¿Qué sabemos del hombre que podría convertirse en presidente de EE.UU.? Secretos de la vida de Joe Biden 1

¿Qué sabemos del hombre que podría convertirse en presidente de EE.UU.? Secretos de la vida de Joe Biden


¿Recordáis la noche electoral del año 2000? fue la más larga de la historia de EEUU: duró 36 días. En sus primeras horas las grandes cadenas de televisión dieron ganador a Al Gore, luego a George W. Bush y más tarde a ninguno de los dos. El demócrata llegó a llamar a su rival para felicitarle y, 45 minutos después, le volvió a telefonear para decirle que de lo dicho, nada. Durante las siguientes cinco semanas los candidatos intercambiaron 47 demandas judiciales sobre el maldito recuento de Florida y la pelea acabó en una polémica decisión del Tribunal Supremo.

Un escenario apocalíptico que nadie quiere ver de nuevo, pero: ¿podría la elección entre Donald Trump y Joe Biden acabar de ese modo? No te pierdas este análisis de Carlos Hernández-Echevarría.

El sistema del colegio electoral en las elecciones presidenciales permite, y de hecho facilita, que los republicanos hayan ganado la Casa Blanca en 2000 y 2016 a pesar de que recibieron menos votos. Lo mismo ocurre actualmente en el Senado. Además, hay manipulación de distritos electorales y tácticas de supresión del voto generalizadas, especialmente entre las comunidades más pobres y las personas racializadas, como ha informado The Guardian a lo largo de un año de artículos. Como dice Naomi Klein, «uno de los mayores problemas de la democracia estadounidense es que no es democrática».

En la papeleta de las elecciones de 2020 no aparecerá ninguno de estos problemas sistémicos que, como muchos otros, deforman la realidad estadounidense. La pregunta es si seguirán ahí mucho tiempo después de estas elecciones. Eliminar a Trump es un comienzo para Biden, pero algunos de los azotes que aquejan a Estados Unidos son tan antiguos como la esclavitud en estas tierras. Estamos hablando de 400 años, no de cuatro.

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La alternativa a Trump

En España, PSOE y PP, partidos mayoritarios en el Congreso, apenas tienen nada en común más allá del centro que, según la ciencia política, elige al presidente de uno u otro lado. En Estados Unidos el sistema político es diferente. El Partido Demócrata de Joe Biden (progresista según la vara de medir en España) guarda similitudes tanto con socialistas como con populares, partidos que se encuadran en la izquierda y la derecha europea. Pero Biden, un centrista de manual, comparte con la derecha española un liberalismo comercial que choca de frente con el proteccionismo impulsado estos últimos cuatro años por Trump. Por el otro lado, Biden comparte con la socialdemocria europea y el PSOE la defensa de una robusta sanidad pública, el derecho al aborto o el matrimonio homosexual. Biden, en cualquier caso, se asemeja más de los que podría considerarse un aliado. Trump, en cambio, es imprevisible; para lo bueno y para lo malo.

Una posible victoria de Biden contra Trump es solo el principio en un país que necesita resetear su democracia para afrontar problemas estructurales.

El candidato presidencial demócrata Joseph Biden ha estado en política durante medio siglo. Su largo historial les da a los votantes la oportunidad de ver cómo sus creencias han cambiado con el tiempo, así como el tipo de presidente que podría llegar a ser.

¿Qué políticas defenderá Joseph Biden?

En este artículo, aprenderá sobre la vida temprana y la carrera de Biden hasta 2008, cuando hizo su segunda carrera por la nominación demócrata. Descubra cómo una educación católica influyó en sus ideas sobre la justicia y el servicio público, y cómo enfrentar la adversidad lo convirtió en el político que es hoy.

