenaza directa o una forma más sutil de dirigir nuestro comportamiento, el poder nos moldea como individuos y como miembros de multitudes.

Crowds and Power es un análisis inquietante, profético y erudito de los grupos humanos y su interacción con el poder. Escrito por el premio Nobel Elias Canetti, se pregunta por qué los humanos que valoran la individualidad buscan ser miembros de multitudes y cómo los gobernantes explotan ese deseo. Este estudio es tan amplio en las fuentes en las que se basa como estimulante en las conclusiones a las que llega.

Una mirada lúcida al enigma de las multitudes y el poder

La experiencia humana es paradójica. A menudo, somos empujados y arrastrados en diferentes direcciones por fuerzas que escapan a nuestro control. Y estas fuerzas han sido analizadas por algunos de los más grandes genios de la historia. Basta pensar en Romeo y Julieta de Shakespeare , que explora el amor y el odio, o la investigación psicoanalítica de Freud sobre la atracción y la repulsión.

Crowds and Power, de Elias Canetti, podría tener un sólido reclamo de haber logrado lo mismo para la batalla recurrente entre la individualidad y la necesidad de perdernos en la multitud. Al sondear un instinto humano profundamente arraigado, lleva a los lectores de grupos prehistóricos de cazadores-recolectores al surgimiento de religiones globales como el Islam y el cristianismo y el estado-nación.

Estos consejos ayudan a explicar la paradoja de por qué los seres humanos, tan orgullosos de su propia singularidad, buscan refugio en el grupo.

En este muhimu aprenderás

  • lo que distingue a una multitud de una manada;
  • cómo el dar órdenes evolucionó de una amenaza de muerte a una forma de soborno; y
  • por qué las multitudes de los Estados-nación dependen de símbolos distintivos para unir a sus miembros.

5 tipos diferentes de público que se pueden distinguir por su contenido emocional

Si alguna vez ha llegado tarde al trabajo en un tren de cercanías abarrotado que de repente se detiene, es posible que haya experimentado algo como esto:

Cuando el tren se detiene, hay un cambio en el comportamiento de las personas. Hace solo unos segundos, todos estaban inmersos en su propio pequeño mundo; ahora, a medida que aumenta la frustración, de repente hay una sensación de unión. La ira de todos se dirige al mismo objetivo y todos quieren lo mismo: hacer que el tren vuelva a funcionar.

Ese es un gran ejemplo de cómo se forma una multitud .

Una multitud no es solo una gran cantidad de personas, es una masa en la que los miembros se identifican entre sí. Cuando eso sucede, la gente entra en algo que es más grande que la suma de sus partes individuales: una multitud. En ese momento, hay una sensación de igualdad. Todos los miembros disfrutan de la misma posición, independientemente de las diferencias anteriores.

Esos son los rasgos generales de todas las multitudes, pero también hay tipos específicos de multitudes. De hecho, hay cinco tipos diferentes de público según su contenido emocional.

Comencemos con la multitud hostigadora . Esta multitud tiene un objetivo claro: matar a su objetivo elegido. Un ejemplo clásico es la multitud que pidió la crucifixión de Jesucristo.

Luego están las multitudes de vuelos . Se forman cuando un grupo de personas se enfrenta a una amenaza común. Sin embargo, una vez que pasa el peligro, la multitud se disuelve.

Luego están las multitudes de prohibición . Su propósito es el rechazo: piense en los trabajadores en huelga en un piquete.

Las multitudes de reversión también son rebeldes, pero su objetivo es derribar las jerarquías de poder existentes. Se forman cuando los esclavos se rebelan contra sus amos o los soldados vuelven sus armas contra sus oficiales.  

Finalmente, hay multitudes de fiesta . ¿Su propósito? Indulgencia común y equitativa, típicamente en forma de lujosos festivales basados ​​en comida.

Volvamos a lo que todos estos tipos de público tienen en común. Hay cuatro atributos que definen a todas las multitudes.

