¿Burbuja Bitcoin o la única apuesta segura? La realidad tras esta alternativa descentralizada 1

¿Burbuja Bitcoin o la única apuesta segura? La realidad tras esta alternativa descentralizada

__ ¿Qué descubrirás en este post? __

Conozca las historias reales detrás de Bitcoin y cómo funciona

Ya sea que haya escuchado de las noticias o en línea o de un amigo que afirmó que es la mejor inversión para el futuro, probablemente ya conozca Bitcoins. Esta es la moneda digital que se extiende a las conversaciones del gobierno a Wall Street y las salas de chat.

¿Cómo funciona esta moneda sin papel moneda? ¿Cómo saber si puede confiar en que tendrá algún valor? ¿Cómo puede estar seguro de que no será pirateado, convirtiendo sus Bitcoins en números sin valor en una pantalla?

Siga leyendo para encontrar respuestas a todas esas preguntas, así como una breve historia de Bitcoins.

Bitcoin es dinero porque la gente está de acuerdo en esa idea

El número de partidarios de Bitcoin crece día a día, pero muchas personas todavía tienen dificultades para verlo como «real» porque no puedes ver ni tocar Bitcoins individuales. Sin embargo, Bitcoin ya ha demostrado ser una moneda viable.

Bitcoin funciona como dinero porque la gente confía en que tiene valor, al igual que el dinero «normal». Cuando la gente empezó a ver que se podían comprar cosas reales con él, la confianza aumentó.

El precio creciente de Bitcoin refleja esta confianza. En los primeros tres meses de 2013, el valor de un solo Bitcoin aumentó un 800 por ciento, de $ 129 a $ 1165.

Además, Bitcoin no tiene un banco central como otras monedas. Los bitcoins se extraen , lo que evita que se salgan de control. 

En última instancia, podemos saber que Bitcoin es dinero simplemente porque la gente acepta Bitcoins como unidades de intercambio.

Considere la historia de Lazlo Hanyecz, un codificador de Florida. El 21 de mayo de 2010, realizó una compra inusual. Su compra no fue inusual por lo que compró, sino por la forma en que lo hizo.

En ese momento, Bitcoin solo existía durante un año, pero Hanyecz fue uno de los primeros en adoptarlo. En 2010, poseía aproximadamente la mitad de todos los Bitcoin del mundo.

Nadie aceptó Bitcoin entonces y Hanyecz no sabía qué hacer con su «dinero». Decidió pagar 10,000 Bitcoins (con un valor de alrededor de $ 41 en ese momento) por dos pizzas Papa John. Encontró un compañero Bitcoiner a través del Foro de Bitcoin y le pidió que comprara dos pizzas con una tarjeta de crédito. Hanyecz luego le pagó en Bitcoin por la pizza. Bitcoin fue aceptado como unidad de intercambio.

Para agosto de 2014, el valor de los 10,000 Bitcoin que Hanyecz gastó en la pizza había aumentado a aproximadamente $ 5 millones.

El registro público de todas las transacciones: blockchain

Bitcoin, como todos los demás criptoactivos, está respaldado por la tecnología blockchain , un término que se usa con más frecuencia de lo que realmente se entiende.

Entonces, ¿cómo funcionan las cadenas de bloques?

Bueno, una cadena de bloques es básicamente una base de datos digital masiva que registra qué parte de un criptoactivo particular es propiedad de quién.

Sin embargo, a diferencia de las bases de datos bancarias o de los gobiernos centralizados, que normalmente supervisan las transacciones de una población determinada, las bases de datos blockchain están descentralizadas. Los millones de personas que ejecutan el software relevante en sus computadoras los actualizan constantemente y los operan en su totalidad.

Digamos que decide descargar el software de Bitcoin. ¿Cuáles son las propiedades de la cadena de bloques que ayudaría a respaldar?

Primero, está distribuido , es decir, es público y cualquier computadora, en cualquier lugar, puede acceder a él.