También obtendrá información fascinante sobre algunos de los desafíos clave que han dado forma a los EE. UU. Durante las últimas décadas, incluido el movimiento de derechos civiles y las luchas políticas internas que siguieron a los ataques del 11 de septiembre. Si bien el Senado que conocemos ahora está dividido en líneas partidistas, la autobiografía de Biden pinta una imagen muy diferente: donde reinaba la colegialidad y los senadores siguieron sus convicciones. Comprender ese pasado nos da una visión del futuro al que aspira este candidato presidencial.

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«Él es uncle Joe. Es visto como un tío bueno. Un tío que no va a cambiar demasiado las cosas pero que las hará mucho mejor que Trump»

David Brady, profesor de Ciencias Políticas de la Universidad de Stanford e investigador senior en el centro de análisis Hoover Institution

La infancia de Joe Biden lo preparó para el liderazgo

A lo largo de su infancia, Joe Biden luchó con un mal tartamudeo. Cuando estaba nervioso, o tenía que hablar en clase, se apoderaba de él, atrapando las palabras en su garganta y haciéndolo arder de vergüenza.

Pero el joven Joe estaba decidido a aprender a hablar en público. Memorizó discursos y poemas y los recitó para sí mismo mientras se paraba frente al espejo. Si tartamudeaba, simplemente comenzaba de nuevo, practicando cómo relajar los músculos de su rostro mientras hablaba.

Sorprendentemente, con el tiempo, esta obstinada práctica comenzó a funcionar. A Joe Biden le encantó hablar en público y se dirigió a miles de personas con facilidad.

Hoy, Biden le da crédito a su tartamudeo por prepararlo para convertirse en un líder político. Le dio un plan para enfrentar la adversidad a través de pura determinación, algo que lo ha llevado a través de innumerables situaciones difíciles. También le dio algo de la empatía por la que es tan conocido. Biden nunca ha olvidado lo que se siente al ser intimidado y humillado.

Gran parte de la filosofía política de Biden se remonta a sus experiencias en la infancia y cómo sus padres le enseñaron a responder. Recuerda haber sido humillado por una monja en la escuela que se burló de su tartamudeo y lo llamó “Sr. Bu-bu-bu-biden «. Joe le contó a su mamá lo que había sucedido y ella, furiosa, fue directamente a la escuela, amenazando con quitarle el hábito a la monja si volvía a hacerlo. No importaba que la monja fuera una figura respetada en la iglesia, la madre de Biden la juzgaba por su comportamiento y no había nada que odiara más que un matón.

Esta voluntad de enfrentarse a los matones se ve a lo largo de la carrera de Biden, ya sea en la lucha contra la discriminación racial, en el dominio de colegas corruptos o en la oposición a dictadores extranjeros. Sus padres le enseñaron a Joe Biden, y a través de su fe católica, que servir a los demás era una responsabilidad sagrada, y que los que están en el poder deben usarla para elevar a los marginados. Biden se inspiró para convertirse en un servidor público en el sentido más amplio de la palabra. Ya sea como defensor público, senador o aspirante a la presidencia, su deseo siempre ha sido servir a sus electores de la mejor manera que sabe.

«Tiene la capacidad de mostrar empatía y comprensión por quienes enfrentan adversidad»

Anthony Zurcher, periodista de la BBC especializado en la cobertura política de Estados Unidos

Enamorarse ayudó a Biden a perseguir sus ambiciones

Puede que le sorprenda saber que el candidato demócrata a la presidencia era un estudiante muy mediocre en la universidad. Tenía el cerebro, pero no estaba motivado para hacer el injerto duro. De hecho, como muchos de nosotros, Joe Biden a menudo terminaba abarrotando frenéticamente los exámenes unos días antes de que comenzaran.

Durante sus primeros dos años en la Universidad de Delaware, Biden estaba mucho más interesado en pasar el rato con sus amigos en la sala de estudiantes que en leer libros.

No ayudó que, en esta época, también se enamorara locamente de una mujer que conoció en la playa durante las vacaciones de primavera en las Bahamas. La mujer que capturó su corazón se llamaba Neilia Hunter.