El primero es el crecimiento. Una vez que existe una multitud, tiende a expandirse; “quiere” que más gente se una a él.

El segundo es la igualdad. Tan pronto como se forma una multitud, todos sus miembros son iguales.

En tercer lugar, las multitudes suelen ser densas . Los cuerpos están presionados unos contra otros, y nada puede interponerse en el camino de esta proximidad o dividir a los miembros entre sí.

Finalmente, cada multitud tiene un objetivo. Sin un propósito, la multitud se dispersa y las personas se vuelven individuos preocupados por sus asuntos personales una vez más. Una vez que Jesús fue crucificado, por ejemplo, la multitud que había estado clamando por su sangre abandonó la escena y sus miembros regresaron a sus vidas normales.

Los 4 tipos de tribus

Entonces, ¿de dónde vienen las multitudes? Después de todo, los humanos no siempre han vivido en grandes ciudades repletas de miles o incluso millones de personas. Bueno, las multitudes están profundamente arraigadas en una forma más antigua de asociación humana: la manada .

Las manadas existían mucho antes que las multitudes. De hecho, se remontan a la época en que nuestros antepasados ​​aún vivían una existencia pastoral y nómada. A diferencia de las multitudes, las manadas no se definen por el crecimiento . Una manada es un grupo aislado rodeado de naturaleza. Simplemente no hay otras personas que puedan unirse.

Esa es una de las principales diferencias entre multitudes y manadas. Otra es la densidad : las multitudes son mucho más densas que las manadas. Lo que tienen en común son los rasgos de igualdad y dirección que miramos en el parpadeo anterior.

Echemos un vistazo más de cerca a los cuatro tipos diferentes de paquetes.

La primera y más natural es la manada de caza , que se define por su objetivo de matar a su presa, que suele ser un animal demasiado grande o peligroso para que un individuo ataque solo.

Luego viene el paquete de guerra . Esto se parece al paquete de caza, pero con una diferencia significativa: no tiene como objetivo matar animales, sino otros humanos y paquetes.

En tercer lugar está el paquete de lamentos , que se forma cuando un miembro del grupo muere y, por lo tanto, es separado del grupo. El objetivo de esta manada es lamentar la pérdida de vidas, asegurar la unidad continua del grupo y, en muchos casos, administrar los últimos ritos que protegen el alma del difunto.

Finalmente, está el paquete de aumento . Como sugiere el nombre, un paquete de aumento busca el crecimiento; quiere expandirse. Es aquí donde encontramos las raíces de la multitud. Pero el mundo tenía que volverse bastante poblado y conectado antes de que este impulso pudiera satisfacerse.

Los rituales del cristianismo y el Islam chiíta

Los rituales de las grandes religiones del mundo muestran dinámicas que apuntan a su origen en comportamientos de manada y multitud mucho más antiguos.

Tomemos el Islam. Los musulmanes devotos se reúnen para orar cinco veces al día, generalmente en grupos pequeños. Llamemos paquetes de oración a esos grupos . Los viernes, estos grupos se fusionan en grandes multitudes. La multitud también juega un papel importante en el hajj , la gran peregrinación a La Meca. Una vez allí, la multitud de peregrinos es igual y está unida en su búsqueda de un objetivo común: rodear la sagrada Kaaba.  

Pero la conexión más fuerte entre manadas y religión es su énfasis compartido en el lamento. Dentro del Islam, la rama chiíta es un ejemplo clásico de religión del lamento.

Los chiítas, como se conoce a los seguidores del Islam chiíta, creen en la autoridad suprema de un líder espiritual y temporal: el Imam. Como ellos lo entienden, el Imam es un descendiente directo de Mahoma y lleva la luz divina de Dios dentro de él. El primer Imam fue Ali, el esposo de Fatima, la hija de Mahoma. El hijo mayor de Ali, Hasan, se convirtió en el segundo Imam.

Para los chiítas, sin embargo, es el sufrimiento del tercer imán, Hussein, el hermano menor de Hasan, lo que es especialmente importante.