En segundo lugar, es criptográfico , es decir, todos los datos están encriptados con un código infalible generado por computadora.

En tercer lugar, es inmutable : es imposible eliminar nada, ya que la base de datos de la cadena de bloques se sincroniza y registra continuamente con una red mundial de computadoras personales.

Finalmente, siempre está creciendo.

Cada transacción de Bitcoin se registra y se agrega a la base de datos de la cadena de bloques, y cada adición forma un nuevo «bloque». Las computadoras que registran estas transacciones en la base de datos se llaman mineros , y cualquiera que agregue el nuevo bloque se paga en bitcoin. Como era de esperar, los mineros están en constante competencia, tratando de registrar nuevas transacciones más rápido que los demás.

Dado que la eliminación de cualquier cosa de una determinada cadena de bloques requiere la aprobación unánime de todos los que ejecutan el software de esa cadena de bloques, y dado que ese software a menudo es público, salirse con la suya con tratos clandestinos es mucho más difícil.

Los números no mienten. Y dado que una transacción solo se realizará una vez que haya sido verificada por cada base de datos de blockchain sincronizada, es casi imposible que una sola persona, o incluso un grupo bien organizado de delincuentes, encubra cualquier juego sucio.

Incluso si alguien lograra transferir ilícitamente un montón de bitcoins a su cuenta, ese éxito sería de corta duración. Las bases de datos de blockchain pronto dejarían de sincronizarse y su fechoría sería detectada.

No puedes crear oro en casa, tienes que trabajar duro para encontrarlo y extraerlo. Bitcoin funciona de manera similar. Sin embargo, en lugar de picos, los Bitcoins se extraen con computadoras.

Las computadoras extraen Bitcoins resolviendo problemas matemáticos muy complejos.

Resolver estos problemas requiere cantidades significativas de poder computacional. Cuando se resuelve un problema, se otorga una recompensa de Bitcoin al minero y se emite un nuevo problema.

Por lo tanto, cuanto más rápido sea su computadora, más probabilidades tendrá de ser recompensado. La cantidad de Bitcoins otorgados también se reduce a la mitad cada cuatro años, por lo que hay un incentivo para extraer tantos como puedas antes de que se agoten. En total, se lanzarán 21 millones de Bitcoins. Según una estimación, el último Bitcoin se extraerá en 2040.

Cada vez que se crea un nuevo Bitcoin, la cadena de bloques se actualiza. Blockchain es el registro público de todas las transacciones realizadas en la red.

Cuando se extrae un nuevo Bitcoin, se crea un nuevo bloque, se valida y se agrega a la cadena.

Así como un banco mantiene un registro cuidadoso de cada saldo de cuenta, existe un registro de Bitcoin de los saldos y transacciones de todos los propietarios para garantizar que el mismo Bitcoin no se gaste dos veces. Este es el propósito de blockchain, al que todos tienen acceso.

Cada propietario de Bitcoin tiene una dirección, un número único y cifrado que se les asigna en la red de Bitcoin. Las direcciones ayudan a realizar un seguimiento de quién es quién.

Entonces, si compra un café en una cafetería que acepta Bitcoin, la red registrará una solicitud para enviar BTC.0.008 (o una octava parte de Bitcoin) desde su dirección a la de la cafetería.

Bitcoin elimina a todos los intermediarios

Cada vez que pasa su tarjeta de crédito o transfiere dinero, los bancos y las compañías de tarjetas de crédito se destacan un poco. ¿No sería genial deshacerse de esto?

Bitcoin lo hace. Elimina al intermediario y hace que las transacciones sean más baratas y eficientes.

En el siglo XIV, la familia Medici actuó como intermediaria entre ahorradores y prestatarios. Mantuvieron un registro cuidadoso de sus cuentas y transacciones, por una tarifa, por supuesto. Este fue el nacimiento del sistema bancario y provocó una explosión de la actividad económica. También convirtió a la familia Medici en una de las más ricas e influyentes de Europa.