Neilia era diferente de Joe en muchos aspectos. Por un lado, su familia no era católica. Por otro, ella era extremadamente rica. Pero eso no pareció importarle a la joven pareja. Estaban enamorados y sabían que estaban destinados a estar juntos. Joe comenzó a hacer el recorrido de 320 millas para verla todos los fines de semana. Incluso dejó de jugar al fútbol porque las prácticas hubieran significado que tendría menos tiempo para las visitas.

Conocer a Neilia desvió gran parte de la atención de Joe de la universidad. Pero resulta que también lo hizo más decidido a tener éxito. La cuestión es que Neilia tenía una confianza infalible en él. Tanto es así que comenzó a sentirse más seguro de sí mismo. Bajo su influencia, se abrochó para sus últimos semestres en la universidad y lo hizo lo suficientemente bien como para ganar un lugar en la Facultad de Derecho de la Universidad de Syracuse.

En la facultad de derecho, Joe aprobó sus exámenes finales gracias a la ayuda de Neilia con la revisión. Su siguiente desafío fue encontrar un lugar para ejercer la abogacía, en un campo notoriamente competitivo. Afortunadamente, su padre logró que lo presentaran en el prestigioso bufete de abogados Prickett, Ward, Burt y Sanders en su ciudad natal de Wilmington. A pesar de su transcripción académica menos que estelar, ¡Joe se convenció a sí mismo para el trabajo!

Todo estaba encajando. Joe y Neilia se casaron y pronto tuvieron un hijo en camino. Y su carrera como abogado parecía estar a punto de despegar. Pero aún así, Joe se encontró deseando más. Quería servir al público a través de su trabajo.

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Leyes para proteger a las personas vulnerables

Joe Biden nunca olvidará el juicio que cambió el curso de su carrera. El bufete de abogados al que acababa de unirse representaba a una empresa contra uno de sus empleados, un soldador, que había resultado gravemente herido en el trabajo y quedaría permanentemente discapacitado. Durante el transcurso del juicio, el jefe de Biden encontró una laguna en la ley que significaba que la compañía podía evitar pagar una compensación.

Su jefe no estaba haciendo nada malo. De hecho, estaba haciendo muy bien su trabajo y siguiendo la letra de la ley. Pero, cuando Biden vio la angustia en los rostros de la familia del soldador, se dio cuenta de que no podía pasar su vida practicando leyes de esta manera. Si bien el fallo era legal, no significaba que fuera moralmente correcto. 

Biden estaba cada vez más alarmado por el trato desigual de las personas negras que vivían en Wilmington en ese momento. En la década de 1960, la ciudad estaba en medio de protestas por los derechos civiles, que solo se intensificaron después del asesinato del Dr. Martin Luther King. En respuesta, el gobernador llamó a la Guardia Nacional a patrullar los barrios negros. Hicieron cumplir un toque de queda y amenazaron a los residentes con armas cargadas.

Biden se dio cuenta de que nunca podría defender a los trabajadores marginados ni a los negros mientras trabajaba en su prestigiosa firma de abogados. Renunció de inmediato y comenzó a buscar otro trabajo en el que pudiera marcar la diferencia.

El lugar más obvio para buscar era la oficina del defensor público, donde Biden podía representar a personas que no podían pagar por su propio asesoramiento legal. Comenzó a representar principalmente a personas negras del barrio pobre de East Wilmington. También se unió a una firma de defensa criminal donde ayudó a luchar en juicios civiles para personas en circunstancias desesperadas.

Estas experiencias hicieron que Biden sintiera que podía usar su título de abogado para marcar una diferencia real en la vida de las personas. Pero no fue suficiente. Quería ser parte de la creación de leyes y políticas a nivel sistémico, no solo ayudando a casos individuales. También anhelaba unirse a un ámbito más público. Cuando fue invitado a postularse para el consejo del condado de Delaware, Joe Biden vio una pequeña oportunidad para perseguir sus sueños políticos.