Hussein luchó contra las tropas de Khalif en Damasco en 680 EC para defender la afirmación chií de que el Imam era el verdadero líder de todos los musulmanes. Fue decapitado durante la batalla.

Los chiítas lloran la muerte de Hussein hasta el día de hoy y colocan ese dolor en el centro de su fe.

Sin embargo, el Islam chiíta no es la única religión del lamento. El cristianismo es otro ejemplo.

Como vimos en el parpadeo anterior, las manadas que se lamentan generalmente se forman a raíz de la muerte de uno de sus miembros. La lamentación es especialmente importante cuando se piensa en la persona que murió como alguien que se sacrificó por los que ahora lloran.

En tales casos, la manada lamenta la pérdida de un gran cazador o alguien que se dedicó a valores más altos. A menudo, la persona fallecida llega a ser vista como un salvador.

Los cristianos consideran a Jesucristo como su salvador, y muchos de sus ritos y rituales se remontan a las lamentaciones que se reunieron bajo su cruz y en su tumba.

Símbolos de la multitud

El nacionalismo puede inspirar una creencia fanática en la propia superioridad, singularidad y grandeza de uno, ideas que, llevadas a su extremo lógico, han apuntalado algunas de las mayores atrocidades de la era moderna. ¿Entonces de donde viene?

Las naciones, argumenta Canetti, están arraigadas en la multitud y la gente se relaciona con ellas a través de símbolos de multitud.

Pertenecer a una nación es ser parte de una unidad que trasciende al individuo, en otras palabras, ser parte de una multitud. Sus miembros se sienten iguales y buscan constantemente crecer y expandirse.

Debido a que una nación no es una multitud literal de personas, los símbolos se vuelven clave para la forma en que las personas interactúan con esta multitud percibida.

Toma el inglés. Identifican su país con el mar. Famosos por su individualismo, los ingleses se ven a sí mismos como capitanes de pequeños barcos, navegando por el océano de la sociedad aislados de otros barcos y sus capitanes.

El símbolo de la muchedumbre alemana que surgió al final de la Primera Guerra Mundial, por el contrario, fue el ejército. Eso estaba relacionado con la idea de un bosque en marcha, un símbolo que se remonta a una afinidad alemana de larga data por los bosques.

Los alemanes se deleitan misteriosamente con la rigidez paralela de los árboles erguidos. Contrastan la orientación vertical de tales bosques con el crecimiento incontrolado en todas las direcciones de las selvas tropicales.

Y cada nación tiene sus propios símbolos de masas. Para los franceses, es una revolución; para los holandeses, diques; y para los españoles, la imagen del torero.

Quizás el caso más complejo e interesante, sin embargo, es el de la nación judía. El símbolo que muchos judíos encuentran convincente es el del Éxodo de Egipto. En este caso, la nación está unida por su deambular en el exilio y su búsqueda de la tierra prometida.

Agarrar, matar y comer son actos de poder

Estos parpadeos se tratan de multitudes y poder. Hasta ahora, hemos analizado las multitudes y su precursor: la manada. Aquí, pasaremos a examinar más de cerca el poder.

Entonces, ¿qué es el poder? Bueno, en su forma más básica es la amenaza de la fuerza . Piénsalo de esta manera. La fuerza física solo puede actuar aquí y ahora. El poder, por otro lado, excede los límites de tal inmediatez. Se trata de la extensión de la fuerza a través del espacio y el tiempo.

Los orígenes del poder se pueden encontrar en los actos de apoderarse , matar y comer , acciones realizadas – y por tanto también simbolizadas – por las manos, los dedos y la boca.

El primer acto de poder es apoderarse. El agarre firme de la mano sobre un objeto es característico del poder. Es por eso que las grandes patas de grandes felinos como leones y tigres se usan con tanta frecuencia para simbolizar el poder.

Luego vienen los dedos, con sus puntas puntiagudas y uñas con forma de armadura. Los dedos, especialmente el índice, se utilizan para golpear y señalar, acciones que se asemejan a apuñalar. Los poderosos siempre están en condiciones de apuñalar y matar.

