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El juego de la confianza

El juego de la confianza

Actualizado el miércoles, 29 mayo, 2024

The Confidence Game revela exactamente cómo los estafadores pueden hacerse ricos aprovechando algunas de las principales fallas de la naturaleza humana. Descubra por qué la gente cree historias increíblemente inverosímiles e ignora la evidencia incriminatoria, y descubra cómo la confianza y el optimismo humanos básicos pueden usarse en beneficio de un estafador.

La sociedad está plagada de estafadores que utilizan ingeniosas tácticas para engañar a las personas y hacerse ricos a expensas de la inocencia y la confianza de los demás. «The Confidence Game» revela los detalles de cómo estos estafadores operan, aprovechando las vulnerabilidades inherentes a la naturaleza humana. En este artículo, exploraremos cómo los estafadores crean historias convincentes, explotan la psicología humana y utilizan la confianza y el optimismo para su beneficio.

En primer lugar, es crucial comprender qué es exactamente «The Confidence Game». Este término se refiere a las tácticas utilizadas por los estafadores para manipular a sus víctimas y obtener su confianza. A menudo, los estafadores son maestros en el arte de la persuasión, capaces de construir historias elaboradas que parecen genuinas a simple vista.

Las tácticas de los estafadores

Una de las tácticas más comunes de los estafadores es la creación de historias convincentes. Estas historias están diseñadas para apelar a las emociones y a la lógica de las personas, haciéndolas más susceptibles a caer en la trampa. Además, los estafadores aprovechan las vulnerabilidades humanas, como el deseo de obtener riqueza rápida o la necesidad de pertenencia, para manipular a sus víctimas.

La psicología detrás de la creencia

¿Por qué la gente cree en historias increíblemente inverosímiles? La respuesta radica en la psicología humana. Las personas tienden a creer en lo que quieren creer, incluso si la evidencia sugiere lo contrario. Además, muchos individuos tienen una tendencia natural a ignorar la evidencia incriminatoria si contradice sus creencias preexistentes.

La confianza y el optimismo como herramientas de los estafadores

Los estafadores explotan la confianza y el optimismo humanos básicos para su beneficio. Utilizan tácticas persuasivas para ganarse la confianza de sus víctimas, haciéndoles creer que están invirtiendo en una oportunidad legítima. Además, los estafadores aprovechan el optimismo de las personas, prometiéndoles grandes retornos financieros con poco o ningún riesgo.

Estudios de casos y ejemplos

Existen numerosos casos famosos de estafas que ilustran cómo los estafadores operan y cómo construyen sus engaños. Desde esquemas Ponzi hasta fraudes en línea, estos casos ofrecen una visión reveladora de las tácticas utilizadas por los estafadores para engañar a sus víctimas.

Consecuencias y impacto

Las estafas pueden tener graves consecuencias tanto financieras como emocionales para sus víctimas. Además de sufrir pérdidas económicas, las personas estafadas pueden experimentar sentimientos de vergüenza, culpa y traición. Además, las estafas pueden dañar la confianza y las relaciones interpersonales de las víctimas, dejando cicatrices duraderas en su vida.

Cómo protegerse contra las estafas

Afortunadamente, existen medidas que las personas pueden tomar para protegerse contra las estafas. Es crucial educarse sobre las tácticas utilizadas por los estafadores y estar atento a las señales de advertencia. Además, es importante mantener la guardia alta y no dejarse llevar por promesas demasiado buenas para ser verdad.

La importancia de la educación y la regulación

La educación juega un papel fundamental en la prevención de estafas. Al enseñar a las personas sobre las tácticas utilizadas por los estafadores, podemos ayudar a reducir la incidencia de fraudes. Además, es necesario implementar regulaciones más estrictas para combatir el fraude y proteger a los consumidores de prácticas engañosas.

