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La vida no es un juego de azar. No es un casino donde invertir tus días. Es una obra de arte para contemplar y crear. Siente, ama, crea.

A powerful image of activist Hilary Cottam, standing confidently in a vibrant cityscape with a chalkboard in hand, outlining her radical plan to fix a broken economy. The chalkboard is filled with colorful notes and diagrams, representing her innovative ideas. The background shows the bustling city, with skyscrapers and people walking, signifying the potential impact of her plan on society. The overall ambiance of the image is empowering and hopeful, with a sense of determination and transformation.

El plan radical de Hilary Cottam, un activista social que busca solucionar una economía rota

Actualizado el martes, 9 julio, 2024

Nunca ha tenido un trabajo en su vida. Desde pequeña, sufrió abusos y negligencia. Ahora, como madre, su vida es una lucha constante. Uno de sus hijos bebe y desaparece con frecuencia, otro es violento tanto con ella como con los vecinos, y su hija quedó embarazada a los 16 años. En su momento más crítico, más de 70 profesionales y 20 departamentos en Swindon, la ciudad británica donde reside, estuvieron involucrados en su caso, con un costo de £250,000 ($327,000) al año para los contribuyentes. Ella describe su vida como un verdadero infierno.

En este artículo, exploramos la compleja red de desafíos y la monumental intervención del sistema de asistencia social en la vida de Ella. Acompáñanos para descubrir cómo esta situación refleja problemas más amplios dentro del sistema y qué cambios podrían ofrecer una esperanza real para familias como la suya.

Cuando Hilary Cottam, una activista social con visión transformadora, analizó cómo un trabajador social empleaba su tiempo con familias como la de Ella, hizo un descubrimiento impactante: el 86% del tiempo se dedicaba a papeleo y supervisión, mientras que solo el 14% se destinaba a brindar ayuda directa a la familia. Un día, Cottam reunió a estos agotados y sobrecargados trabajadores de primera línea y les pidió un ejemplo de un caso como el de Ella que ya no necesitara apoyo gubernamental. Nadie pudo levantar la mano.

Determinada a cambiar esta situación, Cottam se propuso invertir esa proporción de administración y asistencia. Trabajó con un pequeño grupo de funcionarios para ayudar a Ella a desarrollar sus habilidades, confianza y redes de apoyo, con el fin de que pudiera aspirar a la vida que deseaba. La meta no era «arreglarla», sino movilizar a las personas para que la ayudaran de manera más significativa y menos burocrática. Ella misma eligió a su equipo de trabajadores sociales y policías, quienes aceptaron el reto de trabajar de una manera innovadora. Lo primero que hicieron fue preguntarle a Ella qué tipo de vida quería, y descubrieron que deseaba un trabajo de oficina. Con un objetivo claro y el apoyo adecuado, Ella comenzó a construir una vida mejor: logró evitar los constantes avisos de desalojo, sus hijos volvieron a la escuela y ella inició un curso de capacitación en TI.

Durante más de una década, Cottam ha trabajado incansablemente para colocar a las personas marginadas de la sociedad en el centro de sus propias historias, convirtiéndolas en arquitectas de su futuro en lugar de simples receptoras de beneficios anónimos y a menudo ineficaces. Ha abordado problemas «de la cuna a la tumba»: trabajando con familias como la de Ella, ancianos, enfermos crónicos, adolescentes y desempleados. En lugar de intentar reparar las instituciones obsoletas, su equipo empieza preguntando: “¿Qué estás haciendo? ¿Qué necesitas? ¿Qué necesitamos para prosperar? ¿Cómo podemos construir eso juntos?”

Algunos de estos esfuerzos resultaron más exitosos que otros; después de todo, eran experimentos. Pero cada uno de ellos fomentó la capacidad humana, no solo para los «beneficiarios» sino para todos los participantes: tanto los que necesitaban ayuda como los que querían ofrecerla. Nuestros problemas son tanto relacionales como individuales; por lo tanto, nuestras soluciones deben incorporar ambos aspectos.

En su libro «Radical Help: How We Can Remake the Relationships Between Us and Revolutionize the Welfare State», Cottam describe su creencia profunda en el poder de las relaciones humanas. Considera que existe un gran deseo de mejorar nuestras comunidades y a nosotros mismos, algo que no se puede lograr solo con burocracia, sino a través de los lazos entre las personas. “La gente cambia tan rápido cuando la reconoces, cuando reconoces sus sueños”, dice Cottam.

Aunque siempre sospechó que las relaciones humanas eran cruciales, una década de experimentos y datos la convencieron aún más. Las relaciones, afirma, «lo son todo».