Finalmente, está el acto de comer. Cuando la presa es consumida, es descompuesta y absorbida por el cuerpo del poderoso devorador, quien literalmente succiona la sustancia de ella.

Comer es usar la boca y los dientes. Estos últimos son instrumentos naturales de poder y durante mucho tiempo han sido potentes símbolos de los poderosos; solo piense en la imagen de leones y tigres.

La presa que se mata y se come se incorpora al cuerpo de uno, un acto de poder nuevamente, donde el consumidor succiona la sustancia de la presa.

Pero hay otro elemento en juego cuando se trata de comer. El que más come también es campeón; después de todo, la comida es a menudo producto de matar a otros animales.

Es por esta razón que algunos pueblos hacen de su campeón devorador su líder. En otros casos, el poder no se asocia con el acto de comer una gran cantidad de comida, sino simplemente con poseerla.

La supervivencia se entiende como un signo de poder

El poder no se trata solo de fuerza. También se trata de supervivencia . Ser poderoso es poder sobrevivir, en el infierno o en la marea alta, y esa supervivencia es un símbolo de poder.

Imagínese un campo de batalla poco después de que la lucha haya cesado. El superviviente se pone de pie, observando a los caídos y asesinados a sus pies. Su supervivencia es un triunfo sobre los muertos y le da una idea de su estatus único.

Después de todo, él sobrevivió – que es mejor que los muertos por la sencilla razón de que aún está vivo. Ese es un potente viaje del ego. Ahora se siente invencible.

Pero no es solo él quien se ve a sí mismo de esta manera. Es probable que quienes lo rodean también le atribuyan poder debido a su condición de sobreviviente.

Puedes ver esto en las ideas clásicas de lo que significa gobernar a otros.

Una de esas ideas pinta al gobernante como un sobreviviente: el rey paranoico, por ejemplo, que ve amenazas acechando detrás de cada esquina y mantiene su posición mediante la tiranía sangrienta y las ejecuciones.

El vínculo entre poder y supervivencia también se establece en la mitología de muchas sociedades premodernas.

Tomemos las tribus de la Polinesia, por ejemplo, que creen en lo que llaman mana . Mana es esencialmente un poder sobrenatural que los guerreros llevan consigo. Cuando matan a un oponente en la batalla, «heredan» el maná del oponente y así aumentan sus propios poderes.

La gente murngin de Arnhem en Australia cree de manera similar que el espíritu de un hombre entra en el cuerpo del hombre que lo mata, duplicando la fuerza del asesino.

Luego está el notable número de tribus que remontan su origen a un desastre al que solo sobrevivieron algunos de sus antepasados.

Piense en el conocido mito bíblico de Noé y su esposa, quienes sobrevivieron al Diluvio y son la raíz del árbol genealógico de la humanidad.

Al otro lado del mundo, la tribu norteamericana Kutenai tiene un mito similar.

Según su historia sagrada, hubo una vez una gran epidemia. Acabó con todas menos tres personas: un hombre, una mujer y su hija. En el mito, el hombre toma a la hija por esposa, fundando así la tribu Kutenai.

Los símbolos de poder ocultan los verdaderos pensamientos

¿Alguna vez has visto a un gato atrapar un ratón? Si es así, sabrá que se toma su tiempo antes de matar a su presa. Antes de eso, juega con el mouse, soltándolo y dejándolo escapar antes de golpear su pata en el último segundo.

Ese es un gran ejemplo de la diferencia entre fuerza y ​​poder que vimos anteriormente.

Aquí, el ratón ha sido víctima, no del primero, sino del segundo. El poder, en otras palabras, es algo más que la capacidad de ejercer la fuerza.

Sin embargo, la fuerza y ​​el poder a menudo se combinan. Eso no es sorprendente, en realidad, después de todo, el poder requiere fuerza, incluso si la fuerza no es todo lo que hay para el poder.

Es por eso que los símbolos de la fuerza a menudo sustituyen al poder.