Preguntas frecuentes (FAQs)

«The Confidence Game» revela la oscura realidad detrás de las estafas y cómo los estafadores aprovechan la confianza y el optimismo humanos para su beneficio. Es fundamental estar alerta y educado para evitar caer en las trampas de los estafadores y protegerse a uno mismo y a los seres queridos de ser víctimas de fraudes financieros y emocionales.

  1. ¿Cómo puedo saber si estoy siendo víctima de una estafa?
    • Es importante estar atento a las señales de advertencia, como promesas de retornos financieros demasiado buenos para ser verdad o solicitudes de información personal o financiera.
  2. ¿Qué debo hacer si creo que estoy siendo estafado?
    • Si sospechas que estás siendo estafado, es importante detener cualquier interacción con el presunto estafador y buscar ayuda de fuentes confiables, como las autoridades locales o servicios de asesoramiento financiero.
  3. ¿Cómo puedo protegerme contra las estafas en línea?
    • Para protegerte contra las estafas en línea, evita compartir información personal o financiera en sitios web no seguros y mantén actualizados tus programas de seguridad informática y antivirus.
  4. ¿Existen recursos disponibles para ayudar a las personas a educarse sobre las estafas?
    • Sí, hay una variedad de recursos disponibles, incluidos sitios web gubernamentales y organizaciones sin fines de lucro, que ofrecen información y consejos sobre cómo protegerse contra las estafas.
  5. ¿Cuál es el papel de la regulación en la prevención de estafas?
    • Las regulaciones juegan un papel crucial en la protección de los consumidores contra prácticas engañosas y fraudulentas, estableciendo estándares y sanciones para aquellos que violan la ley.

Con una combinación de educación, conciencia y regulación, podemos trabajar juntos para combatir las estafas y proteger a las personas de ser víctimas de fraudes financieros y emocionales.

Aprenda a detectar, o convertirse, en un maestro estafador

Cuando nos topamos con un fraude espectacular, como el escándalo de inversiones de Bernie Madoff, ¿alguna vez hemos pensado: «Nunca caería en algo así. ¿Cómo es posible ser tan ingenuo?»? Pero la realidad es que lo que solían pensar las víctimas antes de ser engañadas con sus ahorros de toda la vida. Y es muy probable que aquellos estafadores encuentren nuestra vulnerabilidad en poco tiempo.

Sin embargo, aquí te presento algunos consejos que desglosan cómo los estafadores ganan nuestra confianza paso a paso, desde identificar a su próxima víctima hasta garantizar que su plan fraudulento permanezca oculto.

Esta información resultará útil, ya sea que busques protegerte de los estafadores expertos o, tal vez, te estés planteando unirte a sus filas.

La mayoría de nosotros preferimos saber poco sobre los demás, pero los estafadores prosperan sabiendo todo lo que pueden.

¿Alguna vez te has sentado en un café observando a otras personas e imaginando cómo son sus vidas? Podrías pensar que el hombre sentado en un rincón con el cabello desordenado es en realidad un artista famoso.

La mayoría de nosotros disfrutamos observando a los demás, pero también tendemos a evitar descubrir demasiado sobre ellos, ya que este conocimiento profundo puede tener sus desventajas.

Por ejemplo, en un experimento, el psicólogo Jeffrey Simpson pidió a las parejas casadas que vieran imágenes de video de cada uno discutiendo una diferencia de opinión. Mientras lo hacían, se les dijo que escribieran sus propios sentimientos y lo que creían que estaba sintiendo su pareja.

Al final del estudio, se preguntó a las parejas cómo se sentían acerca de su cónyuge y su relación. Resultó que las parejas que tuvieron menos éxito en comprender los sentimientos del otro informaron ser mucho más felices que las que lo lograron.

Esto se debe a que tendemos a agradarnos menos a las personas si podemos sentir que pueden encontrarnos aburridos o si no son sinceros. Por lo tanto, al mantener una distancia emocional segura de los demás, podemos evitar que veamos algo que preferiríamos no ver.