«Uno de los mayores beneficios para Biden es que tiene un comportamiento focalizado en mantener la calma y el control»

John Hudak, investigador senior y director adjunto del Centro por la Gestión Pública Efectiva del departamento de Estudios de Gobernanza de Brookings Institution.

Una plataforma de protección del medio ambiente

La entrada de Biden en la política no fue muy auspiciosa. En 1969, los demócratas locales le pidieron que considerara postularse para un puesto en el consejo del condado de New Castle, un pequeño distrito de Delaware que era principalmente republicano.

Parecía poco probable que ganara. Aún así, decidió intentarlo y nombró a su hermana, Valerie, como directora de campaña. Hizo una campaña meticulosa, recorriendo cada cuadra de cada vecindario.

Y Biden descubrió que se conectaba bien con ambos lados de la división política. Los republicanos de clase media y los demócratas de clase trabajadora querían lo mismo: un entorno saludable para que sus hijos crecieran.

Los esfuerzos de Biden para conectarse con los votantes funcionaron. Ganó el escaño por 2.000 votos, a pesar de que los demócratas sufrieron grandes pérdidas en el resto del estado. Y no perdió el tiempo en hacer uso de sus nuevos poderes.

En particular, trató de dominar a los grandes desarrolladores, que estaban causando devastación ambiental en la zona. A principios de la década de 1970, existían pocas regulaciones ambientales. A Shell se le había permitido comprar varios miles de acres de tierra costera de primera calidad para construir una nueva refinería de petróleo. Y, para empeorar las cosas, los desarrolladores habían comenzado a excavar franjas de tierra para construir mega carreteras que cruzaban ciudades. El resultado fue altos niveles de contaminación del aire y problemas con la eliminación de desechos.

Biden frenó muchos de estos desarrollos y pidió controles ambientales más estrictos antes de que se otorguen los permisos. Lo hizo muy impopular entre los desarrolladores y la gente de negocios, pero le ganó muchos admiradores que notaron su voluntad de enfrentar batallas difíciles.

Fue ese espíritu de lucha al que se dirigió ahora el Partido Demócrata en Delaware cuando intentaron repensar su estrategia después de los terribles resultados de las elecciones de 1970. No se estaban conectando con los votantes y se los consideraba atrasados. Crearon una Comisión de Renovación Democrática, con Biden como miembro, y comenzaron un serio examen de conciencia.

El mismo republicano había controlado uno de los escaños de Delaware en el Senado de los Estados Unidos desde 1946. Para obtener más influencia en el estado, los demócratas decidieron que debían encontrar un rival que lo derrotara. Y quién mejor que la estrella emergente Joe Biden, que estaba causando tanto revuelo con sus políticas ambientales progresistas.

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Contra todo pronóstico, Biden ganó un escaño en el Senado

Biden se quedó atónito cuando le pidieron que se postulara. Después de todo, solo tenía 29 años y apenas comenzaba su carrera política. Pero con el apoyo de Neilia y su familia, decidió asumirlo. Valerie Biden volvió a estar a cargo de la campaña, su hermano menor se encargó de la recaudación de fondos y Neilia fue una aliada constante.

Desde el principio, la suya fue una campaña de desvalidos. No tenían dinero y los donantes no estaban dispuestos a invertir en un candidato que estaban seguros de que perderían. Después de todo, ¡nadie había vencido al presidente republicano durante casi tres décadas! ¿Por qué este joven advenedizo pensó que podía?

Pero Biden y su familia usaron sus aparentes debilidades y las convirtieron en fortalezas. Cuando no podían permitirse enviar literatura por correo, reclutaron una red de voluntarios para hacer las entregas, lo que ayudó a aumentar la participación en la campaña. En lugar de cortejar a los periodistas y perseguir publicidad, se centraron en pequeños eventos comunitarios. Biden organizaba hasta diez reuniones de café al día en las salas de estar de las personas, charlando con los votantes y respondiendo preguntas en un ambiente relajado e íntimo.

