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La tía de Buda encabezó la primera marcha feminista por los derechos de las mujeres en la historia registrada 1

La tía de Buda encabezó la primera marcha feminista por los derechos de las mujeres en la historia registrada

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El 19 de enero, las mujeres de las ciudades estadounidenses y de todo el mundo se reunirán para la tercera Marcha de Mujeres anual. Al hacerlo, lo sepan o no, seguirán los pasos de Mahapajapati Gotami, una feminista de la antigua India nacida en el 600 a. C., tía y madre adoptiva de Siddhārtha Gotama, mejor conocida como Buda.

Gotami fue la reina o f una región en el norte de la India ahora se conoce como Nepal. Pero a los 40 años, ella no había dado a luz a ningún heredero, por lo que su esposo también se casó con su hermana menor.

Pronto, ambas mujeres quedaron embarazadas, pero la más joven dio a luz primero. Cuando la madre del Buda murió poco después de su nacimiento, a su tía se le encomendó el cuidado del príncipe recién nacido. Le dio a su propio hijo a una sirvienta para que lo amamantara y le dio su leche al joven Siddhartha.

Es famoso que, cuando el príncipe creció, rechazó sus riquezas y partió para descubrir el significado de la vida, finalmente se posó en un camino que llamó «el camino medio» y forjó una nueva filosofía espiritual conocida como budismo. La escuela de pensamiento de Buda tuvo muchos seguidores, incluida su tía y su padre, el rey, quienes se maravillaron de su transformación espiritual.

Las mujeres ya estaban estudiando el budismo en sus inicios, pero no había ninguna orden monástica para que se unieran. Y aunque las mujeres podían participar, no podían liderar este floreciente movimiento.

Después de la muerte del rey, Gotami, que entonces tenía 70 años, le pidió a su sobrino que formara una orden de monjas  para que las mujeres también pudieran ser ordenadas, dedicadas al budismo y desarrollarse espiritualmente al máximo de su capacidad. El Buda se negó. Preguntó de nuevo y él dijo que no. Gotami lo intentó por tercera vez y aún su sobrino, el hombre al que había criado como su propio hijo, no estuvo de acuerdo a pesar de sus súplicas. No dio ninguna razón para su negativa.

Gotami estaba aplastado. Pero descubrió que no estaba sola. Según la tradición budista , 500 mujeres que eran viudas o simplemente buscaban dedicarse a un camino espiritual se reunieron a su lado para apoyar su causa.

Reforzada, la tía del Buda se afeitó el cabello y se puso una túnica amarilla, como un monje. Sus 500 seguidores se unieron a ella en este movimiento. Luego, el grupo caminó más de 100 millas ( o más de 350 millas , dependiendo del relato que lea ) hasta el monasterio de Jetavana donde el Buda enseñó. A lo largo del camino, las mujeres atrajeron multitudes mientras la gente se reunía para maravillarse con este grupo, cabezas rapadas, vestidas de manera idéntica, unidas por una causa. “Esta fue la primera marcha por los derechos de las mujeres en la historia registrada”, escribe Pema Khandro Rinpoche en la publicación budista  Lion’s Roar .

Las mujeres llegaron al monasterio polvorientas, cansadas y con los pies hinchados, pero aún decididas. Fueron recibidos en la entrada por el monje  Ananda , uno de los principales discípulos del Buda y su primo. Se sorprendió al ver a su tía llorando y a sus seguidores en este estado de desorden, y les preguntó qué estaban haciendo allí, seguro de que les había sucedido alguna calamidad. ¿Hubo una revolución?

Gotami explicó que vinieron a pedir la creación de una orden de monjas. Ella se demoraba en la entrada del monasterio porque simplemente no podía aceptar un no por respuesta esta vez y estaba tratando de encontrar el enfoque correcto con su sobrino.

Simpatizante de su causa, Ananda se ofreció a hablar con Budhha en su nombre. Pero él también obtuvo la misma respuesta: No. Ananda preguntó una y otra vez y fue rechazado repetidamente, al igual que Gotami. Finalmente, le preguntó al Buda si una mujer podría alguna vez iluminarse y alcanzar la bienaventuranza de la santidad. Ella podría, dijo el Buda. Ananda preguntó: «Bueno, entonces, ¿por qué una mujer no puede ser monja?»

Con esta pregunta, cambió la opinión de Buda. Se creó una orden de monjas.

Cabe señalar que se establecieron ocho condiciones para la creación de la orden monástica femenina. Las monjas, sin importar su antigüedad, deben ceder ante los monjes, incluso los nuevos. Nunca podían reprender ni aconsejar a un monje y, sin embargo, tenían que buscar el consejo de la orden masculina y acatar las reglas tanto de la orden masculina como femenina. Las monjas también tenían que estudiar dos años antes de ser ordenadas, en comparación con un año para los monjes, y tenían que vivir dentro de las seis horas de viaje de una orden masculina.

No obstante, Gotami  logró su objetivo . Se convirtió en la primera monja budista ordenada y dirigió a sus 500 seguidores y otras mujeres como guía espiritual. Sus esfuerzos son una prueba positiva de que el activismo importa y que aceptar un no por respuesta, incluso cuando se obtiene la misma respuesta una y otra vez, no es la única opción.

Desde entonces, innumerables mujeres a lo largo de los siglos han seguido su ejemplo, en sus propias vidas y como participantes en movimientos por la igualdad. Y lo volverán a hacer este mes, en  numerosas ciudades , desde Portland, Oregon hasta Ranomafana en Madagascar . La reunión que comenzó como una resistencia a que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, asumiera el cargo en 2017, continúa inspirando a las mujeres a participar en política, votando y postulando para cargos públicos, y a ponerse de pie para ser vistas y escuchadas. Los organizadores del movimiento de EE. UU. Predicen: «La #WomensWave se acerca y estamos haciendo que el mundo avance con nosotros».

Seguirán el impresionante precedente que estableció Mahapajapati Gotami hace más de 2.500 años.


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