Por otro lado, entender a alguien lo suficientemente bien como para detectar un defecto o una debilidad en él es exactamente lo que le encanta hacer a un tramposo o estafador. De hecho, es lo que los lleva a tener éxito en sus búsquedas.

Tomemos el caso de Debra Saalfield: en julio de 2008, Debra fue a ver a un clarividente después de perder su trabajo y su novio. Antes de que Debra dijera una palabra sobre sus problemas, el clarividente leyó atentamente el lenguaje corporal de Saalfield y vio que era muy vulnerable.

Esto permitió que el clarividente engañara de manera experta a Debra para que le escribiera un cheque por $ 27,000. Si hubiera malinterpretado a su cliente, el clarividente podría haber terminado fácilmente en la cárcel. En cambio, observó de cerca a Debra y comprendió cómo aprovechar sus emociones.

Pero detectar a una persona vulnerable no lo es todo. Como veremos, un estafador también debe poder ganarse la confianza de su víctima.

Los estafadores establecen astutamente una relación de confianza con la persona a la que pretenden engañar.

¿Te has encontrado con alguien que pueda entrar en una habitación y encantar instantáneamente a todas las personas? Estas personas carismáticas a menudo pueden convertirse en grandes líderes o expertos en engaños.

Este tipo de carisma es esencial para la capacidad de un estafador de parecer amigable y digno de confianza.

Por ejemplo, el autor entrevistó a una joven llamada Joan que fue víctima de un encantador estafador. Joan se había enamorado de un hombre llamado Greg, un hombre increíblemente dulce que incluso ayudó a Joan construyéndole una nueva cocina y atendiendo a su abuela enferma.

Pero algo en Greg no estaba del todo bien. En primer lugar, no parecía tener amigos ni familiares. Y cuando Joan llamó al laboratorio en el que supuestamente trabajaba, la elaborada historia de Greg comenzó a desmoronarse. Resultó que el trabajo de Greg y su educación anterior eran mentiras y que había pasado dos años encantando a Joan para que crea una historia de vida totalmente inventada.

Entonces, si conoces a alguien que parece demasiado bueno para ser verdad, no está de más volver a verificar su historia. Podría ser un estafador que intenta aprovecharse de ti.

Quizás ahora se esté preguntando cómo un estafador puede ganarse este tipo de confianza. Bueno, un buen estafador a menudo pretenderá compartir rasgos comunes con su víctima. Después de todo, es natural que los seres humanos confíen más en alguien similar que en alguien diferente.

Podemos ver esto en un estudio de la psicóloga Lisa DeBruine, en el que se pidió a los participantes que colaboraran en un proyecto con un compañero de equipo virtual. El estudio encontró que los equipos tenían más éxito cuando se modificaba la fotografía del compañero de equipo virtual para que se pareciera más al participante.

Por supuesto, los estafadores saben que la similitud puede ser falsa. Pueden inspirar confianza y un falso sentido de similitud a través de técnicas como imitar la expresión facial y la voz de otra persona, reflejar su lenguaje corporal o pretender compartir valores comunes.

Una vez que se han hecho amigos y se han ganado la confianza de su víctima, el siguiente paso para el estafador es tender la trampa.

Los estafadores usan algunos trucos clásicos para encajar a la gente en sus planes.

Probablemente hayas visto a jóvenes entusiastas en la acera pidiéndote que apoyes una causa como Greenpeace o Amnistía Internacional. Muchas personas mirarán para otro lado y pasarán rápidamente porque saben que será difícil no hacer una donación si se detienen.

Los estafadores también son conscientes de esto. Saben que una vez que alguien ha aceptado un pequeño favor, es más probable que acepte una solicitud más grande más adelante.

Podemos ver esto en un estudio de 1966 de la Universidad de Stanford. Los investigadores encontraron que las madres que se quedaban en casa tenían un 30 por ciento más de probabilidades de estar de acuerdo en pasar dos horas respondiendo preguntas en su hogar si previamente habían acordado responder solo unas pocas preguntas por teléfono.