También aprovechó su juventud para atraer a los votantes más jóvenes hablando con regularidad en las escuelas secundarias. Algunos de esos estudiantes no solo podrían votar en las próximas elecciones, sino que confiaba en que los más jóvenes influirían en sus padres, animándolos a mirar con más atención a este nuevo candidato al Senado.

Biden refinó constantemente sus posiciones políticas hasta que tuvo muy claro por qué estaba luchando y pudo transmitir esa claridad a los votantes. Los temas que defendió fueron los derechos civiles, la protección del medio ambiente, el derecho al voto, el acceso a la atención médica y el fin de la guerra en Vietnam. Cuando consiguió la atención de los medios de comunicación en discursos más importantes y en el escenario del debate, tenía una base sólida de partidarios y estaba proyectando un mensaje fuerte y apasionado sobre lo que podía lograr.

Dos meses antes de las elecciones, Joe Biden estaba por detrás del titular, el senador Boggs, por casi 30 puntos en las encuestas. Pero el día de las elecciones sorprendió a todos, incluido él mismo, al ganar las elecciones y ¡por 3.000 votos!

El senador no era invencible, después de todo. Los demócratas solo necesitaban un candidato con suficiente coraje juvenil para intentarlo.

El accidente automovilístico de Biden

El cumpleaños número 30 de Joe Biden debería haber presagiado uno de los años más felices de su vida. Se dirigía al Senado en solo un par de semanas, donde comenzaría lo que prometía ser una carrera política ilustre. Él y Neilia acababan de mudarse a la casa de sus sueños en los suburbios de Wilmington. Y tuvieron tres hermosos hijos.

Pero su vida dio un giro brusco y doloroso cuando Neilia y los niños sufrieron un gran accidente automovilístico justo antes de la Navidad de 1972. Neilia y su hija menor, Naomi, murieron en el accidente. Sus hijos, Beau y Hunter, resultaron gravemente heridos y los médicos advirtieron que Hunter podría verse afectado permanentemente por las heridas en la cabeza.

Biden estaba en Washington entrevistando a nuevo personal cuando ocurrió el accidente, pero inmediatamente se apresuró a regresar a Wilmington, para estar junto a las camas de sus hijos.

Se sintió atrapado en una pesadilla despierta. Su dolor era tan intenso que se preguntó si podría seguir adelante y comprendió por primera vez por qué el suicidio puede parecer una salida racional para las personas que sufren.

Lo que lo mantuvo en movimiento fue la visión de sus muchachos, acostados vendados en sus camas de hospital. Eran tan pequeños y vulnerables. ¿Cómo podía dejarlos? Centrándose en eso, logró sobrevivir día a día.

Pero Biden perdió por completo el interés en el mundo político que había dominado su vida unas semanas antes. Decidió que no podía unirse al Senado. Después de todo, los senadores pueden ser reemplazados, pero los padres no, y ahora sus hijos lo necesitaban más que nunca. Le dijo al líder de la mayoría del Senado, Mike Mansfield, que necesitarían encontrar a alguien para ocupar su lugar.

La carrera política de Biden podría haber terminado allí mismo si no fuera por la persistencia de sus colegas. El senador Hubert Humphrey llamaba al hospital todos los días para hacerle saber a Biden que estaban pensando en él. Y Mike Mansfield le dijo que ya había sido nombrado miembro del distinguido Comité Directivo y le advirtió que no tirara por la borda aquello por lo que él y Neilia habían trabajado tan duro. Biden decidió que le debía a Neilia al menos darle una oportunidad al Senado, y el 5 de enero de 1973 asumió el cargo. 