Desde entonces, los bancos solo se han vuelto más poderosos. Tienen un gran impacto en nuestra sociedad, especialmente porque ahora influyen en nuestros políticos a través del cabildeo.

Bitcoin surgió de un movimiento que quería cambiar este sistema devolviendo el poder a la gente. A través de la cadena de bloques, todos tienen acceso a la red distribuida en la que se basa Bitcoin. Esto asegura que ninguna persona o institución pueda controlar el sistema como un todo.

Aunque los compradores no siempre pagan una tarifa, los vendedores suelen hacerlo, lo que significa que este valor debe agregarse al precio. Es por eso que las tiendas a menudo no aceptan tarjetas para compras inferiores a una determinada cantidad. Sin embargo, sin un intermediario que cobre las tarifas, Bitcoin hace que las transacciones sean más baratas y rápidas.

Con las tarjetas, también hay un proceso enormemente complejo y lento detrás de escena de cada transacción. Cuando compras un café en Starbucks con tu tarjeta de crédito, generalmente les toma tres días hábiles recibir el dinero. Con Bitcoin, la transacción se completa casi al instante.

Los bitcoins son importantes porque ocultan las identidades tanto del comprador como del vendedor. De hecho, una característica clave de las criptomonedas es su anonimato. «Cripto» significa oculto. Bitcoin protege a sus usuarios manteniendo sus identidades en secreto.

Bitcoin se ha convertido en un peligroso negocio global

Bitcoin solo ha existido unos pocos años, pero el número de creyentes de Bitcoin ha crecido bastante rápido. En todo el mundo, la gente se está dedicando a Bitcoin. Se está volviendo muy rentable hacerlo.

Ahora se invierten enormes cantidades de dinero en la minería de Bitcoin cada año. Según una estimación, se gastaron más de mil millones de dólares en la construcción de «plataformas» de computadoras súper rápidas diseñadas específicamente para minar Bitcoins entre abril de 2013 y abril de 2014.

Los procesadores que ahora se utilizan para extraer Bitcoins son aproximadamente tres millones de veces más rápidos que cuando se fundó Bitcoin. La expansión computacional de la industria simplemente no tiene paralelo. Los fabricantes de estas supercomputadoras tienen dificultades para satisfacer la demanda.

Algunas personas incluso afirman que si la industria sigue creciendo al ritmo actual, provocará una catástrofe ambiental porque consume mucha electricidad.

Bitcoin ha generado áreas completamente nuevas de innovación y los inversores se están dando cuenta. Las comunidades donde las personas se unen para trabajar en proyectos relacionados con Bitcoin están surgiendo en todo el mundo. 20Mission en San Francisco, fundada en 2012 por el entusiasta de Bitcoin Jered Kenna, es un ejemplo. Se ha convertido en un centro donde los jóvenes emprendedores de Bitcoin pueden trabajar, dormir y socializar.

Las innovaciones creadas en 20Mission incluyen MaidSafe, una solución que permite a los usuarios alquilar su espacio libre en disco a través de una red descentralizada, y ZeroBlock, una aplicación que muestra los precios de Bitcoin en dólares junto con notificaciones cuando hay cambios de precio.

Inicialmente, los inversores se mostraron cautelosos a la hora de invertir su dinero en este tipo de proyectos, pero esta actitud ha cambiado drásticamente. Las encuestas realizadas por el sitio de noticias Coin Desk han demostrado que la cantidad de capital de riesgo que se destina a empresas relacionadas con Bitcoin aumentó de $ 2 millones a $ 88 millones entre 2012 y 2013.

Bitcoin también podría tener un impacto enorme y positivo en el mundo en desarrollo

Hay alrededor de 2.500 millones de personas en todo el mundo que no tienen dinero en los bancos. Carecen de muchas de las libertades que la gente de los países en desarrollo da por sentadas. Bitcoin podría cambiar todo esto.