Esto se llama la técnica del pie en la puerta , y para los estafadores, es una estrategia esencial.

Por ejemplo, alrededor de 1900, había un popular anuncio en un periódico escrito por alguien que se hacía llamar “Bill Morrison” y afirmaba ser un príncipe nigeriano que buscaba amigos por correspondencia. Resultó que cuando las personas daban el primer paso para responder al anuncio, a menudo aceptaban la solicitud de Morrison de enviarle $ 4.00 a cambio de algunas gemas preciosas.

Naturalmente, las joyas nunca llegaron y la policía finalmente descubrió que el «príncipe» era en realidad un niño estadounidense de 14 años. Pero el anuncio muestra que una vez que un estafador recibe una respuesta inicial, a menudo también puede aprovecharse de formas más sustanciales.

Otra técnica eficaz para aprovechar a las personas de buen corazón es comenzar con una solicitud irrazonablemente grande y luego reducirla.

Esto es lo que sucedió en la década de 1990 cuando Lady Worcester de Inglaterra organizaba una subasta benéfica para la cría de cerdos ética. Se le acercó un ambicioso estafador que decía ser un noble y la invitó a ser una invitada en su casa en Mónaco.

Ella rechazó la invitación pero, durante la subasta, aceptó su cheque de $ 4,000 por una escultura de bronce de un cerdo. Explicó que se habría sentido culpable por rechazarlo por segunda vez y por una oferta mucho menos extravagante.

Como habrás adivinado, el cheque nunca se pagó.

Los estafadores confían en la necesidad de sus víctimas de sentirse especiales y superiores

Es posible que hayas visto en la televisión o en la calle a hombres que, con calma y confianza, usan lo que claramente es un peluquín mal colocado o un postizo. En ese momento, quizás te hayas preguntado: ¿A quién creen que están engañando?

La verdad es que la autopercepción de la mayoría de la gente no es muy precisa, y los estafadores están dispuestos a aprovechar esto.

Las personas se vuelven presa fácil de los estafadores cuando se obsesionan con una versión idealizada de quiénes creen que son.

Un gran ejemplo de esto se vio en el caso de 2012 de un inteligente profesor de 68 años que conoció a una hermosa modelo checa en línea. A pesar de no haberse reunido ni haber hablado por teléfono, la belleza virtual logró convencer al profesor para que la conociera en Bolivia.

Por supuesto, las cosas no salieron exactamente según lo planeado.

Cuando el entusiasta profesor llegó, recibió la notificación de que su cita tenía que huir a Bruselas para una sesión de fotos de emergencia. Pero, en su prisa, había olvidado su bolso, por lo que se le pidió al profesor que lo recogiera y se reuniera con ella en Bélgica.

Puedes ver hacia dónde se dirige esto: en Buenos Aires, el profesor fue arrestado después de que se descubrió que la bolsa contenía dos kilogramos de cocaína. El pobre estaba tan lleno de confianza que nunca se detuvo a cuestionar por qué una modelo de 30 años se enamoraría de sus encantos.

Este tipo de engaño no está reservado para individuos vanidosos o frágiles; los estafadores exitosos engañan a familias enteras.

Un ejemplo famoso de este tipo de estafador es Thierry Tilly, quien logró desplumar a los 11 miembros de una aristocrática familia francesa. Aprovechando el orgullo de la familia por su noble herencia, los convenció de que las fuerzas oscuras, como los masones y los judíos, querían robar su vasta fortuna secreta.

Entonces, sugirió una solución: para su protección, la familia debía ceder todos sus bienes y propiedades a su nombre. Y eso es exactamente lo que hicieron; Tilly había convencido a la familia de que eran lo suficientemente importantes como para ser el centro de una conspiración internacional.