Biden en el Senado

Los primeros meses en el Senado resultaron difíciles, por decir lo mínimo. Biden estaba en una constante neblina de dolor y rabia; era todo lo que podía hacer para pasar el día. Siempre se presentaba al trabajo y asistía a reuniones informativas importantes, pero se iba para tomar el tren a casa lo antes posible. No hizo ningún esfuerzo por conocer a sus colegas y terminó almorzando solo en su escritorio.

Afortunadamente, eso no impidió que sus colegas intentaran conocerlo. Mike Mansfield y Hubert Humphrey continuaron vigilándolo al menos una vez a la semana. Teddy Kennedy apareció para llevarlo al gimnasio y numerosos colegas lo invitaron a cenar a sus casas. Finalmente, sus esfuerzos dieron sus frutos.

Aunque inicialmente se resistió a todo contacto social, Biden pronto llegó a estar extremadamente agradecido por el apoyo de sus colegas. Su primer mandato en el Senado fue una época convulsa en la política. Estados Unidos estaba en las garras de la guerra de Vietnam y el presidente Nixon acababa de ser acusado. El racismo y los derechos civiles eran cuestiones urgentes, al igual que la necesidad de vivienda social y atención médica.

El primer discurso de Biden en el Senado se centró en el financiamiento de campañas. Argumentó que las campañas políticas deberían evitar por completo la financiación privada porque conducía a la corrupción. Lo había visto por sí mismo cuando varios donantes potenciales sugirieron que solo lo financiarían si aceptaba votar por sus intereses. El discurso no fue popular entre sus colegas, pero Biden no se inmutó.

Este primer discurso mostró que Biden no tenía miedo de tomar posiciones controvertidas y seguir sus principios. Es algo que ha practicado a lo largo de su carrera. Por ejemplo, argumentó en contra de la financiación federal para abortos, pero apoyó el derecho de la mujer a elegir tener uno. Su posición ha enfurecido tanto a los conservadores como a los grupos de derechos de las mujeres. Pero debido a que se ajusta a la brújula moral de Biden, se niega a ceder.

La actitud de Biden le ha ganado el respeto de ambos lados del pasillo. Debido a que no vota en línea con los partidos, ha podido trabajar eficazmente con demócratas y republicanos en los temas que considera importantes.

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Joe Biden y Jill Jacobs

En marzo de 1975, dos años después de convertirse en senador, Biden tuvo su primera cita con Jill Jacobs y sintió algo que no había experimentado en mucho tiempo: alegría. Su hermano le había dado a Biden el número de la joven maestra de la escuela y la llamó por capricho.

Mientras charlaban sobre sus vidas y familias, Biden sintió una extraña sensación de conexión y tranquilidad. Se dio cuenta casi de inmediato de que esta era la mujer que había estado buscando.

Pero Jill no estaba tan segura. A los 24, era casi diez años más joven que Joe. Es más, acababa de salir de un matrimonio que no coincidía y estaba disfrutando de su libertad. ¡Y odiaba la política! ¿Cómo encajaría esta senadora mayor con dos niños pequeños en sus planes para su vida?

Pero, como descubrió Jill, incluso los planes mejor diseñados pueden cambiar. Aunque rechazó cinco propuestas de matrimonio y afirmó que quería mantenerlo informal, se estaba enamorando lenta y seguramente. También se estaba convirtiendo en una parte cada vez más importante de la vida de los hijos pequeños de Biden, Beau y Hunter.

Joe trató de ser paciente, pero estaba cada vez más desesperado por saber si tenían un futuro real juntos. Un día, le dio un ultimátum: ¿Ella quería comprometerse con su relación o tendrían que romper? Después de mucho examen de conciencia, Jill se dio cuenta de que no podía soportar dejarlo ir. Quería ser parte de su vida y todo lo que eso implicaba.

La pareja se casó en junio de 1977 en la ciudad de Nueva York y se fue de luna de miel con toda la familia. Jill fue una madre dedicada y cariñosa para los niños a medida que crecían. Y aunque siempre había odiado la política, fue un gran apoyo en la carrera de su esposo.