Los animales son una opción clásica. Muchas culturas utilizan criaturas de pies ligeros o de alas rápidas como leones, leopardos, águilas y halcones para simbolizar el poder.

Los leones y leopardos, por ejemplo, fueron utilizados durante mucho tiempo como símbolos por las casas reales africanas. Luego está Horus, el dios con cabeza de halcón del Egipto faraónico. Mientras tanto, los romanos representaron las almas de sus emperadores ascendiendo al cielo como águilas.

Los griegos dieron un paso más allá y simbolizaron la rapidez y el poder de su dios Zeus con rayos.

El poder también se trata de manipulación. Esta manipulación a menudo puede ser verbal o mental, cosas como el dominio del cuestionamiento y la investigación o la capacidad de disfrazar los verdaderos pensamientos e intenciones de uno.

Pero el hecho de que no sean físicos no significa que no impliquen la fuerza.

Las preguntas, por ejemplo, son una intromisión en la propia libertad. Responder una pregunta es un acto de sumisión. Cada respuesta a una pregunta obliga a la persona a revelar más y más de sí misma. El mayor maestro del cuestionamiento fue Sócrates. Solo con preguntas, domina a su interlocutor.

Eso es lo que hace que una pregunta sin respuesta sea tan poderosa. El silencio es una forma de armadura, una barrera que repele las preguntas como flechas del interrogador. El poder ama el secreto y el secreto es vital para el ejercicio del poder.

Así como el gato acecha en secreto a que emerja su presa desprevenida, el poderoso gobernante a menudo disfraza sus verdaderas intenciones de quienes lo rodean.

Los comandos fueron originalmente una amenaza de muerte

Los comandos son, por su propia naturaleza, finales y categóricos. Dicho de otra manera, son expresiones claras de poder. Y nos enseñan a obedecerlos desde el momento en que comenzamos a socializarnos.

Entonces, ¿qué son y qué papel juegan en la vida social?

El origen de los comandos se remonta a una amenaza de muerte. El comando original es el comando de vuelo . Piense en el rugido de un león. Amenaza de muerte y envía al destinatario del comando a la fuga.

El punto importante, aquí, es que un comando nunca viene de nuestro interior. Siempre es externo. Experimentamos los comandos como una imposición. Nos sometemos a ellos porque reconocemos que han sido emitidos por algo más fuerte que nosotros, algo que no podemos esperar derrotar en una pelea.  

Eso significa que los comandos están íntimamente conectados al poder. Y el poder del dador de órdenes crece cada vez que se obedece una orden que dan.

Sin embargo, a medida que se desarrollan las sociedades humanas, la amenaza de muerte implícita en los comandos tiende a pasar a un segundo plano. En otras palabras, dar órdenes tiende a domesticarse. Basta pensar en los comandos que una madre le da a sus hijos o en los que el dueño de una mascota le da a su mascota. El comando parece bastante inofensivo en comparación con sus orígenes de alto riesgo.

¿Entonces qué pasó?

Bueno, el soborno tomó su lugar. En lugar de amenazar de muerte a los desobedientes, los seres humanos ofrecen cada vez más un incentivo a los que están a su cargo: comida a cambio de obediencia. Así, el amo alimenta a su perro y la madre a sus hijos.

Sin embargo, un área de la vida mantiene una conexión más estrecha con las cadenas de mando de la vieja escuela: el ejército.

De hecho, los ejércitos solo pueden existir mientras los comandos de arriba sean obedecidos indiscutiblemente por los de abajo. Por cierto, esa es la razón por la que los ejércitos nunca pueden ser verdaderas multitudes: sus miembros nunca pueden ser iguales.

La transformación es un componente clave del poder 

En el viejo cuento de hadas georgiano El maestro y su aprendiz , un niño se convierte en aprendiz del diablo y comienza a aprender magia. Después de cansarse de su tiránico amo, intenta escapar convirtiéndose en un ratón.