Obviamente, los estafadores saben mucho sobre psicología humana y cómo usarla en su beneficio. Veremos cómo esa comprensión se profundiza aún más.

Para convencer completamente a una víctima demasiado optimista, los estafadores crean una ilusión de éxito

¿Alguna vez ha visto gente en un casino y se ha preguntado por qué siguen haciendo más y más apuestas perdedoras? A menudo se debe a una apuesta temprana que resultó rentable, lo que le da al jugador una falsa ilusión de éxito y lo alienta a continuar incluso frente a pérdidas crecientes.

Los estafadores son expertos en crear una ilusión de éxito y aprovechar este falso optimismo.

En 1889, William Miller pidió a sus amigos que invirtieran $ 10 en su negocio comercial. Les dijo que tenía información privilegiada que garantizaría un rendimiento semanal del 10 por ciento de su inversión. Se corrió la voz de su plan mágico y pronto la gente se formó para participar.

Los inversores no se dieron cuenta de que no había ninguna inversión. Miller simplemente estaba recolectando dinero nuevo y usándolo para pagar los rendimientos semanales a los inversores anteriores.

Pero, ¿por qué estamos tan ansiosos por caer en esquemas como este?

Se debe a que muchas personas tienen una inclinación natural a ser optimistas sobre el futuro. Esto los hace ansiosos por comprar la ilusión de éxito del estafador.

Un estudio de psicología de 1990 mostró que todos los estudiantes universitarios sobrestimaron lo felices que serían en el próximo semestre entre un 10 y un 20 por ciento. Esto incluyó sus pensamientos sobre qué tan altas serían sus calificaciones y cómo evolucionarían sus relaciones.

La gente quiere creer que las cosas les saldrán bien, lo que significa que está ansiosa por creer historias dudosas que deben enfrentarse con escepticismo.

Por ejemplo, es probable que muchos propietarios de galerías de arte tengan la esperanza de que algún día se encuentren con un gran descubrimiento. La dueña de la galería Ann Freedman era una de esas mujeres, y estaba dispuesta a confiar en Glafira Rosales, una oscura comerciante de arte que le ofreció venderle varias obras supuestamente desconocidas de artistas de fama mundial como Rothko.

Freedman estaba tan dispuesta a creer en su autenticidad que aceptó la negativa de Rosales a revelar el origen de las pinturas. Pero, como habrás concluido, las pinturas eran todas falsificaciones magistrales.

Nuestra renuencia a desprendernos de nuestras creencias favorece a los estafadores

¿Alguna vez ha tenido la mala suerte de encontrarse conversando con un racista o un loco teórico de la conspiración? Si es así, probablemente sepa lo difícil que puede ser convencer a alguien de que sus creencias son incorrectas, incluso frente a hechos científicos.

Este es otro rasgo humano que los estafadores pueden utilizar. Saben que incluso cuando las personas tienen una experiencia que contradice sus creencias, tenderán a aferrarse a esas creencias e ignorar la experiencia.

En 1957, el psicólogo Leon Festinger desarrolló el concepto de disonancia cognitiva para explicar este comportamiento. Sugirió que cuando nuestras creencias entran en conflicto con la realidad, es tan estresante que estamos dispuestos a doblar la realidad para asegurarnos de que las dos sigan coincidiendo.

Festinger descubrió este comportamiento por primera vez cuando observó un culto cuyos miembros creían que el fin del mundo estaba cerca. Creían que solo unos pocos afortunados serían salvados por una nave espacial alienígena. Finalmente, la fecha de este Armagedón pasó sin incidentes.

Entonces, ¿sus creencias habían sido refutadas por la realidad? No según el culto; en cambio, evitaron el estrés mental y demostraron disonancia cognitiva al decidir que sus poderosas meditaciones habían evitado el apocalipsis.

Este es el mismo comportamiento que permite que prosperen los estafadores: una vez que decidamos que alguien es digno de confianza, descartaremos cualquier evidencia contraria que pueda surgir.