Con Jill a su lado, Joe se sintió confiado para postularse para un segundo mandato en el Senado, que ganó de manera decisiva. Resistir ese segundo mandato demostró que Biden tenía poder de permanencia. Y sus puestos prominentes en el comité le brindaron una valiosa experiencia en asuntos exteriores, inteligencia y seguridad. No pasó mucho tiempo antes de que los demócratas de alto nivel sugirieran que se postulaba para un cargo mucho más grande: el presidente de los Estados Unidos.

Biden pensó que sus años de disputas políticas en el Senado lo habían preparado para la carrera por convertirse en el candidato demócrata. Pero cuando llegó el momento, en 1987, fue más agotador de lo que esperaba.

La relación de Biden con la prensa ya era inestable. Cuando se unió al Senado, sintió que estaban invadiendo su privacidad para enterarse de las muertes de Neilia y Naomi. A partir de entonces, los había evitado tanto como le fue posible.

Ahora, al querer postularse para un alto cargo, Biden no tenía aliados cercanos en los medios para luchar por él para obtener una cobertura justa. Cuando ingresó a la carrera, la prensa era implacable. Biden fue acusado de ser todo espectáculo y nada de sustancia. Fue pintado como un holgazán en el Senado.

A pesar de la mala prensa, la campaña de Biden ganó impulso. Pudo conectarse con audiencias de todo tipo, y parecía que la gente estaba hambrienta de su mensaje de decencia y oportunidad para todos.

Pero su campaña recibió un gran golpe cuando el New York Times publicó una historia en la que afirmaba que había utilizado parte de un discurso del político británico Neil Kinnock, sin atribuir la cita. Biden había incluido las líneas de Kinnock en el argumento final de un debate y se olvidó de darle crédito. El periódico no mencionó que uno de los rivales políticos de Biden les había enviado el video, que estaba tratando activamente de difamar su campaña.

Las historias empeoraron. Los periodistas revisaron los registros académicos de Biden y descubrieron que en Syracuse también lo habían acusado de plagiar una cita. Al final, la facultad de derecho llegó a la conclusión de que Biden no había tenido la intención de hacer trampa. Cuando era un joven erudito, simplemente no sabía cómo hacer referencia correctamente. Pero a la prensa no le importó. Publicaron una historia sobre cómo Biden era un plagiario incluso en la universidad. Las historias fueron devastadoras para Biden porque cuestionaban la cualidad que más valoraba: su integridad personal.

Todo este calor en los medios llegó en el peor momento posible. Biden estaba presidiendo los controvertidos procedimientos de nominación de un juez de la Corte Suprema. Y los ataques a su personaje amenazaron con descarrilar los procedimientos, así como su campaña.

No tuvo más alternativa que retirarse de la carrera.

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Biden se detuvo para reconsiderar su vida

Al final, retirarse de la carrera fue una bendición. A lo largo de la campaña, Biden había sufrido dolores de cabeza agonizantes, a veces teniendo que tomar más de diez analgésicos al día. Los había ignorado como estrés y sobreesfuerzo, pero la verdadera causa era mucho más siniestra.

Una noche, después de pronunciar un largo discurso, Biden regresó a su habitación de hotel y se desmayó. Los médicos encontraron un aneurisma alojado debajo de su cerebro. Si todavía hubiera estado haciendo campaña activamente, es posible que lo hubiera matado antes de que pudiera obtener un diagnóstico.

Tal como estaba, tuvo la oportunidad de recuperarse por completo, pero solo después de una operación delicada y muy arriesgada.

Después de varias cirugías y meses de recuperación, Joe Biden salió adelante. Pero era un hombre cambiado.