La Evolución del Estado de Bienestar: De Beveridge a los Retos del Siglo XXI

En 1942, en medio del tumulto de dos guerras mundiales, Sir William Beveridge diseñó el modelo del estado de bienestar moderno en Gran Bretaña. Su visión incluía políticas para el pleno empleo, un servicio nacional de salud, asignaciones familiares y seguro social, todo con el objetivo de combatir la pobreza. Cuando publicó su informe, se vendieron medio millón de copias en tres días, y la primera edición se agotó en cuestión de semanas. “La salud de la nación mejoró, la esperanza de vida se prolongó, hubo acceso a una buena educación y seguridad para aquellos que estaban temporalmente sin trabajo”, escribe Hilary Cottam en su libro Radical Help.

Sin embargo, esos sistemas revolucionarios de la década de 1940 están desfasados en la actualidad. Fueron diseñados para una economía industrial y empleos estables; el NHS fue creado para tratar enfermedades infecciosas, no condiciones crónicas de salud; el sistema de bienestar era una solución provisional, no un apoyo para trabajos estructuralmente mal pagados. Hoy, casi la mitad de las familias trabajadoras en Gran Bretaña dependen de beneficios, ya que el estado de bienestar subsidia la incapacidad del sector privado para pagar salarios dignos. «Las personas cambian tan rápido cuando las reconoces, cuando reconoces sus sueños», afirma Cottam.

Los desafíos del siglo XXI, como el cambio climático, enfermedades crónicas, una población envejecida, trabajos temporales y familias con múltiples niveles de dificultades, no pueden ser abordados con estos sistemas obsoletos. Tampoco pueden manejar la pobreza moderna, que no solo es económica, sino también relacional. “La pobreza moderna se trata tanto de a quién conocemos, nuestras relaciones, como del dinero”, señala Cottam.

El equipo de Cottam desarrolló un conjunto de principios para guiar el apoyo a las personas y ayudarlas a prosperar. Este enfoque cambia de un modelo que intenta solucionar problemas y gestionar necesidades (como el caso de Ella, una mujer solitaria de 90 años, o alguien con una enfermedad crónica) a uno que desarrolla capacidades y abre caminos hacia una “buena vida”. De un sistema transaccional a uno basado en relaciones, que conecta múltiples recursos y financiamiento, y se enfoca en crear posibilidades. Además, se apoya en la tecnología para conectar a las personas entre sí.

Esta evolución del estado de bienestar busca no solo mejorar las condiciones de vida, sino también reconocer y potenciar los sueños y aspiraciones de cada individuo, transformando la manera en que entendemos y abordamos el bienestar social.

 «Necesitamos una revolución social que coincida con la revolución tecnológica», ha escrito Cottam .

La Revolución del Empleo: la Forma de Encontrar Trabajo

Imagina que conseguir empleo dependiera únicamente de a quién conoces. Para el 80% de las personas, su último trabajo provino de un contacto, lo que facilita las cosas para aquellos con buenas conexiones y hace casi imposible la búsqueda para quienes tienen redes más débiles. Hilary Cottam y su equipo decidieron abordar este problema de frente con un enfoque revolucionario.

Cottam lanzó Backr en el sur de Londres, con el objetivo de construir redes de apoyo no solo entre los desempleados, sino también con personas dispuestas a ayudarse mutuamente. Se instalaron en un centro de trabajo que, tristemente, no había cambiado mucho desde la década de 1940: largas filas y pocas esperanzas. La realidad es que estos centros fracasan más de lo que tienen éxito, con dos tercios de los solicitantes sin encontrar trabajo en un proceso que deshumaniza.

Una vez describió las sesiones como un cruce entre AA y citas rápidas.

Para cambiar esta dinámica, Cottam y su equipo pidieron a las personas que pagaran £5 para unirse a un programa que prometía hacer las cosas de manera diferente. En lugar de enfocarse en el tiempo que alguien había estado sin trabajo o en sus calificaciones, comenzaron construyendo relaciones y confianza. Preguntaron sobre los sueños de las personas y con quién necesitaban conectarse para hacer realidad esos sueños. Las sesiones fueron descritas como un cruce entre AA y citas rápidas. Luego, Cottam y su equipo tocaron puertas, buscando a quienes estuvieran dispuestos a ayudar a desarrollar habilidades y ampliar conexiones. La respuesta fue abrumadora; la gente quería ayudar. “Nunca hemos tenido problemas con la participación de la gente”, dice Cottam.