Por ejemplo, en 1919, el ranchero James Norfleet se hospedó en un hotel donde se hizo amigo de un hombre encantador que le presentó una perspectiva de inversión lucrativa. Este nuevo amigo luego convenientemente extravió su billetera, asegurándose de que Norfleet la encontrara, notó todo el dinero que tenía y la respetable tarjeta de membresía masónica que llevaba.

Esto fue suficiente para ganarse la confianza del ganadero y asegurarle el valor de la inversión.

Después, Norfleet se convenció fácilmente de invertir su dinero en acciones inexistentes. E incluso cuando le contaron la improbable historia de que se necesitaba más dinero para pagar a un secretario de la bolsa de valores, todavía creía que sus supuestas ganancias de 80.000 dólares estaban en camino.

El hecho de que le demos un gran valor a una buena reputación ayuda a dar cobertura a los estafadores.

Imagina que eres un oficial de policía que acaba de cerrar un caso importante que te trajo un gran ascenso. De repente, un joven empleado descubre que ha pasado por alto un detalle importante en el caso. La secretaria ofrece una solución interesante: ocultará las pruebas, siempre que la asciendas.

¿Aceptarías la oferta? Dado que nuestra reputación es una de las partes más valoradas de nuestra identidad, es probable que muchas personas lo hagan.

De hecho, un estudio de 1997 realizado por el psicólogo Robin Dunbar mostró que el 65 por ciento de todas las conversaciones giran en torno a los chismes. Más que nada, hablamos de cómo se comportan otras personas y cómo nos comportamos nosotros en determinadas situaciones. Obviamente, nuestra reputación es una gran preocupación.

En otro estudio, la economista premio Nobel Elinor Ostrom descubrió que cuando las personas confían entre sí, colaboran con más éxito. Por lo tanto, mantener una buena reputación es importante para nosotros porque puede funcionar como un atajo para ganarnos la confianza de las personas, incluso si no lo conocen personalmente.

Por lo tanto, no es sorprendente que seamos extremadamente cautelosos a la hora de ganarnos una reputación de tontos. Y este es otro rasgo que los estafadores pueden aprovechar.

Una historia clásica muestra cuánto puede proteger nuestra preciada reputación a un estafador. En 1915, un estafador inició el rumor de que Sir Francis Drake y la Reina Isabel tenían un hijo ilegítimo. Al parecer, un descendiente de este hijo estaba librando una batalla legal para recuperar el tesoro que el estado británico había robado del barco de Sir Drake, el Defiance , en el siglo XVI.

A los que recibieron esta historia también se les dijo que cualquiera que invirtiera dinero para cubrir los honorarios legales sería recompensado generosamente una vez que se recuperara el tesoro. Al final, setenta mil inversores se enamoraron de esta historia; sin embargo, después de que se demostró que era falso, ninguna de estas víctimas denunció al estafador a la policía.

¿Por qué? Temían parecer tontos al haber sido engañados por una historia tan ridícula.

Cualquiera puede ser víctima de un jugador de confianza; Es probable que muchas personas hayan sido engañadas más de una vez en sus vidas sin siquiera darse cuenta. Los estafadores son maestros en ver a través de las personas, encontrar sus debilidades y explotarlas sin piedad. Y, lamentablemente, todo el mundo tiene sus puntos débiles.

Consejos prácticos:

Conozca sus puntos débiles.

Una de las mejores formas de volverse menos vulnerable a los estafadores es conocerse y comprenderse mejor a sí mismo. Los estafadores se especializan en encontrar tus puntos débiles y explotarlos. Así que adelanta el juego observándote a ti mismo para descubrir qué desencadena tus emociones y te hace actuar impulsivamente. De esta manera, la próxima vez que conozca a alguien que sigue presionando estos botones sensibles, reconocerá lo que está sucediendo y evitará que un estafador lo atraiga.