Por primera vez en mucho tiempo, había tenido la oportunidad de descansar. Se dio cuenta de que había cosas más importantes que moverse por la vida a una velocidad vertiginosa. El miedo a la salud puso en perspectiva a todo el mundo de la política. Biden no tenía menos pasión por el trabajo, pero sabía que tenía que mantener su trabajo en equilibrio con todas las otras cosas que amaba.

El tiempo fuera también le dio a Biden la oportunidad de reflexionar sobre la contribución que quería hacer al mundo. Su manejo de la nominación al Tribunal Supremo había sido ampliamente elogiado como sensible y justo. Había mucho más que quería lograr como senador.

De regreso en el Senado, se puso a trabajar en proyectos ambiciosos, como la elaboración de una Ley de Violencia contra la Mujer, que abordó la epidemia de violencia doméstica en Estados Unidos. También se dedicó al trabajo de política exterior, presionando fuertemente para que el entonces presidente Clinton tomara medidas contra Slobodan Milošević, el ex presidente de la ex Yugoslavia, quien fue acusado en mayo de 1999 por crímenes de lesa humanidad durante la guerra de Kosovo. 

El hecho de que lo detuvieran por la fuerza durante su largo regreso a la salud significó que Biden regresara con más determinación. Sabía en qué quería concentrarse y cómo aprovechar sus puntos fuertes. Y planeaba seguir trabajando en el Senado durante mucho tiempo.

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La Guerra de Irak le motivo para postularse a la presidencia

Los ataques terroristas del 11 de septiembre en el World Trade Center y el Pentágono cambiaron a Estados Unidos de una manera que Joe Biden nunca podría haber imaginado.

Inmediatamente después, quedó impresionado por la efusión de solidaridad del resto del mundo. Pensó que la tragedia brindaría oportunidades para unirse con otros países y luchar contra el terrorismo a escala internacional.

El entonces presidente Bush parecía dispuesto a seguir este tipo de política exterior, y su secretario de Estado, Colin Powell, era un internacionalista acérrimo. Pero Biden subestimó la influencia del vicepresidente Dick Cheney y Donald Rumsfeld, quien encabezó el Departamento de Defensa. Bajo su dirección, Bush dio órdenes a Estados Unidos de entrar en guerra con Irak, una guerra que costaría miles de vidas y miles de millones de dólares.

La guerra de Irak se caracterizó por la corrupción, la incompetencia y un peligroso desprecio por la vida humana. Al desobedecer la convención de Ginebra y alentar la tortura en la bahía de Guantánamo, dejó una mancha en la reputación de Estados Unidos como líder moral.

Cuando Bush fue reelegido en 2004, Biden quedó devastado. Sabía que Estados Unidos seguiría sufriendo durante el segundo mandato de Bush y que el futuro del país dependía de que los demócratas pudieran recuperar el control en 2008. Por primera vez, consideró seriamente postularse nuevamente para la presidencia. Pero era consciente del impacto en su familia y de cuánto habían sufrido Jill y sus hijos durante la última campaña.

Cuando los Biden se reunieron para sus vacaciones navideñas anuales, Jill le dijo que iban a tener una reunión familiar. Pensó que iban a rogarle que no corriera, pero se equivocó. De hecho, Jill le dijo que querían que hiciera una candidatura presidencial. La familia creía que él tenía lo necesario para unir al país y estaban dispuestos a respaldarlo.

El asunto quedó decidido. Biden anunció que se postularía para la nominación demócrata en 2008. Casi 20 años después de su primer intento, ahora sabía exactamente por qué quería ser presidente y qué haría en su primer día en el cargo.

El lema de la familia Biden es que si alguien tiene que pedir ayuda, ya es demasiado tarde. En sus momentos más oscuros, la familia de Joe Biden se presentó a él sin que él tuviera que preguntar, y se aseguró de que supiera que lo amaban. Si tiene un amigo o familiar en apuros, tome una hoja del libro familiar de Biden: en lugar de hacer que se acerque para pedir lo que necesita, simplemente preséntese para apoyarlo. 

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