Nueva Zelanda propone trabajar solo 4 días semanales para fomentar el turismo interno y potenciar la economía

Desde la llegada de la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, este país cada día parece más interesante. Hace unos meses nos sorprendía positivamente la noticia de que no tardará en convertirse en el país más verde del mundo reforestando 100 millones de árboles al año y apostando por el turismo sostenible.

Pero la crisis de la COVID la ha llevado a dar un paso más y ha sugerido que los trabajadores consideren una semana laboral de cuatro días y otras opciones de trabajo más flexibles para permitir la conciliación de las familias y fomentar el turismo interno en el país.

Esta iniciativa tenía como objetivo facilitar la conciliación familiar ofreciendo más días libres a los trabajadores que conviven con menores o son responsables de personas dependientes en su familia.

En un vídeo publicado en Facebook y recogido por The Guardian, la primera ministra expone que ha recogido todas las sugerencias ciudadanas, desde una semana más corta a tener más días festivos con el objetivo de estimular la economía.

Parece lógico ¿no? Si tenemos más tiempo libre y ganamos lo mismo —recordad que hablamos de sueldos éticos— tendremos más tiempo para salir, ir de compras, comer fuera, viajar, hacer deporte… en definitiva, para consumir y hacer que la economía se mueva.

Desde hace varios años estos experimentos laborales se vienen dando en diferentes ciudades suecas, todos ellos de mano de ayuntamientos de izquierdas —o menos conservadores— y como parte de decisiones políticas. Algunas localidades han visto sus jornadas reducidas a 6 horas y, después de años, de vuelta a las ocho horas —y así con cada cambio de gobierno— para desgracia de los trabajadores.

El kurzarbeit

Este sistema estaría inspirado en el kurzarbeit alemán. Un modelo que permite mantener y compatibilizar el empleo con tener más tiempo libre o invertirlo en mejorar sus capacidades laborales.

El Kurzarbeit es una ayuda de sustitución de salario de carácter temporal. El Estado asume parte del salario para que ante una caída de la producción el empleador pueda reducir la jornada laboral de sus empleados sin que se pierdan puestos de trabajo.

Jacinda Ardern ha hecho un llamamiento a los empresarios a tener en cuenta esta posibilidad cuando en su empresa sea aplicable porque «ayudaría al turismo» en el país.

El mensaje, grabado en Rotorua, uno de los puntos más turísticos de Nueva Zelanda, ha supuesto un gran alivio para el sector, que lleva semanas sufriendo una decaída en los ingresos por la falta de turistas extranjeros y los recortes en su economía.

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Jacinda Ardern se ha convertido esta misma semana en la primera ministra de Nueva Zelanda (a sus 37 años de edad es la líder más joven de los últimos 150 años) y no ha tardado en iniciar una serie de ambiciosas políticas medioambientales para ayudar a luchar contra el calentamiento global.

Modelos de éxito

Aunque se trata solo de un anuncio informal de la primera ministra llega tras la crisis del coronavirus, algunas empresas locales ya tenían implantado este sistema desde hace varios años.

«La COVID nos ha enseñado muchas cosas, entre ellas la flexibilidad laboral y el teletrabajo».

Es el caso de Andrew Barnes un empresario que, desde 2018, permite la jornada laboral de cuatro días a sus 200 trabajadores y que, según Barnes, ha mejorado la productividad y beneficiado la salud mental y física de sus empleados. Dice también, que ha tenido un impacto positivo en todas sus familias, su entorno más cercano e incluso en el cambio climático.

“Necesitamos mantener todos los beneficios del teletrabajo, incluido el aire más limpio y la falta de atascos, la pérdida de productividad derivada de los desplazamientos. Además, ayuda a las empresas a mantenerse a flote. Tenemos que ser audaces con nuestro modelo. Esta es una oportunidad para un reinicio masivo «.

Andrew Barnes

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