El diablo se transforma en gato para perseguirlo. El niño luego se convierte en un pez; el diablo, en una red. Sigue y sigue, el faisán del niño ahora perseguido por el halcón del diablo.

La historia es una buena ilustración del papel que juegan las transformaciones en la lucha por el poder. Eso es algo que vemos en la naturaleza. Toma la táctica adoptada por animales que no pueden escapar de un depredador y hazte el muerto con la esperanza de que te dejen en paz. Con esta actuación, el animal que huye transforma su imagen con la esperanza de escapar del poder de su perseguidor.

Los humanos también usan la transformación en su intento por ganar ventaja. Debido a que no pueden transformarse literalmente en otras criaturas, despliegan astutos disfraces para engañar a sus enemigos haciéndoles creer que son amigos.

Es por eso que el déspota siempre usa una máscara benévola y concentra sus energías en identificar o “desenmascarar” a sus oponentes, oponentes que usan la máscara de la lealtad para disfrazar sus motivos rebeldes.

La importancia de la transformación es algo que los bosquimanos del sur de África conocen desde hace mucho tiempo. Los relatos de sus sociedades están llenos de informes sobre su extraordinaria sensibilidad hacia el mundo que los rodea. Muchos los describen como capaces de sentir literalmente eventos distantes y discernir lo que sucederá en el futuro. En otras palabras, pueden transformar sus propios sentimientos y sentido de sí mismos para reflejar el mundo en general.

Algunos bosquimanos, por ejemplo, supuestamente pueden sentir una herida infligida a alguien cercano a ellos en sus propios cuerpos. Otros pueden sentir el peso del niño que lleva su esposa, como si el niño estuviera sobre sus propios hombros.

También se dice que esa capacidad se extiende a los animales, ¡y los bosquimanos pueden detectar la picadura de un insecto en el cuello de un avestruz como si estuviera solo!

El rango, la postura y la regulación del tiempo también están conectados al poder

El rango y el poder no solo se reflejan en los títulos oficiales, sino en la forma en que los humanos se conducen. La postura de alguien , en otras palabras, nos dice mucho acerca de cuánta autoridad disfruta entre sus compañeros.

Si alguien se sienta derecho mientras los que lo rodean están de pie, o si se pone de pie mientras otros se sientan, sabemos que están en una posición de autoridad.

Arrodillarse frente a otra persona, por otro lado, es un símbolo de debilidad, es la posición adoptada por el peticionario.   

Las posturas humanas, entonces, son indicadores de poder y estatus. Echemos un vistazo más de cerca a tres posiciones importantes: de pie, sentado y acostado.

Ponte de pie. Ponerse de pie es transmitir independencia; le dice al mundo que no necesita ningún apoyo. Por lo tanto, estar de pie se asocia con la confianza y la autosuficiencia. También sirve para distinguir a los humanos del reino animal, ya que pocos animales pueden pararse sin apoyo sobre dos patas.

Sentarse puede expresar tanto poder como su ausencia; realmente depende de dónde se siente alguien. Después de todo, hay una gran diferencia entre sentarse en el suelo y sentarse en una silla. La silla evolucionó del trono. Estar sentado en una silla originalmente significaba que uno se distinguía. Fue el acto de un hombre de poder en compañía de sus inferiores, que permaneció de pie en su presencia.

Finalmente, está acostado.

Acostarse es estar sin armadura y por lo tanto vulnerable, especialmente al dormir. La diferencia entre estar acostado y estar de pie es tan grande que un hombre que de repente se pone de pie da una poderosa impresión de vitalidad.

Luego está la cuestión del tiempo. El poder está estrechamente relacionado con la capacidad de regular el tiempo.

El poder reclama lo eterno: quiere durar todo el tiempo. Una de las formas en que intenta convertirse en sinónimo del tiempo mismo es regularlo.

Es por eso que Julio César estableció el calendario juliano y luego nombró el mes de julio con su nombre, una hazaña que también logró el emperador Augusto. También es la razón por la que Adolf Hitler puso tanto énfasis en la idea del «Reich de los mil años».