Bitcoin puede brindar a las personas de los países en desarrollo más libertad económica. Fatima, una madre de cinco hijos que vive en un campo de refugiados en Mali es un ejemplo de esto.

Malí es uno de los países más pobres del mundo. Como muchos malienses, el esposo de Fatima fue a Costa de Marfil para buscar trabajo y le envía dinero. Como ninguno de los dos puede acceder a una cuenta bancaria, él le envía efectivo, que a menudo desaparece en el camino.

Sin embargo, una vez que tengan teléfonos inteligentes, podrán enviarse dinero utilizando Bitcoin. Podrán enviarlo y recibirlo sin que los bancos u otras instituciones se lo lleven. Las compañías telefónicas están invirtiendo mucho ahora para enviar sus productos a más países en desarrollo.

Bitcoin también ayudará a las personas a mantener su dinero de forma más segura, un paso crucial para escapar de la pobreza.

Bitcoin también puede empoderar a las mujeres de todo el mundo y ayudar a aumentar la igualdad.

Parisa Ahmadi, una joven de Afganistán, ya se ha beneficiado de esto. Participó en una clase impartida por Film Annex, un proyecto artístico con sede en Estados Unidos que paga a unos 300.000 cineastas y blogueros para producir pequeñas películas y escribir publicaciones en blogs.

Ahmadi es una ávida amante del cine y comenzó a publicar películas sobre su vida en el sitio. También comenzó a escribir reseñas de otras películas y a ganar un pequeño ingreso con ellas.

Sin embargo, Ahmadi no tenía una cuenta bancaria, como la mayoría de las mujeres en Afganistán. Entonces, el fundador de Film Annex comenzó a pagarle en Bitcoin. También creó un sitio de comercio electrónico donde las personas pueden comprar regalos de Amazon usando Bitcoins. Ahmadi usó el suyo para comprar una computadora portátil nueva.

Bitcoin todavía tiene muchas debilidades y es difícil de regular

Entonces, dados todos estos beneficios, ¿cuáles son las desventajas de Bitcoin?

El software de Bitcoin todavía está lejos de ser a prueba de balas, lo que significa que su precio es muy volátil.

La gente aprendió esto por las malas el 10 de febrero de 2014. Gavin Andersen, el científico jefe de la Fundación Bitcoin y el desarrollador detrás del software central de Bitcoin, se vio inundado de mensajes de pánico. monte Gox, uno de los intercambios de Bitcoin más grandes del mundo, estaba de rodillas. Se había revelado un error en el software de Bitcoin que hizo posible crear transacciones falsas y recibir pagos injustificados.

Andersen intentó remediar la situación, pero ya era demasiado tarde. Los piratas informáticos comenzaron a explotar la vulnerabilidad, Mt. Gox colapsó y el precio de un solo Bitcoin se desplomó de $ 703 a $ 535 en solo un día. Imagínese las consecuencias si una moneda importante como el dólar perdiera tanto valor durante la noche.

Bitcoin también es difícil de controlar debido a su red distribuida .

Paul Baran, un pionero de la informática, desarrolló este concepto. En una red distribuida, cada punto está conectado a todos los demás puntos, por lo que la información se envía a través de toda la web. Esto significa que es prácticamente imposible de apagar. No hay ningún CEO o CTO de Bitcoin que pueda ser abofeteado con una citación.

Otro problema es que Bitcoin se puede utilizar con fines delictivos, como vender drogas o incluso contratar sicarios.

Silk Road es un ejemplo de esto. Es un mercado en línea anónimo que usa Bitcoin como moneda. Después de su fundación, rápidamente se convirtió en un punto de acceso para el comercio de todo tipo de sustancias ilegales.

Dado que las identidades de los compradores y vendedores están ocultas, es muy difícil para las agencias policiales investigar estos delitos.