PwC evaluó Backr en una prueba de control aleatoria y descubrió que costaba una quinta parte de otros programas en ese momento

Utilizando tecnología básica —plataformas móviles y bases de datos accesibles—, construyeron el soporte necesario para asegurarse de que la atención se centrara en las personas, no en la burocracia. PwC evaluó Backr en una prueba de control aleatoria y descubrió que costaba una quinta parte de otros programas: el 87% de los miembros encontraron trabajo o progresaron, en comparación con las tasas de fracaso del 66% de los enfoques tradicionales de los centros de trabajo. Incluso los desempleados de larga duración encontraron empleo.

Cottam subraya que la tecnología es solo un facilitador, no la solución. “Esto no es LinkedIn para los desvinculados”, dice. «Estamos utilizando la tecnología para unir a las personas y crear conexiones humanas reales».

Otro programa innovador es Circles, diseñado para personas mayores. Permite a hombres como Stan, que vive solo y tiene problemas de movilidad, escuchar música con otros aficionados, pedir ayuda con transporte o compras, y también ofrecer su ayuda a los demás. Wellogram, por su parte, reunió a personas con enfermedades crónicas para establecer metas y apoyarse mutuamente en su cumplimiento. Tres cuartas partes de los fumadores en Wellogram dejaron de fumar con éxito, el 44% redujo su presión arterial y el 64% comenzó a trabajar o volvió a estudiar. Estos enfoques no son jerárquicos, sino colaborativos y comunitarios.

Con iniciativas como Backr, Circles y Wellogram, Cottam demuestra que el cambio real viene de reconocer los sueños y aspiraciones de las personas, y de construir redes de apoyo genuinas que transformen vidas de manera significativa.

Que pasa despues

ilary Cottam trabaja de manera única y transformadora: primero, viviendo con las personas a las que estudia para entender realmente sus vidas (ella y su equipo se mudaron a la urbanización cerca de Ella para comprender su realidad); y segundo, creando soluciones que movilicen a personas fuera de los servicios tradicionales, como el innovador proyecto Backr.

Una pregunta obvia surge: ¿cómo escalar este trabajo? Cottam no cree en la expansión industrial, sino en plantar ideas para que echen raíces y crezcan a su manera. “No quiero ser Prada, quiero ser Primark”, dice, citando al popular minorista británico. Por ejemplo, ayuntamientos como el de Wigan, en Gran Manchester, han reconstruido sus servicios sociales basándose en los principios de ayuda radical promovidos por Cottam.

Por ejemplo, ayuntamientos como el de Wigan, en el Gran Manchester, han reconstruido sus servicios sociales (pdf) con los principios de ayuda radical promovidos por Cottam.

Sin embargo, esfuerzos como el de Cottam siguen siendo marginales. No pueden acceder a la financiación necesaria y no encajan en los marcos de medición tradicionales, que a menudo son defectuosos y retrospectivos. Partiple, una organización que ella formó para llevar a cabo experimentos de servicios sociales alternativos, cerró después de construir seis nuevos servicios, involucrar a 12,000 personas y fomentar más de 100,000 conexiones sociales.

Partiple , una organización que formó para llevar a cabo experimentos de servicios sociales alternativos, cerró hace unos años después de construir seis nuevos servicios, involucrar a 12.000 personas y fomentar más de 100.000 conexiones sociales.

Aunque las ideas de diseño social centrado en el ser humano que promovió se han generalizado, la financiación no ha seguido el mismo camino. Incluso después de probar su modelo Backr de bajo costo con ensayos de 2,000 personas, no hubo financiamiento de serie B para respaldarlo.

Sir William Beveridge, al fundar el estado de bienestar moderno, escribió tres informes. En el tercero, menos conocido, lamentó haber cometido un error grave: dejar fuera del sistema a las personas, sus relaciones y comunidades, lo que obstaculizaba la innovación y el apoyo mutuo necesario para el cambio. “La gente necesita una conexión humana para hacer y sostener cambios”, dice Cottam. Su objetivo es crear formas de fomentar esa conexión.

Cottam ahora se centra en definir el buen trabajo, “cómo lo creamos y qué necesitamos para respaldarlo” (hay un manifiesto (pdf) aquí).

Ahora, Cottam se centra en definir el buen trabajo: “cómo lo creamos y qué necesitamos para respaldarlo”. Hay un manifiesto disponible que detalla estos principios. Ella es optimista y pesimista sobre el futuro. “Estamos construyendo redes locales sólidas que están transformando vidas”, dice. «Y hay una meta-narrativa del ascenso de la extrema derecha y del odio».

Lo que Cottam sabe con certeza es que las personas que han participado en los programas de sus equipos han experimentado transformaciones profundas. «Si pensáramos en todo a través de la lente de las relaciones, cambiaría radicalmente en qué invertimos». Este enfoque basado en las relaciones humanas tiene el potencial de revolucionar el estado de bienestar, colocando a las personas y sus conexiones en el centro de la solución.

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